Jeg forlater min 6-figurers oppstartkarriere i San Francisco for å selge is på en strand

For et år siden bestilte jeg tvangsbilletter til Belize mens jeg allerede var på ferie i New Orleans. Det var første gang jeg reiste med en av vennene mine fra San Francisco, og vi kunne ikke slutte å snakke om hvordan vi var de beste feriepartnerne. Jeg lå på sengen foran en peis fra gulv til tak i det turkise og oransje haglehuset i New Orleans 'Bywater-nabolag da en Hipmunk push-varsel dukket opp på telefonen min. Billetter til Belize hadde falt til $ 550 tur / retur. For en stund hadde jeg sporet flyreiser til det lille sentralamerikanske landet ved kysten av Det karibiske hav fordi jeg ble fascinert av et sted som skilte med det nest største revet i verden og et landskap som inkluderte både jungler og strender - den perfekte blandingen av eventyr og avslapning.

"Ville det ikke være morsomt å bestille en ny ferie hver gang vi er på ferie sammen?" Sa hun. Jeg kunne ikke tenke på en bedre idé, så vi kjøpte billettene. Dette er den typen venner du holder på i evighet.

I løpet av denne fem minutter lange samtalen tok jeg en delt beslutning som ville forandre løpet i livet mitt for alltid.

Belize var alt jeg trodde det skulle bli. Vi tilbrakte fire dager på Caye Caulker før vi dro på en tre dagers seilbåttur gjennom karibiske farvann og avsluttet turen på et treehouse-feriested i jungelen der vi kunne høre hundrevis av regnskoglyder komme gjennom skjermene som omringet sengene våre på kalesjen topper.

På Caye Caulker reiste vi med beachcruisersykler på de tre grusveiene med passende navn Front Street, Middle Street og Back Street. Vi solte oss ved bassenget ved AirBnB vi leide av en italiensk kvinne som flyttet til Belize for å være dykkerinstruktør og har siden åpnet sitt eget ferieutleiekompleks. Bartenderen hennes på stedet blandet fersk pasjonsfruktmargaritas for oss før vi dro ut på byen for å spise middag på restauranter som ikke hadde menyer, men i stedet skulle vise dagens ferske fangster på bord utenfor. Rød snapper, hummer, konkylie og grouper var ved fingertuppene, og vi spiste som konger mens vi slikket varm saus av fingrene. Vi avsluttet kvelden med drinker i en friluftsbar på stranden som hadde tradisjon for å danse på bordene og serverte de beste rykk kyllingvingene jeg noensinne har hatt. Jeg forlot motvillig øya, men ikke før den la en beskjed til meg på baderomsveggen på en bar. Vi kan finne vårt kall på de mest overraskende stedene.

Jeg satt på huk på et bad som var mindre enn spennet på armene, med sundressen rundt livet, og svingte meg fra fire vodkas og famlet etter toalettpapir mens jeg leste bademeldingen med skinnende øyne. Jeg var ikke lykkelig der jeg var personlig og profesjonelt. Hvorfor skulle noen holde seg fast på samme sted hvis det ikke gjorde dem lykkelige? Så spurte jeg meg selv det samme.

Dette badet Sharpie-orakelet kom til meg i løpet av et av de vanskeligste årene i livet mitt. Jeg var på høydepunktet av min karriere i San Francisco, og ledet inngående markedsføring ved en oppstart som var en "enhjørning" og ikke hadde blitt offentlig ennå. Det var en jobb jeg hadde presset hele karrieren min for å få en lønn som ga meg råd til å bo i en by som mange bare drømmer om å flytte til og aksjeopsjoner som bare kan bli store. Jeg hadde nok penger og gode venner til å gjøre, spise og kjøpe hva jeg ville. Jeg trodde jeg hadde sjekket alle livets kasser bortsett fra den siste igjen - jeg trengte kjærlighet for å fullføre mitt, "Du kan ha alt."

Jeg trodde denne kjærligheten endelig hadde kommet rett etter at jeg begynte på jobben, og jeg falt gjerne med armene og hjertet vidt åpent. I fem korte måneder hadde jeg aldri vært lykkeligere. Kan du virkelig ha drømmekarrieren din og bli forelsket? Men like raskt som han hadde kommet, var han borte. Han stemte ikke overens med meg, og det er greit, men dessverre forlot han meg med det ødelagte minnet om hvordan det føles å ikke lenger være alene hver dag og ha noen å dele øyeblikk og måltider og stå i hjørnet mitt. Med det borte begynte jeg å innse - ingen suksess eller penger betyr noe hvis du ikke har noen du elsker å dele dem. Denne erkjennelsen varierte gjennom hele livet, i alt jeg gjorde og hver samtale jeg hadde. Jeg begynte å møte jobben min og spurte meg selv: "Hva er vitsen med alt dette?" For en jente som hadde presset hele livet til å komme til toppen, for å være den beste, å utmerke seg over alt jeg gjorde og til vær en #ladyboss, dette var en livsknurrende erkjennelse. Jeg følte at alt jeg hadde var karrieren min, og det var ikke det jeg trengte lenger for å føle meg oppfylt og lykkelig.

