Hvordan jeg dro til Somaliland og ... Lærte kunstig intelligens

TL; DR: Jeg hadde en glede av å være en del av den første AI-konferansen i Somaliland, organisert av Shaqodoon, HarHub og Elmi Academy, og med foredragsholdere fra Google, MIT, store Somaliland-telekom, banker, University of Hargeisa og Telekommunikasjonsdepartementet & Technology of Somaliland. Se lysbilder (forelesninger + workshops) og arrangementsprogram for detaljer. Nedenfor er mine personlige notater og bilder fra denne turen.

Intro

Hver gang jeg forteller denne historien, ser det ut til at folk blir overrasket over valget av å tilbringe ferietid i Somaliland og drive et AI-relatert arrangement der. Så la meg dele litt førstehåndsopplevelse med deg og forklare hvorfor turer og arrangementer som dette er nyttige, morsomme og trygge.

Hvem er jeg

For tiden jobber jeg som Machine Learning / NLP Engineer hos HubSpot og tidligere var jeg på Google i et par år ved å bruke ML og data science for å bekjempe spam og misbruk i Google-produkter (for det meste Search og Chrome). Det var noen få hendelser jeg gjorde på maskinlæring før denne turen, men de var i Europa (UCL og Sapienza universiteter). Så litt annerledes enn Somaliland.

Hvordan det skjedde

Tileks penger

På slutten av 2018 tenkte jeg på hvor jeg skulle dra på ferie og Etiopia + Somaliland + Djibouti-kombinasjonsboksen syntes å være flott værmessig, rik kulturelt og definitivt eksotisk. Etter å ha sett min venn Tilek nylig legge ut en morsom video som teller penger i Somaliland, rakte jeg ham til hvordan turen gikk.

Det viser seg at han drev et utmerket verksted for Android-apper i Hargeisa. Så jeg tenkte hvorfor ikke bruke et par dager på å undervise, gitt at jeg skal reise rundt i dette området? Tilek introduserte meg for Shaqodoon (lokal innovasjon nonprofit), Shaqodoon hjalp til med logistikk, visum og arrangementsprogram, jeg satte sammen et lysbilde dekk for et 2-dagers arrangement, og så møttes vi i Hargeisa, hovedstaden i Somaliland.

Konferanseprogram og materialer

Arrangementet spente seg over 2 hele dager og fant sted på HarHub - innovasjons-, samarbeids- og tech-eventrom i Hargeisa.

Dag 1

Første dag startet med samtaler fra arrangører (Shaqodoon og HarHub), lokale teleselskaper (Telesom og Somtel), samt IKT-dekan ved University of Hargeisa. Jeg delte kort en oversikt over avanserte AI-applikasjoner, teknikker og modeller (se lysbildene 12–68) - som jeg tror fanger flertallet av AI-brukssaker på tvers av hoveddomener og modaliteter, selv om jeg er sikker på at det er mye mer å legge til. Det ble fulgt av et Intro to Python & Colab-verksted (lysbilder 73–75), noen Python-import og biblioteker som jeg personlig synes er nyttige (lysbilder 77–81), i tillegg til at de kort viser en demonstrasjon av obligatoriske grunnleggende elementer som Anaconda og Jupyter.

Vi hadde også en paneldiskusjon, i et forsøk på å takle kompliserte spørsmål som "Hva er nødvendig for større AI-adopsjon i landet?", "Hva er de mest effektive AI-prosjektene landet kan fokusere på?" Og så videre.

Paneldebatt

Dag 2

Den andre dagen ble fylt med en introduksjon til Deep Learning (lysbildene 87–106) og TensorFlow (lysbildene 107–120), i tillegg til å dekke viktigste dype læringsressurser: kurs, blogger, bøker osv. Flertallet av lysbildene på Deep Learning og TensorFlow ble lånt (med tillatelse) fra offentlige Google Brain-presentasjoner.

Etter det gikk vi gjennom en håndfull brukervennlige interaktive tutorials med åpen kildekode fra Google og DeepMind med mer avanserte emner som Bildegenerering med BigGAN, Bildetekst, maskinoversettelse og grafnett. Gå gjerne gjennom disse Colabene selv - de er fantastiske praktiske utgangspunkt.

Mubarik fra MIT holdt også et foredrag om robotikk og selvkjørende biler, med DeepTraffic - morsom læringskonkurranse fra dyp forsterkning fra MIT. Tilek stemte inn eksternt og lagde en demonstrasjon om hvordan du bruker DialogFlow for enkel chatbot-oppretting.

Det var den første AI-relaterte hendelsen i landet som ble organisert på kort varsel, men til tross for disse begrensningene så det et veldig godt oppmøte. Arrangementet ble også streamet og sett på nettet av noen få tusen mennesker.

Land og sightseeing

Etter arrangementet tok vi en 2-dagers tur for å se litt av landskapet og besøke et par lokale attraksjoner.

