Min vanlige arbeidsplass mens jeg var i Valencia, Spania forrige måned.

Måned to: Fjernarbeid

For det første litt profesjonell bakgrunn for kontekst. Jeg gikk på college i NYC og ble uteksaminert med en BFA i grafisk design for omtrent 8 år siden. Etter college hadde jeg "ikke lyst til å jobbe for mannen", så jeg frilanserte i omtrent 2 år. Jeg gjorde alt fra identitetsarbeid til (selvlært) interaksjonsdesign.

Det var en god og dårlig beslutning, men til slutt lærte det meg mye om hardt arbeid, selvdisiplin og ansvar. Jeg gjorde massevis av feil, lærte en haug og til slutt fant meg selv i å lære om en helt ny verden av design. Etter hvert ønsket jeg å "jobbe for mannen", og fant meg selv i et super lite studio i Manhattan sentrum i halvannet år. Siden det var så lite, gjorde jeg litt av alt - å svare på telefoner, stille opp til kundemøter, designe, intervjue, lære praktikanter og administrere leverandører. Etter halvannet år der flyttet jeg til et større selskap i SoHo hvor jeg jobbet i 5 år.

Her er faktisk der jeg ble en skikkelig designer.

Jeg lærte om UX-design og mange av metodene. Jeg lærte om brukergrensesnitt og digital produktstrategi. Jeg lærte å presentere for klienter og kjøre forskningstester. Jeg lærte skikkelig å jobbe i team der alle ble holdt ansvarlige for sitt eget arbeid, og selvfølgelig det samlede prosjektet. Jeg jobbet med utviklere over hele verden og ble lært hvordan jeg QA kunne bygge apper og responsive nettsteder. Jeg lærte mer om økonomi, helsevesen, media, underholdning, sport og utdanning enn jeg visste hva jeg skulle gjøre med. Jeg lærte noen viktige komponenter for å selge arbeid og kvalifisere kundeemner, administrere store budsjetter, holde omfanget i sjakk, overvåke den totale pulsen til teamet mitt og håndtere forventningene til alle.

Så sluttet jeg.

Å si at frilansing gjør meg nervøs ville være underdrivelse av året. Det er ikke lett, men jeg hadde heller aldri forventet at det skulle være det. Jeg visste hva jeg fikk meg inn i. Nesten. Den eneste variabelen jeg aldri hadde spilt med før, var beliggenheten min mens jeg også frilanste. I løpet av de siste månedene har jeg hatt noen overraskelser og lært noen ting.

Overraskelse nr. 1: Ingen bryr seg hvor jeg jobber fra.

Bokstavelig talt ingen. Det er faktisk ikke helt sant. Kundene som jeg har, spør minst en gang i uken hvor jeg er. Ikke fordi de vil følge med på meg, men fordi de vil vite hvilken kul by / land / kontinent / bakgrunn de får høre historier om og se. Flere av dem får et kick av å se en ny bakgrunn bak meg hver gang vi gjør en Google Hangout. Andre vil bare vite hvor jeg er i verden fordi de enten har spørsmål om nevnte by, eller fordi de har en reisehistorie de vil dele under en samtale. Uansett er det en ganske enkel isbryter og en sikker brannvei for å generere samtale for relasjonsbygging. Så lenge jeg fortsetter å levere godt arbeid for dem, kunne de ikke være lykkeligere.

Overraskelse nr. 2: Hvis du sier ting som høres smart ut, vil folk definitivt avlyttes.

For å være tydelig: Jeg sier ikke at dette er et problem i det hele tatt, og nei, dette er ikke meg som skryter. Jeg føler meg faktisk ganske ydmyk av det, spesielt siden jeg vurderer det jeg gjør som ganske normalt. Det er tilsynelatende ikke tilfelle. Når jeg er i presentasjonsmodus, er jeg helt fokusert på materialet, reaksjonen fra klienten og lytting for tilbakemelding. Så jeg har en tendens til å stille inn omgivelsene mine og bli ekstremt fokusert. Jeg har fått folk til å vente til etter at samtalen er over for å kommentere det jeg har sagt mens jeg var i samarbeidsområder, på flyplassens ventearealer og kaffebarer. Jeg blir vanligvis spurt om hva det var jeg presenterte, eller hva det er det jeg gjør, eller bare flat-out fortalte at jeg høres ut som en badass. Hvis ikke noe annet, er det en tillitsforsterker og en god måte å snakke litt mer om hva arbeidstiden min består av. Og en påminnelse om å ta samtaler som må være konfidensielle i et privat rom.

Overraskelse nr. 3: Jeg lærer hva jeg liker og ikke liker å jobbe med.

