Hot, Hot, Hot

Min venn Eric Ripert (kanskje du kjenner ham fra tidligere kompisfilmer som PERU, og MARSEILLE - så vel som de kommende BAD BOYS VII: The Revenge) har aldri vært på fastlands-Kina. Og kanskje, på grunn av hans overholdelse av den tibetanske buddhismens lære - og et vennskap med Richard Gere - hadde han bekymring for hva slags velkomst han ville motta. De første nettene sov han med en tinnfoliehjelm rundt hodet, overbevist om at hver gang telefonen hans la en samtale om at "de" var på ham. Jeg forsikret ham gjentatte ganger om at han var den aller siste personen noen kinesiske hemmelige tjenester ville gi en dritt om, men han var overbevist. Likevel var hans paranoia akutt.

Mer komisk var varmenivået som ble presentert av Sichuanes spesialiteter i Chengdu, hvor vi tilbrakte mesteparten av tiden vår, skal vi si, snarere enn hans sarte, franske gane var vant til. Kodet av mange år med foie gras, rennende oster, flakete kaker og de subtile notene fra mange fine viner, den brennende brenningen av Sichuan-tørkede chilier - og de bedøvende, herlig desorienterende effektene av Sichuan-pepperkornene var en utfordring.

Kinesiske drikketradisjoner var også skremmende. Med dette i bakhodet arrangerte jeg en formell bankett for min venn - med ledere fra et baiju-destilleri. Generelt, på funksjoner som denne, må æresgjesten (Eric i dette tilfellet) skåle hver eneste annen gjest individuelt - noe som betyr at man må drikke omtrent 8–10 ganger mer enn alle andre. Til hans ære, soldat Eric gjennom som en mester, verdighet og leveren intakt.

Rundt halvveis i våre opplevelser i Sichuan-provinsen, falt franskmannen seg i knærne. Han ba om pusterom fra de deilige, men skadelige lokale smakene. Så mannskapet mitt, med synd på ham, tok ham med til det nærmeste spisestuen i vestlig stil - en HOOTERS. Jeg hadde ikke hjertet til å ta bilder av det jeg så den kvelden. Jeg så mange forferdelige ting.
Jeg kan være en grusom mann. Men ikke så grusomt at jeg kunne eller ville Instagram det triste opptoget til min Michelin-stjerne venn takknemlig graver seg inn i en “Double D” -burger mens serverne våre, i spandex varme bukser, gyret robotisk til Justin Bieber mellom kursene. Men jeg vil verne minnet. Å ja.

I tilfelle du tenker at jeg brukte all min tid på å torturere den følsomme franskmannen med kaustiske stoffer, prøvde jeg å underholde, utdanne og opplyse (“Tre E’er” som vi kaller det på mitt ashram). Jeg introduserte ham for de helsemessige fordelene ved en offentlig ørens rengjøring av en utdannet profesjonell - sammen med gratis ryggradisjonering. Satte han pris på det? Nei. Han snakket om hygiene. Selv tok jeg ham med tilbake til kulinarisk skole for et krasjkurs i mysteriene til det lokale, regionale kjøkkenet. Hans kløverferdigheter er - å være veldedige - rudimentære. Kan ikke suge seg til instruktøren på grunn av språkbarrieren, han krybbet konstant fra din virkelig. Jeg vil ikke bruke ordet "juks", men noen kan det.

Deler ukjent: Sichuan
Lufter søndag klokka 21.00 ET på CNN

Følg Anthony Bourdain: Twitter | Facebook | Instagram | tumblr