Et av stedene vi dro til er Laas Geel - et sett med fantastiske hulemalerier som ble oppdaget i 2002 av et team med franske forskere. Det var mye moro å gå og klatre rundt i området som ikke virkelig er inngjerdet (ennå) - slik at du kan komme veldig nær maleriene og undersøke dem i detalj.

Laas Geel hulemalerier

Hulemalerier ligger midt i ørkenen. Slik ser det ut:

Ørken rundt Laas Geel

Vi besøkte også Berbera - en stor by ved Rødehavets bredd. Der hadde vi en morgen svømmetur i sjøen, hvorav vann scoret hele 29 ° C i desember. Og ja, AFAIK, det er ingen pirater der lenger - det er en vakker og trygg strand for øyeblikket. Jeg ville også fremheve lunsj på jemenittisk restaurant der (deilig mat, spesielt ovnsbakt brød).

Rødehavsstranden og Jemenittisk mat

En annen ting som er verdt å nevne er allestedsnærheten og kvaliteten på håndmalte skilt og annonser. Det ser mye mer spennende ut enn typiske trykte bannere.

Håndmalte skilt og annonser

Og til slutt, Hargeisa selv. Det er hovedstaden med over 760 000 innbyggere. Du kan se Hargeisa krigsminnesmerke, pengeveksling og lokale gater nedenfor.

Interessante fakta

  • Nesten alle måltider blir spist med bare hender (dvs. ingen gafler eller kniver), og jeg kan bevitne at en slik "hands-on-opplevelse" faktisk er veldig tilfredsstillende.
  • Å spise kamelkjøtt er ikke uvanlig og kan betraktes som et standardmåltid.
  • Kleskode er en landsdekkende ting her. Silicon Valley casual stil med shorts og t-skjorte flyr ikke så bra, så jeg måtte bytte til et mer formelt antrekk.
  • Kjørestil her er… ganske noe! Noen ganger ser du en fullsatt blanding av biler, mennesker og geiter på veiene. En gang så jeg geiter hoppe og lekte på toppen av parkerte biler. Definitivt et uvanlig syn.
  • Det er i utgangspunktet umulig å finne alkohol i landet, men khat-bruken er ganske utbredt. Interessant nok er khat mye mindre skadelig enn alkohol, men likevel er det forbudt i de fleste land.
  • Siden lokal valuta (Somalilands shilling) lider under høy inflasjon, foretrekker de fleste å bruke mobile betalinger for alle transaksjoner, noe som faktisk gjør kontanter foreldet.
  • Jeff Deans foreldre bodde i Hargeisa i 1966 til 1967 (like før han ble født), som Peace Corps Volunteers, og reiste over hele Somaliland. Senere bodde de sammen med ham i Somalia i seks måneder i 1981 (3 måneder i Mogadishu, og 3 måneder i en gruppe på fire flyktningleire i nærheten av Luuq), inkludert å bringe sannsynligvis en av de første datamaskinene til Somalia. Se mer info i denne Twitter-tråden.

Lukkende tanker

Jeg tenker at det burde være mer tverrkontinent kontinentaldeling, og ikke bare i AI-verdenen. Hendelser som dette gir mye verdi for land og mennesker som organiserer dem, da de utjevner forskjeller i teknologiske fremskritt og sprer kunnskapsboblene som lukkede samfunn danner.

Jeg møtte mange smarte sinn i Somaliland, hvorav mange kjører tech-start-ups, forfølger eller har PhD-grader i AI eller jobber som ingeniører eller dataforskere hos lokale selskaper. Det er også mange som bodde i utlandet (f.eks. I USA) i årevis og deretter valgte å komme tilbake. Så dette landet har talent som vil føre til mye positiv endring, og jeg tror vi burde samarbeide mer med dem.

AI er ikke privilegiet for de rikeste landene, men snarere et verktøy som til slutt bør bli universelt nyttig. Hvis AI faktisk er den nye strømmen, er det ikke et land på denne planeten som ikke vil dra nytte av den.

Takk

Denne begivenheten og turen til Somaliland var et stort samarbeid som jeg vil takke for:

  • Shaqodoon (spesielt Mustafa Othman), HarHub og Elmi Academy for å organisere det,
  • Deep Learning Indaba for å dele gode interaktive opplæringsprogrammer,
  • Tilek Mamutov for inspirasjon og introduksjoner,
  • Jeff Dean, Martin Abadi og Google Brain team for noen av TensorFlow & Deep Learning-lysbildene,
  • Sebastian Ruder for en veldig grundig gjennomgang av dette innlegget og mange redigeringsforslag,
  • og selvfølgelig alle de fantastiske menneskene i Somaliland som jeg fikk en sjanse til å møte i løpet av den uken.

PS! du kan finne flere bilder og videoer her (severdigheter og reiser), her (arrangement) eller her (Instagram). Alle bilder fra dette arrangementet er av Shaqodoon.