INDIA Pt.1 (New Delhi, Amritsar)

En venn beskrev India som et kontinent som maskerte som et land. To reisende jeg møtte i Wien sa at de knapt klødde på overflaten etter en måned. Jeg har vært her i to uker nå; Jeg trenger en halv levetid for å skrive om dette stedet nøyaktig. India er en smeltedigel med episke proporsjoner, som består av flere stater med sine egne kulturer, subkulturer, religioner og politikk. Jeg tilbrakte de siste to ukene i den nordvestlige delen av India, og begynte i New Delhi.

New Delhi er belagt med en tynn dis (noen ganger innendørs), en blanding mellom tåke og forurensning, men mest sistnevnte. Luftforurensningen er verre enn hvor som helst i verden for øyeblikket. Noen fortalte at en dag i New Delhi tilsvarer det å røyke 40 sigaretter, men det har jeg ikke sjekket. Jeg holdt pusten da jeg gikk utenfor og pustet bevisst gjennom bomullssjalet mitt. mens jeg prøvde å lage en plan. Jeg hadde ingen anelse om hva jeg skulle gjøre her i landet i tillegg til at en håndfull anbefalinger ble plukket opp på mine reiser. Jeg visste bare at jeg skulle være her i en måned. Jeg finagled litt flyplass-wi-fi og bestilte en AirBnb hjemme hos noen i Sør-Delhi.

yum

Jeg fant min vei med minimale problemer med å bruke Delhis moderne metro-system. Jeg ble møtt av verten min ved ankomst, en kostbar, indisk fyr som het Woren om høyden min med et barbert hode og klokka fem. Han snakket flytende engelsk med en nesten usynlig aksent. Woren bodde hos tante Emma og hans sibirske kjæreste, som tilberedte te og mat til oss når vi ble kjent med hverandre.

Woren vokste opp på Michael Jackson og synger jevn R & B. Hans vokale talenter har tillatt ham å reise over hele verden, der byer som ikke har tilgang til vestlige sangere betaler ham for å opptre. Den eneste fangsten er at de tror han er svart. Woren er en virkelig talentfull låtskriver og melodist, og fortalte meg historier om alle de vestlige artistene han hadde skrevet for da han var praktikant i fire år på Universal Music. Woren tappes inn i den indiske underjordiske musikkscenen, og krediterer vennegjengen sin for å introdusere hiphop (bollyhop) og graffiti til New Delhi. Han kommer inn i hvilken som helst klubb som et resultat. Han delte sitt perspektiv på den internasjonale musikkbransjen i tillegg til sine ambisjoner og hvordan han planlegger å oppnå dem.

Min første tuk-tuk-tur.

Etter et raskt måltid fulgte Woren meg med til Gray Market, det nest største elektroniske knutepunktet i Asia. Vi hoppet på en tuk-tuk, en trehjuls friluftsscooter som raskt skulle bli mitt viktigste transportmiddel i India, og navigerte gjennom gatene. To miles for 50 cent. Selve markedet var spekket med folk som løp rundt med forskjellige varer. En rekke showrooms omfattet første etasje i uteserveringen, hvor nylig utgitte bærbare datamaskiner satt på toppen av tellere og solgte for nesten full pris. Ingen hadde noen Chromebook, så jeg kjøpte en billig windows bærbar PC for rundt $ 250. Vi måtte opp til andre etasje i kjøpesenteret etter kjøpet, slik at en fyr kunne sette fast en USB-pinne inn i datamaskinen min og installere en piratkopiert versjon av Windows 10. Til slutt utstyrt med en funksjonell datamaskin, tilbrakte jeg kvelden og hele neste dag med å hente på å skrive og planlegge for måneden da Emma tok meg kopp etter kopp deilig chai-te og matfat med noen få timer for å holde meg i gang.

Gray Market // OS Surgery

Jeg hadde ett mål og ett mål bare for min siste (forhåpentligvis) dag i New Delhi: kjøpe en togbillett. Indian Government nettsteder er et mareritt med brukergrensesnitt, så det var nesten umulig å bestille online. Jeg fikk ikke annet valg enn å ta fatt på fem mil til Delhi sentrum. Ordet “kaotisk” karies er for negativt av en konnotasjon, så la oss bare si at jernbanestasjonen heller ikke var den mest brukervennlige. Arbeidere jobbet ved skranker bak tykt glass på venstre og høyre vegg på stasjonen, med lange køer som tilsvarte forskjellige tog på forskjellige plattformer som krevde å vente i en innledende kø for å finne ut hvilken kø du skulle stå i kø for. Jeg måtte gå opp en trapp, over plattformene, nede og til slutt oppe i den vestlige fløyen av stasjonen for å finne det utenlandske turistkortet ... bare for å oppdage at passet mitt var nødvendig for å kjøpe en billett. Jeg er en idiot.

