Å vokse opp i Arktis - en gave å vare

Ildsted og nordlys - Omfavner barndomslykke

Kilde
“Vind i ildstedet, sommeren flyr;
Snart, fra piletrærne, vil blader være borte;
Jeg, som rase, ser sommeren dø,
Og når det siste flyet går, vil du være borte ... ”
 - Det siste flyet © 1985, Elle Fredine

Av alle bildene fra Arktis som fremdeles er friske i tankene mine etter alle disse årene, er ildkule kanskje den som øyeblikkelig tilkaller fortiden.

Jeg tilbrakte noen av de lykkeligste årene i barndommen min med å leve, leke og vokse opp i Aklavik, en liten grend på Peel Channel, i deltaet i den mektige McKenzie-elven.

Peel-kanalen, som feier rundt halvøya der Aklavik percher, er ganske imponerende av seg selv. Men det er bare en av de mange fingrene til McKenzie som går sin serpentine vei gjennom det alluviale deltaet på denne siste etappen av elvens reise til Polhavet.

Kilde

Jeg har sett denne elven vokse sin vinterskjede av is tilsynelatende over natten. Høsten var bare for kort, og snart er landskapet igjen pledd i vinterfrakken, det ville være kappa de neste syv månedene.

Jeg har blitt vekket fra søvn på en mørk natt i juni av stønnene av den fløtete isen, da elven svøpet etter å flyte opp på kysten, rive ispakken fra hverandre som et dementt beist i sin malende søken etter det åpne havet .

Så ville morgenen gå opp, klar og lys, glitrende på det rippende vannet i den åpne kanalen. Alt som gjensto var noen få ispanner, støpt opp på elvens bredder for å smelte sakte i det vannige vårsollyset.

Det siste jeg noen gang husker at elveisen brøt opp var medio juli, men vanligvis var isen borte i slutten av juni.

Utgangen skapte alltid mye spenning. Ikke bare var det et sikkert tegn på den skiftende sesongen, men den løftet alles humør bare for å se det åpne vannet igjen etter så mange måneder med is og snø.

Det var også en flott grunn til å ha et basseng på datoen for isens endelige avkjørsel. Aldri de som skulle gå glipp av en innsats, marinehendene (ververte menn) var ivrige tilhengere av ‘break-up’ bassenget. I tillegg deltok de fleste offiserene og et stort antall byfolk, særlig lærerne, skolens rektor og til og med medlemmene i den lokale Royal Canadian Mounted Police-løsrivelsen, og fikk med seg aksjonen.

Jeg vet ikke hvem som vant bassenget våren isen ble værende til juli, men den som trakk den datoen, må ha hatt nerver av stål eller monumental selvtillit for å holde ut så lenge.

Vi følte ikke at vi var spesielt forskjellige fra menneskene som bodde i byen, eller barna deres, skolekameratene våre, utover å vite at de alle hørte til dette til tider harde, men vakre stedet, og vi ville dra på slutten av pappas innlegg .

Vi bodde i små hus på basen, og de fleste vi kjente bodde i like små hus i byen.

Noen få byer bodde i kombinerte telt- og kryssfinerboliger og forsterket veggene i hjemmene sine med bergede sidepaneler fra de enorme og tunge bølgepappkartongene.

Alt som ikke var tilgjengelig i byen - ikke-viltkjøtt, tinnet eller pulverisert skummet melk, pulveriserte egg, dehydrerte stifter, hermetikk, bygningsmaterialer, maskiner, reservedeler - måtte sendes inn med lekter i løpet av den korte arktiske sommeren. Cirka to måneder da elven var fri for is. Eller flydd inn med buskfly om vinteren.
Som du kan forestille deg, med all levering av forsyninger, var det ingen mangel på store containere. Trekassene og pallene fra lekterne ble gjenbrukt, men den tunge pappen forsvant øyeblikkelig fra de ikke-kasse haugene, bare for å magisk vises igjen, nylig påført siden av et telthus.

