Å følge en legendarisk kvinnelig utforskers fotspor i Himalaya

Elise Wortley tok sikte på å gjenskape den 14 år lange reisen til Alexandra David-Néel.

Alexandra David-Néel, i Tibet 1933 | © Wikicommons

I 1911 la Alexandra David-Néel ut på en 14 år lang reise. Hun ble den første vestlige kvinnen som besøkte Lhasa og møtte Dalai Lama. Eventyrene hennes inspirerte utallige andre til å hente sekkene og se verden, inkludert Elise Wortley, som i fjor bestemte seg for bokstavelig talt å følge fotsporene til den legendariske oppdagelsesreisende. Hun forteller om sin versjon av Alexandra David-Néels trek gjennom Himalaya.

“Jeg våknet i mitt hjemmelagde telt med frost over hele innsiden av presenningen og dekket teppene mine. Det var så mye is at teppene faktisk sprakk hver gang jeg flyttet, sier Wortley. I 2017 fant Londoner seg 5000 meter opp i Chopta-dalen, i Lachen, nord Sikkim, og gjenskaper den berømte pilegrimsreisen til Alexandra David-Néel.

I likhet med Jack Kerouac, Allen Ginsberg og Alan Watts før henne, ble Wortley inspirert av Alexandra David-Néel. Hun var en av de første vestlendingene som populariserte buddhismen. Lærene hennes mobiliserte Beat Generation litterære bevegelse. Men det overraskende som vakte David-Néels store eventyr var kjedsomhet. Hun vokste opp på begynnelsen av 1900-tallet, da det ble forventet at kvinner hadde på seg albuelengde hansker og hadde snøreparasoller. I ‘Min reise til Lhasa’ sa den buddhistiske lærde: «Jeg ønsket meg et liv utenfor hageporten, for å følge veien som gikk forbi den, og å legge ut til det ukjente.»

Da David-Néel bestemte seg for å reise til den hellige byen Lhasa, var landet utenfor grensene for utlendinger, og hun var allerede blitt utvist fra Tibet en gang før. Ubundet farget hun håret hver morgen med kinesisk blekk og skrubbet huden med sot fra kokekaret for å skjule seg som en tigger. Da hun nådde den hellige byen, så hun hver tomme på delen. Hun ville reist 5 000 mil over Kina med yak, muldyr, hest og fot. Hun var så underernært at hun kokte skinnstøvlene og suget vannet for å overleve.

Det er den samme attraksjonen mot et ‘unormalt’ liv - det ukjente - som presset Wortley til å legge ut på sin egen bane utover hageporten. "Jeg har alltid blitt fascinert av henne," sa hun. ”Jeg er fremdeles forundret over hvordan hun klarte å leve slik i så lang tid, spesielt gjennom de iskaldt vintrene. Noen ganger gidder Alexandra ikke engang å legge teltet opp, hun sov bare i snøen. "

Med tillatelse fra Elise Wortley | © Emily Almond-Barr

Til tross for frykten for det ukjente, var Wortley fast bestemt på å gjenskape David-Néels reise. "Helt siden jeg først leste boka mi My Journey to Lhasa da jeg var 16 ... kunne jeg aldri få historien hennes ut av hodet mitt," sa hun. "Når vi er tenåringer, har vi så mange ideer, og de virker alle mulige den gangen. Så kommer livet i veien, og før du vet ordet av det, har du ikke gjort de hårhårede ideene du trodde du alltid ville gjøre. "

Da David-Néel satte seil til India, hadde hun lite mer enn en vag plan for å ‘perfeksjonere sine orientalske språk’. Rett etter ankomst til India bestemte hun seg for at hun ville lære mer om buddhismen. Eventyret hennes rundt Himalaya førte henne til slutt til en Sikkim-hule, hvor hun ville lære tibetansk, buddhistisk metafysikk og meditere de neste tre årene. Da Elise la ut på reisen, var det å finne denne hulen hennes plan. "Denne hulen virket som en integrert del av historien hennes, så selvfølgelig måtte jeg bare finne den," sa hun. I dag er grotten ukjent for de fleste, til og med lokalbefolkningen som bor i området.

Foruten å tilbakeføre David-Néels reise, planla Wortley også å gjenskape hver detalj i den avdøde eventyrers antrekk. Der det var mulig, insisterte hun på å bare bruke utstyr som eksisterte på begynnelsen av 1900-tallet. Men det var umulig å finne en autentisk tresekk, og tvang Wortley til å søke kreative løsninger. "Etter å ha sett nærmere på bilder av [tre-ryggsekker], innså jeg at de i utgangspunktet var baklengs stoler med bena avskåret og snudde den andre veien," sa hun. Etter denne oppdagelsen fant hun en gammel stol, hakket av bena og setet, snudde den opp ned og slisset en kurv inn.

Til slutt klarte Elise å gjenskape David-Néels kjole ned til underbuksene. Men hun fikk raskt vite at det var ulemper med å reise som det 20. århundre buddhistiske oppdagelsesreisende. "Hver morgen når solen kom opp, smeltet all isen og jeg ville være gjennomvåt," sa hun. "Dette er virkelig ikke bra når du er 5000 meter oppe i fjellet."

Mens han søker etter hulen, forteller Wortley. "Jeg spurte så mange mennesker, og det så ut til at ingen visste hvor nøyaktig det var." Etter å ha spurt utallige lokale, fant hun etter hvert en guide i en avsidesliggende landsby utenfor Lachen som visste hvor den var. Turen opp til hulen var tøff, alltid vanskeliggjort av en tre-ryggsekk og ikke noe moderne turutstyr. Men det var verdt det til slutt. "Jeg satte meg inne i hulen og så ut over de samme utsiktene som hun ville hatt for over 100 år siden," sa Wortley. "Når jeg ser tilbake nå virker det helt utrolig at jeg faktisk satt der i den hulen som var et så viktig sted for henne."

Med tillatelse fra Elise Wortley | © Emily Almond-Barr

Da Wortleys reise var slutt, fant hun hverdagen vanskelig å tilpasse seg til. Så snart jeg slo telefonen tilbake i Delhi, kunne jeg umiddelbart føle at stresset bygde seg igjen. Jeg savner virkelig den følelsen av å være alene og å sette pris på alt rundt deg og rett foran deg. ”Selv om David-Néel hadde mer enn en nær-døden-opplevelse, var hun en vanskeligheter hun aldri hadde opplevd angsten som følger med moderne teknologi.

Men fremfor alt annet, det Wortley følte var en følelse av prestasjoner. Hun hadde endelig levd ut noe som en gang hadde vært en drøm. En gang berømte David-Néel: "Jeg lover å bevise hva en kvinnes vilje kan gjøre". Og selv om hun døde for nesten 50 år siden, lever hennes ånd fremdeles i eventyrene inspirert av hennes mod. Han krediterte den buddhistiske utforskerens arbeid, og sa: "Uten et forbilde som hun tenker, 'hvis hun kan gjøre det, kan jeg gjøre det', ville jeg aldri klart å presse meg selv på måter jeg har."

Elise Wortley skaffer penger og bevissthet for Freedom Kit Bags, en veldedighetsorganisasjon som styrker kvinner på landsbygda i Nepal ved å gi dem gjenbrukbare sett for sine perioder. Hvis du vil lære mer og donere, kan du gå til denne siden.

Opprinnelig publisert på theculturetrip.com der du kan lese mer om Siukeis arbeid.