Under alt dette kunne ensomheten i leiligheten min kuttes med en kniv. Den halte seg i luften; den satt på brystet mitt da jeg våknet om morgenen og ventet på meg da jeg kom hjem fra jobb; det førte meg til tårer over de enkleste kansellerte planene; det fikk meg til å føle at jeg ikke hadde en støttegruppe i San Francisco; det fremhevet at jeg var hundrevis av kilometer unna stammen min i Seattle. Jeg hatet hvem jeg var fordi jeg følte meg trengende, desperat, alene og sjalu i løpet av tiden alle mine beste venner ble forlovet, gift og gravid. Jeg feiret virkelig deres kjærlighet og lykke, men all annonse virket som en personlig påminnelse om hvordan jeg hadde mislyktes og sviktet. Hvordan alt jeg hadde var en karriere jeg hadde drept meg selv for å bygge, men jeg hadde ingen å elske. Jeg hadde lagt alle eggene mine i en kurv, og jeg ville ikke bære kurven lenger. Jeg ville knuse de jævla skjellene og røre de eggene til de ikke en gang lignet på sin tidligere tilstand.

Dette livet jeg hadde igjen i San Francisco var på tankene mine da jeg la meg på et seilbåtdekke og så opp i de blå skyene i det karibiske hav gjennom to store seil merket med Rastafariske flagg. Vi hadde forlatt Caye Caulker for å reise mens fuglen flyr på en tre dagers seilbåttur gjennom avsidesliggende private øyer med 20 andre reisende fra hele verden. I løpet av de neste tre dagene slo jeg leir i et telt på sanden på avsidesliggende øyer, duvet utenfor kanten av båten med kanadiere og tyskere, drakk Rum mens jeg danset til takt med lokale trommesirkler, blundet i hengekøyer med den salte brisen som rulle over min solbrune hud, hoppet av midt i det karibiske hav for å snorkle, kysset gutter under stjernene på en midnatt svart himmel og spiste fersk ceviche og spydfangede hummer som hadde blitt fanget av båtbesetningen vår. Det var det beste jeg noensinne har gjort med livet mitt, hittil.

Jeg følte at jeg var en annen person på slutten av turen til Belize.

I 10 dager hadde jeg på seg en badedrakt hele dagen og følte meg ikke påvirket av negativ kroppsbilde som ofte får meg til å føle meg ikke god nok eller pen nok. Jeg hadde ikke sminke eller gjorde håret mitt. Jeg var ikke desperat etter at noen - noen - skulle slå på meg, fortelle meg at jeg var vakker eller spør meg på en date. Men jeg hadde aldri følt meg vakrere.

I 10 dager likte jeg måltider med venner uten telefon som en ubuden gjest. Jeg følte meg ikke motløs og overveldet av nettbaserte samtaler rundt vårt ustabile politiske landskap, dyre helsehjelp, ustyrlige våpenlover, undervisningssystemer under forundersøkelser eller forferdelig matindustri. Jeg sjekket ikke e-posten eller sosiale medier hele dagen, og jeg ante ikke om den siste meme eller kjendis sladder. Men jeg savnet ikke noe viktig.

I 10 dager kjempet jeg ikke min vei sentrum for å sitte på et vindufritt kontor hele dagen. Jeg fattet ikke desperat i fem minutter å spise eller tisse mellom møtene bak-til-rygg. Ingen fortalte meg at jeg var for aggressiv til å uttale min utdannede mening eller snippy for å være uenig, og jeg følte meg ikke stresset, overveldet, misforstått, ikke likt og under støtte. Og jeg følte meg fremdeles utfordret og utdannet, bare på forskjellige måter.

I 10 dager lo jeg mye, danset på bord, sov godt, leste bøker, spiste gode måltider, bekymret meg ikke for å gå på treningsstudio, fikk nye venner og opplevde en ny del av verden med vakre mennesker og en levende kultur . Ånden min ble løftet.

