Digital Nomad Guide til Plovdiv, Bulgaria: "Europas Chiang Mai"

Årsakene til å komme til Plovdiv i år hvis du er en reisende gründer!

Merk: denne artikkelen og bildene er copyright av Euvie Ivanova. Ikke reproduser uten å gi kreditt og en lenke til denne originale artikkelen.

Ser på solnedgangen fra de gamle ruinene på bakken i Plovdiv, Game of Thrones-stil.

Hvis du ikke er fra Europa, har du sannsynligvis aldri hørt om Plovdiv. Selv om den nylig har vist seg på noen "fremtidige" lister over steder for reise og opphold, er det fortsatt en av de best bevarte hemmelighetene i Europa.

For digitale nomader tikker det mange esker. Fra de lave levekostnadene og den høye livskvaliteten, til ansettelsen og forretningsmulighetene (laveste skatter i EU), den veldig raske WIFI, de sunne livsstilsalternativene, varmt vær, god mat, naturen, kulturen og mange andre faktorer, det gjør det til et enkelt valg for en hjemmebase i Europa. Plovdiv er kanskje ikke en stor by, og det er litt røft rundt kantene, men for det utgjør det mange andre fordeler.

Jeg hadde vært i andre deler av Bulgaria før mange ganger som barn (jeg er en del bulgarsk etnisk), men sommeren 2015 var det første gang jeg kom hit som digital nomad. Da min partner og jeg kom til Plovdiv i 2015, elsket vi det så veldig at vi bestemte oss for å gjøre det til vår hjemmebase. Jeg har til og med signert min første (noensinne!) Langsiktige leieavtale. Jeg er nå stolt fast bosatt i Bulgaria.

Det gamle romerske teatret i Plovdiv er 2000 år gammelt og fortsatt i bruk. Hvordan vil du se en konsert her?

Plovdiv er den eldste kontinuerlig bebodde byen i Europa (og den sjette eldste i verden), som strekker seg rundt 8 tusen år. Deler av gamlebyen ser ut som noe rett ut av Game Of Thrones. Det 2000 år gamle Ancient Roman Theatre i Plovdiv brukes fortsatt til forestillinger i dag!

Byen er den nest største i Bulgaria med rundt 500 000 innbyggere. Det er et stort kultur-, produksjons-, utdannings- og sportssenter i Øst-Europa. Siden Bulgaria ble en del av EU i 2007, kan borgere i de fleste vestlige land reise visumfritt der i tre måneder.

Plovdiv er planlagt å bli den europeiske kulturhovedstaden i 2019.

En av de mange kafeene i Kapana, Plovdiv

Plovdiv nomad score: https://nomadlist.com/plovdiv-bulgaria/scores

Chiang Mai, til sammenligning: https://nomadlist.com/chiang-mai-thailand/scores

Dette er min digitale nomadeguide til Plovdiv. Jeg vil fortsette å legge til denne ressursen når tiden går.

Mine favoritt ting om Plovdiv som digital nomad:

1. Stor livsstilseffekt

Sitter med en bærbar datamaskin på en av de mange uteserveringene i Plovdiv

Plovdiv har mye komfort og svært lave levekostnader (mindre enn SE Asia i mange tilfeller).

Som nomad (bor i airBnBs, spiser ute for hvert måltid), kan du ha en flott livsstil i Plovdiv for rundt $ 1500 per måned. Som utvandrer (bor 3 måneder eller lenger), kan du ha en livsstil i overklassen for under 1000 dollar per måned. De fleste lokale bor på mindre enn $ 500 per måned.

Livsstilproduksjonen er høyere enn hva du får for samme pris i Ho Chi Minh-byen, og er sammenlignbar med Chiang Mai. Plovdiv er et av de beste stedene å bo i EU når det gjelder verdi for pengene.

2. Noe av det raskeste internett i verden

Noe av det raskeste internett rundt

Bulgaria har noe av det raskeste Internett i Europa - og i verden. Faktiske hastigheter varierer, men det er ikke uvanlig å ha 30 mb / s nede på en kafé. Gratis WIFI er tilgjengelig på de fleste kafeer og restauranter. Hvis du får en egen fiberoptisk kabel koblet til eller går til et samarbeidsområde som har den, kan du glede deg over opptil 100 mb / s internett. Flere selskaper har også nylig begynt å tilby Gigabit internett (opptil 1 000 mb / s).

