Hvordan Shapr hjelper meg med å bygge et kraftig nettverk i den nye byen min

av Stephen L M Heiner.

I vår tidsalder har mange valgt å forkaste liv og karriere og bevege seg over et land, og noen ganger over verdenshav, for å satse på noe mer. Min "mer" ble født av refleksjon som ble opptjent etter salg av en bedrift i 2012 som hadde konsumert syv viktigste år av livet mitt. En del av det "mer" var et trekk til byen min drømmer: Paris.

Noe av det som ikke var i forkant av tankene mine da jeg flyttet, var at jeg forlot et ekstremt kraftig nettverk ved siden av at jeg med vilje hadde dyrket over nesten et tiår med seriøst profesjonelt arbeid. Jeg er sikker på at et sted i bakhodet visste jeg at jeg måtte gjenoppbygge det nettverket med den lille stjerne: det ville ikke være på morsmålet mitt, at jeg som en engelsk major, likte å bruke og oppleve på det aller høyeste nivåer.

Ikke, faktisk, i Frankrike ville jeg nok en gang være tenåring, eller mindre, mens jeg fortsatte å jobbe med uttalen min, det rette tidspunktet for å bruke subjunktivet, og hvilken retning jeg skulle begynne å komme fra, avhengig av hvilken region i Frankrike jeg var i.

Det jeg ikke kunne ha forventet, var at det ville være en app i Frankrike for ikke bare å dempe fallet mitt inn i det nye språket mitt, men gi meg et verktøy for å begynne å bygge et nettverk som ville konkurrere med det engelsktalende i Amerika. Shapr ble først introdusert for meg av en venn og amerikaner, Jason McDonald, som holder et svimlende tidsskjema som får meg til å føle meg gammel ganske hver dag i uken. Han fortalte at han hadde blitt kjent med noen flotte mennesker, og at jeg burde prøve det. Etter det var jeg på vei til løpene.

Det interessante var, til tross for ENTJ som jeg er, dette var nytt for meg. Jeg skulle ta kaffe med noen jeg aldri hadde møtt, slik at vi kunne bli kjent med hverandres virksomheter bedre? Jeg mener, jeg hadde gjort dette for dating, ingen svette, i årevis, men merkelig nok var jeg litt nervøs på min første Shapr-kaffe. Men før altfor lenge var vi dypt i samtalen og delte lidenskapene våre om våre respektive virksomheter og til og med hva vi gjorde på fritiden. Faktisk sendte mannen som jeg møtte på min første Shapr-kaffe nylig en lenke til en åpen mikrofonkveld som han deltar i, og jeg delte den med glede med noen sosiale grupper som jeg hjelper med å organisere og drive her i Paris.

Da jeg begynte å møte flere mennesker gjennom Shapr, vokste tilliten min til plattformen, og jeg begynte å bli litt dristigere i møtene. Før jeg visste ordet av det, hadde jeg plukket opp en ny uoffisiell språkveileder gjennom den - vi skulle møtes en gang i uken, og jeg skulle jobbe med henne på engelsk i en time, og så ville hun snu og hjelpe meg med franskmannen min, ved å bruke det enorme bunke med franske bøker jeg har opparbeidet meg gjennom årene. Selvfølgelig skulle vi hjelpe hverandre, men vi kunne med forretninger (hun jobber med digital tilgjengelighet - noe som gjør nettsteder og apper lettere for funksjonshemmede å få tilgang til), og det ser ut til at alle som er modige nok til å våge seg ut for å møte en annen fremmed, er åpne til andre måter å samarbeide også på.

Forrige uke møtte jeg en fantastisk og gjennomtenkt grafisk designer som kommer fra Syria. Hun møtte meg på min arbeidsplass som hun likte så godt at hun har kommet innom for å jobbe der 2–3 ganger siden.

To uker før det hadde jeg en sjanse til å møte Julie, som jobber i filmbransjen. Da hun hørte meg forklare hva jeg gjør for å leve, som er å lage nett- og utskriftsinnhold for små bedrifter på engelsk, kom et smil av anerkjennelse til ansiktet hennes. "Jeg tror ... Jeg tror vennen min gjør akkurat det du gjør, men bare på fransk," sa hun. Jeg sa til henne at det ville være utmerket av oss to å møtes for å dele henvisninger og ideer. Uken etter at venninnen Clemence, som faktisk var den franske versjonen av meg selv, møtte meg for kaffe og vi slo opp en øyeblikkelig uformell allianse, og lovet å sende leder hverandres vei hvis våre klienter vil ha arbeid på det språket vi ikke var komfortable med å produsere i. Clemence uttrykte et ønske om å bedre engelsk, og jeg foreslo det gjensidige veiledningsopplegget jeg hadde begynt med en annen Shapr-kamp. Hun var enig, og der var det: 1 grad av "forming" hadde gitt meg en henvisningspartner og språkkompis. Og alt fordi jeg sveipet rett, sa hei og stilte på kaffe med en fremmed.

Så prøv Shapr - ikke bare for å være modig, ikke bare for å bygge nettverket ditt, men for å få nye venner.

Stephen Heiner blogger om sine eventyr i Paris, inkludert hans reiser med lovlig innvandring til Frankrike, på The American i Paris. Når han ikke gjør det, liker han å lage engasjerende skriftlig innhold for amerikanske og EU-klienter hos hans enmannsfirma, Writerly. Du kan også finne ham på Instagram og Twitter med håndtaket @stephenheiner.

Klar til å begynne å forme livet ditt? Last ned Shapr i app store.