Jeg tar aldri med meg telefonen på internasjonal flytur igjen. Du skal heller ikke gjøre det.

Et offentlig rombilde av en amerikansk tollvesenets agent på en flyplass.

For noen måneder siden skrev jeg om hvordan du kan kryptere hele livet på mindre enn en time. Vel, all sikkerhet i verden kan ikke redde deg hvis noen har fysisk besittelse av telefonen eller den bærbare datamaskinen din, og kan skremme deg til å gi fra deg passordet ditt.

Bildekreditt: XKCD

Og for noen uker siden var det nettopp det som skjedde med en amerikansk statsborger som kom hjem fra utlandet.

Den 30. januar fløy Sidd Bikkannavar, en amerikanskfødt forsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory tilbake til Houston, Texas fra Santiago, Chile.

På vei gjennom flyplassen trakk tollvesenet og grensepatruljeagenten ham til side. De ransaket ham, og fanget ham deretter i et rom med en gjeng andre mennesker som sov i barnesenger. De kom til slutt tilbake og sa at de ville løslate ham hvis han ba dem om passordet for å låse opp telefonen sin.

Sidd Bikkannavars hobbyer inkluderer racerbiler med solenergi. Foto av The Verge

Bikkannavar forklarte at telefonen tilhørte NASA og hadde sensitiv informasjon om den, men hans anledninger falt på døve ører. Etter hvert ga han etter og låste opp telefonen. Agentene la igjen med telefonen hans. En halv time senere kom de tilbake, ga ham telefonen og slapp ham løs.

Vi skal diskutere lovligheten av alt dette, og hva som sannsynligvis skjedde i løpet av de 30 minuttene der Bikkannavars telefon var ulåst og utenfor hans besittelse.

Men før vi gjør det, kan du ta et øyeblikk til å tenke på alle appene du har på telefonen. E-post? Facebook? Dropbox? Nettleseren din? Signal? Historien til alt du noensinne har gjort - alt du noen gang har søkt, og alt du noen gang har sagt til noen - er der i disse appene.

"Vi bør behandle personlige elektroniske data med samme omhu og respekt som plutonium i våpenklasse - det er farlig, langvarig og når det først har lekket er det ikke noe som får dem tilbake." - Cory Doctorow

Hvor mange potensielt kriminelle ting har du liggende rundt hjemmet ditt? Hvis du er som folk flest, er svaret sannsynligvis null. Og likevel måtte politiet gå foran en dommer og etablere sannsynlig sak før de kunne få en befaling om å søke i hjemmet ditt.

Det vi ser nå er at hvem som helst kan bli grepet på vei gjennom tollen og tvinges til å overlate hele innholdet i det digitale livet.

Selskaper som Elcomsoft lager "rettsmedisinske programvare" som kan suge ned alle bildene, kontaktene dine - til og med passord for e-post og sosiale mediekontoer - i løpet av få minutter. Deres kunder inkluderer politistyrker i forskjellige land, militærer og private sikkerhetsstyrker. De kan bruke disse verktøyene for å permanent arkivere alt det du trenger å vite om deg. Alt de trenger er den ulåste telefonen din.

"Hvis man ville gi meg seks linjer skrevet av hånden til den ærligste mannen, ville jeg funnet noe i dem for å få ham hengt." - Kardinal Richelieu i 1641

Hva er det verste som kan skje hvis tollvesenet lykkes med å få tak i den ulåste telefonen din? Vi vil…

  • Tenk på alle menneskene du noen gang har ringt eller sendt e-post, og alle menneskene du er koblet til på Facebook og LinkedIn. Hva er sjansen for at en av dem har begått en alvorlig forbrytelse, eller vil gjøre det i fremtiden?
  • Har du noen gang tatt et bilde under en protest, kjøpt en kontroversiell bok på Amazon, eller ventet deg om et møte med en politibetjent til en kjær? Denne informasjonen er nå en del av din faste journal, og kan bli dratt ut som bevis mot deg hvis du noen gang havner i retten.
  • Det er en bevegelse i regjeringen som gjør all data fra alle avdelinger tilgjengelig for alle ansatte på lokalt, statlig og føderalt nivå. Jo flere steder dataene dine havner, jo større er en "angrepsflate" av en hacker - det er, desto mer sårbare er dataene dine. Et sikkerhetsbrudd på en eneste politistasjon midt i ingensteds kan føre til at dataene dine havner i hendene på hackere - og potensielt brukes mot deg fra skyggene - resten av livet.

Vent et øyeblikk. Hva med mine fjerde og femte endringsrettigheter? Er ikke dette ulovlig?

Den fjerde endringen beskytter deg mot urimelig søk og beslag. Den femte endringen beskytter deg mot selvinkriminering.

Hvis en politibetjent skulle stoppe deg på gaten i Amerika og be deg om å låse opp telefonen din og gi den til dem, ville disse endringene gitt deg sterk juridisk grunn for å nekte å gjøre det.

Men dessverre er ikke USAs grense teknisk sett USA, og du har ikke noen av disse rettighetene ved grensen.

Det er helt lovlig for en amerikansk toll- og grensepatruljeansvarlig å be deg om å låse opp telefonen din og overlate den til dem. Og de kan holde deg på ubestemt tid hvis du ikke gjør det. Selv om du er amerikansk statsborger.