3. Flotte kafeer og arbeidsmiljøer

Plovdiv har mange unike kafeer hvor du kan få kaffe til under 1 euro.

Det er mange unike kafeer med god kaffe (koster rundt 1,5 leva, eller 75 euro for espresso og 2,5 leva (1,25 euro) for cappuccino). Du kan sitte der i timevis med den bærbare datamaskinen, og det er ingen som tenker på det. De fleste steder serverer en slags mat også, så du kan bare fortsette å bestille og slipper å avbryte arbeidet ditt.

Ta en titt på listen over Plovdiv-kafeer her.

Co-Working

BizLabs (Bul. 6-ti september 152). Et samarbeidsrom for gründere, frilansere og team. Priser fra 12 leva (6 euro) per dag, 99 leva (50 euro) per måned.

Limacon (Bul. Mariza 154A). Et romslig samarbeids- og eventlokale for gründere, frilansere og selskaper. Priser fra 15 leva (8 euro) per dag, 120 leva (60 euro) per måned.

Inkubator (ul. Bratya Pulevi 4). Et lite samarbeidsrom for artister, musikere og andre kreative typer. Priser fra 15 leva (8 euro) per dag, 100 leva (50 euro) per måned.

Hackafe (ul. Opalchenska 13). Mer av en begivenhetsnav enn et samarbeidssted, fokusert på teknologi, design og programmering. De holder vanlige teknologirelaterte arrangementer, og betalte medlemmer får også tilgang til plassen.

4. Deilig og sunn mat

Stekt paprika og shopska salat - tradisjonelle bulgarske forretter

Bulgarsk mat er sunn og deilig, og låner fra greske, tyrkiske og andre østeuropeiske kulinariske tradisjoner. Massevis av fersk grillet kjøtt, fisk og grønnsaker. Pluss fersk lokal frukt. Å, og meieriet. Bulgarsk yoghurt og ost er fantastisk og verdensberømt.

Det er enkelt og billig å spise sunt her.

Et måltid på en avslappende restaurant i sentrum av byen vil sette deg tilbake rundt 10 leva (5 euro) per person. Et måltid i en sandwichbutikk eller matbod er 2–4 leva (1–2 euro).

Ta en titt på listen over Plovdiv-restauranter Foursquare.

Frisk økologisk frukt og grønnsaker, rett fra en bulgarsk landsby

Ferskpresset juice er allment tilgjengelig på kafeer og restauranter, med de vanlige valgene som appelsin, grapefrukt, gulrot, eple og rødbeter. Et glass koster vanligvis rundt 4 leva (2 euro).

Det er også mange supermarkeder og flere bondemarkeder hvor du kan få dagligvarer hvis du velger å lage mat hjemme. Prisene er mye lavere enn i de fleste andre europeiske land, og kvaliteten på produktene er utmerket.

Det er her den bulgarske osten og yoghurten kommer fra

Bulgaria generelt er en stor matprodusent, og det er fremdeles mange tradisjonelle fremgangsmåter i bruk. Kvegene blir ofte oppdrettet utendørs enn i penner, og mange grønnsaker dyrkes uten bruk av kjemikalier.

Spesielt Trakia-dalen rundt Plovdiv har vært kjent for sin fruktbare jord i tusenvis av år. Mange kriger har blitt utkjempet over dette området, og på et tidspunkt matet det meste av den osmanske hæren.

Og nå kan du komme og nyte den deilige bulgarske maten for deg selv!

5. Mange moderne, møblerte leiligheter tilgjengelig for rundt 300 euro / måned

En moderne 1-roms leilighet i sentrum av Plovdiv kan fås for rundt 600 leva (300 euro) per måned.

Da jeg først kom hit, ble jeg sprengt av hva slags innkvartering jeg kunne få hit for prisen. I Chiang Mai eller Ho Chi Minh-byen vil en anstendig leilighet med 1 soverom (soverom + stue) med kjøkken som ligger i nærheten av sentrum koste deg minst 500 euro / måned, sannsynligvis nærmere 1000.

I Plovdiv fant jeg mange mye hyggeligere og bedre utstyrte leiligheter for betydelig mindre. Prisene nedenfor er per måned når du signerer en 1-årig leieavtale. Hvis du leier måned til måned via AirBnB eller lignende, kan du forvente å betale minst det dobbelte.

