Goodbye NYC - 3 ting jeg lærte de siste 8 årene om å få mest mulig ut av å bo i byen

Jeg ankom New York City 15. august 2008. Og omtrent 8 år senere er det på tide for meg å ta farvel. Dette er ikke politisk motivert (faktisk, jeg tror dette stedet trenger enhver omsorgsfull sjel nå mer enn noen gang). Men det er en del av min pågående overgang og å finne ut hvilken satsning jeg vil fokusere på neste gang. Jeg tviler på at avgangen er for alltid. Jeg savner allerede vennene mine veldig mye. Og livet er ikke helt det samme uten at den nyeste utgaven av New Yorker dukker opp i posten min hver uke. Men foreløpig er det på tide å endre ting og utvide horisonten min.

Da jeg solgte tingene mine på Craigslist, innså jeg hvordan åtte år i byen har forandret meg, og at jeg har lært ting om å bo her som jeg ønsket at mitt yngre selv, som kom hit for første gang, ville ha visst. Tre tanker skilte seg ut:

1) Denne byen har en veldig unik energi. Det er avgjørende å gjenkjenne og deretter lære å håndtere det.

Når du bor her, føler du det raskt. Selv turister tar seg opp på det. Alt og alle er hele tiden på farten, alltid i bevegelse, beveger seg alltid raskt. Tross alt kaller de det ikke “byen som aldri sover” for ingenting. Jeg vil beskrive NYCs energi som summende, intens, spennende, stressende, produktiv, konkurrerende, hustling.

Og jeg har en teori hvorfor energien er slik: Alle flytter til NYC med en drøm, en ambisjon, noe du vil presse på. Ingen flytter hit “bare for å glede seg over byen”. Bare turister gjør det (og til og med de finner seg veldig travle timeplaner). Alle er her for å stresse, for å komme seg et sted, raskt, for å “gjøre det”. Du ser det i folks tempo på gaten (raskt), i deres måte å bygge relasjoner på (veldig tilgjengelig og fordomsfri, men likevel veldig transaksjonelt), i deres sosiale og profesjonelle interaksjoner (ambisiøse og konkurransedyktige). Men du ser det også i folks vilje til å drømme stort, til å jobbe hardt mot den drømmen og å beundre og støtte andre som gjør det samme. Jeg tror du kan føle de kollektive ambisjonene til mennesker som bor i byen. Og det er det som blir dens spesielle energi.

Til å begynne med er den energien fantastisk. Når jeg ser tilbake, føler jeg at jeg var på et konstant høydepunkt de tre første årene, og surfet på den pulsen og spenningen. Alt virket mulig. Jeg dro til arrangementer hver natt, jeg traff fantastiske mennesker på kaffe hele tiden, jeg utforsket alle de forskjellige mulighetene som dukket opp i byen. Jeg kom vanligvis ikke hjem før kl. 22.00, jeg spiste sjelden hjemme, jeg sov ikke så mye.

Helt til jeg brant ut av det.

Et par år etter innså jeg at det ikke er veldig bærekraftig å leve livet på NYC-måten. Det er for raskt, for mye, og det går hele døgnet. NYC tilber produktiviteten, men den har ikke mye respekt for egenomsorg eller lading. Det prioriterer stadig å gjøre fremfor å være. Og ikke bare er det usunt, det er også vanedannende. Sunt å leve faller selvfølgelig ikke bare på himmelen noe sted. Men i NYC må du virkelig kjempe for det.

For meg betydde dette en rekke ting. Det åpenbare stedet å begynne var å begynne å spise sunt (mindre $ 1 pizzaskiver kl. 1), begynne å lage min egen mat igjen i stedet for å spise ute hele tiden (noe som betyr at jeg spiser mindre salt, mindre fettig og bare mindre). Og jeg lærte å meditere. En av mine stolteste prestasjoner i NYC er at jeg kan meditere nesten hvor som helst, selv i en overfylt T-banevogn (så lenge jeg får plass).

Å holde seg tilregnelig betydde også å komme seg ut av byen regelmessig. Mange snakker om det, få mennesker gjør det faktisk, fordi det alltid er så mange grunner til å bo i byen (den vanedannende energien, igjen). Et tydelig tegn på at folk brenner ut på byens energi er å svinge seg helt til den andre siden av spekteret, ta ting for gitt, og i stedet for å glede deg over byens mangfoldige tilbud, gå til de samme 3 restaurantene og gjøre de samme 3 tingene hver helg. Jeg har falt i den fella, men det er strategier rundt det. En venn av meg har en liste over bøtter fra NYC. Og alle han møter, spør han om hva deres favoritt ting å gjøre er i NYC. Og så går han og prøver dem. Jeg trodde alltid det var en enkel, men likevel fantastisk tilnærming.

