Hjem borte fra hjemmet - en introvert som jobber i et fremmed land

Nummen. Det var alt jeg følte da jeg gikk gjennom avgangshallen. Ingen spenning, ingen tristhet, hodet mitt var tomt da jeg gikk for å gå ombord på flyturen. Jeg hadde brukt de siste ukene på å ta farvel med vennene mine. Og for bare øyeblikk siden sa jeg farvel til familien min. Jeg så morens tårer da jeg gikk gjennom portene inn i avgangshallen. Bildet fortsatte å spille i hodet mitt inntil virkeligheten endelig sank inn. Jeg var på vei til en ukjent by med en bagasje som omfattet hele eiendelene mine. Det vil ta lang tid før jeg igjen ser menneskene jeg holder kjære.

Denne historien begynte for noen måneder tilbake. Etter å ha trukket meg fra min første jobb, funderte jeg på hva jeg skulle gjøre videre. Hele mitt liv hadde jeg studert, jobbet og bodd i Singapore, en liten øyby i Sørøst-Asia. Kjør en time østover fra vestkysten, så kommer du til den andre enden av øya. Singapore har en befolkning på 6 millioner mennesker og er et av de mest utviklede landene i verden, til tross for den korte historien siden uavhengighet. Det er et nydelig sted og jeg er glad for å kunne kalle hjem. Men jeg var rastløs og lengtet etter mer.

Jeg drømte om å bo i byer som New York, London, Paris, Shanghai eller Tokyo. Kosmopolitiske steder med forskjellige mennesker og unike kulturer. Lokket av disse store byene trakk meg. Ikke en gang, forestilte jeg meg selv å havne i byen Suzhou. Det hele skjedde ved en tilfeldighet. Men dette var en av de største tilfeldighetene som jeg var heldig nok til å møte.

TIL SUZHOU

På det tidspunktet da jeg søkte etter jobb, introduserte en venn av meg meg for Jeffrey, administrerende direktør for PatSnap. Han lette etter en produktsjef som skulle ha base i Suzhou. Rollen virket skreddersydd for meg. Selv om Suzhou ikke var på min liste over ideelle byer, begynner jeg å jobbe med å bygge et produkt og bo utenlands. De to tingene jeg ønsket meg mest. I min spenning godtok jeg raskt tilbudet uten å tenke på hva jeg kom til å legge igjen. I hvert fall ikke før jeg gikk ombord på flyet mitt til Suzhou.

ØSTENS VENESJE

Det sjarmerende landskapet i Suzhou

Suzhou er en strålende by med 2500 års historie. Sentrum er en harmonisk blanding av historisk og moderne tid. Suzhou er hjem til noen av de fineste klassiske hagene i verden. Dekket med et nettverk av kanaler knyttet til steinbroer, er det nesten som om hele byen selv var en by bygd på vann. Sammen med de mange pagodene, gamle bymurer, templer, fremhever landskapet i Suzhou den stolte historien til byen.

En klassisk hage i Suzhou

Ligger øst for sentrum, adskilt av to innsjøer Jinji Lake (金鸡湖) og Dushu Lake (独 墅 湖), er stedet jeg vil kalle hjem de neste to årene. Suzhou Industrial Park (SIP) -området var et samarbeidsutviklingsprosjekt mellom den kinesiske og den Singaporeanske regjeringen. Det er et moderne, godt planlagt byområde med en sterk innflytelse fra Singapore. Skjønt i dag er det veldig få singaporer som fortsatt bor eller jobber der. Det føltes ingenting som hjemme.

Mitt første måltid der var et stykke brød kjøpt fra en nærbutikk. Sitter rett utenfor på en benk og spiser den. Det var kjedelig og ganske lite. Min forståelse av Mandarin var dårlig, og jeg var ikke kjent med stedet, så jeg nøyde meg med hva jeg kunne finne - det brødstykket.

I motsetning til det tropiske været i Singapore, ankom jeg Suzhou midt på høsten som nærmet seg vinteren. Da vinteren kom, var jeg helt uforberedt. På ferier hadde jeg alltid tenkt at vinteren var en morsom sesong. Men en uke på et komfortabelt hotell mens du er på ferie er ikke helt det samme som å leve gjennom hele vinteren. Jeg brukte den første vinternatten på skjelving og fikk nesten ikke søvn, og visste ikke at jeg måtte få madrasspolstring for å holde varmen. Det var elendig - jeg begynte til og med å savne de varme temperaturene i Singapore.

FOLKET

11 millioner mennesker bor eller jobber i Suzhou - omtrent to ganger av Singapores befolkning. Men av disse 11 millioner menneskene var det ikke en eneste person som jeg kjenner. Som introvert, hadde jeg en tendens til å holde meg selv og min dårlige forståelse av Mandarin hjalp absolutt ikke. Da jeg fikk arbeidstillatelsen min, så jeg at den identifiserte meg som en “romvesen”, som føltes merkelig passende på den tiden.

Tidlig i løpet av min tid der hadde jeg underholdt tanken om å bare gi opp og reise hjem igjen. Kanskje var det hjemlengsel, kanskje var det ensomhet, kanskje var det maten, kanskje var det bare den kalde vinteren. Arbeidet gikk ikke bra, og det var vanskelig å få ting til å gå. Ofte vil sjefen vår sette oss et mål for når vi forventes å lansere et nytt sett med funksjoner. Som produktansvarlige bringer vi dette tilbake til utviklerne våre, og vi vil ende i konflikt med dem om hva vi kan eller ikke kan bygge innen den tildelte datoen. Jeg følte meg som en messenger av dårlige nyheter som sitter fast i mellom. Jeg ville bare lære senere at faktisk alle av oss hadde det samme delte målet, men på det tidspunktet fokuserte hver av oss på våre egne delmål. For utvikleren vår var deres mål å sikre vellykket levering av funksjoner med minimale feil. For oss produktsjefer var det å levere så mange produktfunksjoner som vi kan og holde sjefen vår lykkelig. Som et resultat av denne konflikten i mål, endte møter ofte opp som argumenter, og alle var utilfredse med det de endte opp med.