Du kan få en moderne 1-roms leilighet i sentrum for rundt 400-600 leva (200-300 euro). Studios kan gå for så lite som 300 leva (150 euro), men er kanskje ikke veldig fine til den prisen. De fleste leiligheter til leie har kjøkken og er allerede møblert.

Hvis du går opp til 700 leva (350 euro) per måned, er du i "lux" -kategorien, og kan få et helt nytt sted med tregulv, fullt utstyrt kjøkken (med vaskemaskin og stekeovn), aircondition i alle rom, balkong, fin utsikt, etc.

Hvis du vil ha litt mer plass, kan du finne en moderne 2-roms (3-roms) leilighet for 600–800 leva (300–400 euro) per måned.

Moderne leilighetsbygg i Karshiaka, et populært område i Plovdiv for utlendinger

Med de fleste langtidsleie, må du signere en leieavtale i 12 måneder, og gi et depositum (1 måneders leie). Når det er sagt, kan du grøfte leiekontrakten senere hvis du ikke har noe imot å miste innskuddet.

Verktøy (strøm, vann, internett) er rundt 100–150 (50–75 euro) per måned på leieprisen.

For en utlending er det mye enklere å bruke en eiendomsmegler til å hjelpe deg med å finne en leilighet enn å lete etter en selv - bare vær klar med dem hva du leter etter. Vær oppmerksom på at du må betale ytterligere 50–100% av den første månedens husleie til dem som provisjon.

Hvis du velger å gå gjennom AirBnB eller noe lignende, kan du regne med å betale dobbelt eller mer av de ovennevnte månedlige prisene når du leier i 1-3 måneder. Imidlertid, hvis du melder utleier direkte, kan det hende du kan forhandle frem en bedre pris.

6. Fint klima, varme somre og milde vintre

Antikk romersk colosseum, ottomansk moske (med palmer) og europeiske kolonialbygninger deler et Plovdiv-torg

Plovdiv ligger i Sør-Bulgaria, og har et subtropisk klima med sterke kontinentale påvirkninger. Somrene er varme og fuktige (mai til september), med dagtemperaturer mellom 20 og 35 grader, noen ganger så høye som 40. Det er ikke uvanlig å ha 30+ grader i det meste av juni-august.

Vinteren er kjølig, men stort sett mild. I desember til februar er høydepunktene på dagen 5 til 13 grader, og laveste nattetid er -3 til 3 grader.

Det blir vanligvis veldig kaldt i noen uker i desember eller januar (helt ned til -20), men samlet sett har Plovdiv mildere vintre enn Sofia, eller Sentral-Europa generelt. Selv når det er kaldt, er vintrene ofte solrike, noe som gjør det mer utholdelig.

Plovdiv i mars

Mars-april og oktober-november er skuldersesonger, når du får en kombinasjon av sommer- og vintervær.

Vinteren 2015/2016 var den hotteste på rekorden, og var 20 grader på dagtid på de fleste dager - også i februar. Det ble fortsatt under null flere ganger i desember-januar. Vinteren 2016/2017 var motsatt - kaldt med rekordsnøfall i hele regionen. Så det varierer.

Regnet er mer eller mindre likt fordelt gjennom året, så du får litt regn og litt sol i løpet av alle årstider. Plovdiv har mer solskinn enn det meste av Sentral-Europa, og kan sammenlignes med Italia eller Spania.

De beste tidene å besøke er, etter min mening, mai-juni og september-oktober. Det er ikke for varmt og ikke for kaldt, pluss at det skjer mange hendelser i disse månedene. Juli og august er ofte veldig varme, så Plovdiv kan bli litt øde når lokalbefolkningen tar turen til stranden eller deres sommerhus på fjellet, og studenter drar tilbake til hjemlandet.

Desember-januar er den kaldeste tiden av året, og luftkvaliteten har en tendens til å avta når folk bruker kull for å varme opp hjemmene sine.

7. Mange idrettsanlegg og parker

Plovdiv er et stort sportssenter, og har et av de største idrettsanleggene i Øst-Europa, med stadion, fotballbaner, tennisbaner, treningssentre innenhus og utendørs, en roingkanal og mange andre ting. Det er også mange private treningssentre i byen med månedlig medlemskap fra 30 til 100 leva (15–50 euro) per måned. Grand Hotel Plovdiv (ex-Novotel) har et fancy treningsstudio med basseng og badstue som koster rundt 100 euro per måned.