Labryinten

Jeg var allerede i Sentral-Delhi allerede, så jeg gikk mot Central Park og utforsket forskjellige gater underveis, der jeg så en flokk gigantiske hauker sirkle om en slakter butikk og sjekket ut National Mall før jeg tok en tuk-tuk tilbake til Worens sted , hentet passet mitt og straks tilbake til jernbanestasjonen, denne gangen med å sikre en billett. Jeg fanget metroen tilbake og sa farvel før jeg fanget enda en tuk-tuk til en annen togstasjon.

Jeg var spent på å sykle på et av Indias berømte tog etter å ha sett Darjeeling Limited på flyreisen. Jeg gikk ombord på toget og klatret opp til den øverste køya til en sovende hytte, der jeg fikk ark, teppe og en superkomfortabel pute. Jeg sov i det meste av 14 timers tur, og våknet da toget nærmet seg Sikh-hovedstaden Amristar, Punjab.

Jeg var glad for å se en stor gruppe reisende på vandrerhjemmet mitt etter å ha vært mer eller mindre på egenhånd den siste uken. Jeg satte meg ned for en sparsom frokost og ble kjent med de andre gjestene. Et politisk møte tok fart foran vandrerhjemmet. Gatene var foret med menn og kvinner som lyttet oppmerksomt til en oppegående politiker / eks-cricket-spiller. Rally tok seg ut i gatene etterpå og banket på dører for å tromme opp støtte. Noen av de ansatte prøvde å få hvite reisende fra vandrerhjemmet mitt til å stå foran publikum. Colorism i India manifesterer seg på rare måter.

Vandrerhjemmet kjørte velorganiserte turer for alle de viktigste severdighetene rundt byen. Den kvelden besøkte jeg Golden Temple, mekkaet for sikher, og lærte om deres historie og filosofi. Det er en relativt ung religion (omtrent 500 år gammel) som delvis ble opprettet i et forsøk på å gjøre opprør mot Indias kastesystem ved å hevde at alle mennesker er skapt like. Templet er dekket helt av gull og omgitt av en kunstig innsjø som glimrende reflekterer lys fra bygningene som omgir det. Vi fikk en omvisning i tempelets massive kjøkken, som serverer 100 k måltider om dagen uten kostnad, og spiste et pleiemåltid på gulvet sammen med 300 andre sultne mennesker. Natten ble avsluttet med en avslutningsseremoni, hvor frivillige la guruen sin, en hellig tekst, i dvale ved å hente den i en gylden vogn og bokstavelig talt legge den i sengen til neste morgen.

Golden Temple // Vogn for Guruen

Dagene var så actionfylte at detaljene har blitt litt uskarpe. Det var en mattur på et tidspunkt, hvor jeg ble kjent med det lokale kjøkkenet. Feit, fet, deilig; Jeg kjente porene mine tette mens dagen gikk.

Så var det grenseavslutningsseremonien mellom Pakistan og India, som jeg hadde sett en video for noen år tilbake. Her er klippet hvis du er interessert! Avslutningen var fantastisk live. Atmosfæren, elektrisk. Vår side av grensen gikk galt, da en hype-mann i en helt hvit treningsdrakt fikk publikum rilt opp. Vaktene hadde på seg eksentriske hodeplagg, som var på plass i forskjellige macho-holdninger og prøvde å overtrykke sine pakistanske kolleger, i en samtidig visning av rivalisering og kameraderi.

Vi stoppet ved et tempel som spøkefullt ble kalt Hindu Disneyland, der gruppen vår ble ledet gjennom en labyrint av pussede og speilede haller som romte statuer, malerier, plakater og andre effekter til forskjellige guder fra den hinduistiske panteon. Vi kravlet gjennom håne huler og gikk barfot gjennom passasjer med 2 tommer vann som dekket gulvet.

Min siste dag ble tilbrakt i en lokal landsby der vertsfamilien vår kledde hele gruppen i tradisjonelle sikh-klær. Vi hjalp familien med å melke kyr, rulle chapati og sette opp sitteplasser for å være vertskap for 80 studenter på besøk fra Harvards forskerskole for offentlig politikk. Etter at den store gruppen gikk av, feiret vi ved å klatre på traktorene deres og kjøre rundt i byen, stoppe kort tid hjemme hos en nabo for å spille et barndomsspill som var en blanding mellom tag, red rover og bryting i skitten.

Joyriding // Bli rekt i skitten

Jeg var oppe klokka 4 neste morgen for å ta et fly, vandrerhjemets tuk-tuk-sjåfør stod under oppmerksomhet da jeg kom inn i lobbyen fra rommet mitt. Han leverte meg raskt til flyplassen der jeg ble sendt til min neste destinasjon: Jodhpur, den blå byen.