Jeg tror jeg må drømme: A Ween Tour Memoir

På veien med Shit Creek Boys i oktober 1996

Jeg kunne ikke sove natten før vi dro. Jeg ble pumpet for denne turneen - min første med Ween, og med hvilket som helst band, for den saks skyld. Jeg hadde vært en lokal musiker i New Jersey i mange år, og plutselig hadde jeg en musikalsk mulighet for livet.

Føringen til turen krever litt bakgrunn. Jeg møtte Aaron Freeman og Mickey Melchiondo (alias Gene og Dean Ween) gjennom Chris Harford, en enormt under-verdsatt singer-songwriter som er hjertet og sjelen til vår lokale scene. Chris har alltid tiltrukket flotte spillere til musikken sin.

Mickey var en vanlig gitar i Chris's band, og da jeg begynte å spille med Chris ble vi kjent med hverandre. Jeg innså raskt at Mickey kunnskap om musikk er leksikon. Enten det er Beatles, Ramones, Slayer, George Jones, Chic eller Prince - han vet alt fra innsiden og ute og kan spille det.

Etter å ha delt en biltur med en spillejobb i New York en natt, sa jeg til ham, "Hvis du noen gang kjenner noen som leter etter en bassist, kan du gi dem nummeret mitt." Det var noe jeg sa til mange mennesker på tiden. Jeg var alltid på jakt etter en ny, bedre spillejobb.

Et par uker senere ringte Mickey og fortalte at Ween lette etter noen til å spille bass for et show på Tramps i New York for å støtte deres nye countryrekord, 12 Golden Country Greats. Bandet vil inneholde en haug med Nashville tungvektere pluss ham og Aaron. Var jeg interessert? Helvete ja.

Jeg lærte noe sånt som 50 sanger på to dager, og så reiste vi til New York for en lang dag med øving med Nashville-gutta. Det er vanskelig å overdrive hvordan det er å spille med fagpersoner av det kaliber. Pianospilleren, Bobby Ogdin, hadde spilt med Elvis, blant mange, mange andre. Gitarspilleren Danny Parks tilbrakte år med Dicky Betts fra Allman Brothers i Dickys solo-band. Fele-spilleren og pedalstålgitaristen hadde også mange studiepoeng med countrylegender som Ray Price og Faron Young.

Bobby var bandlederen vår, og i vår første repetisjon gikk han Nashville-gutta gjennom diagrammer som benyttet en numerisk notasjon brukt av alle studiospillerne der nede. Så lenge hitlistene stemte, var det ingen bommesedler, ingen tapte innganger eller tidsfeil. Vi stryket ut noen få kinks, og ting hørtes fantastisk ut. Dette var virkelige proffer, og for den kvelden i New York var de Weens backingband.

Jeg har aldri vært så nervøs for en spillejobb som jeg var på ettermiddagen før det showet på Tramps. Jeg skulle være den eneste personen på scenen som aldri hadde spilt foran et publikum på mer enn 1000 fans. For Nashville-gutta, dette var bare en spillejobb og en ganske morsom en med et par kloke ass fra nordøst. For Mickey og Aaron var det kanskje den eneste sjansen de fikk til å spille country-album live med Bobby og noen mordere Nashville-musikere. For meg var det en første smakebit fra musikkverdenen på stor tid.

Konserten på Tramps var faktisk to show, et tidlig sett og et sent. Til min enorme lettelse gikk begge to bra. Jeg savnet ikke et notat eller glemte en sang som jeg nylig hadde stappet inn i hjernen min. Da det andre showet rullet rundt, klarte jeg å slappe av og ha det bra der ute. Det var det mest avhengighetsskapende stoffet jeg noen gang hadde tatt: så snart det var over, ville jeg ha en ny hit.

Så da Mickey ringte og fortalte at han og Aaron planla en Ween-turné med Nashville-bandet i høst og at de ville at jeg skulle spille bass, kunne jeg ikke vært mer spent. Weens vanlige trommeslager Claude Coleman ville være med på turneen, og vi ville hatt en annen fele-spiller enn på Tramps, men ellers ville det være den samme gruppen.

Hele bandet og mannskapet, et sted ute vest: (fra venstre) Aaron Freeman, Mick Preston, Stu Basore, Bobby Ogdin, Kirk Miller, Claude Coleman, Mickey Melchiondo, Matt Kohut, Danny Parks, Hank Singer. Turneringsleder Paulie Monahan var sannsynligvis bak kameraet.