Plovdiv ved elven hvor du kan jogge og sykle

Det er mange parker i Plovdiv, inkludert flere tredekke åser, en elvebredde og mange bilfrie gater og stier hvor du kan jogge. Nesten hver park har treningsutstyr utendørs.

Plovdiv har også en 6-etasjers høy innendørs klatrevegg, en innendørs skøytebane, en roingkanal og mange studioer for yoga, dans og kampsport rundt om i byen.

8. Ansette muligheter for lokalt talent

En gruppe ungdommer som henger i Kapana-området i Plovdiv

Bulgaria har en spirende IT-sektor, med flere internasjonale selskaper som oppretter kontorer her. Det er mange smarte, unge, utdannede, engelsktalende mennesker som ser etter arbeid, noe som betyr store ansettelsesmuligheter for utenlandske bedriftseiere. En gjennomsnittlig kontorarbeider får rundt 700 leva (350 euro) per måned. Hvis du betaler mer enn disse lønningene, kan du få noen virkelig talentfulle og ivrige teammedlemmer for virksomheten din. Noen områder bulgarere ofte er sterke på er programmering, design og andre kreative og tekniske felt. Kundeservice og teknisk support ser ut til å være andre populære felt for ansettelser, og mange internasjonale selskaper legger ut disse jobbene til Bulgaria.

9. Gamle historie, moderne kunst og kultur scene

Ta en spasertur ned langs brosteinsgatene i Plovdivs historiske gamleby

Plovdiv er en av de eldste levende byene i Europa og verden - etter 8 tusen år er den eldre enn Roma, Athen og Jerusalem. På forskjellige punkter i historien ble det styrt av thrakere, makedonere, bysantiner, romere, ottomanske tyrkere og bulgarere, og etterlot arkitektur, tradisjoner og annen kulturarv fra hver av disse sivilisasjonene. Sentrum har arkitektur fra mange perioder, og det er en fantastisk tur gjennom tiden bare å rusle nedover hovedgaten og Gamlebyområdet.

Mer om Plovdivs historie: https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Plovdiv

Fargerik gatekunst i Plovdivs Kapana-distrikt

Plovdiv har også en rik art & design, teater og musikkscene - både tradisjonell og moderne. Det er mange store og små festivaler som skjer gjennom året.

Viktige hendelser og organisasjoner:

Gå hit for en prøvetaking av hendelser i og rundt Plovdiv. En annen liten oversikt er her.

Gratis Plovdiv Walking Tour skjer daglig og hele året, regn eller skinne. Bli kjent med City Of The 7 Hills historie.

Kapana Fest er en gatefestival med musikk og kunst som skjer i Plovdiv hver juni og september. Det er mange liveopptredener, håndverks- og matleverandører og workshops.

Truser i vinden! En kunstinstallasjon på Point Blank gallery for One Design Week

One Foundation er vert for tre ukers lange kulturfestivaler hvert år: One Design Week, One Architecture Week og One Dance Week

Våkn opp! er en 4 dager lang friluftsmusikk- og kulturfestival som skjer hver sommer ved foten av Rhodope-fjellene, nær Plovdiv.

Plovdiv Opera holder en rekke live friluftsopptredener hver sommer på det 2000 år gamle Ancient Theatre, og inkluderer operasangere fra hele Europa.

Plovdiv International Fair arrangerer en rekke messer hvert år, du kan sjekke arrangementskalenderen her.

Plovdiv Jass Fest skjer hver november.

10. Nærhet til fjell og natur

Storslått grønn utsikt bare 30 minutter utenfor Plovdiv

Plovdiv ligger i den thrakiske dalen, nesten ved foten av Rhodope-fjellkjeden. Innen bare en halv time med bil eller buss befinner du deg i vakker fjellmark (som ikke er så vanlig i Europa lenger!). Det er mange turstier og sporadiske søte brosteinsbyer å utforske. Det er også noen innsjøer og elver å bade og fiske. Jakt og fôring etter ville bær / sopp / urter er også vanlig her. Folk kommer til Bulgaria fra hele Europa for å gjøre det.

Utforske brosteinsgatene i landsbyen Bachkovo

Asenovgrad ligger for eksempel bare 30 minutter unna og koster 1,5 leva (0,75 euro) å komme til med buss eller tog fra Plovdiv, og har mange turstier og noen bemerkelsesverdige ruiner. Bachkovo kloster og landsby er et annet sted som ligger bare 30 minutter unna.