Jeg har aldri sett hus som de - delstelt, del-hytter. Jeg forsto det ikke den gang, men det var ansiktet til fattigdom i Arktis. Mine barnevenner forklarte imidlertid at fedrene til familiene som bodde i dem enten ikke var veldig gode jegere eller ikke jobbet hardt nok på fellelinjene deres.

Som voksen forstod jeg litt mer om kolliderende kulturer, fattigdom, drikkevansker og andre hvite manns lidelser brakt nordover av 'utenforstående', men etter mitt barns sinn var forklaringen på mine inuitvenner nok.

"Utenfor", for de av dere som aldri har bodd nord, er noen del av landet, IKKE i Arktis.
Per definisjon ble alle fra det vi vil kalle ‘nede i sør’ betegnet som ‘utenforstående’, fordi de kom nedenunder polarsirkelen.

Fortsatt var gapet mellom oss basisspreng og skolekameratene fra byen ikke så stort. Og vi hadde hver våre spesielle privilegier og kompetanseområder.

Da en film hentet for hendene (mennene) ble ansett som egnet for barnevisning, var det en fantastisk anledning. Og vi beboere fikk lov til å invitere hver enkelt en venn til å følge oss på en lørdag ettermiddag for å se filmen.

Vi og gjestene våre skulle alle sitte på de harde, sammenleggbare stolene så rolig vi kunne, knaske med vår pose med chips eller, undring av underverker, dele en skål med friskt, varmt popcorn.

Byens venner, derimot, var gullgruver med nyttig informasjon. Takket være dem fikk vi vite at en godt kledd nordmann aldri våget seg uten en kniv i jeansene sine.

Dette var en nødvendighet i juli, toppen av myggsesongen, for å kutte den grønne selgebryteren du ville stoppe ustanselig foran ansiktet og holde skyene av tørste små blodsugere i sjakk.

Kniven din ble også brukt til å trimme små pinner for tenning, og selvfølgelig til en og annen kulepinne.

Vi lærte også at ingen helgeutflukter var fullstendige uten en billy-boks - noe stort støpt tinn som hadde blitt utstyrt med et vridd håndtak med ledning - en vanntett vri av fyrstikker, og en liten papirsekk som inneholder like deler løs svart te og sukker.

Relativt rent vann var tilgjengelig fra slough eller creek, og ble uansett alltid kokt i fem minutter før te ble brygget.

I en klype kunne man alltid lage ‘Hudson Bay’ te ved å samle de riktige bladene og bærene, men ekte svart te var et tegn på riktig gjestfrihet. Du visste aldri når du ville ønske gjester velkommen til lunsjbålet ditt.

Jeg husker spesielt en ettermiddag da læreren vår tok hele klassen vår for å se på at selbåtene kom tilbake. Det var elektrisk. Hele byen viste seg å hjelpe.

Elvebredden var travlere enn jeg noen gang hadde sett den. Familier samlet av båtene sine. Leirbålenes skarpe, sviende røyk blandet seg med herdet salt og den tunge, søtlige lukten fra slaktede selekropper.

Hunder skrek og sprang på slutten av kjedene, hektisk etter at noe skrot kastet seg. Barn løp, lo blant de voksne, som, selv om de er hardt i jobb, også lo og pratet. Jeg forsto lite av blandingen av språk, alt snakket på en gang - Louchoux, Cree, Inuktitut og en smattering av fransk.

Kilde

Mennene og de eldre guttene losset sin dyrebare last mens kvinnene og jentene var harde i jobb, flådde kadaverene med fagkunnskap og ristet kjøttet til tørking.

De fleste brukte konvensjonelle kniver, men noen av bestemødrene hadde ‘ulus’, den sylskarpe og effektive ‘kvinnekniven’, et godt finslipt halvsirkelblad med hatet frem til et tre- eller beinhåndtak.

Det var et fantastisk opptog.

