Himmel på jord.

fotokreditt: Skye Presley (forfatter)

Jeg hadde den mest fantastiske muligheten til å ta et syv netter på greske øyer etter å ha drømt om å dra til Hellas i nesten ti år. Det var forhåpentligvis den første av mange ganger jeg kan reise til et av de få stedene på Jorden som jeg følte meg hjemme.

Sannelig, hjemme.

Cruiset begynte på et av mine andre favorittsteder i verden, Civitavecchia, mer kjent som Roma. Men det er en annen historie for en annen gang. Derfra reiste vi til den vakre øya Santorini, Hellas. Vi gled over Egeerhavet rett inn på åpne armer på øya.

Så snart cruiseskipet rykket ut i det milde vannet, kunne jeg føle fredelig energi som strømmer rundt hele øya. Vannet var så rolig og rolig at jeg virkelig ikke har noen ord for å beskrive det bortsett fra - ren magi.

Det var en helt Zen-opplevelse.

Da cruiseskipet la til kai rett utenfor Gamle havnen i Fira, gikk jeg ombord på anbudsbåten som ferget meg til land. Og det var da magien til Santorini virkelig begynte. . .

Nå, før jeg kommer for langt inn på min episke reise til Santorini, må jeg advare deg om at den er fylt med mange turister, avhengig av hvilken tid på året du går. Månedene mai til september er kjent som høysesongen for Santorini. Jeg dro i juni 2017, og det var ganske travelt fra cruiseskipene gjorde sine runder, for ikke å snakke om de forskjellige andre turistene som la ut på den samme magiske reisen. Men det var fortsatt veldig hyggelig og vel verdt å gå.

Så uten videre, her er noen av høydepunktene på turen min. . .

fotokreditt: Skye Presley (forfatter)

Landsbyen Oia, Santorini, Hellas

Når du tenker på Santorini, dukker mer enn sannsynlig den fantastiske landsbyen, avbildet over, inn i tankene dine med sine rene, hvite vegger og lyse, blå kuppeltopper som prikker det forbløffende landskapet. I årevis hadde jeg et bilde av denne lille landsbyen som bakgrunnsbilde på den bærbare datamaskinen min. Og jeg ville stirre på det drømmende og ønske at jeg en dag skulle komme dit. Og en dag gjorde jeg det endelig. La meg bare si, det var enda bedre personlig.

Denne fortryllende landsbyen kalt Oia, uttalt “ee’yah”, finnes i Kykladene, Hellas.

Det var en magisk opplevelse fylt med eksotiske herligheter for sansene dine på hver tur. Det var en flytende, fredelig energi som føltes i hele denne byen. Det var mer som å gå på et avslappende spa enn å besøke en travel landsby. Jeg likte den herlige skravlingen og smilene fra både turister og butikkselgere mens jeg vandret gjennom brosteinsgatene i Oia. Jeg stoppet ofte for å utforske butikkbutikkene fylt med fargerike, håndlagde keramikk, smykker og mange andre unike skatter.

Foto av H Fall på Unsplash

Den nydelige utsikten over Caldera

Det er bare ett ord som beskriver utsikten når du ser ut fra Oia - Himmelsk.

Det er som om du bokstavelig talt har dødd og gått til himmelen. Det føles som om du har gått inn i et slags mytisk land fullt av skjønnhet og undring. Da jeg gikk gjennom de svingete gatene, fant jeg meg stadig vekk over stupet mot det rolige, stille vannet og innta den romantiske solnedgangen. Det vakte oppmerksomheten min som en nydelig sirene som ventet på at jeg skulle merke den ganske praktfulle utsikten. Som om den ble opprettet bare for meg.

Den kykladiske arkitekturen er like pittoresk som utsikten i seg selv. Jeg fant meg fortryllet av de enkle, men absolutt perfekte linjene og kurvene på hver vegg og bygning. Innbyggerne i Santorini bygde sine kykladiske hjem fra vulkansk stein rett inn på øyas klipper og skapte en av de mest spektakulære utsikten fra både land og sjø.

Denne arkitekturen kombinert med fargene hvitt og blått lagt til den fredelige atmosfæren i Santorini. Selv når du går opp og ned på trinnene til Oia, blir du lettet over stress som eksisterte før du gikk inn i de hellige murene. Alt som er igjen er å oppleve skjønnhetens skapning og menneskeheten på sitt beste.

Foto av Milada Vigerova på Unsplash

Deilig gresk mat og vin

Mens jeg var i Oia, hadde jeg sjansen til å sette meg ned og nyte litt av Hellas fantastiske tradisjonelle mat og vin. Jeg bestilte et deilig utvalg av velsmakende greske retter inkludert Fava meg Koukia, også kjent som gresk Fava. I motsetning til navnet er den ikke laget med fava bønner. I stedet består den av gule delte erter som er moset sammen med hvitløk, løk og olivenolje, og deretter blandet til en fin puré og toppet med en dusk mengde ekstra olivenolje. Det serveres med knust brød eller skiver grønnsaker for å dyppe og nyte. Tenk hummus, men bedre hvis du spør meg.

En annen enkel, men guddommelig rett er den tradisjonelle greske salaten, noen ganger kjent som Horiatiki. Den serveres med friske Santorini-dyrkede cherrytomater, skiver rødløk, skiver agurker, kalamata oliven, kapers, fetaost og olivenolje med litt salt og pepper. Du har ikke virkelig smakt en tomat (med mindre du har vært i Italia) før du har prøvd kirsebærtomater som er dyrket i den vulkanske rike jorda i Santorini. Nydelig.

Den greske salaten parret seg nydelig godt med sin berømte greske vin som også dyrkes i Santorinis vulkanjord. Det er vanlig å se mange druer som vokser som små busker på bakken rundt hele byen i åpne felt.

Dessverre klarte jeg ikke å besøke en av de populære vingårdene i Santorini siden jeg var på "cruisetid". Men jeg kunne ta et glass vin eller tre mens jeg satte meg på en av de mer populære greske restaurantene. Santorini er kjent for å ha fantastisk hvitvin, og la meg bare si, den skuffet ikke. Neste gang jeg går, planlegger jeg å være mye lenger og virkelig "suge opp" hver del av dette fantastiske stedet. Og å besøke noen av deres vingårder er på toppen av listen min! Men inntil da er jeg ganske fornøyd med gastronomiske opplevelsene mine og gleder meg til å gå tilbake.

Foto av Tom Grimbert på Unsplash

Jeg kunne fortsette og fortsette med alle underverkene i Oia og Santorini.

Og selv om jeg besøkte Athen, Hellas på den samme turen, var dette langt, det mest favorittstedet mitt. Og jeg elsket Athen.

Så foreløpig lar jeg deg være med dette ene rådet - Gå.

Uansett hva du gjør, gå og opplev magien fra Santorini.

Til tross for kjas og mas, var det fremdeles en av de beste opplevelsene i livet mitt.