Det er flere ski- og snowboardsteder i Bulgaria (de fleste ligger rundt 2 timer unna Plovdiv med bil). Bulgaria er et av de billigste stedene i Europa for vintersport.

Hvis du er en naturelsker, vil du virkelig glede deg over Bulgaria hele året.

11. Expats og lokalbefolkningen

Flerkulturell publikum på Kotka i Mishka i Plovdiv

Det er en liten, men fin expat-scene i Plovdiv. Saken med Plovdiv generelt er at folk bor her ikke fordi de må, men fordi de vil. Folket kommer ikke hit for jobbmulighetene eller andre forpliktelser, de kommer hit fordi det er en nydelig by.

De fleste utlendinger som bor i Plovdiv kan settes inn i disse gruppene: gründere som driver virksomhet i Bulgaria eller online, universitetsstudenter (det er 5 universiteter i byen), og personer som har en bulgarsk partner. De fleste av de utsendte jeg har møtt her var i 20-40-årene. Bulgaria har også en ganske stor utvandret publikum, men de fleste av dem bor på landsbygda.

Den utvandrede mengden blander seg også med lokalbefolkningen, spesielt med bulgarere som bodde i utlandet og deretter kom tilbake.

De lokale

Noen ganger kan bulgarere virke uvennlige på overflaten, spesielt middelaldrende mennesker (på samme måte som andre øst-europeere). Det minnet meg om å være i Vietnam på en måte - hvis du ikke snakker språket, noen ganger kan de bare shoo deg ut av en butikk så snart du åpner din måned. I virkeligheten er de sannsynligvis bare flau over at de ikke snakker engelsk godt og ikke vet hvordan du kan hjelpe deg.

Uansett kan det hele endre seg når du smiler, gjør en innsats for å snakke noen få ord på språket ditt eller vise litt nysgjerrighet. Varmen din vil bli gjengjeldt.

Når det er sagt, er de unge og utdannede bulgarerne som er oppvokst i internetttiden ofte mye mer vennlige og verdslige enn den eldre generasjonen, og de snakker engelsk.

Når du blir kjent med menneskene her, fyller du ut at de er utrolig varme, gjestfrie og hjelpsomme. De tar deg inn som familie. Hvis du kommer til Bulgaria, må du huske å møte lokalbefolkningen - din opplevelse av landet vil være helt annerledes når du gjør det.

Gründer Scene

Plovdivs gründerscene er i stor grad fokusert rundt de viktigste næringene i området: IT og nett, landbruk og vin, eiendom, tekstiler og annen produksjon.

Den digitale nomadescenen er ikke godt utviklet ennå, men jeg tror dette vil endre seg i nær fremtid etter hvert som flere finner ut om denne byen.

Annen nyttig info

Et sentralt torg i Plovdiv i mars

Korte opphold & visa

Bulgaria er medlem av EU siden 2007, men er ikke i Schengen-sonen ennå. EU-borgere og borgere fra de fleste utviklede land kan tilbringe 90 dager i Bulgaria uten å ha behov for visum. Innehavere av et Schengen-visum kan også reise inn i Bulgaria i opptil 90 dager. Ellers kan du søke om 90 dagers turistvisum på det lokale bulgarske konsulatet. Du kan sjekke visumkrav her.

Fordi bulgarsk ikke er i Schengen ennå, kan du bruke den som en måte å bo i Europa visumfritt hele året (hvis du er amerikansk, kanadisk, australsk osv.). Du kan bo 90 dager i et Schengen-land, deretter 90 dager i Bulgaria, deretter tilbake til Schengen-sonen i ytterligere 90 dager, etc.

Visum for lengre opphold

Hvis du vil bo i Bulgaria lenger enn 3 måneder, må du få visum av D-type, som lar deg oppholde deg i 6–12 måneder på grunnlag av: å gjøre forretninger, arbeidstillatelse, frilanser, student, bulgarsk etnisk opprinnelse, gift med bulgarsk statsborger, familiemedlem til EU-borger osv.

Det er vanskelig å navigere i byråkratiet hvis du ikke snakker bulgarsk, så jeg anbefaler på det sterkeste at du får en god utlendingsadvokat som kan hjelpe deg. Husk også at du må søke om D-visumet fra en bulgarsk ambassade eller konsulat i landet der du lovlig er bosatt (så hjemlandet ditt, eller et annet sted hvor du har oppholdstillatelse).

