Mars: The Rich Planet

Jeg ønsker ikke å gjenskape et samfunn der folk kan kjøpe trøst på bekostning av andre menneskers arbeidskraft.

Fotokreditt: Charles de Mille-Isles, CC BY 2.0.

Elon Musk, som alltid får komma etter navnet sitt etterfulgt av ordene "virkelige Tony Stark" eller noe, sa noen ting om Mars og penger i går, og siden har ordene hans blitt utdraget og tweetet og kanskje feiltolket, så her de er i sin helhet:

Problemet vi har i dag er at hvis du ser på et Venn-diagram, er det ingen kryss mellom sett med mennesker som vil gå og har råd til å gå. Faktisk, akkurat nå kan du ikke dra til Mars for uendelige penger.
Ved å bruke tradisjonelle metoder, ta en Apollo-stil tilnærming, ville et optimistisk kostnadstall være rundt 10 milliarder dollar per person. Så for eksempel Apollo-programmet, kostnadsestimatene lå et sted mellom $ 100 - $ 200 milliarder dollar, i inneværende år dollar, og vi sendte tolv mennesker til månens overflate, noe som var en utrolig ting og sannsynligvis en av de største prestasjonene av menneskeheten.
Men det er en bratt pris å betale for en billett. Derfor berører disse kretsene bare så vidt. Du kan ikke opprette en selvopprettholdende sivilisasjon hvis billettprisen er 10 milliarder dollar per person.
Det vi trenger er å flytte disse kretsene sammen. Hvis vi kan få kostnadene ved å flytte til Mars til å tilsvarer omtrent en median boligpris i USA, som er rundt $ 200 000, så tror jeg sannsynligheten for å etablere en selvopprettholdende sivilisasjon er veldig høy. Jeg tror det nesten helt sikkert ville oppstå.
Ikke alle ønsker å gå. Jeg tror faktisk at et relativt lite antall mennesker fra Jorden ville ønske å gå, men nok ville ønske å gå, og hvem som hadde råd til turen, til at det kunne skje. Og folk kunne få sponsing, og det kommer til et punkt hvor nesten hvem som helst, hvis de reddet opp, og dette var deres mål, de til slutt kunne spart opp og kjøpt en billett og flyttet til Mars, og Mars ville ha en mangel på arbeidskraft i lang tid tid, slik at jobber ikke ville være mangelvare.

Han sier egentlig ikke at han vil sende milliardærer til Mars, ikke sant. (Jeg trodde det var han også, helt til jeg gikk til kilden.) Elon Musk ønsker å gjøre Mars rimelig, og jeg er godt klar over at $ 200 000 bare er en viss type "rimelig", og at ikke alle kan "spare opp", men fortsatt.

Dette kommer ikke til å bli en planet kolonisert av milliardærer.

Det kan fremdeles være en planet kolonisert av mennesker med betydelige inntekter, og som kan gjøre ting interessant.

Jeg har tenkt mye på kostnadene ved å kolonisere Mars. Helt sikkert ikke så mye som Elon Musk har gjort, og absolutt jeg har gjort det fra et litterært perspektiv, men da jeg skrev Dispatch From a Mars Widow og dets oppfølger, The Mars Widow Reconsiders, måtte jeg svare på det åpenbare spørsmålet. Ikke den som handler om kostnadene for å komme til Mars, men den om hvordan folk, når de er på Mars, takler penger.

Det var et problem. I Dispatch gjorde jeg turen til Mars til en gratis tur for alle som ønsket å gjøre det vanskelige og farlige arbeidet med å bygge en ny koloni. Når du først er på Mars, er det selvfølgelig ikke noe å velge bort det arbeidet. Du må tilfeste Martian-feltene, og du må konstruere Martian-bygningene, og du må gjøre alt på drittsrasjoner. (Jeg hadde ikke lest The Martian ennå, men Andy Weir og jeg hadde lignende ideer om hva som kan komme til å få Martian-avlinger.)

I revurderere ble pengeproblemet mer komplisert. Mars trengte mer forsyninger, men menneskene som hadde kolonisert Mars hadde ikke penger, fordi de bodde i et pengeløst system. (På Mars er det ikke noe problem å spare for fremtiden - eller bruke penger til å avgrense sosial status. Du er egentlig mer opptatt av om du kommer til å spise i dag.) Folket på jorden ble bedt om å begynne å gi penger , slik at romkoloniseringsselskapet kunne betale jordprodusentene for forsyninger og deretter betale enda mer for å sende disse forsyningene til Mars, for å holde menneskene på Mars i live.