Her er mine personlige go-tos for en enkel flukt - alt tilgjengelig med offentlig transport: gå til Coney Island, Bear Mountain, Woodstock og Catskills-området, DIA Beacon, Storm King, Minnewaska State Park eller Jersey Shore for eksempel. Hvis jeg virkelig trengte en pause, syklet jeg noen ganger bare Metro-nord opp til Poughkeepsie, en vakker tur langs Hudson-elven, og deretter tilbake.

For å trives i NYC måtte jeg finne en balanse mellom å favne energien helt og trekke den helt tilbake. Og det betydde å lære å si nei til det meste og ja til noen få ting. Det er for mange fantastiske begivenheter og mennesker her. På den annen side er det ikke veien å gå inn i denne byen i det hele tatt. Ved å holde en følelse av nysgjerrighet og eventyr, men bli brutalt selektiv på samme tid, hjalp den balansen meg med å være sunn.

2) Byen består av mange bobler. Å bryte ut av din egen boble er der moroa starter. Jo mer uheldig, jo bedre.

Jeg har funnet ut at det er så mange forskjellige versjoner av hva det vil si å bo i NYC. Og at mange av oss lever i en bestemt boble som ikke samhandler mye med omverdenen. Oppstartverdenen er en boble. Finansverdenen er en boble. Moteverdenen er en boble. Williamsburg hipster verden er en boble. Yogafolket er en boble. Designerne er en boble.

Omgivelsene er også bobler. Når du bor på Manhattan, er du overbevist om at verden ender utenfor East River - hvorfor ville du noen gang forlate? Når du er i Brooklyn, vil du aldri gå tilbake. Hvis du bor i South Brooklyn, tror du Williamsburg er en forlengelse av Manhattan som du bør unngå for enhver pris. Jeg kjenner folk som har bodd i NYC i 10 år og aldri har vært i Queens, Staten Island eller Bronx. Boble.

Mange unge går gjennom lignende kronologiske faser (og derfor bobler) når de flytter til byen. I den første fasen bor alle på et noe tilfeldig sted, ofte på steder du aldri vil besøke igjen etterpå (som Murray Hill, Hells Kitchen eller Times Square). Så i den andre fasen begynner du å kjenne byen, og du vil være der moroa er. Det er når alle flytter til East Village, Lower East Side, Chelsea eller Williamsburg. Og så i den tredje fasen blir du utslitt av Manhattan og flytter til Brooklyn (eller hvis du er velstående til West Village, Tribeca eller Uptown).

Boblene er ikke alle dårlige. Selv om byen har 8,4 millioner mennesker, er hver boble faktisk av en ganske håndterbar størrelse. For eksempel er ikke NYC-oppstartscenen så stor. Og hvis du investerer to eller tre år på å bli kjent med mennesker i den boblen, kjenner du ikke alle, men du vil vite hvem nøkkelspillerne er, du vil være en grad borte fra nesten alle av dem og deg. ' Jeg vet hvilke arrangementer du kan møte dem. Det har enorme fordeler. Det hjelper med å få ting til. Og i en enorm by som denne ga industriens nærstrikkede natur en følelse av hjem og stabilitet.

Men mine beste øyeblikk i NYC har kommet da jeg bevisst gikk ut av Brooklyn-oppstartsboblen min og prøvde å kikke inn i andre bobler. Det er mange måter å gjøre det på, men de deler alle en ting til felles: De er slags tilfeldige og ikke mye knyttet til mitt “normale” liv. Disse tre tilnærmingene fungerte utmerket for meg:

Først ble jeg bevisst med i lokalsamfunn som ikke var sammensatt av de samme menneskene som kjernen boble. Hver tenkelige underkultur eksisterer i NYC og ofte på en organisert måte. Her er noen eksempler på samfunn som har utvidet mitt verdensbilde om å bo i NYC. Det er flere tusen.