Å få bosted i Bulgaria

Det er mulig å få bosted i Bulgaria, inkludert for skatteformål (se skatteavdelingen nedenfor). For EU-borgere er dette ganske enkelt (en tysk venn av meg opprettet det om en uke). For andre borgere må du få et D-visum første pluss og en haug med andre dokumenter, som kan ta mange måneder.

Når det gjelder min egen historie, kunne jeg få et D-visum på bakgrunn av bulgarsk etnisk opprinnelse. Jeg måtte fly tilbake til Canada for å søke om det (jeg er kanadisk statsborger). Deretter søkte jeg om oppholdsstatus her i Bulgaria, og fra og med denne oppdateringen mottok den nettopp. Jeg var i stand til å gjøre prosessen selv uten å bruke en advokat fordi jeg snakker litt bulgarsk, men det var ikke lett og tok meg omtrent ett år.

Gamlebyen Plovdiv om natten

Engelsk / Fremmedspråk

Mange unge urbane bulgarere snakker ett eller flere fremmedspråk, med det vanligste engelsk, russisk og tysk. Hvis du snakker flere europeiske språk selv, er du sikker på å finne et felles språk her. Mange unge snakker engelsk, spesielt de som jobber i sektorer som omhandler turisme som hotell, restauranter, butikker, osv. Generelt sett er nivået på engelsk som er bedre enn i Thailand eller Vietnam. Imidlertid snakker ikke gamle mennesker eller de fra landsbygda ofte engelsk - men du kan alltid få det ved å være vennlig og gjøre en innsats for å forstå dem, eller ved å prøve et annet språk som russisk eller tysk.

Forsøk å lære litt bulgarsk skjønt, lokalbefolkningen vil virkelig sette pris på det og vil være mye mer nyttig. Jeg snakker tilfeldigvis noe bulgarsk, så jeg prøver å bruke det så mye som mulig. Men i tider hvor jeg ikke vet hvordan jeg skal si noe, sier jeg det bare på russisk eller engelsk, og jeg blir alltid forstått til slutt.

Komme inn og ut

Det er en liten internasjonal flyplass i Plovdiv med noen få selskaper som flyr til London, Moskva og noen andre europeiske knutepunkter.

For flere alternativer, er flyplassen i Sofia 2 timer unna med buss og har et mye større utvalg av flyreiser, inkludert flere rabattfartsselskaper som flyr inn fra mange europeiske byer.

Den billigste måten å komme seg inn på er å fly til Sofia, og deretter ta bussen til Plovdiv - 2 timer, 14 leva (8 euro) eller tog - 3 timer, 8-12 leva (4–6 euro).

Komme seg rundt

Drosjer i Plovdiv er rikelig og billig. En gjennomsnittlig tur i byen koster 3–6 leva (1,5–3 euro). Turen fra busstasjonen Plovdiv South til sentrum er i samme rekkevidde, sjelden mer.

Anerkjente taxiselskaper har alltid et firesifret nummer på siden av bilen og et telefonnummer du kan ringe. Jeg bruker vanligvis et av disse drosjeselskapene i Plovdiv: 6155, 6665, 6160.

Det er noen få rip-off selskaper, eller bare solo-opportunister som poserer som drosjer. Du vil ende opp med å betale mer hvis du bruker dem. De står vanligvis parkert rundt buss- og togstasjonen, og venter på intetanende turister.

I Sofia er OK Supertrans et ok selskap, men pass på at de alltid bruker måleren - spesielt når de kommer fra flyplassen. Prisen fra Sofia flyplass til Sofia sentralstasjon eller busstasjon bør være 13–15 leva. Rip-off selskapene kan prøve å belaste deg så mye som 150 leva, så pass på. Noen drosjer med rip-ff-selskaper kan se mistenkelig ut som de legitime.

Drosjesjåfører er ofte fra landet og snakker ikke mye engelsk, så det er best å ha et stykke papir med adressen skrevet på bulgarsk, eller å vise dem stedet på kartet.

De beste måtene å komme seg rundt i sentrum av Plovdiv - med sykkel og til fots

Plovdiv sentrum er enkelt og hyggelig å komme seg rundt til fots. Det er en 1 km lang gågate med mange bilfrie sidegater. Det er også et helt nytt nettverk av sykkelstier for de som foretrekker to hjul.