Nashville - dag 1

Turen startet i Nashville, noe som betydde at Mickey, Aaron, Claude og jeg måtte ta en tur til Newark flyplass sammen fra vårt hjemmebaseområde i New Hope / Lambertville langs Delaware-elven. Det tok nesten to timer å komme seg til flyplassen, som var en time lenger enn vanlig. Vi trakk inn 8:20 for en 8:30-flytur. En absolutt lite hjelpsom kvinne fra U.S. Air hilste oss med å si: "Det er ingen måte å komme deg på det flyet på. Ingen vei. ”Virkelig?

Vi samlet en lomme full av kontanter og ga en skycap et tips på $ 30. Plutselig opplevde flyreisen en mindre forsinkelse av bagasjen. Noen minutter senere snublet vi ned midt midt på flyet. Alle de andre passasjerene stirret på oss. Fra vindussetet så jeg da instrumentene våre lastet inn i flyet. Vi var på vei til Music City.

Vi øvet den kvelden med Nashville-gutta, som ble kalt Shit Creek Boys for turneen. Jeg hadde glemt hvor gode de var, selv i en første øvingssituasjon der de ikke virkelig kjente melodiene. De var også de hyggeligste jordnære karene tenkelig, og de gikk ut av deres måte å få oss til å føle oss velkomne i hjembyen. I en pause påpekte noen Steve Earle over gangen. Han var nettopp kommet tilbake etter en grov strekning. Alle hadde rot for seg.

Nashville - dag 2

Da jeg våknet, tok jeg en spasertur nedover West End Avenue, en hovedfartsår gjennom Nashville. Arkitekturen virket inspirert av filmsett. Skyskraperen Bell South så ut som noe ut av Batman, og den nye arenaen var ren 2001: A Space Odyssey.

328 Performance Hall i Nashville var en stor betongplate. Det var lett å forestille seg kyr som hang på kjøttkroker fra taket. Turnéens første show føltes som en suksess. Publikum var ganske store med tanke på at Ween aldri hadde spilt i Nashville.

Etter showet kom Dave Pomeroy og presenterte seg. Han er øverst på noens liste over Nashville-bassister, og han utbetalte et kompliment for meg og sa at jeg må gjerne ringe ham når jeg kom av veien. Det betydde mye.

Fra Nashville tok vi av på en turbuss resten av kjøringen. Dette var Weens første gang å chartere en buss - de hadde turnert i varebiler og stasjonsvogner tidligere. Nashville-gutta ga oss to tips om busslivet. Nummer én, sov med føttene mot fronten av bussen, eller ellers vil hodet ditt krasje inn i køyesveggen hvis bussen stopper kort tid mens du er utradert. Nummer to, ikke dritt på toalettet. Regler å leve etter.

Jeg så solen komme opp langs sjåføren da vi rullet mot Atlanta, og jeg følte at dette ikke var første gang det skulle skje. Å sove har aldri vært min sterke drakt.

Atlanta - The Masquerade

Showet gikk bra. Claude og jeg blir bare kjent med hverandres bevegelser som en rytmeseksjon. Massevis av øyekontakt for tiden når vi lærer å spille sammen. Jeg elsker valgene han tar. Vi rommer også sammen, og det hjelper med at sinnet smelter sammen.

Maskeraden hadde tre forskjellige nivåer: Himmel, helvete og skjærsilden. I skjærsilden der som et rom som heter Skumrommet. Senteret var en stor grop fylt med - du gjettet det - skumbobler, og barn som danset til crappy elektronisk musikk. En av barna i gropen danset rett under skumtuten. Shit Creek Boys fra Nashville var ikke helt sikre på hva de skulle lage til Foam Room. Det var et enkelt svar med ett ord: Ekstase.

New Orleans - House of Blues

Etter de kulinariske ørkenene i Nashville og Atlanta, ankom vi oasen. Handelskammeret i New Orleans bør tilby en rabatt angioplastikk som en del av en komplett turistpakke.

Bandet blir bedre med hvert show sammen. I en gruppe som er så store, er hovedjobben min å lytte, låse inn med Claude og ikke overspill. Nashville-gutta bringer enorm disiplin til musikken. De får hver sin solo-pause for fire barer eller åtte barer i en instrumental seksjon, og de vil absolutt knuse den og deretter gå tilbake til å støtte resten av bandet. Det er en leksjon for meg hver kveld der ute.

Claude fikk enkeltrommet for natten i New Orleans - det er en roterende fordel - så jeg hadde rom med Mick Preston, gitarteknologen. Han er en god fyr, og det er hans første gang med dette mannskapet. Mick er rock.