Jeg vet ikke hvorfor dette er en overraskelse, men det er det. De siste 5 årene mine ble brukt på å lage kule prosjekter på komplekse problemer med supersmarte team. Jeg var så heldig å kunne gå mellom 21 forskjellige kontoer i den tiden, gjøre en rekke prosjekter og dekke 6 forskjellige bransjer. Jeg jobbet med alt fra korte, 3 ukers prosjekter til langsiktige, år lange engasjementer. Jeg trodde jeg visste hva jeg likte.

Det viser seg at når jeg er helt ansvarlig for arbeidet jeg gjør, som jeg jobber med, og arten av problemet jeg blir bedt om å løse, er det en helt annen opplevelse. På dette tidspunktet kan jeg trygt si at jeg virkelig liker kjøttfulle, strategiske, sammensatte arbeider som tvinger meg til å dekke en vegg i Post-Its i noen dager, lage sprø diagrammer og bygge ut robuste dekk som inkluderer forslag for 6 måneder , flerlags designplaner.

Læring nr. 1: Jeg kan kommunisere, designe og levere godt arbeid hvor som helst.

Bokstavelig talt, hvor som helst. Bare i juli har jeg hatt Google Hangouts i min portugisiske bolig med bygging som skjer utenfor, presentasjoner i et samarbeidsområde i Lisboa, skrevet e-poster på en flyplass i Istanbul, gjort oppfordringer til forretningsutvikling mens jeg gikk rundt i San Francisco, konstruert konkurrerende landskap 2x2s med massevis av Post-Its i Portland, opprettet PDF-dekk på en 18 timers Amtrak-togtur nedover vestkysten av USA, og gjort skjermdesign på en 14 timers flytur fra Tyrkia. Neste helg skal jeg tegne alternativer for innholdsstrategi mens jeg pendler til Marokko.

Jeg trenger ikke en tavle, mange skissepapir, et stort skrivebord eller et fancy kontor for å få arbeidet mitt gjort. Så lenge jeg har en stikkontakt, noen støydempende ørepropper og tilgang til wifi, kan jeg få gjort omtrent hva som helst.

Læring nr. 2: Oppgi alltid tidsalternativer i tidssonen klienten er i når du planlegger samtaler.

Siden jeg spretter rundt ganske mye, kan jeg ikke forvente at klientene mine skal vite hvilken tidssone jeg er i. Jeg vet knapt hvilken tidssone jeg er i. Selv om jeg gir min forventede reiserute for måneden, er det ber fortsatt mye for dem om å huske det. Så selv om det tvinger meg til å gjøre matematikk, og trippel kontrollere det for nøyaktighet, gir jeg alltid muligheter for møtetid for hvor de er. Å legge PT eller ET eller MT til slutten av tidsblokken er også en enormt viktig ting. Det hjelper bare å klargjøre at jeg er mer oppmerksom på timeplanene mine enn mine egne. Mine er allerede fleksible.

Læring nr. 3: Noe vil alltid gå galt med møteforbindelsen når du trenger det.

Uansett hva som kan gå galt, vil vanligvis. Enten noen har en fan som blåser av datamaskinen sin fordi den er 95º ut og det forårsaker rare lyder i mikrofonen sin, innringinger fungerer ikke, klienter har aldri brukt Google Hangout før, Chrome velger tilfeldig å ikke tillate deg å ha lyd i en Hangout eller Skype lar deg ikke logge deg ut av ingensteds en dag, en av disse tingene vil skje. Eller alle sammen. På en dag. Kanskje alt i samme samtale. I utgangspunktet har du en backup-plan. Og så en ny backup-plan. Og da trolig en tredje og en fjerde.

For meg kan jeg velge mellom Google Hangouts, Skype, Appear.in, WebEx eller Google Voice for å komme i kontakt med klienter. Og jeg ender opp med å måtte bruke noe annet for hver enkelt av forskjellige årsaker.

Læring nr. 4: Jeg er praktikanten, designeren, prosjektlederen, forretningsutvikling, faktureringsavdelingen og sekretæren.

Siden jeg jobber solo akkurat nå, må jeg gjøre alt. Ofte alle ovennevnte roller på samme dag. Noen ganger innen samme time. Det er mange forskjellige nivåer å balansere på og mange forskjellige hatter å ha på seg, noe som tok meg litt tid å tilpasse meg til. Det resulterer i lange dager, sene kvelder, tidlige morgener og en sterk selvinnsikt for å vite når du skal slå av alt.

Dette er bare de første par månedene i en 12 måneder lang forsøk på å bedre forstå meg selv profesjonelt. Jeg er sikker på at jeg vil lære masse flere ting, så jeg vil sannsynligvis legge ut et lignende stykke fremover.