Plovdiv har lokalt bussystem, som koster 1 leva å ta (50 øre). Det er også mange busser og tog som kan ta deg til andre byer i Bulgaria, og andre nærliggende land.

Du kan enkelt gjøre billige helgeturer til flere europeiske land (og også Tyrkia), med fly eller land.

Live Jazz på Beebop cafe i Plovdiv

Natteliv og barer

Det er mange funky barer i Plovdiv, mest i Kapana-distriktet og rundt Walking Street. Mange barer serverer en rekke cocktailer, øl og viner, og er åpne sent. Noen serverer shisha eller har live musikk. Uteplasser er veldig vanlig. Du kan finne en fest når som helst på dagen eller natten, hvis du vet hvor du skal dra. Selv om det ikke er så overfylt eller variert som store byer, utgjør atmosfæren det.

En cocktail i en bar vil gi deg 4 leva (2 euro) tilbake. En flaske vin på en restaurant eller bar er rundt 15 leva (7 euro). Et øl er 3 leva (1,5 euro). Hvis du får brennevin i supermarkedet, er det 6 leva (3 euro) for en flaske vin og 1 leva (50 cent) for en øl.

Par tar en spasertur langs gågata i Plovdiv

Dating

Den kulturelle forskjellen mellom Bulgaria og andre europeiske kulturer er ikke så stor, og utlendinger med lokalbefolkningen er veldig vanlig. Det er mange unge mennesker fra hele Europa som bor i Plovdiv, ettersom det er en stor universitetsby.

LGBT

Bulgaria generelt er ikke et veldig LHBT-vennlig sted. Homoseksualitet er ikke ulovlig, men det er sosialt rynket, spesielt av den eldre generasjonen. Når det er sagt, ting er i endring og imellom er unge mennesker ganske åpne. Plovdiv har en LHBT-kafé (PLOVEdiv, ul. Kurtevich 3), og en homofil bar (Caligula, ul Knyaz Aleksandar 30). Sofia har også en liten stolthetparade som skjer hver sommer.

Holdning mot utlendinger

Generelt sett er bulgarere vennlige mot andre europeere, så vel som tyrkiske og jødiske mennesker, fordi det er mange av dem her. Men de kan være noe forbeholdt raseminoriteter (selv om de ikke er uvennlige), hovedsakelig fordi det ikke er mange farger i landet. I Plovdiv er det imidlertid mange utenlandske studenter og en god del turister (inkludert de som kommer fra Nord-Amerika og Asia), så selv det er i endring.

Det er litt av et generasjonsgap i holdningene til utlendinger - mange unge mennesker, spesielt de som er utdannet eller har vært utenfor Bulgaria - er veldig åpensinnede og imøtekommende. Mens de eldre eller de fra små landsbyer er litt mer forbeholdt i den forstand. Den eneste etniske gruppen jeg har hørt at folk har en negativ negativitet overfor er sigøynerne.

Uansett er Plovdiv et trygt sted for utlendinger og fargerike - det verste du kan få er noen som ikke vet hvordan de skal takle deg fordi de ikke snakker språket ditt.

Sikkerhet

Plovdiv er en veldig trygg by - mye tryggere enn Sofia eller den bulgarske kysten, for eksempel. Som kvinne føler jeg meg trygg på å gå hjem alene etter mørke i de sentrale delene av byen. Jeg har lagt den bærbare datamaskinen på bordet mens jeg gikk på do på en kafé mange ganger. Når det er sagt, bør du alltid holde deg oppdatert om du vil være hvor du er.

En ting du vil passe på er uekte drosjer. Ikke på grunn av sikkerhet, men på grunn av potensielle rip-offs. Dette er spesielt et problem i Sofia eller de turistiske delene av badebyene og fjellstedene, men jeg har også opplevd mindre tilfeller i Plovdiv.

Steder du kanskje vil unngå å gå alene, i Plovdiv og andre steder i Bulgaria, er sigøynerområdene (“mahala”), som for det meste ligger i utkanten av byen. Tyveri er vanlig i disse delene. For ikke å si at du ikke skal dra dit i det hele tatt, men sannsynligvis best å gå med noen som kjenner området og snakker det lokale språket.