Etter showet møtte jeg John Stirratt, bassisten fra Wilco og tidligere onkel Tupelo. Han var en utrolig hyggelig fyr, og vi hadde en kort samtale om bassistfilosofi. I et nøtteskall er det bassister som holder det enkelt og spiller i lomma med trommeslageren, og det er bassister som er akebrater som er tavler. Vi er i lommespillernes fagforening. Det var morsomt å chatte med en slekt ånd.

Austin - Liberty Lunch

En utsalg. Tusen skrikende, berusede unger, dykking og scenedykking til de ble skjøvet tilbake av de sprø karene foran høyttalerne.

Rett etter at vi gikk av scenen, pratet jeg med denne lavmælt fyren som hang på bandets rom. Det viste seg at han var Mike Judge, skaperen av Beavis og Butthead. Han var fullstendig selvutslettende; ingenting om ham sa show biz eller egenvikt. Han nevnte et nytt show i utviklingen kalt King of the Hill som hørtes ganske morsomt ut. Jeg var glad jeg introduserte meg.

Etterpå hjalp en forfatter for en lokal musikkfilm meg og nektet å la meg snakke med noen andre. Hver gang jeg startet en annen samtale, ville han komme rundt og slå inn om den store Teisco Del Ray-basen hans eller den gamle Kay. Det er ikke noe kjedeligere enn musikere som vil snakke utstyr. Jeg kjenner utstyret mitt og har mine egne besettelser med det, men å snakke om det er som å snakke om drømmene dine. Ingen andre er interessert.

Austin> Phoenix - fridag

Jeg så ville hester for første gang fra turbussvinduet. Stasjonen var en overveldende 16 timer. Mitt sinn var damp da vi gikk av. Phoenix er et enormt stripesenter. Klubben var i et stripe kjøpesenter, som alle restaurantene. I det minste spiste vi godt på stripesenteret.

Det var min tur å få enkeltrommet, som var en luksus. Så enkelt som det har vært å komme sammen med alle på bussen, var det et kjærkomment avbrekk fra handlingen.

Om morgenen hadde vi ingenting å gjøre før lydsjekk, så noen av oss hang ut ved hotellbassenget i Arizona-solen. Det er ingenting som føles mer rockestjerne midt på en ukedag.

Når vi snakker om dekadanse, er denne turen det motsatte av hva fans kan forvente av Ween. Det er mye å drikke (faen, det er en flaske med Jack Daniels på scenen hver natt), men det handler om det. Innflytelsen fra Nashville-gutta er sannsynligvis en del av det, men det er også bare en erkjennelse av at dette er en engangs mulighet til å spille sammen i noen uker, og det er ingen som ønsker å skru opp det.

Tempe, AZ - Elektrisk ballsal

Vi spilte samme natt Rage Against the Machine hadde et utsolgt show på den store arenaen i byen, så publikum var bare i de fem hundre.

Åpningsbandet, Doo Rag, spilte det første av mange show som vi ønsker å gjøre sammen. De er en duo. Den ledende fyren, som heter Bob Log III, synger inn i en gammel telefon kablet inn i en motorsykkelhjelm mens han spiller dobro. Trommeslageren, Chocolate Joe, slår på en koffert og et badekar. Aaron fanget den perfekt da han sa at de hørtes ut som en gammel Robert Johnson-plate som ble spilt på 78 rpm. Rask og bråkete.

Chocolate Joe giftet seg nettopp klokka 2 i Vegas med en tysk kvinne han møtte fem dager tidligere med navnet Walter. Walter hadde på seg en minikjole som så ut som et butikkfunn fra East Village og brudesløret. Hun skrek oppmuntring fra siden av scenen gjennom hele Doo Rags sett.

Klubbens avløpssystem strømmet over på parkeringsplassen, noe som var morsomt da vi sto der ute midt på natten. Rock and roll.

Aaron og jeg på scenen i Tempe.

Santa Monica - Santa Monica samfunnssenter

Vi kastet bort hele ettermiddagen på parkeringsplassen til Santa Monica Civic Center. Tvers over gaten ved tinghuset var OJ Simpson sivile rettssak i gang. Bandet hadde nok en mer spennende ettermiddag enn tilskuerne på rettssaken - i det minste så vi på National Lampoon's Vacation.

Vi åpnet for Beck på denne 3500 seters arenaen. Det var rart å være åpneren, gjøre et førti minutters sett og få høflig applaus fra fansen som ventet på Beck. Vi la på vårt vanlige show, men det sugde å være åpneren. Mickey var antsy fordi det ikke var røyking noe sted i lokalene. Hallo, California.

