Empati: Fire måter å utvikle supermenneskelige krefter

Empati er det nærmeste en supermakt vi mennesker har. Glem flytur og usynlighet. Kraften til å forstå følelsene til et annet menneske er gudlignende. Det krever både fantasi og intelligens å se verden gjennom øynene til noen av et annet kjønn, rase, religion, kultur eller politisk syn.

Det er en mangel på empati i verden. Slå på fjernsynet. Gå på Facebook. Du finner mer vitriol enn gode gjerninger, noe som gjør empati til et enda større aktivum. For å utvikle det, må vi utfordre oss selv og være villige til å innrømme at vi kan ta feil. Dette er en styrke i seg selv, og det er grunnen til at de som nekter å se verdien i empati, fortrenger den som en svakhet.

Men en mann med ekte innlevelse kan trøste en sørgende mor uten noen gang å ha mistet (eller til og med hatt) et barn selv. En kvinne med empati kan føle en syrisk flyktninges angst og fortvilelse uten at hun noen gang har hatt sitt eget hjem ødelagt eller har sett det splatterede blodet og knuste benet til sine kjære. Det er mer sannsynlig at en kongressmedlem med ekte innlevelse søker felles grunn enn å opprette en ufravikelig fasade med rettferdig forargelse. Med empati utnytter vi kraften til å se utover praktiske lydbiter og retorikk og se urettferdighet og undertrykkelse som andre er blinde for.

Empati fører til tanke og medfølelse. Og tanke og medfølelse vinner venner og allierte, og involverer forståelse og respekt.

I empati er det makt. Og hver enkelt av oss kan utvikle det. Her er fire måter å begynne:

Lesning.

Slik danner vi ideer og får større perspektiv utover oss selv. Aviser er viktige, men aktuelle hendelser hjelper oss ikke med å utvikle empati. For å dyrke empatiens kraft, tar jeg til orde for fiksjon, som alltid handler om konflikt og den menneskelige tilstanden. Til og med ofte skiller jeg seg fra skrekk- og science-fiction-sjangre kan vi gi verdifull innsikt i hva mennesker verdsetter og hvordan vi samhandler med hverandre. (Se Enders Game av Orson Scott Card, som både er en sci-fi-klassiker og foreslått å lese for lederprogrammer i United States Marine Corps.) Det er riktignok mulig å lære empati gjennom film og TV. Men lesingen handler dypt inn i empatien i vårt vesen. Vi kan ikke lære empati ved å se på kabelnyheter.

Skrive.

Vi blir kjent med oss ​​selv og vår verden gjennom ord. Når vi skriver, danner vi ikke bare våre meninger, vi tester deres integritet. Å føre en journal gir oss en helligdom fra utenfor kritikk der vi fritt kan uttrykke, utvikle, utfordre og reformere tankene våre. Hvis du er uenig med noen, kan du prøve å skrive argumentet fra deres synspunkt. Denne øvelsen kan ikke endre synet ditt, men det kan hjelpe deg å forstå en annens uten den stonewalling refleksen til å demonisere dem. Her er et flott eksempel på hvordan forfatter Jim Bosiljevac gjorde dette.

Reise.

Verden er ikke vårt nabolag, vårt samfunn eller vårt land. Det er fullt av forskjellige mennesker med forskjellige ideer, tradisjoner og perspektiver. Noen av dem kan gjøre oss ukomfortable når vi filtrerer dem gjennom vårt eget verdenssyn. Men når vi er tålmodige, nysgjerrige og respektfulle, kan vi oppdage menneskeheten i hver enkelt av oss. Uansett hvilket språk vi snakker, guden vi ber til, og maten vi spiser, er vi alle noens sønn eller datter, kjenner dyp frykt og angst og stor glede og lettelse. Individuelt avsky vi fangenskap og urettferdighet. Individuelt gleder vi oss over skjønnhet og gjennomføring. Reise handler ikke bare om monumenter, landskap og Instagram-feeden vår. Reise handler om ideer og forstå hvor de kommer fra, hvordan de vedvarer og hvorfor de er viktige.

Service.

Å hjelpe et annet menneske i nød er muligens den mest potente måten å utvikle empati. Nettbaserte donasjoner til gode formål er nødvendig, men de utvikler ikke empati. Ved å bokstavelig talt forlenge en hjelpende hånd, legger vi oss figurativt i en annens sko. Det er praktisk å fortelle oss selv at vi ikke har tid til å tjene andre. Men dette er en løgn vi bruker for å beskytte oss mot voksensmertene ved å utvikle overmenneskelige krefter. Muligheter for å servere er overalt. Besøk justserve.org (tenk på det som craigslist for samfunnstjeneste), så finner du noe du kan være lidenskapelig og effektiv med. Og hvis du virkelig ønsker å utvide forståelsen din, anbefaler jeg å betjene de i nød som ikke er som deg.

Empati er en supermakt. Det er slik vi benytter oss av andre menneskers sinn. Det er kraften som utvider vår egen kunnskap om universet. Hat og intoleranse er ekte, og de er de uforstanders forfalskede supermakter. Radioaktive edderkoppbitt og gammastråling gir morsomme katalysatorer til storhet. Men gjennom empati har du en mye mer interessant og formidabel opprinnelsesfortelling.