Hvordan jeg tilfeldigvis ble design Nomad

Når det gjelder å bygge et liv og en karriere du ønsker, er ikke suksess (for de fleste) noe som skjer over natten. Du må gå gjennom det uendelige slagordet, de lange timene, den evig tomme bankkontoen og lære av de mange mange feilene som trengs for å finne ut hvordan du skal styre en virksomhet.

Når det gjelder å drive et designstudio med et team spredt over hele kloden, mens du fremdeles aktivt reiser deg selv - er utfordringene enda tøffere. Men hvis det ikke bryter deg, så får du leve ut din egen drøm.

Dette er historien om hvordan jeg gikk fra å være blakk og mer enn litt tapt til å styre mitt eget reisende designstudio, Melewi - og jobbe med noen av de beste menneskene rundt om i verden.

Fra himmelen; flytur fra Thailand til Singapore - for 1 uke sidenHoppet på kaffe og jobbet lykkelig fra Twin Lake Mountains, Bali - 2015Et av favorittøyeblikkene mine: Utsikt over Grand Canyon, Arizona fra et helikopter - 2014

2010–20 år gammel

Jeg var lei av å bli fortalt hva jeg skulle gjøre, men ble aldri fortalt hvorfor.

Hva tid måtte jeg komme på skolen, hva jeg måtte studere, hvordan jeg måtte kle meg, når jeg kunne reise - Men fikk aldri svar på hvorfor. 20 var kanskje ung for å bli lei av vilkårlige regler, men fra der jeg sto, hadde det fortært hele livet.

Jeg hadde nektet å godta at jeg måtte ha det bra med å ikke ha noen autonomi og bare 14 dager på året for meg selv. Så jeg bestemte meg for å si nei. Jeg sa nei til alt jeg ikke ville - Nei til universitet, internat, bedriftsjobb. Jeg bestemte meg for at jeg kunne finne ut av det.

Foreldrene mine var livlige, besteforeldrene mine var forvirrede og vennene mine bekymret, men jeg gravde hælene mine inn og nektet hardnakket å buge.

Og det var slik jeg begynte å være freee-designer. (Ikke-så-pro-tips: Jeg kan fortelle deg at hvis du må spørre en klient hva en faktura er, har du en dårlig start.)

2011–21 år gammel

Uten kunnskap om hvordan man designer, hvordan jeg markedsfører meg eller til og med hvordan jeg konfigurerte domenenavnet mitt, var fremgangen langsom, men den var jevn og spores generelt oppover. Etter hvert, da jeg var 21 år, ble jeg tilbudt en jobb for å hjelpe meg med å drive et mobilappstudio i Vietnam.

Jeg sa ja, og på en uke hadde jeg ankommet Ho Chi Minh-byen blant kaoset mellom mennesker, motorsykler og kyllinger. Jeg var redd drittløs. Jeg ante ikke hva jeg gjorde, men jeg visste at jeg skulle gjøre det likevel.

Overraskende fungerte ikke jobben, men jeg hadde forelsket meg i byen og jeg visste at jeg ikke kunne dra tilbake til Singapore. I glede av ungdom (eller ren uvitenhet) bestemte jeg meg for å ta et sprang av tro og gå tilbake til frilans - denne gangen fra Vietnam og til tross for at jeg knapt kjente noen.

Dagene som fulgte var fylt med Photoshop, Skype-anrop og e-postmeldinger, alt fra komforten på kafeer og mitt eget hjem.

På et tidspunkt var det en merkelig gnist av epifoni som fikk meg til å innse at siden ingen av kundene mine var basert der jeg var, verken min virksomhet eller jeg var bundet av beliggenhet.

Og det var da jeg ble gal og reiste overalt jeg kunne gå. Det var en mengde flyreiser, pakking, pakking og lære å si ‘takk’ på flere språk enn jeg kunne telle. Da året var omme, hadde jeg tatt 49 fly, syv busser og en veldig steinete båt.