Etter-mottakelsen var perfekt L. A. Beck var snill da vi ble introdusert. Jeg følte at han hadde møtt tusenvis av mennesker han aldri ville sett igjen. Mange flotte mennesker kvernet rundt og så forbi meg etter noen høyere opp i kjedenes matkjede. Jeg kunne ikke ventet med å komme på bussen og ta turen til San Francisco.

San Francisco - The Fillmore

Bare å gå av bussen og se de svart-hvite gateskiltene til San Francisco var nok til å gjøre dagen min. Jeg ville flytte hit om et øyeblikk.

The Fillmore. For et rom. Lysekroner som henger i rader fra taket, mørkt fløyelsgardin på veggene. En skikkelig ballsal i gammel stil. På bakrommet ovenpå har de hundrevis av innrammede plakater fra gamle show. Hendrix. Joplin. De døde. Og nå Ween.

Min onkel John og hans familie kjørte fra Sonoma County for å se oss. Han er også bassist, og han har kanskje den fineste vintage Fender Jazz Bass fra 1960-tallet jeg noensinne har spilt. Han var mitt lange hårhippidol da jeg var liten. Jeg har et bilde av ham som sitter fast med faren min på begynnelsen av 1970-tallet. Det betydde mye å spille for ham.

Portland - La Luna

Publikum var stor for en søndag kveld. Litt røff foran, og virkelig inn i musikken. Settet var utmerket - litt mildt, kanskje, men veldig stramt.

Pedalstålspilleren vår Stu Basore har blitt en skikkelig publikumsfavoritt. Hver gang han spiller en solo-pause, får han en massiv applausrunde. Han har en utrolig melodisk følsomhet, og han har det gøy å spille for publikum.

Etter showet snakket jeg med en tatovør som tålmodig forklarte meg, den ignorante East Coaster, forskjellen mellom Tacoma (kult) og Seattle (ikke). Det er bra å vite disse tingene før du kommer.

Seattle - Showbox Theatre

Jeg tilbrakte den tidlige kvelden med min venninne Jean og hennes tre år gamle datter. Jean tok meg med til en indie bokhandel for å stable opp med å lese for neste etappe av turen, og vi hadde en fin, super-hjemlig tid over middagen. (Hva slags annen tid kan du ha med en treåring?) Så kom vi inn i bilen, kjørte til klubben, og Shit Creek Boys gynget til det punktet å smelte sammen. Det var schizofren som gikk fra det ene miljøet til det neste. Dave Grohl fra Foo Fighters kom ut til showet fordi han har gjort noen show med Mickey og Aaron. Selv med lokale kongelige i huset var scenen veldig lavmælt - det motsatte av L.A.-stemningen.

En del av grunnen til at vi gynget så hardt var fordi Mickey ble vraket på Jack Daniels med tom mage. Mickey gir alt hver natt på scenen, men i kveld var han i ferd med å utslette demoner. Etter at det vanlige settet var avsluttet, var han syk som faen mens resten av oss dro på scenen og begynte i encore. Veisjefen vår, Paulie, sto over skulderen og ga ham dritt hele tiden. “De er på scenen nå. Er du klar ennå? »Han lente seg i utgangspunktet på meg gjennom hele den episke forestillingen til« Fluffy », stinkende akkurat som du hadde forventet. Rock nøyaktig pris.

Seattle> Salt Lake City - fridag

En lang, flott kjøretur, og vår siste lange tur med turen - alt annet er ti timer eller mindre. Jeg tvang meg til å sove så sent som mulig fordi jeg visste at når jeg våknet, vi fortsatt ville være på bussen i flere timer.

Claude og jeg gikk rundt Salt Lack City en stund etter middagen. Vi spiste sammen med Kirk, vår lydgut, på et utmerket Thai sted. (Hvem visste at det var god thaimat i Utah?) Gitt, det var en tirsdag kveld, men denne byen var død. Bortsett fra noen få tenåringer som streifet rundt i gatene, så vi ikke noen eller noe.

Tenåringene vi så begynte å gå bak oss, og etter East Coast-standarder var de altfor nærme, helt opp på hælene våre. Jeg ga dem fordelen av tvilen, men det var tydelig at de aldri hadde opplevd redselen eller kulden i New York City, der du ikke gjør det uten å ta livet ditt i hendene.

