Illustrasjoner av John P. Weiss

Finne håp og nåde på landingsstripen

En illustrert kontemplasjon av fly, mennesker og liv.

Jeg liker ikke å fly. Det er bare noe unaturlig ved å koble deg fast i et ubehagelig sete og kaste seg over himmelen på 35.000 fot. Hver ujevnhet, hver sving, sikkerhetsbelte og variert motorhvirvel forstyrrer meg.

Det som er verre, vi er fylt som sardiner i de trykksatte dunker med resirkulert dårlig ånde og stillestående luft. Og det er alltid en skrikende gutt.

Da jeg prøvde å ikke se for meg en brennende neseiv på en flytur, spurte en nervøs kvinne ved siden av meg: "Skal motorene høres slik ut?" Min perverse sans for humor vurderte, "Nei, det er lyden motorene lager før de stopper." Men jeg synd på min mediofobe og forsikret henne om at motorene var fine.

Reise betyr vekst

Flyreiser i dag er en av de tryggeste måtene å komme seg rundt på. Til tross for min skrekk, tvinger jeg meg selv til å fly slik at jeg ikke går glipp av livets muligheter.

Min kone, som er en mer erfaren reisende enn jeg, hjalp meg mye. Hver gang jeg prøver å snakke meg ut av en tur, bringer hun meg tilbake til virkeligheten. Som et resultat har jeg flydd for å studere landskapsmaleri flere ganger i Idaho.

Jeg studerte å skrive og blogge med forfatteren Jeff Goins ved å fly til Franklin, Tennessee. Jeg har flydd med min kone til New York, hvor jeg fordypet meg i det uendelige kunstverket på Met.

Min kone, sønn og jeg likte ferier i Costa Rica og Irland, alt takket være bekvemmeligheten med moderne flyreiser.

Hvis man vil vokse, kan man ikke leve under en stein.

Flyging krever mye venting. Venter på flyplassene for tilkoblingsfly. Venter på start. Venter i timesvis i lufta til flyturen er over. Venter på landing og ankomst.

Når flyturen når cruisehøyden og jeg slapper av litt, kan jeg reflektere rundt flyging, fly, mennesker og livet.

Jeg har studert de forskjellige menneskene på fly og på flyplasser. Jeg elsker faktisk å tegne dem i min lille skissebok av skinn.

Endelig skisse av fyren overfor meg på flyplassen.

Her er noen andre, raske skisser jeg gjorde av folk på flyplassen.

Det er så mye menneskehet i forskjellige aldre, kjønn, nasjonalitet og personligheter på flyplasser. Alle med forskjellige destinasjoner, drømmer, familier, jobber og fremtid.

Jeg har også studert de mange forskjellige flyene på flyplasser. I likhet med passasjerene har fly sine egne destinasjoner, kroppstyper, særegenheter og historier.

Fly er som mennesker

Kan du forestille deg historiene flyene kunne fortelle? Om nervøse flygeblad, nære samtaler, praktfulle flyreiser og verdslige opplevelser.

Som mennesker har fly noen ganger turbulens i livet. De har planer for å beholde, steder å dra og ansvar. De må ta jobbene sine på alvor, for de har dyrebar last. Mye som en mor som bærer babyen sin, eller en far som kjører barnet sitt i en bilsete. Og som mennesker trekker fly til slutt og blir gamle.

En av verdens største flyvokser er Davis-Monthan Air Force Base i Tucson, Arizona. Det er der, der det tørre klimaet begrenser korrosjonen, at over 4200 militære fly har trukket seg tilbake.

Foto av Tanja Zöllner på Unsplash

Deres deler er scavenged og motorer strippet for gjenbruk. De har blitt skjell av det de en gang var. Ikke lenger luftdyktig, alt de kan gjøre er å sitte med minnene. Ikke ulikt gamle i aldershjem.

Deres jomfrutur og fjerne reiser står bak dem nå. De mange sjelene løftet opp i skyene til solnedgangshorisonter har lenge glemt de pålitelige flyene som bar dem.

Verden går videre. Nyere, oppgraderte og ynskere jetfly har dukket opp. De fortsetter å utjevne sine aldrende forgjengere, som nye ansatte som erstatter eldre og pensjonerte.

Usikkerheten i livet

Noen fly kom selvfølgelig aldri til boneyard. De ble truffet i krig, led mekaniske feil eller krasjer. Det samme er tilfelle med mennesker. Noen blir slått ned på slagmarken. Andre lider av medisinske hendelser eller ulykker. Flyreiser, som livet, kan være usikre.

Komikeren George Carlin sprakk en gang:

"Hvis svarte bokser overlever flyulykker, hvorfor gjør de ikke hele flyet ut av det?"

Ville det ikke være interessant om folk hadde sine egne svarte bokser? Innspillinger vi kunne høre på etter at de er borte, for bedre å forstå hva som gikk riktig og galt. Men da, kanskje det er bedre at vi tar hemmelighetene våre med oss.

Det ville være fint om verden var helt trygg. Hvis det ikke var noen ulykker, medisinske nødsituasjoner, smerter eller lidelse. Men kanskje livets sødme ville være mindre uten sammenligning av tap?

Kanskje uroen får oss til å sette pris på mirakelet med å fly så mye mer? Den amerikanske journalisten Alexander Chase skrev:

"Elskere av flyreiser synes det er spennende å henge seg i ro mellom illusjonen om udødelighet og faktum av død."

Håp og nåde

Hver gang jeg tar en flytur, er min favorittdel landing. Noen mennesker hater det, men med hver avstamning føler jeg glede over å ha overvunnet frykten min. Jeg føler også forventningen om å nå min destinasjon og reisen fremover.

Min minst favoritt del av å fly er start. Men jeg kverner tennene, lukker øynene og suser fremover uansett. Fordi å gjøre det flytter meg nærmere mine mål og et godt levd liv.

Med hver landing opplever jeg håpet jeg har for fremtiden og nåden i å vite at jeg lever, lever et kunstfullt liv og forfølger drømmene mine.

Snart nok drosjer vi alle til vår endelige hangar eller boneyard. Nøkkelen er å sveve himmelhøst, så lenge motorene og vingene våre tillater det, og reise stadig høyere, over det store landskapet i livene våre.

Før du går

Jeg er John P. Weiss. Jeg tegner tegneserier, maler landskap og skriver om livet. Takk for at du leser.