Hallo jeg heter 路 永平, men vennene mine kaller meg Jeff.

Ali Shan (Kilde: Getty Images)

Jeg har aldri forstått hvordan Ancestry.com ble en legitim virksomhet. Hvordan kan så mange mennesker i verden bry seg så mye om det som allerede har skjedd? Når jeg vokste opp, hver gang foreldrene mine prøvde å fortelle meg om barndommen eller hvordan de møttes, ville jeg rulle øynene og oppføre meg som om jeg holdt foredrag om forretningsetikk.

Jeg vet veldig lite om foreldrene mine før de hadde meg, og enda mindre om familiehistorien. Etter hvert som jeg ble eldre, har jeg begynt å utvikle en mye dypere forståelse og nysgjerrighet for fortiden - spesielt når jeg hørte om hvordan livet var før internett og Snapchat-filtre.

Jeg dro nylig hjem for å besøke mamma og falt i kaninhullet med gamle familiebilder - mange av dem har jeg aldri sett før. Hvis dette ikke er noe du har gjort nylig, oppfordrer jeg deg til å tilbringe en natt med moren din, litt kakao, med favorittalbumet hennes som spiller i bakgrunnen. Ikke bare vil hun sette pris på det, men du vil begynne å brette sammen hvorfor du er slik du er i dag.

Familienavnet Lu

På kinesisk er det første tegnet på navnet ditt etternavn. Så når kinesere oversetter navnene sine til engelsk, bruker vi det første tegnet på det kinesiske navnet vårt som etternavn. Morsomt faktum: Da mamma ga meg et engelsk navn, visste hun ikke at "Jeff" var en forkortelse for "Jeffrey", så mitt juridiske navn er bare Jeff.

Familienavnet Lu (路) kan spores tilbake til 1350 på slutten av Yuan-dynastiet. I min familie er de to første tegnene på navnene våre de samme, og vi bestemmer det siste tegnet ut fra et familiedikt. Diktet inneholder 16 setninger, hver setning inneholder 4 tegn, og betyr nok tegn til 64 navn. Jeg har bedt faren min om å oversette diktet for meg linje for linje, og det er dette han har oversatt så langt:

一挺 顯 耀. Å oppnå suksess og berømmelse
萬世 榮昌. Følger generasjoner med ære og velstand
永 承祖德. Å holde forfedrene god karakter
克 紹宗光. Arve familiens tradisjon

Den bokstavelige oversettelsen av navnet mitt er:

路 (Lù) - Veien

永 (Yǒng) - For alltid

平 (Píng) - Fredelig

Veien for alltid fredelig. Du skulle tro å oppdra et barn med et slikt navn ville være en tur i parken (det var det ikke). Takk mamma ❤

Rubin

Det første er det første - du lurer sikkert på hvor jeg får høyden min og i større grad utseendet mitt fra. La meg fortelle deg om min bestemor, Ruby. Moren min snakket aldri veldig mye om Ruby fordi hun forlot bestefaren min da mamma var veldig ung. Hun flyttet fra Taipei til Manhattan på 60-tallet for å bli, ifølge mamma, en av de første asiatiske modellene i USA (jeg har prøvd å google dette, men har ikke klart å bekrefte).

Ruby spesialiserte seg på modellering av minkfrakker (beklager PETA), og de fleste som hadde råd til minkfrakker den gang var de rike og berømte. Jeg husker at jeg besøkte hennes leilighet på Manhattan som 14 åring og så en vegg med innrammede bilder av henne med De Niro, Ford og Newman.

Ruby jobber med det

Drar med jetfly

Tilbake i Taiwan var moren min som et sanger. Hun konkurrerte i sangkonkurranser og Taiwans versjon av American Idol. Jeg har fremdeles gode minner fra at hun sang kinesiske sanger med en og annen John Denver mens jeg spilte med Legos.

Hun ble etter hvert introdusert for en kjekk ung mann (faren min) i begynnelsen av 20-årene. De datet en stund, giftet seg, og før du vet ordet av det var mamma gravid med meg 24 år.

Når du vokser opp i Taiwan - skjønner du at med et land på 20 millioner, som fremdeles kjemper for uavhengighet fra Kina og anerkjennelse fra Storbritannia - er det beste alternativet for barnet ditt på en eller annen måte å komme seg til mulighetenes land.

Så moren min svelget sin stolthet og ringte bestemoren min for hjelp. Ruby satte henne i kontakt med noen venner som førte til en mulighet i Philly som jobbet i gjestfrihet. Det var ikke ideelt, men hei, det var en start. Min far bestemte seg derimot, så vanskelig som det var, å bli i Taiwan for å fullføre sine mestere. Dessverre endte han med å droppe ut av programmet og tok en jobb som flyvertinne for å støtte sine tre yngre søstre.

Ruby og foreldrene mine i Philly ... eller New York

Det vanlige temaet her er offer. Begge foreldrene mine ga opp å være sammen, deres karriere, sine drømmer - for familien… og for meg. Det tok meg lengre tid enn jeg vil innrømme å være takknemlig og innse viktigheten av filial fromhet. Men dette er ikke en nøktern historie, den blir bedre. La oss snakke om hovedpersonen i denne historien: den fantastiske lille djevelen de oppdro.

Vokse opp

Siden mamma var i USA og faren min gjorde omganger rundt om i verden, tilbrakte jeg mye tid sammen med mine andre besteforeldre. De hadde et stort hus i fjellene i Taipei, så jeg antar at du kan si at jeg vokste opp i fjellene i Taipei (det høres så kult ut).

Jeg vokste opp med søskenbarnene mine Dianna og Tony. De er biracial, noe som var uvanlig, spesielt den gang i Taiwan. Dianna og jeg gikk i samme klasse i førskolen, og siden hun for det meste snakket engelsk den gang, bestemte jeg meg for at jeg bare ville snakke engelsk med henne. Dette gjorde oss upopulære med lærerne og vi ville ofte slåss med de andre barna. Jeg følte aldri at jeg passet inn der.

Da jeg fylte 5 år hadde mamma funnet veien til vestkysten for å bli eiendomsmegler. Hun var endelig klar for at jeg skulle bli med henne og begynne våre nye liv i det solfylte California.

(Venstre) Dianna, Tony og jeg med mamma og tanter. (Til høyre) Min tante Aiti og Dianna og jeg

Husker du når jeg sa at jeg ikke var lett å oppdra? Her er noen av tingene jeg gjorde som barn:

  • skyllet barnevaktens nøkler ned på toalettet
  • skyllet bestefarens proteser ned på toalettet
  • kikket fra 2. etasje til første
  • kastet min fetter bursdagskake ned trappen
  • tok kusinen min til filmene og lot som om jeg slo henne mens hun i hemmelighet fulgte henne mens hun fikk panikk og løp rundt og så etter meg
  • tok broren min bobsledding ned en bratt bakke ved å bruke barnevognen sin som bobsleden
Standard foto ansikt (venstre / midten), kjølvannet av bobsehendelse (høyre)

Etter å ha flyttet til California som 5 åring, hadde jeg noen problemer med å justere. Jeg snakket bare mandarin hjemme med mamma, og selv om jeg visste hvordan jeg skulle snakke engelsk, tok det meg lengre tid å lære å lese og skrive. Dette tvang meg til ESL-klasser i noen år, noe som gjorde det enda vanskeligere for meg å få venner.

Somre ble alltid tilbrakt i Taiwan sammen med faren min. Jeg pleide å mase om å måtte gå tilbake fordi alt jeg ønsket var å kunne henge med vennene mine i sommerferien. På den tiden ville jeg bare være som de andre barna - dra til sommerleir, spille liten liga, se på fotball på søndager. Hvorfor måtte jeg bruke HVER søndag på å studere kinesisk skole, kirke og bibel?

Når jeg ser tilbake nå, er jeg takknemlig for at moren min oppvokst meg annerledes enn de andre barna. Jeg liker ikke engang baseball, og det å ha muligheten til å kommunisere med venner og familie, men viktigst av alt er det å kunne bestille kinesisk mat på morsmålet mitt.

Hvorfor jeg er slik jeg er

Et verdifull råd jeg vil gi hver far der ute: Lek fangsten med barnet ditt. Siden jeg bare så faren min med noen måneder, fikk vi aldri gjøre noen av de mest grunnleggende farsønnaktivitetene - som å spille fangst. Jeg kan ikke kaste en jævla baseball for å redde livet mitt. Av en eller annen grunn kan jeg ikke finne ut det rette frigjøringspunktet slik at ballen enten går rett i bakken, eller seiler 20 meter over målet mitt.