Salt Lake City - Club DV8

Dette showet sugde. Det var en gratiskonsert promotert av en radiostasjon, og vi ledet med et popband kalt Ocean Blue. Det var et klassisk misforhold: forestill deg Wham! åpning for Allman Brothers. Ulike folkemengder, forskjellige stiler.

DV8 i Salt Lake City.

Jeg vil tilby noen unnskyldninger for hvorfor vi sugde, foruten dobbeltregningen. Klubblyden var forferdelig. Vi kunne ikke se mengden i det hele tatt. Vi kunne ikke føle mengden. Ingenting tente på oss. Vi spilte kompetent, og publikum trodde nok at de så et godt show. Men det var ikke noe liv i det. Vi endte opp med å gjøre noe som fire koder fordi Aaron følte seg så sky over showet. På et tidspunkt sa Mickey til publikum: "Vi kommer til å spille til det bare er fire personer igjen." Heldigvis hadde vi ikke noe godt med den trusselen.

Boulder - Fox Theatre

Det var hyggelig å tilbringe ettermiddagen med å humre rundt Boulder etter steriliteten i Salt Lake City. Aaron og jeg fanget en drosje til byen fra hotellet og la oss rundt en stund. Jeg kjenner ikke Aaron virkelig godt, og vi har ikke brukt mye tid sammen. Han legger seg naken i noen av sangene og er helt hjemme foran et publikum, men på bussen er han stille og holder mest for seg selv. Det var morsomt å henge litt med.

Før spillejobben bestemte jeg meg for å gå på kino og se Big Night, som handlet om to brødre som eier en italiensk restaurant sammen i New Jersey. Det var hyggelig å ha et midlertidig øyeblikk borte fra turen. Men jeg var sprang hele veien gjennom filmen. Jeg fortsatte å trekke i håret, bite i tungen og banket på fingrene. Jeg var nervøs for at filmen skulle gå lenge, og at jeg ville savne showet. Det var ingen måte det kunne skje, men jeg kunne ikke riste følelsen.

Det var en god natt for vår fele-spiller Hank fordi kona kom til showet. Hank hadde base i Nashville i mange år før han giftet seg og flyttet ut vestover. Siden den gang har han stort sett vært på tur, men Bobby snakket med ham om å komme ut på denne turen. Jeg er takknemlig for det. Tonen hans blåser meg bare bort. Det er den høye, ensomme lyden.

Doo Rag åpnet for oss igjen for første gang siden Phoenix. Før vi fortsatte, tjente Walter min faste fiendskap. Hun spurte meg i garderoben, "Hva gjør du?" Jeg sa til henne at jeg var bassist. Omtrent et minutt senere vendte hun seg til noen andre og sa: “Hvor er Andrew (Weiss)? Andrew er den virkelige Ween. ”

Jeg forventet noe dritt fra hardcore Ween-fans. Andrew Weiss er et helvete av en bassist, og hans signatur er til Ween hva George Martin var for Beatles. Jeg var veldig klar over å fylle de massive skoene hans på denne turen. Men jeg forventet ikke å høre sånn snakk i garderoben fra kona til en spiller i åpningsbandet.

Showet rocket. Vi var tilbake på spillet vårt. Det føltes som Fillmore. Alle var sammen, lyden var bra, og publikum var stor. Ta det, Walter.

Topeka, KS - fridag

For et søvnig sted å ha en fridag. Vi ankom ved middagstid med ingenting å gjøre før neste natt.

Jeg gikk hele sentrum av Topeka. Selv gikk jeg inn i hovedbygningen og sjekket ut kunstverkene som skildret pionerer i slettene som religiøse figurer. Jeg ville at Topeka skulle bli bedre enn dette. Jeg ønsket at den skulle overraske meg, å trosse stereotypier ved å ha en helt hofte underside. Hvis det gjorde det, kunne jeg ikke finne det.

Kirk og jeg bestemte oss for å ta en drosje til et bryggeri med vegetarisk mat, men sjåføren vår prøvde å snakke oss om å gå til en strippeklubb i stedet. Vi måtte fortelle ham tre ganger at vi bare ville til det kjedelige gamle bryggpuben. Han virket som en fyr med en pistol under setet som ikke ville ha problemer med å voldta oss, drepe oss og legge kroppene våre i bagasjerommet til våren.

Lawrence, KS - Granada

Det var hjemkomsthelg i Lawrence, og derfor tilbrakte vi natten før i Topeka. Det var mange ubehagelige barn som trente rundt i byen sammen med mamma og pappa. Lawrence hadde alle de gode funksjonene i college-byen: anstendig mat, et par gode platebutikker, og mange steder å kaste bort et par timer mellom lydsjekk og showtid.