Å komme tilbake til virkeligheten fra livets tur er en kald, hard tispe-klaff i ansiktet. Plutselig hadde jeg et veldig, visceralt “fight or flight” -øyeblikk med livet mitt. Men her er tingen - du kan kjempe mot livet ditt, eller du kan velge å forlate alt du ikke liker å ligge på gulvet og ta fly til et nytt sted, en ny reise, en ny du. Jeg begynte å snakke om å flytte - til Atlanta, Denver eller New Orleans, selv tilbake til Seattle. Hvor som helst som kunne få meg ut av dette uregjerlige rotet. Vennene mine spurte: "Hva skjer?" Jeg ville svart med, "Jeg vet ikke, jeg vil bare legge det hele igjen og selge is på en strand." Å selge is på en strand ble min metafor for å gi opp rotterace, pengene og stresset i bytte mot å leve et enklere og lykkeligere liv. Jeg følte meg som omgang med mennesker og fellesskap, koble fra teknologien, og å fokusere på helsen min og hobbyene kan være nøkkelen til lykke. Jeg ønsket å være den personen jeg var i Belize, hele tiden. Men jeg trodde ikke jeg kunne gå vekk fra karrieren, lønnen min og det ikke-investerte lageret mitt. Hvis du kan være den du er på ferie og aldri komme tilbake, men måtte slutte med alt du jobbet mot for å handle for den lykken, ville du valgt det? Ville du valgt lykkelig?

Det var på dette tidspunktet jeg sendte en melding ut i universet. Twitter-universet, altså.

Det tok nesten et år, men universet svarte - i april eliminerte selskapet mitt min stilling og oppløste teamet mitt. To år av mitt livs blod, svette og tårer stoppet opp, og jeg lærte en veldig viktig leksjon: du er aldri mer enn et tall på et budsjettark, uansett hvor mye du gir av deg selv eller hvor mye du drikker Kool-Aid. Det var en merkelig opplevelse utenfor kroppen å få det du trodde var ditt livs teppe dratt ut fra deg under et øyeblikk. Dagen det skjedde, satt jeg på toppen av et tak i leiligheten med utsikt over byen, drakk to vodka-limonader sammen med en venn, brukte en time på å få ut alt som jeg syntes var frustrerende og urettferdig, og så så jeg aldri tilbake. Noen ganger tar det en stund før hviskene på reisen din tråder sammen til en ny historie. Og noen ganger er den nye historien pakket sammen i en boks med vondt og bundet med en bue av misforståelse. Men alt vi kan gjøre er å løsne boksen; stole på at det som er inne vil ta deg dit du trenger å være; omfavne endringen; gi slipp på det som ikke kan forstås; og gå videre til å bygge din nye historie.

Jeg våknet neste morgen og en vekt hadde blitt løftet. Jeg er fri til å gå og være akkurat den jeg vil. Jeg kan se tydelig. Dette livet med å jobbe i teknologi og bo i San Francisco har gjort at jeg føler meg koblet fra meg selv og samfunnet. I prosessen med å gi alt til karrieren min, mistet jeg den jeg var. Jeg ble for utmattet til å gå ut på middag eller drikke i løpet av uken, lage mat, til nettverk, til dags dato eller til og med på trening. Jeg klaget mye selv om jeg hadde uendelige privilegier og grunner til å være lykkelige. Jeg hadde heller ikke skrevet noe personlig på fire år. Alt dette etterlot en listeløs versjon av meg selv. Hvem har jeg blitt? Jeg kjenner ikke igjen personen jeg kjente til å være en stor forfatter, venn og kjæreste. Som pleide å være morsom, utgående, levende, positiv og aktiv. Så jeg svarer universets samtale og går dit jeg vet at jeg kan være den beste versjonen av meg - jeg har bestilt en enveisbillett til Belize 30. juni. Jeg kommer til å flytte dit for å starte oppstart med å starte innholdsstrategien og frilansskrivingsvirksomheten, og viktigst av alt, komme tilbake til det som gjør meg lykkelig.

Vi kan oppfinne oss 10 ganger på nytt i løpet av denne levetiden. Hvis du kunne oppfinne deg selv igjen, hva ville du valgt? Jeg velger noen som verdsetter et enklere liv og som er takknemlig for alle privilegier. Jeg velger å forlate en vellykket karriere, slik at jeg kan koble fra og koble meg til meg selv og samfunnet mitt. Jeg velger å "selge is på en strand." Denne stranden er tilfeldigvis i Belize.

Vennligst klikk Følg på både Medium og publikasjonen min, Get Growing, hvis du vil være med på reisen min.

Liker det du leste? Støtt skrivingen min ved å klikke på den lille ❤-knappen nedenfor, slik: