(IStock)

Jeg ble skilt. Da måtte jeg finne ut hvordan jeg kunne bo alene komfortabelt

I en alder av 42 år bodde jeg alene for første gang

av Lesley Pearl

Jeg husker at jeg satt på en terapeuts sofa med min daværende kjæreste, noen år før vi giftet oss. På slutten av den første økten ba vår terapeut oss om å skrive ned tre grunner til at det var bedre å være sammen enn å være alene, og ikke å dele svarene våre med hverandre.

En uke senere trakk vi ut listene våre og leste dem for hverandre.

"Vi kan bo bedre sammen økonomisk enn vi kan skille fra hverandre," sa kjæresten min nervøst. “Er det forferdelig?”

Jeg trodde ikke det. Terapeuten vår gjorde det heller ikke. Det var ikke den eneste grunnen til at vi var sammen. Det var rett og slett en fordel. Dessuten hadde vi vært gjennom så mye - økonomisk - allerede.

Vi møttes i San Francisco på slutten av 1990-tallet. Å flytte inn sammen var like mye en økonomisk beslutning som en romantisk. Vi bodde begge i ulykkelige romkameratsituasjoner. Hvorfor leie to separate studioer - alle av oss hadde råd - når vi kunne bo i min to-roms hageleilighet, som sølte ut til et rot av villblomster?

Romkameraten min flyttet ut på en tirsdag, kjæresten min på onsdag. Torsdag trakk den største kontrakten hans i støpselet, og etterlot ham i utgangspunktet arbeidsledig, men uten noen av fordelene. Et døgn senere fikk jeg beskjed om at kontrakten min ikke hadde blitt fornyet.

På under en uke hadde vi flyttet fra bryllupsreise til overlevelsesmodus. Som de vanskeligste forholdene et par står overfor, kan situasjonen enten bringe oss sammen eller rive oss fra hverandre. Den krisen gjorde oss sterkere; vi påtok oss en skremmende “oss mot verdens” mentalitet.

Da vi fant oss selv leselister på terapeutens sofa, var vi mer enn tilbake på beina - jeg syklet på Tech-bølgen i Bay Area, han leder et yrkesfaglig utdanningsprogram.

Da vårt ekteskap tok slutt, 15 år etter den skjøre økonomiske begynnelsen, bodde vi i Seattle. Han jobbet som lege. Jeg var massasjeterapeut og leder for Weight Watchers.

Bortsett fra den emosjonelle smerten ved å oppløse et langvarig forhold, visste vi begge at å leve fra hverandre ville være økonomisk utfordrende - spesielt for meg. Det var tydelig. Han gikk med på å gi meg tre år med sjenerøs ektefellestøtte og den 15 år gamle Honda Civic vi delte - en svart lukeback med 150.000 mil på seg. Jeg kjørte tilbake til Chicago, hvor vi hadde tilbrakt årene av hans bosted, og jeg hadde forelsket meg i byen.

I en alder av 42 år bodde jeg alene for første gang. Mine massasjekunder var begeistret for at jeg kom tilbake, som mine Weight Watchers-medlemmer. På mange måter skled jeg tilbake i det gamle livet mitt. Bortsett fra denne gangen var jeg alene.

Alene da madrassen min ble levert - en Tempurpedic knockoff fra Overstock.com, rullet opp og dro i vestibylen - som jeg dro opp trappen til leiligheten min. Alene da en ustyrlig Chicago-vinter pummelet bilen min med snø, som jeg, som jeg prøvde, ikke så ut til å grave meg ut av. Alene med manualen til min nye mobiltelefon.

Alene, oppdaget jeg, var jeg mye mer dyktig enn jeg hadde innsett. Jeg likte å leve solo. Og når jeg trengte hjelp, kunne jeg be om det, noe som fremgår av mitt Facebook-innlegg fra februar 2015: “Damsel in Distress. Vil betale for å ha Honda slupp. ”To menn - venners venner - fikk jobben gjort på 30 minutter, og nektet å godta noe mer enn en kopp kaffe.

Men økonomisk klarte jeg det ikke. Mens jeg hentet ektefellestøtte, så jeg etter et jevnere og bedre betalende arbeid. Men jeg fant det ikke.

Da bankkontoen min falt, begynte jeg å jobbe med en karriereveileder. Til slutt bestemte jeg meg for å flytte til Spania - et land som lovet varmere vintre, lavere levekostnader og mye arbeid for folk som kunne undervise i engelsk. Jeg fant en skole som tilbød et studentvisumprogram, som tillot meg lovlig å leve og jobbe deltid i EU. Jeg har alltid drømt om å bo utenlands og hadde ikke gjort det. Nå var sjansen min.

Jeg solgte alt. Minneskummadrassen hadde jeg dratt opp trappene selv. Spisebordet min venn Tom hadde bygget for meg. Bilen jeg hadde kjørt langrenn. Jeg lagret sykkelen, massasjebordet og noen bokser med bøker på loftet til en venn og kjøpte en enveisbillett til Madrid.

Det var nesten 11 måneder siden. Jeg lærer engelsk til voksne om morgenen, ved lunsjtider og om kvelden. Jeg bor i en nydelig leilighet nær operaen med en 83 år gammel tidligere U.N.-oversetter som spiller piano. Jeg sover i en enkeltseng.

Jeg har tilbrakt tid i Portugal, Praha og Polen. Sør for Spania, nord i Afrika. Budapest. Köln. Hyggelig. Jeg har lært nok spansk til å snakke med den grønne dagligvaren, Paco, som plukker ut modne aprikoser og fiken til meg.

Vennene mine er fra Sydney, Johannesburg, London og Paris. Noen få er fra USA.

Det har vært et storslått eventyr. Og det har vært mulig bare fordi jeg plutselig fant meg singel og tilsynelatende ikke i stand til å forsørge meg selv i Chicago.

Imidlertid tjener jeg ikke så mye som jeg hadde håpet. Noen ganger føler jeg meg isolert av min mangel på språkferdigheter. Og mest av alt, Madrid er ikke mitt hjem.

Min venn Spencer har spurt hva jeg vil når jeg kommer tilbake til Chicago om noen uker. Svaret har kommet sakte: Å leve alene igjen - og fremdeles være i stand til å føle og klede meg komfortabelt. Reis litt og spar noen. Jeg vil bo så godt alene som jeg kunne “sammen”.

Denne historien dukket opp opprinnelig på The Washington Posts Solo-ish-blogg.