Plovdiv gågate har mange butikker og også gatemusikere, som denne fyren til høyre

Shopping

Bulgaria har gode shoppingmuligheter. De er et stort produksjonssenter i EU. Store merker som H&M, Zara og andre har fabrikker her. Det er også mange små uavhengige klær og skomerker som er av høy kvalitet for prisen (de er min favoritt - så mange unike stiler). Du kan få høykvalitets herreskinnsko til 70 leva (35 euro), og kvinners skinnsandaler til 20 leva (10 euro). Det er flere kjøpesentre i Plovdiv og mange flere i Sofia, i tillegg til mange butikker langs gågaten.

Små dansere i tradisjonelle kostymer på Plovdivs gate

Den håndlagde / håndverkskulturen er også levende og vel, så du kan kjøpe mange vakre ting laget med kjærlighet - keramikk, utskåret tre, tekstiler, smykker, kosmetikk fra roseolje, etc. Mange av disse ligger rundt områdene i gamlebyen og Kapana.

Det er flere bondemarkeder i byen hvor du kan kjøpe ferske lokale råvarer, ville urter, honning, keramikk og andre varer.

Plovdiv har også en spirende helseproduktscene, med nye helsebutikker som dukker opp hver måned. Du kan enkelt finne vitaminer, kosttilskudd og organiske produkter.

Og selvfølgelig er det mange supermarkeder av alle slags.

En av de sentrale rutene i Plovdiv er hjem til mange kafeer, butikker, banker og et turistinformasjonskontor

Penger og bank

Valutaen til Bulgaria er leva, som er festet til euro med en kurs på 1,95, så 1 leva er ca. 0,50 euro cent. Det er mange banker og minibanker, i tillegg til vekslingsboder.

Å få en bankkonto er superenkelt for utlendinger. Jeg satte opp en på 15 minutter med bare leiekontrakten og telefonnummeret i hånden. Jeg fikk to kontoer faktisk, en i leva og en i euro, og hvert av bankkortene mine med henholdsvis Visa og Mastercard.

Medisinske tjenester

Det er mange moderne medisinske klinikker i Plovdiv med tannbehandling, kirurgi og andre medisinske tjenester tilgjengelig til lavere priser enn Vest-Europa eller Nord-Amerika. Medisinsk turisme har utviklet seg her de siste årene.

Helseforsikring

Hvis du bestemmer deg for å være lenge i Bulgaria, må du få helseforsikring. Unika tilbyr 1 års helseforsikring for 160 leva. Dette dekker alle ulykker eller uventet sykdom.

Typisk utendørs treningsstudio i en park, brukt av mennesker i alle aldre

familier

Plovdiv er en veldig familievennlig by. Det er mange unge familier overalt. Mange gangbare gater, parker med lekeplasser og mange aktiviteter. Det virker som om mange bulgarere flytter til Plovdiv for å ha familie. Det er flere private eller internasjonale skoler.

Luftkvalitet

I det meste av året er luftkvaliteten i Plovdiv ok. Det er ikke mye tung industri i området, biltrafikken er lett. Sammenlignet med for eksempel Sofia, føles luften mye bedre.

Det eneste problemet er at mange husholdninger i Plovdiv (og Bulgaria generelt) fortsatt bruker kull til oppvarming om vinteren. Så luftkvaliteten synker i de kaldeste vintermånedene, nemlig desember og januar. Disse to månedene er ansvarlige for Plovdivs rykte for ikke-stjerners luftkvalitet. Resten av året er luften fin, og kan sammenlignes med andre byer i Sentral- og Sør-Europa.

Alt som sagt, selv den verste vinterdagen i Plovdiv er omtrent den samme som en gjennomsnittlig dag i Bangkok eller Saigon når det gjelder luftkvalitet (i ppm).

skatter

Bulgaria har en 10% flat skattesats for både personlige og selskapsskatter, noe som gjør det til et attraktivt sted å ha bosted eller registrere virksomhet. Flere europeiske selskaper er her basert av den grunn (og også for arbeidskraften). Det er ganske enkelt for en EU-borger å bli skatt bosatt i Bulgaria. Det er mulig å konfigurere det om et par uker. For ikke-EU-borgere er prosessen litt mer kompleks og tar lengre, men fortsatt mulig.

Plovdiv utsikt fra en av åsene

Savnet jeg noe? Gi meg beskjed, så oppdaterer jeg denne guiden.