Bare fordi du er selvlært, betyr ikke det at du må lære alene.

Selv genier trenger selskap.

Jeg er en selvlært designer uten formell trening. Ingen kunstskole, ingen private kurs, ikke engang MOOC. Nada. Men ikke alt jeg vet om design i dag skylder jeg meg selv. Tvert imot - samarbeid og læring fra andre har vært nøkkelen til min fremgang.

Kom deg ut av bygningen

Da jeg startet, dro jeg til alle slags bransjearrangementer, konferanser og seminarer. I begynnelsen ville jeg bare henge med og få gratis pizza. Ikke nødvendigvis lære noe.

Da jeg tok rundene til forskjellige arrangementer, begynte jeg imidlertid å støte på mer erfarne designere. De fortalte meg om strukturelle rutenett, vertikal rytme og negativt rom - konsepter jeg ikke en gang hadde hørt om. De viste meg D3.js, Sketch og The Noun Project - verktøy jeg ikke hadde noen anelse om å eksistere.

Det var også slik jeg snublet over hackathons: åpen arbeidsplass fullpakket med smarte mennesker, kaffe og ... mer pizza! Jeg elsket det. Dette oppsettet var perfekt for å få tilbakemeldinger av høy kvalitet i sanntid. Uansett hva jeg designet, kunne jeg få tilbakemeldinger på stedet fra erfarne designere for å finne ut om det var bra.

Det viktigste var imidlertid at jeg fikk venner. Vi snakket, vi samarbeidet, brainstormet - lenge forbi hendelsene der vi møttes. Avgjørende gav vi hverandre moralsk støtte. Det hjalp oss alle å overvinne øyeblikkene med selvsikker tvil som uunngåelig krøp inn. Og det var mange.

Reis for å lære

Om ett år bestemte jeg meg for å ta min første tur til Silicon Valley. Jeg hadde tom for kontanter, og begynte å tvile på om min transatlantiske seilas hadde vært en god idé. Da det viste seg, skulle jeg ikke ha bekymret meg - i løpet av den neste måneden endte jeg opp med å lære mer enn jeg hadde lært året før.

Det var ikke bare kvaliteten på hendelser som gjorde en forskjell. Kanskje det var fordi jeg ikke kjente noen, men jeg gikk virkelig den ekstra kilometeren for å si hei til fremmede.

Etter den første opplevelsen, bestemte jeg meg for å fortsette å reise. Uansett hvor jeg gikk - fra London til Bangkok - ble jeg medarbeiderom og meldte meg på arrangementer. Forutsigbart tilbød ikke alle byer like mye kompetanse som Silicon Valley. Men jeg lærte noe nytt overalt.

Reiser ga meg også den første smaken av å jobbe eksternt. Da jeg skypet med kunder, ble en ting tydelig: for å designe godt trengte jeg å kommunisere enda bedre. Jeg lærte å stille mer presise spørsmål, komme raskere til poenget og ringe ut BS uten å gå glipp av en takt. Gitt omstendighetene, hadde jeg ikke noe valg. Men det er ikke noe du vanligvis lærer ved å lese en bok.

Få hjelp, gi hjelp

Selv da jeg jobbet hjemmefra, kunne jeg ikke unnslippe andres innflytelse. For eksempel, når jeg ikke kunne fortelle om designene mine ville fungere som tiltenkt, ville jeg for eksempel låne ideer fra Dribbble eller Behance.

Det hjalp ikke designene mine å skille seg ut. Men over tid internaliserte jeg hundrevis av forskjellige løsninger, mønstre og andre pene triks.

Etter hvert begynte jeg å lage originale design og dele dem også. Snart nok begynte unge designere og gründere å be meg om å revidere arbeidet sitt.

Samtalene vi hadde organisert kunnskapen min videre, og ville ofte føre til nye, uventede ideer.

Jeg forbedret mine egne ferdigheter ved å hjelpe andre med å forbedre deres.

Lær sammen med andre

Hvis du vurderer å lære et nytt yrke eller lære deg selv en ny ferdighet, kan du prøve å gjøre det sammen med andre mennesker. Tilfredsheten med å lære vil være like stor - om ikke større - og du vil sannsynligvis oppdage ideer du ellers ikke ville ha kommet over.

Hvem vet, du kan til og med lande en spillejobb eller to.

Det gjorde jeg absolutt.