Showet ble avsluttet på en veldig mørk lapp. Under encore rett etter vi spilte “Dr. Rock, ”Mickey løftet Stratocasteren sin i luften, og headstocken knuste vår pedalstålspiller Stu rett over øyet og trakk massevis av blod. Vi sto der i dumbstruck i noen sekunder, og da var det plutselig tydelig at showet ikke kunne fortsette. Mickey følte seg forferdelig.

For å gi fornærmelse mot skade (bokstavelig talt i dette tilfellet), hadde Chocolate Joe og Walter spurt om de kunne sykle med oss ​​til Minneapolis. Bob Log III hadde en annen måte å komme dit på, så de to trengte en annen tur. Shit Creek Boys var ikke i humør for besøkende på en allerede fullpakket buss, særlig etter det som nettopp hadde skjedd på scenen. Endelig sa Aaron til Chocolate Joe og Walter at de ikke kunne sykle med oss. Chocolate Joe svarte med å kaste en ølflaske ved frontruten, bare savnet en tomme. Det var det siste halmen. Alle følte seg dårlige, og stemningen på bussen var spent. Det var en fryktelig avslutning på en natt som hadde startet helt fint.

Minneapolis - First Avenue

First Avenue er et annet legendarisk tilholdssted, gjort kjent av Purple Rain. Mickey og Aaron er store Prince-fans. Det var et publikum i alle aldre, noe som var morsomt.

Etter mye skremmelse om eskapadene til foregående natt, hadde vi et helt solid show. Vi spilte flere landsmelodier enn vi hadde noen få netter. Det ser ut til at Aaron og Mickey har bestemt oss for at vi skulle spille for styrkene til dette bandet i stedet for å prøve å legge til et knippe flere rockemelodier fra Ween-katalogen. Shit Creek Boys var avslappede, Mickey og Aaron var avslappede, og alt hørtes bra ut.

Lydsjekkene våre er blitt endelige. For de første forestillingene oppførte alle seg, men nå bryr seg ikke nok om å skynde seg og få ting gjort, noe som betyr at de drar videre for alltid.

En lydsjekk gjør to ting: den lar ingeniøren justere lyden publikum vil høre, og den lar musikerne justere volumet på scenen slik at de kan høre hverandre under liveopptredenen. Det er alltid litt av et gjettespill fordi du sjekker lyden i et tomt rom, og deretter spretter det rundt på en annen måte når rommet fylles med kropper. Å kunne høre på scenen er en enorm faktor for å avgjøre hvor bra showet vil være. Det er vanskelig å spille godt gjennom dårlig scenelyd, og det er lett å overkompensere på alle gale måter hvis du ikke kan høre de andre spillerne på de rette nivåene.

Selv de beste lydsjekkene våre er lange bare fordi vi har åtte musikere og to vokalister, og noen få av musikerne spiller mer enn ett instrument. Hver eneste lyd blir finjustert av både front-of-house ingeniør som setter nivåene for publikum så vel som ingeniøren som setter skjermnivåene på scenen for musikerne. I vårt tilfelle er det omtrent 64 nivåer å justere mens alle bare står rundt. Sparktrommel. To minutter. Skarptromme. To minutter. Høy-hat. To minutter. Og så videre. Ganske snart begynner folk å sitte fast mens ingeniørene prøver å jobbe, eller noen går av gårde for å ta en kaffe eller få et bad. Hvis turen ikke slutter snart, vil hver lydsjekk være lengre enn showet.

Chicago - Metroen

Dette er tradisjonelt et flott sted for Ween som alltid er en utsalg, og denne kvelden var intet unntak. Vi gjorde et lignende sett til Minneapolis, og det var like trangt. Poleringen av å spille sammen i noen uker begynner virkelig å vises. Verken Claude eller jeg trodde vi hadde våre beste netter, men vi gjorde heller ikke feil, og det samlede energinivået var høyt.

Jeg tilbrakte en del av dagen sammen med min venn Seth hjemmefra samt kusinen hans Reese og Seths venn Kurt, som er statsråd. Det blåste i tankene mine å tenke på en minister som elsker et Ween-show.

Detroit - St. Andrews

Dagene har blitt uskarpe. Det har vært for mange lignende hotellrom og for mange ubeskrevne klubber til å holde ting rett. Siden lavvannet i Lawrence har vi slått oss ned i en fin Shit Creek-rille. Showet her i Detroit var et annet, men det hadde ikke helt den samme energien som Chicago eller Boulder. Det er vanskelig å huske detaljer om det, selv om det nettopp tok slutt.