Et sårt poeng var imidlertid nesten en uoverkommelig forskjell mellom oss og våre byvenner - de hadde mye hyggeligere parkas.

Kilde

Vi hadde på oss det slette, nylonbelagte, plagget av typen service - varmt og service, men ikke attraktivt.

Skolekameratene våre hadde imidlertid på seg vakre plagg. Konstruert i flere varme lag over kraftig arbeid, var de enkle å komme av og på raskt, ingen glidelåser eller snaps ble krevd og ble fornyet hvert år med et vakkert, nytt ytre parka-deksel, kalt en kuspuk i Alaska.

Den ytre parka, komplett med plissert eller samlet volum rundt bunnen, var vanligvis et fargerikt blomstertrykk av noe slag for damene, men en vanlig farge for mennene.

Jeg gledet meg alltid til den første dagen damene hadde på seg de nylig dekkede parkaene sine til kirken.
Å kikke ut fra korets tapper foran fronten til All Saints Anglican Cathedral på påskedag var som å se ut over et hav av friske, fargerike blomster.

Jeg har mange gode minner fra å klatre opp i de svingete trange tretrappene i klokketårnet opp til loftet der juniorkoret for søndagsgudstjeneste ble omgjort til de røde kassokkene våre og snødekte overskudd toppet med en rød beanie.

Samling av forfatteren

Kirkens trestruktur huset et fantastisk altertavle malt av en lokal kunstner, og skildret Mary og Joseph som et inuit-par, vakkert kledd og deltok av to jegere som tilbyr pels til Baby Jesus, en Hudson Bay-faktor, og en Royal Canadian Mounted Policeman i sin helhet arktisk utstyr.

Men jeg klarer ...

For å komme tilbake til de åpenbare ulikhetene mellom oss og skolekameratene når det gjelder klær, fikk ikke bare klassekameratene et friskt, nytt parkadekning hver vår, men pelsskinnene deres var fantastiske.

Kilde

En god jerv ruff beskytter brukeren mot den vindstyrte snøen. Og alle som er heldige nok til å ha en jervestrik, vil ikke lide av et iste ansiktsskjerf, et vanlig problem i veldig kaldt vær.

Jervskinn kaster naturlig vann, så fuktigheten i de varme utpustene vil ikke feste seg til pelsen og forårsake en isoppbygging over nesen og munnen.

Vi beundret også de fargerike dusker og pom-poms som strålende strålende nedover ryggen og pryder vottene til de hyggeligste unge bymennene.

Vi lærte raskt at disse vakre utsmykkene ikke bare var stilutsagn, men de var også redningsmenn og en nødvendig del av arktisk utstyr. For en "utenforstående" mitt-strenger går det nedsettende uttrykket "idiotstrenger", og er gjemt under klærne til små barn.

Kilde

På Arktis er mittstrenger eller vottsele vakre signaturer av de unge kvinnene som skapte dem. Hver brukte sine egne unike fargekombinasjoner og stil på dusker som faller fra håndledd og rygg. Mer enn det er imidlertid mitt-strenger essensielt overlevelsesutstyr.

Hvis du måtte ta av vottene dine, ble de ikke lagt ned eller feil plassert, men alltid trygt festet til mitt-strengene - et faktum som kan redde hendene dine fra å fryse.

Og du kunne identifisere eieren av et team på avstand bare ved fargene damen hans hadde brukt i førerens mittstrenger og for å pryde teamets sele.

Kilde

Jeg husker mange et Brownie-møte som endte med at flere av oss diskuterte fargevalg for ullen vi ville vikle inn i dusker eller pom-poms, hver dørhåndtak pyntet med lange hanker av ull snart skal flettes i mitt-strenger.

Når jeg lærte å flette og lage pom-poms og dusker, kunne jeg legge litt mer farge på vinterklærne mine. Selv om vi aldri oppnådde den sanne sartorial elegansen fra våre byvenner.

Sukk ... livet kan være så urettferdig ...

Kilde