Little Dragon Prawns aka kreps (小 龙虾). En av favorittmatene mine i Suzhou.

Men hvis det var en ting som hjalp meg gjennom, er det menneskene jeg møtte som sakte ble vennene mine. De var varme, vennlige og ekstremt tålmodige med denne utlendingen som liknet dem men hørtes ingenting ut som dem - på grunn av min dårlige mandarin-uttale. Og etter hvert fant jeg at jeg la dem inn i min verden. De brakte meg rundt og viste meg deres Suzhou - lokalbefolkningens Suzhou. De viste meg hvor er de bedre stedene å spise, og av og til ville vi hengi oss til et hyggeligere restaurantmåltid. Kompisen min, Joyce (高俊 超), hjalp meg til og med å plukke ut en lammesullmadrass - som var bedre for å holde varmen om vinteren.

I løpet av de to årene hadde jeg lært mye av hver av dem. Og de inspirerte og utfordret meg kontinuerlig til å bli bedre.

Jeg elsker å lese og lære nye ting. Og jeg ville hyppig favorittkafeen min etter jobb på kveldstid og i helgene for å gjøre dette. Jeg møtte en slekt ånd i min medproduksjef, Kevin (开颜). Han var ofte der før meg og dro etter meg. Hans fokus og entusiasme for læring anspurte meg til å bekjempe latskapen min og øke intensiteten i læringsoppgavene mine.

Folk tror jeg er det viktigste aspektet ved å tilpasse seg et nytt sted, enten det er et nytt land, by eller arbeidsplass. Å kunne åpne meg for menneskene jeg møtte og bygge forbindelser med dem, hjalp meg til å omstille meg til et nytt miljø. Og med det kommer alle fordelene ved å oppleve dette nye miljøet.

OPPLEVELSE EN ULIKT KULTUR

Da jeg slo meg ned, fant jeg at jeg ble mer bevisst på omgivelsene mine. Jeg begynte å legge merke til interessante ting som skjer og sammenligne dem med ting hjemme.

På min første dag på jobben, nøyaktig kl. 12.00, sto alle i selskapet opp, nesten som smurt. Jeg ble forskrekket og lurte på om noe hadde skjedd - bare for å oppdage at de var på vei til lunsj. Da de kom tilbake fra lunsj, begynte de en etter en å lure ... hva skjedde? Dette skjedde dag etter dag, uten å mislykkes. Jeg fant ut at det var for å få tilstrekkelig lur tid i lunsjpausen.

Kanskje er noe av det mest interessante ved å bo i et annet land eller til og med en annen by forskjellen i kultur. På risikoen for klingende klisjé er det mye å lære av å oppleve en ny kultur. Vær observant og legg merke til disse små tingene. Det vil være gode og dårlige. Vær selektiv i det du adopterer.

Jeg hadde prøvd ettermiddagslappen og hadde aldri måttet tvinge meg selv til å holde våken på ettermiddagen på jobb igjen.

EN INTROVERT I ET UTENLANDSK LAND

Et annet viktig aspekt ved dette nye miljøet, tror jeg, var det faktum at det var færre mennesker jeg kjenner. Dette betydde at jeg brukte mye mer tid alene. Selv om dette kan høres ut som en dårlig ting, som en introvert, var dette himmelen. Tiden alene ga meg rom til å forfølge interessene mine og hengi meg fra nysgjerrigheten. Jeg lærte å lære, begynte å tenke mer rasjonelt og brukte mer tid på å reflektere. Jeg plukket opp meditasjon, ble kvitt egoet mitt og tok fatt på å bygge konstruktive vaner.

På jobb begynte jeg å observere hva som skjedde utenfor mitt eget område. Jeg lærte mer om ledelse og ledelse. Jeg utviklet mine ferdigheter innen produktledelse og design. Jeg forsto viktigheten av kultur og levde gjennom overgangen fra et konfliktfylt utviklingsoppsett til et som er basert på tillit og sammenhengende teamarbeid.

Etter hvert, jo mer jeg lærte, jo mer begynte jeg å være bevisst på livet. Etter disse mange årene med å bo, begynte jeg endelig å leve bevisst. For å virkelig velge hva jeg bruker tiden min på, i stedet for å bli drevet av Instant Gratification Monkey i hodet.

ETTER 2 ÅR

Jeg hater fortsatt de iskaldt vintrene. Maten der er fremdeles ikke helt etter min smak - det er vanskelig å slå mat fra Singapore. Men jeg vil ikke bytte bort tiden min i Suzhou for noe. De to årene i Suzhou har hjulpet meg vokst enormt. Mye mer enn jeg ville ha oppnådd hadde jeg holdt meg hjemme.

Hvis du vurderer å forlate hjemmet for å jobbe i utlandet. Hvis du er som meg, en introvert. Hvis du er bekymret for om du vil kunne tilpasse deg et nytt land. Basert på mine erfaringer, vil jeg foreslå at du går frem og griper muligheten. Det vil ikke være lett å jobbe og bo i et hjem hjemmefra. Det vil være ekstremt ubehagelig, og du vil alene og fortapt. Men grave deg inn og hold ut. Du vil elske opplevelsen.