Jeg dro ut på middag sammen med noen av Nashville-gutta, og vi snakket om hva som er foran meg. De har alle vært veldig generøse og storebror når de deler råd med meg. Danny og Bobby snakket om viktigheten av å finne min egen signaturstil som spiller. Sammenlignet med disse karene, er jeg fremdeles et arbeid som pågår.

Det har vært grått i et par dager, og været tar sin mengde psyken min. Jeg vil ikke ødelegge nåtiden ved å bekymre meg for den neste spillejobben, men kjedens tedium gjør at denne typen slam kan overflate i hjernen min.

Det er ikke noe mysterium hvorfor musikere blir rusavhengige. Du bruker hele dagen på å vente på de par timene med lykke når du får gjøre det du lever for å gjøre. Med unntak av lydsjekk, trenger du ikke å vises noe annet sted med mindre det er en slags publisitetshendelse som en del av stoppet. Så du må holde deg opptatt i omtrent tjue timer, bortsett fra at du er i nærme kvartaler med de samme menneskene i flere uker om gangen.

I 25-årsjubileet for Rolling Stones ble Charlie Watts spurt om hvordan det var å spille med bandet i et kvart århundre. Han sa noe som: "Vi spilte bare sammen i fem år, og vi ventet på de andre tjue." Ventetiden er den vanskeligste delen, og hvis det får deg til å bli sinnssyk, er narkotika der for å ta kanten av.

Claude introduserte meg for en jente i kveld som karakteriserte den typen interaksjoner jeg har med fansen. Hun var sytten, litt bortkastet, og hun hadde en historie. Hun hadde betalt 75 dollar for en billett i hodebunnen til showet. Jesus. Hun var ikke den typen barn som hadde 75 dollar å sprenge. (Jeg ville ikke betalt 75 dollar for å se oss.) Mammaen hennes sparket henne ut av huset i løpet av noen uker på attenårsdagen. Faren hennes var trøbbel. Hun var ikke sikker på hvor hun skulle. Hva kan du si til en tenåring som øser hjertet ut til deg, noen som er sprø nok om at bandet skal betale 75 dollar for en billett? Du prøver bare å høre på, ikke si feil ting, og håper musikken hjalp noen timer. Det er det beste jeg kunne gjøre. Jeg lærte åttende klasse i et par år, og det var den beste forberedelsen for denne delen av jobben. Det er bemerkelsesverdig likt.

Toronto - Phoenix

Vi passerte tollene til Canada omtrent klokken 04.00, og vi våknet til en annen grå, regnfull dag. I det minste er Toronto vakker. Det har en europeisk følelse, selv om gatene er brede som i USA. I området der vi bor, var alle godt kledd. Jeg følte meg påfallende som en musiker.

Konserten var en av turens beste - definitivt Topp 3 så langt. Det var kanskje det lengste settet så langt også, nær 2 1/2 time. Vi var alle slitne etter fire netter på rad, men vi overrasket oss og sparket den inn i den rare overdrive som noen ganger treffer når du er utslitt.

Ween ga ut Toronto-showet som et live-album i 2001.

Mottaket etter showet var fylt med vakre mennesker, så jeg sto i salen og snakket med en fyr som hadde plantet trær i Togo for Peace Corps. Vi hadde en faktisk samtale i stedet for det vanlige skravla etter showet. Det skjer ikke så ofte i dette miljøet, så når det er en godbit.

Senere den kvelden tjente Toronto skikkelige poeng i boken min ved å ha en pizzaleveringstjeneste åpen klokka 03.00 som serverte veldig god pizza i New York-stil. Som guttunge fra Jersey med en italiensk bestemor føler jeg meg berettiget til å veie inn pizzakvalitet. Veien å gå, Toronto.

Toronto> Boston - fridag

South Bay Howard Johnson's i Boston er et åpenbart ekkelt hotell. Jeg ble loppebitt i sengen. Det viste seg at vi brukte to netter her og ingen i NYC. Det er bare sånn det er.

Claude, Kirk og jeg dro til Chinatown for å få vegetarmat, og da fant vi en bar hvor vi kunne se World Series. Nashville-gutta er alle fans av Atlanta Braves, og Ween-guttene og -mannskapet er på rot for Yankees, så det gir en interessant dynamikk. Hvis Yanks vinner i kveld, vil de ta ledelsen i serien, og vi spiller i NYC mens Game 6 pågår i Bronx. Hvor kult ville det være?