Det andre store sitatet fra Musks tale hadde å gjøre med restauranter på romskip:

Jeg kommer til å gi deg en følelse av hvordan det vil føles å være i romskipet. For å gjøre det tiltalende, og øke den delen av Venn-diagrammet over mennesker som faktisk vil, må det være veldig morsomt og spennende, og det kan ikke føles trangt eller kjedelig.
Så mannskapsrommet, eller okkupasjonsrommet, er satt opp slik at du kan gjøre null-G-spill, du kan flyte rundt, det vil være som, filmer, forelesningssaler, hytter, en restaurant, det vil være som, veldig gøy å gå. Du kommer til å ha det veldig bra.

Dette innebærer to ting:

  1. Mars-kolonister vil begge ha skjønnsmessige inntekter og ha muligheten til å bruke dem på ikke-essensielle, statusbyggende ting som restaurantmåltider.
  2. Det vil være en egen gruppe mennesker ansatt for å tjene dem.

Jeg vet ikke om deg, men jeg blir virkelig utsatt for ideen om Mars-romskipet som kopierer dynamikken til, for eksempel, et jordfartsskip. Jeg har vært på cruiseskip, og jeg har faktisk hatt det veldig bra, men du er alltid veldig, veldig klar over at tiden din skapes for deg av andres arbeidskraft - og du er også klar over at en enda bedre tid kunne teoretisk sett ha vært hvis du var villig til å betale ekstra penger å spise på cruiseskipets avanserte restaurant. (I og med at turen din har en snart nærmer seg sluttdato, hvis du ikke utnytter denne fine matopplevelsen, vil du gå glipp av for alltid.)

Så. Hvem serverer måltider i romskipet Mars? Når Mars-kolonistene kjøper disse måltidene, blir pengene trukket fra bankkontiene deres på jorden? Har de fremdeles bankkontoer på jorden? Hvilken valuta bruker Mars, og hva er valutakursen?

Når de kolonistene ankommer Mars og begynner å jobbe, vil de tjene penger? Vil forskjellige kolonister tjene forskjellige beløp? Vil de bli pålagt å betale for varer som mat og husly? Hva skjer hvis de ikke kan betale fordi de brukte hver eneste krone på Mars-billetten? Vil folk som sparer opp 200 000 dollar for å dra til Mars også trenge ekstra penger for å overleve på Mars, eller vil de begynne å tjene penger umiddelbart fra Mars-jobbene sine? Vil menneskene som sparer opp 200 000 dollar for å dra til Mars få de "gode Mars-jobbene", og vil det være en hel ‘gruppe mennesker som serverer dem mat?

Så vidt jeg vet - og vær så snill å rette meg hvis jeg tar feil - har ingen romoppdrag ennå hatt en egen gruppe servicearbeidere som har som oppgave å mate og rydde opp etter astronautene. Selv min litterære fiksjon antok at Mars-kolonistene ville gjøre alt dette arbeidet selv. Det er mange ting som bekymrer meg for Mars-kolonisering, fra ideen om at den første gruppen av kolonister med stor sannsynlighet vil dø kort tid etter ankomst til ideen om at mennesker som bor på Mars vil utvikle seg til det punktet der kroppene deres vil være uforenlige med Jorden —Men jeg tror ideen om at Mars-kolonisering vil ha ventestaff er den mest forvirrende av alle.

Selvfølgelig er det allerede en historisk analog for Musks koloniseringsdrømmer. Rikelig med skip finansiert av de velstående, bordet av de velstående og sparerne og bemannet av de utnyttede, tok seg til New Worlds av alle slag - og vi vet alle hva som skjedde etter at de ankom.

Jeg vil ikke at det skal skje med Mars. Jeg ønsker ikke å gjenskape et samfunn der folk kan kjøpe trøst på bekostning av andre menneskers arbeidskraft. Jeg ønsker absolutt ikke å gjenskape et samfunn der folk blir fortalt at hvis de ønsker mer trøst, må de jobbe hardere og begynne å spare. Livet på Mars kommer til å bli vanskelig nok uten å legge inntektsulikhet til blandingen.

Det er enda et sitat jeg bør nevne, og hatt et tips til Washington Post for utskriften:

Så det er som hvem som ønsker å være, blant grunnleggerne av en ny planet, og som sagt bygge alt fra jernraffinaderier til det første pizzakjøttet. Vi vil ha dem alle.

Musk ber oss om å forestille oss å være raffineri-eiere og -restauranter. Han ber oss ikke tenke oss å være raffineriarbeidere eller oppvaskmaskiner - men disse menneskene vil være på Mars også. Det må de være. De vil være de grunnleggende medlemmene av Mars, like mye som noen andre, og de er allerede glemt.