Den reisen brakte meg til Sydney - hvor jeg fikk vite at jeg elsket forretningssiden av ting og hvor viktige de var for å designe. Den sendte meg til Phnom Penh - der jeg lærte å slutte å være så smertefull sjenert og hvordan jeg kunne snakke med fremmede. Det landet meg i London - der når jeg slo opp til et rom med mennesker, endte jeg opp med mitt rykte som ‘thedesignnomad’.

Den fant meg i en bitteliten nevnte båt i daggry, på landsbygda i Vietnam, på vei til et tradisjonelt bryllup med brudgommen og bryllupsgavene hans - hvor jeg klamret meg til den bærbare datamaskinen (og dyrebare Photoshop-filer) som ikke klarte å riste gliset fra ansiktet. Alt jeg kunne tenke på var hvordan dette var så jævlig kjempebra.

Brudgommen og gavene hans i Rach Gia, Vietnam - 2011

2012–22 år gammel

Da samlingen av passstemplene vokste, gjorde også porteføljen min kunder.

Alt kom i full sirkel da jeg dro tilbake til Sydney. Jeg hadde jobbet 16 timers dager på 19 prosjekter til det kom til et skrikende stopp da det overveldende stresset slo gjennom. Det etterlot meg utbrent og hulket til en venn på siden av veien om hvordan jeg ikke klarte å håndtere det hele lenger.

Folk hadde presset meg til å ansette tidligere på året, men jeg hadde ikke vært klar. Jeg ønsket ikke å være "sjefen" og heller ikke gi opp friheten til å reise. Men et år etter å prøve å gjøre alt på egenhånd, støttet jeg meg til slutt.

Jeg kom tilbake til Singapore fra en elendig vinter i Europa klar til GSD (få gjort det dritt). Jeg leide en leilighet, fant en flott husmann, la ut stillingsbeskrivelser. Jeg var klar til å ansette, men var ikke klar til å slutte å reise. Så sant til det løpende temaet i livet mitt om "hvorfor faen ikke?" Jeg hyret inn to fantastiske mennesker og utvidet til dem den samme friheten til å reise.

Og med det var jeg helt tom for kontanter.

Så det var på tide å få det til å fungere - men tanken på fiasko var ikke noe sted i mitt sinn. Vi tre jobbet ut av leiligheten min, trakk oss 18 timers dager, jobbet oss gjennom helgen, gjorde feil og lærte så raskt vi kunne.

1st Apartment + Melewi “Headquarters”, Singapore - 2013

Den enkleste delen var å vite hvilken lagkultur jeg ønsket å bygge. Den enkle delen var å gjøre designarbeidet. Den harde delen var de søvnløse nettene. Men den vanskeligste delen var ikke å gi opp.

Jeg visste ingenting om hvordan jeg skulle drive et selskap eller å være sjef, men jeg visste at jeg kunne lære meg dit. Jeg var sta. Jeg måtte lære om det jeg måtte lære.

Det var tøft, men det ble bedre etter hvert. Vi fikk flere og flere kunder gjennom jungeltelegrafen og anbefalinger; kundene våre kom tilbake, og dag for dag bygde vi opp virksomheten gjennom å kontinuerlig forbedre hva vi gjør, hvordan vi gjør det og aldri miste synet på hvorfor vi gjør det.

2016–26 år gammel

I dag er vi et team på 9 personer i 8 forskjellige land - fra Singapore til Danmark, fra Hellas til India, fra Brasil til USA til Storbritannia til Filippinene.

Vi har jobbet med bedrifter i alle størrelser fra hele verden - fra forstyrrende startups til internasjonale merkevarer som Visa, Samsung og McDonald's.

Vi har brukt pengene som ville gått til å leie en boks med fire vegger på å i stedet ta alle på fantastiske selskapstoger til steder som Bali, Japan og om noen måneder, Frankrike og Sveits.

Teamet vi har består av noen av mine favorittmennesker i verden, og vi elsker alle selskapet, kulturen og livet vi har bygget for oss selv sammen. For ikke å nevne, friheten til å jobbe og reise hvor som helst i verden er et helvete.

The Working Capitol, Singapore - 2015En teamdiskusjon i en fantastisk tradisjonell villa i Kyoto, Japan - 2016Hele teamet i Furano, Hokkaido, Japan - 2016