  • Afikra, et samfunn for å diskutere og feire arabisk kultur med månedlige hendelser.
  • MediClub, et samfunn for moderne meditatorer som møtes flere ganger i måneden.
  • Manhattan Yacht Club (som til tross for navnet er ganske rimelig og en fantastisk opplevelse), noe som åpnet meg for å møte New York-skolen og oppleve NYC fra vannet.
  • Jeg har prøvd å delta regelmessig på arrangementer fra American-Swiss Foundation. De samler et mye mer senior, mye mer konservativt og mer bedrifts publikum enn jeg pleier å henge med. Fascinerende perspektiv for en fyr i Brooklyn oppstartsboble.
  • Hvis du er ny og ikke vet hvor du skal begynne: Jeg anbefaler at du sjekker ut Meetup og bare blir med på noen tilfeldige samlinger, desto bedre blir det.

For det andre meldte jeg meg på nyhetsbrev som ville åpne øynene mine for hendelser jeg aldri ville hørt om ellers. To av favorittene mine er: Nonsense NYC og The Skint. Nonsense NYC er flott fordi det bare dekker rare ting: “tull nyc er en kresne ressurs for uavhengig kunst, rare hendelser, rare hendelser, unike fester og meningsløs kultur i New York City”. Og det som er fascinerende med Skint er at den hovedsakelig viser gratis / billige opplevelser. Da jeg først flyttet hit antok jeg at NYC nødvendigvis måtte være et dyrt sted. Men tvert imot, jeg har hatt de mest inspirerende opplevelser og samtaler på arrangementer som ikke koster så mye. Ta en titt på NY Times: "Vil du ha den" Ekte "Brooklyn? Gå billig ”.

Til slutt har min favoritt måte å bryte ut av de geografiske boblene vært å sykle overalt. Selv om det kan virke som en detalj, kan jeg ikke understreke hvor stor forskjell det var. Først trenger du ikke å takle t-banen og alle deprimerte ansiktene om morgenen. Men for det meste får du oppleve byen i alle små detaljer, og du får se hva som er mellom her og t-banestoppet du skal til. Jeg tør påstå at jeg kjenner byen ganske godt nå, ikke bare områdene der jeg bodde, og det er i stor grad takket være sykling. Det er heller ikke så farlig som folk tror. Hvis du bruker hjelm og følger de vanlige trafikkreglene, vil du ha det bra.

3) Det er lett å føle seg ensom i en by med 8 millioner mennesker. Jeg måtte finne og lage min egen stamme.

Mine tre første år i NYC var supersosiale. Jeg gikk på universitetet og møtte mange medstudenter. Jeg var veldig aktiv i oppstartverdenen og møtte masse fascinerende mennesker der. Likevel slo det meg noen få år at selv om jeg hadde møtt mange mennesker, hadde jeg ikke fått noen virkelige venner. Og i øyeblikk da den travle strømmen av møter og hendelser roet seg, følte jeg meg ensom.

Over tid innså jeg at de bare fordi det er en uendelig mengde fantastiske mennesker rundt, ikke bare på magisk vis ble til meningsfylte vennskap. Du må gjøre en innsats, ellers skjer det ikke. Faktisk, jo mer interessante mennesker det er, jo vanskeligere er det å få venner. I stedet for å gå dypt med noen, er det alltid noen nye og spennende å møte - klassisk FOMO!

For å motveie det bestemte jeg meg for å bygge min egen stamme. Og det, nedover, var det beste jeg noensinne har gjort i NYC.

Jeg var veldig proaktiv når det gjaldt å bygge dypere, varige forhold. Og kjernen i det, brukte jeg et veldig enkelt format (beskrevet mer detaljert her). Jeg arrangerte potluckmiddager hjemme hos meg. Og hver inspirerende person jeg møtte, inviterte jeg til den neste. Middagene vil vanligvis være ganske intime grupper. Videre prøvde jeg å gi litt konsistens ved å organisere dem annenhver uke, alltid på samme dag. Folk som hadde vært og likte det, begynte å komme tilbake regelmessig. Samtalene fortsatte utenfor middagene. Og sakte, over tid, ble vi en stamme.

Jeg skjønte at det som virkelig kjørte folk til potlucks ikke var maten. Vi delte alle den samme sulten etter meningsfylte forhold som vi slet med å finne andre steder. Og gjennom mange kvelder fylt med god mat og vin, ble tilfeldige NYC-bekjente den viktigste grunnen til at jeg ikke kan vente med å være tilbake.

Nyere artikler av Fabian:

  • Hvordan jeg tilbrakte to ukers ferie med min mor, og hvorfor jeg anbefaler det til enhver tretti år gammel sønn (og datter)
  • 3 livstimer fra 11 dager alene i Yosemites villmark
  • Overgangsfaser er tøffe - disse 6 innsiktene hjelper meg med å navigere min