Like gammel som Storbritannias medlemskap i EU, og like vakkert.

Det er aldri for sent: dag 1/184

Har du noen gang lurt på om det er for sent? Hvis du savnet hva du kanskje har vært? Jeg har. Akkurat nå, i alderen 52 år og på overgangsalderen, er alt jeg ikke har gjort, alle stedene jeg ikke har vært i stand til å okkupere mer og mer av mine tanker. Dette blir virkelig brakt hjem til meg med Storbritannias planlagte avgang fra EU: seks måneder fra i dag, tilsynelatende, skal vi reise, etterlate en gruppe av 28 land å slå ut på egenhånd og miste retten til å leve og jobbe i den andre 27. Den hele tingen fyller meg med sorg og horror.

En fredag ​​kveld på røret begynte jeg å telle alle de europeiske hovedstaden jeg aldri hadde besøkt, og med hjelp av en fullstendig albansk byggherre fra Tirana og en ung kvinne fra Wroclaw (London i sitt beste), jobbet vi ut at det var 14. Jeg begynte å lure på om det var tid til å besøke dem alle før vårt europeiske oppdrag avsluttet. Kan jeg styre et par i måneden? Da, enda mer idly, lurte jeg på hvor lang tid det ville ta å kjøre til dem alle. Jeg hadde alltid ønsket å ta en lang biltur i bilen min, en 1973 Karmann Convertible Beetle, og hadde aldri klart det. Jeg var ganske sikker på at det var for sent. Mellom oss har vi nesten et århundre erfaring, vi er begge tilbøyelige til sammenbrudd, og ingen av oss kan reise langt uten å måtte ha en hvil eller et bad ...

Men da min elskede påpekte at bilen min er den samme alderen som Storbritannias tiltredelse til EU, og plutselig virket denne bilferien som den beste ideen jeg hadde hatt på lenge. Hvis dette skulle bli Storbritannias svansongår, og muligens også bilens, så hvorfor ikke få det beste ut av begge og besøk den ene i den andre?

Vi begynte å tegne et kart, finne ut hvor langt reisen ville være og hvor lang tid det kunne ta. De 14 hovedstadene er Lisboa, Luxembourg, Riga, Vilnius, Tallinn, Bratislava, Bucuresti, Nicosia, Athen, Helsingfors, Zagreb, Sofia, Ljubljana og Warszawa som gjør ca 8.800km. Bilen kan egentlig ikke kjøres for mer enn 250 km per dag, slik at avstanden tar ca 35 dagers kjøring. Hvis jeg også stopper og sover, trenger jeg omtrent to måneder totalt. Siden verken bilen eller jeg kan stå for mye varme, går vi i september, de siste to månedene av vårt EU-medlemskap.

Jeg begynte å fortelle folk i forrige uke for å se om folk trodde jeg var sur. En venn retitled ideen 'Runde Europa i et Deathtrap'. Hun har et poeng: bilen er, som meg, litt gammel. I tillegg liker jeg ikke å være hjemme lenge i lang tid, og tanken om å bli sittende fast gjør meg nervøs, spesielt i land der jeg ikke snakker språket (dvs. alle).

Så hvorfor gjør det? Fordi jeg fortsatt kan, både med hensyn til min egen bevegelsesfrihet og kontinentets. Fordi jeg vil si farvel til denne strålende, vidunderlige samlingen av land, mens de fortsatt ønsker meg velkommen. Fordi jeg vil lage en siste tur før, eller i tilfelle deler deler av kroppen min opp på meg. Det er mulig jeg vil ikke gjøre det, men i det minste har jeg prøvd. Jeg skal skrive om det her, slik at du kan bli inspirert eller forferdet. Ønsker meg Bon Voyage. Eller Szerokiej Drogi, eller Gutt Rees ...