Boston - Midt-Østen

Vi drepte tiden i Cambridge i dag, siden ingen var interessert i å henge ved loppeposen HoJo lenger enn nødvendig. Mange av gutta valgte å sove på bussen.

Showet var bra og bølle. Rommet var omtrent halvparten av størrelsen på arenaene vi har spilt, så det var pakket ganske tett. Rock høres best ut i en varm, stinkende dump der du svetter voldsomt. Hvordan forklarer du ellers den varige appellen til CBGB-er?

NYC - Tramps

Tilbake til nettstedet for vår ikke-så-ydmyke begynnelse. Jeg dro ut på Sixth Avenue og kjøpte ut alle Yankees-luene jeg kunne finne fra en Sri Lankas fyr, og jeg ga dem til vår nordøstlige kontingent. Nashville-gutta kan ha vanskelig for å finne Braves-caps her.

Mickey, Aaron og Bobby backstage på Tramps.

Hele familien min kom ut i kveld, så vel som en haug med venner. De fleste var bare der for det første settet, som var ganske kort og tamt. Det andre settet var en annen historie. Yanks vant serien, det var en fullmåne, og klokkene falt en times tid tilbake. Publikum var knullet opp og vilt fra det øyeblikket vi gikk på scenen, og vi skuffet ikke. Vi spilte et langt, hard-rocking sett som rangerte akkurat der oppe med Toronto, Chicago og noen få av de andre høydepunktene på turen. Bobbys pianobrudd på “Freedom of 76” ga meg frysninger. Han har berøringen.

Da det var over, var vi alle slått. Claude og jeg tok en tur hjem til oss i stedet for å sykle med bussen til Philly. Det var flott å se Betsy og sove i min egen seng, og det var også rart å bryte turboblen så grundig i noen timer.

Dagen etter fortalte Paulie meg at Mike Mills fra REM kom til det andre showet. Han er en helt undervurdert bassist, lik som Bill Wyman of the Stones. Du legger aldri merke til ham, men han er alltid der.

Philadelphia - Trocadero

The Troc er et gammelt teater som i utgangspunktet ser ut som en kavernøs dump. Selv om jeg vokste opp mindre enn en time unna, fusjonerte jeg på en måte å savne å gå dit alle disse årene. Ingen store tap.

New Hope er Weens hjemby og Philly er dens hjemby, men publikum virket ung og komatøs denne søndagskvelden. Selv om vi spilte bra, kunne vi ikke få noe ut av dem. Da settet endte, gikk de til slutt nøtt, som om de plutselig innså at bandet forlater bygningen hvis de ikke våknet. Vi gjorde en encore, men energinivået nådde aldri den berusede følelsen av hensynsløshet som en Ween viser trenger å øke til storhet.

Etterpå var hele New Hope-mannskapet på garderoben. Det var akkurat som nabolagets bar John + Peter ble flyttet til Philly - svakt opplyst, beruset og røykfylt som faen.

DC - 9:30 Club

Siste turdag, og det føles ganske antiklimaktisk. De to showene på Tramps tok mesteparten av luften ut av dekkene våre.

Claude og jeg dro på et siste eventyr til en musikkbutikk i Wheaton, Maryland, hvor han ønsket å se på cymbaler. Før vi dro, fortalte Paulie at jeg hadde ansvaret for å få Claude tilbake i tid. Vi kom tilbake med et par timer til overs, men etter det så ut til at han forsvant. Mens spillejobben rullet rundt, var det ingen som visste hvor faen han var. Noen tenkte til slutt å sjekke bussen. Det viste seg at Claude bare tok en diskotek. Han vil sannsynligvis overleve oss alle.

Publikum var den minste av hele turen - vi knakk knapt tre hundre på denne lamme mandagskvelden. Mens Doo Rag spilte, var det færre enn 100 mennesker foran. Det var rart å innse at bare en uke tidligere hadde vi solgt ut en 1200 seters i Chicago. Det sa mer om DC enn det gjorde om oss.

Showet spilte nesten ingen rolle. Vi spilte bra, men det var tilfeldig at dette bandet er over. Shit Creek Boys er historie. Ween vil trolig bare beholde noen få av melodiene fra countryalbumet i settet deres. Fra utsiktspunktet mitt til venstre for trommelstigerøret, var det en fantastisk, inkongruøs lyd. Land og østlige er død. Jeg vil savne det.

© Matthew Kohut, 2016. Alle rettigheter forbeholdt.