Inviterer verdenshjemmet

Olympic Energy Lingers for Years

Siden verden samles for en av de mest spennende fredshandlingene som mennesker er i stand til, kan jeg ikke la være å reflektere over min egen opplevelse av De olympiske vinterlekene.

I 2002 var hjembyen min vertskap for spillene. Det var absolutt den mest utrolige, minneverdige tingen som noen gang skjedde i løpet av barndommen. Mens lekene teknisk ble arrangert i Salt Lake City, ble de fleste av begivenhetene faktisk holdt i min betydelig mindre hjemby Park City.

Som forberedelse til lekene gjennomgikk Salt Lake og Park City mye bygging. Salt Lake hadde betydelig veibygging og bygde et massetransportsystem over bakken (selv om det fremdeles mangler 16 år senere). I Park City ble veiene utvidet, parkeringsstrukturer reist og mange offentlige rom forskjønnet. Det var rart å se byen min forandre seg så raskt, men forventningen til hva som skulle komme oppveide det ubehaget.

På skolen gjorde vi mange aktiviteter for å forberede oss på det som kom. Hver klasse fikk tildelt et deltakende land for å male et veggmaleri av det innpakket rundt skolen til i dag. Klassen min fikk Canada, og jeg malte en vindmølle. Vi deltok i konkurranser for å vinne billetter til arrangementer, og jeg var heldig nok til å vinne billetter til de overveldende inspirerende Paralympics Opening Ceremonies.

Men det mest spennende arrangementet var da hele skolen stilte seg opp for å passere olympiske fakkel. Jeg hadde på meg den nye, pinlig patriotiske amerikanske flaggmønstrede hatten og kåpen (som jeg hadde religiøst på seg under lekene) for å øyeblikkelig berøre og gi fakkel til klassekameraten min. Det var noe magisk med å avlevere den betydelige flammen som var tent så langt unna så lenge før.

Fakkelen vi passerte.

Skolen var stengt hele måneden av februar fordi trafikk og trengsel måtte være forferdelig. De fleste familiene dro på lange ferier - vi bodde i byen og var vertskap for storfamilien som kom for å være vitne til lekene. Moren min tok meg og broren min til en håndfull hendelser, og hver og en var fantastisk.

Da vi ikke var med på arrangementer, var vi på Main Street hvor all den brusen skjedde. Butikker solgte OL-utstyr, idrettsutøvere børste skuldre med fans, besøkende fra hele verden blandet seg og selskaper ga bort gratis ting (Monster.com ga bort dyp-lilla varm sjokolade og grønn biscotti - som jeg ble fascinert av).

Mitt favorittsted på Main Street var et rom fullt av mennesker som handlet olympiske pinner. Jeg hadde en ganske stor samling (for et barn). Noen ganger ville jeg hevde et lite bord der jeg hadde alle nålene mine utstilt for at folk kunne komme innom og handle med meg. Jeg møtte pin-trading mennesker fra hele verden og likte grundig å møte dem mens vi forhandlet om handler.

Det var i den bygningen jeg møtte hurtigløperen Apolo Ohno, rørte ved gullmedaljen hans og fikk signaturen på den amerikanske flaggryggsekken min (seriøst, jeg var et strålende patriotisk syn). Etter det var han definitivt min første (og eneste) pro-idrettsutøver heartthrob.

Min favoritt atletiske begivenhet som jeg deltok på var sannsynligvis Men's Aerials. Det var skremmende å se de fantastiske høydene disse karene fløy til mens de snurret fantastiske triks. Skjønt, hockey og luge var også utrolig. Det er umulig å ikke bli feid av idrettsutøverenes entusiasme og lidenskap for deres idrett, selv om det er noe du ikke legger noe oppmerksomhet til ellers.

Mye mer enn å se spillene på TV, er det veldig følelsesmessig å være der personlig. Når en idrettsutøver vinner, føler du at stoltheten deres stråler gjennom mengden og inn i ditt eget hjerte. Du kan føle den håndgripelige lettelsen av gull etter en levetid med dedikert praksis.

Og du gråter for de andre som kom så nær, men ikke helt klarte det. Knuste drømmer er ofte mer bevegelige enn gjennomførte.

Styrken til disse følelsene henger fortsatt i meg i dag. Jeg kan ikke klare det gjennom en natt med OL-programmering uten å rive i stykker (skjønt, det er mye vanligere for meg å slå av TV-en om natten med tår gjennomvåt kinn og en rennende nese).

Den mest utrolige delen med spillene er at det ikke spiller noen rolle hvilken lands utøvere som vinner. Dette gjelder spesielt personlig. Når du er blant folkemengdene, så nær utøverne, synes du at du feirer personen bak medaljen i stedet for landet. Du kan se at idrettsutøveren som et hardtarbeidende individ og mangler dømmekraft for hvor de er fra.

Det er trygt å si at min første interesse for internasjonale reiser ble født under OL i 2002. Å møte så mange mennesker fra andre land og se på idrettsutøvere fra hele verden inspirerte meg til å dra til de andre stedene som jeg knapt hadde hørt om før da. Spillene innputtet min følelse av empati for mennesker med helt annen bakgrunn som går gjennom menneskelige opplevelser som ligner min.

Mens jeg ser på OL i år, kan jeg ikke la være å tenke på alle barna fra PyeongChang som er vitne til denne utrolige hendelsen når den utspiller seg i hjembyen. Jeg håper de lager minner som vil vare hele livet og inspirere dem til å være bedre globale borgere.

Takk for at du leste! Jeg legger ut historier om ukonvensjonell reise, geologi, vitenskap og andre godbiter hver uke! Følg med for å lese om å bo sammen med fremmede i fremmede land, jobbe for et oljeselskap, gjete sauer på hesteryggen og leve i fem måneder av bare 2.750 dollar i noen av de dyreste landene i verden.

Liker det du leste? Kjøp meg en kaffe for å vise din støtte - Jeg drikker faktisk ikke kaffe, men jeg elsker en god chai! Takk skal du ha :)