BALL ER LIV

Det er OK, for det styrte meg mot kjærligheten til livet mitt: basketball. Jeg spilte hele dagen, hver dag siden 3. klasse. Jeg elsket å spille så mye at jeg ville skjerf meg måltider for å maksimere spilletiden før solen gikk ned. Moren min ble så irritert at hun bestemte seg for å trille meg for å forhindre at jeg uunngåelig tøffer maten. Hun fortalte meg at måten du får blindtarmbetennelse er fra å løpe innen EN TIMINGSTID. Hun glemte også å fortelle meg at dette var løgn, og det var ikke før jeg ble 26 at jeg ble knall rød da jeg fant ut av legevennen min at dette var helt usant.

På ungdomstrinnet var jeg i grunge og tegnet Stussy's, yin yangs og åtte baller på alle notisbøkene mine. Jeg var virkelig i rulleskøyter den gang også ... Jeg skulle gå til rullebanen 2–3 dager i uken med vennene mine (det var kult da, jeg sverger). Dessverre gikk jeg dessverre gjennom fasen av bleket hår, stygge halskjeder og posete jeans på begynnelsen av 2000-tallet. Jeg tror den epoken tar kaken for dårligst kledd gjennom tidene.

Det er ingen ord…

Noen mennesker kan synes dette er overraskende, men jeg vokste opp uutholdelig sjenert. Hvis vi var på McDonald's, ville jeg nektet å be om mer ketchup fordi det betydde at jeg måtte snakke med en fremmed. Hvis det var en søt jente i klassen min, ville jeg sørge for at hun visste at jeg likte henne ved å unngå øyekontakt og erkjennelse av hennes tilstedeværelse. Hvordan i helvete endte jeg opp i en karriere der jobben min er å snakke med folk hele dagen?

Den første jobben min på college jobbet for et rekrutteringssenter (se Workaholics?). Ja, jeg hadde på meg hodesett, ja jeg hadde på meg en billig baggy dress, og ja, jeg hadde et Donald Trump-slips fra Ross. Jeg måtte ringe 100 mennesker om dagen, logge minst 20 gjennomførte samtaler og ta notater om hvorfor folk sa “nei”. Det var den beste og verste jobben jeg noensinne har hatt. Det var en takknemlig jobb, det var et grind, men jeg likte merkelig at jeg ble tvunget til å gjøre noe jeg gruet meg til mesteparten av livet mitt. Jeg begynte å se forbedringer i måten jeg nærmet meg samtaler med mennesker på, hvordan de ville reagere når jeg snakket med mer selvtillit og energi. I løpet av et år laget jeg President's Club og innså at jeg virkelig likte å rekruttere og var faktisk ganske god til det.

Kanskje er det fordi jeg aldri har følt at jeg passet noe sted, at jeg alltid har prøvd å tilpasse meg menneskene jeg samhandler med. Det var utfordrende å vokse opp i Taiwan, flytte til et overveiende svart og latinamerikansk skoledistrikt, for så å overføre til en hvit krage-distrikt på videregående skole, men ga meg perspektiv. De var så forskjellige miljøer at hvert trekk tvang meg til å tilbakestille og lære å få venner igjen. Først var det irriterende, men nå skjønner jeg hvor mye jeg elsker å lære om andre kulturer. Kanskje denne tørsten etter å reise ble sendt til meg av min far - å se bilder av ham som utforsket verden fikk meg til å ville gjøre det samme.

Når jeg ser tilbake på de siste 10 årene, har jeg vært heldig nok til å besøke Kroatia (Hvar, Split), Serbia, Albania, Montenegro, Frankrike (Paris, Nice, Saint Tropez), Spania (Barcelona, ​​Ibiza), Nederland (Amsterdam) , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), Kina (Shanghai, Beijing, Xinjiang), Hong Kong, Japan (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore og selvfølgelig Taiwan. Hvis du kjenner meg godt, vet du at det bare er en liten brøkdel av stedene jeg vil se. Her er noen av høydepunktene:

Hvar (venstre og midten) og Krabi (til høyre)Singapore (til venstre) og St. Tropez (til høyre)Splittet (til venstre), Belize (midten), Barcelona (til høyre)Taipei (til venstre) og Osaka (til høyre)Xinjiang (til venstre) og Singapore (til høyre)

Så nå vet du hvorfor jeg fremdeles uttaler noen ord feil. Hvorfor jeg liker å prank og troll folk. Hvorfor jeg ikke tenker to ganger før jeg spiste stinkende tofu, oksetestikler eller kyllinghjerte / føtter. Og hvorfor jeg sannsynligvis vil be Brian om å lære mine fremtidige barn hvordan de skal kaste en jævla baseball.