Grensen er teknisk sett utenfor USAs jurisdiksjon, i et slags lovlig ingenmannsland. Du har veldig få rettigheter der. Å hindre bruk av "overdreven styrke", kan agenter gjøre hva de vil for deg.

Så mitt råd er å bare gjøre hva de forteller deg, til og komme gjennom tollen og videre til USA så raskt du kan.

USA er ikke det eneste landet som gjør dette.

Det er bare et spørsmål om tid før nedlasting av innholdet på folks telefoner blir en standard prosedyre for å komme inn i hvert land. Dette skjer allerede i Canada. Og du kan satse på at land som Kina og Russland ikke er langt etter.

"Si aldri noe i en elektronisk melding som du ikke vil at du skal vises, og tilskrives deg, i morgendagens forsideoverskrift i New York Times." - Oberst David Russell, tidligere sjef for DARPAs kontor for informasjonsbehandlingsteknikker

Siden det er ulovlig i de fleste land å profilere enkeltreisende, vil tollere snart kreve at alle gjør dette.

Bedriftene som lager programvaren som laster ned data fra telefonene dine, er i ferd med å få en enorm tilføring av penger fra myndigheter. Programvaren deres vil komme mye raskere - kanskje krever det bare noen sekunder å laste ned alle de mest relevante dataene fra telefonen din.

Hvis vi ikke gjør noe for å motstå, er det ganske snart at alle må låse opp telefonen og overlevere den til en tollombud mens de får passet ditt.

Over tid kan denne uovertrufne inntrengingen i ditt personlige personvern føles like rutinemessig som å ta av deg skoene og sette dem på et transportbelte.

Og med denne nye prosedyren, vil alt det harde arbeidet som Apple og Google har investert i å kryptere dataene på telefonen - og kjempe for ditt privatliv i retten - være et fullstendig poeng.

Regjeringer vil ha lykkes med å omgå tiår med innovasjon innen sikkerhet og personvern. Alt ved å kreve at du gir dem skjelettnøkkelen til livet ditt - din ulåste telefon.

Du kan ikke overlate en enhet du ikke har.

Når du reiser internasjonalt, bør du legge igjen mobiltelefonen og den bærbare datamaskinen din hjemme. Du kan leie telefoner på de fleste internasjonale flyplasser som inkluderer dataplaner.

Hvis du har familie utenlands, kan du kjøpe en annen telefon og bærbar PC og la dem ligge der hjemme.

Hvis du er arbeidsgiver, kan du opprette en policy som dine ansatte ikke skal ta med seg enheter under internasjonale reiser. Du kan deretter utstede dem "utlåner" bærbare datamaskiner og telefoner når de kommer inn i landet.

Siden de fleste av våre private data er lagret i skyen - og ikke på individuelle enheter - kan du også tilbakestille telefonen til fabrikkinnstillingene før du går ombord på en internasjonal flytur. Denne prosessen vil også slette nøklene som er nødvendige for å avkryptere eventuelle gjenværende data på telefonen din (iOS og Android krypterer dataene dine fullt ut).

På denne måten kan du ta med deg den fysiske telefonen din, deretter installere apper på nytt og autentisere dem igjen når du er kommet. Hvis du blir bedt om å overlate den ulåste telefonen din ved grensen, vil det ikke være noen personopplysninger om den. Alle dine data vil være trygge bak sikkerhet i verdensklasse som Facebook, Google, Apple, Signal og alle disse andre selskapene bruker.

Er alt dette upraktisk? Absolutt. Men det er det eneste sane handlingsforløpet når du vurderer alvoret i dataene dine som faller i gale hender.

Hvis du gidder å låse dørene om natten, bør du bry deg om å sikre telefonens data under internasjonale reiser.

Dette kan forstyrre tollere og grensepatruljer, som antagelig er smarte nok til å innse at 85% av amerikanerne nå har smarte telefoner, og sannsynligvis 100% av amerikanerne som reiser internasjonalt har smarte telefoner. De kan velge å arrestere deg uansett, og tvinge deg til å gi dem passord til forskjellige kontoer manuelt. Men det er ingen enkel måte for dem å vite hvilke tjenester du bruker og hvilke tjenester du ikke bruker, eller om du har flere kontoer.

Vi lever i en epoke med masseovervåking, der regjeringer rundt om i verden vedtar nye fryktinngytende lover mot privatliv.

"De som er villige til å overgi sin frihet for sikkerhet, har alltid krevd at hvis de gir opp sin fulle frihet, skal det også tas fra dem som ikke er villige til å gjøre det." - Friedrich Hayek

Med mye hardt arbeid fra vår side vil opplysningen seire. Personvern vil bli gjenopprettet. Og vi vil slå tilbake det nåværende klimaet av frykt som forvirrer folk til unødvendig å gi fra seg rettighetene sine.

Følg i mellomtiden Boy Scouts of America-mottoet: vær alltid forberedt. Neste gang du planlegger å krysse en grense, lar du telefonen være hjemme.

Jeg skriver bare om programmering og teknologi. Hvis du følger meg på Twitter, vil jeg ikke kaste bort tiden din.