Mitt forhold til kolorisme og dens grusomme effekter internasjonalt

Det er lumske og fortsetter å forgifte generasjoner av mennesker.

Bilde av Venus Libido via Instagram

Det var en tid på ungdomsskolen og videregående jeg ikke trodde at mørkhuden min var vakker.

Egentlig var det en tid jeg var så usikker i den høye, tynne mørkhudede kroppen at jeg hadde på meg et rosa boblefrakk midt på sommeren som rustning.

Når jeg vokser opp i et overveiende hvitt nabolag og gikk på skole med overveiende hvite barn, husker jeg ikke at det var en tid jeg visste at det var et problem med min mørke hud. Dette er ikke til å si at jeg ikke ble mishandlet, jeg husker rett og slett ikke.

Familien min er en regnbue av mørke, brune og lyse nyanser, og det var aldri noen diskusjoner som jeg kan huske om hudfarge.

Vi var alle svarte.

Det var ikke før jeg kom på sjette klasse på en ny skole bestående av overveiende svarte elever at jeg kunne føle at mørkhuden min var et problem.

Gjennom skoleårene mine var lettere flåede jenter de mest populære, og det var jentene guttene ønsket seg. Da jeg begynte å bli mer utsatt for hip-hop og popkultur (jeg hadde ikke kabel-tv før jeg var rundt 10 år) la jeg merke til hva slags jenter som var i musikkvideoer.

Jeg hørte på sangtekster og observerte hvilke jenter som ikke likte på skolen av andre jenter, for det meste av misunnelse ubevisst etterpå.

I hip-hop sanger vil du ofte høre begrepet “redbone” som refererer til en jente med lysere hud, og på Jamaica, der jeg ble født, refererer begrepet “brownin” til den samme tingen, jenter med lysere hudfarger.

Uten forvarsel, internaliserte jeg også disse koloristideene.

Jeg har aldri innrømmet det høyt, men lys hud så ut til å være bedre for alle formål. Jeg snakket på veldig nedslående måter om de lette flåte jentene jeg gikk på skole sammen med årene, da jeg trodde de trodde de var dritten.

Hvilket, ikke misforstå at noen av dem virkelig trodde dette og internaliserte koloristiske ideer. De hadde ikke noe annet valg enn å tro det samfunnet konditionerte dem til å tro.

I 2008, en kvinne du kanskje har hørt om ved navn, Michelle LaVaughn Robinson Obama gikk på universitetet mitt i Delaware for å kampanje for sin manns fremtidige presidentskap i USA.

Livet er fylt med øyeblikk som former oss, forvandler oss og plasserer oss på stier, og dette øyeblikket var begynnelsen på min egen kjærlighetsreise.

Som vanlig snakket fru Obama ræva av med klasse, vidd og sjarm. Det var første gang jeg så noen jeg kunne bli.

Jeg så meg selv i henne.

Spol frem til dette øyeblikket, og jeg har aldri følt meg like trygg på min magiske mørke hud.

Det har vært den ultimate, rotete, vakre, utfordrende reisen fylt med usikkerhet og tvil, men jeg klarte det.

Jeg krediterer også min første tur til Sørøst-Asia for reisen min.

I fjor visste jeg at jeg skulle være forberedt på en latterlig mengde stirrer fra lokalbefolkningen, fordi jeg mener, jeg er en 5'10, ung svart kvinne med kurver.

Jeg er ikke normen, og det er forventet.

Jeg var også godt forberedt på et maraton med vanskeligheter med å finne noen hudpleieprodukter uten hudoppløsende ingredienser.

Fra solkrem til ansiktsvask, kroppsvask og fuktighetskrem var det umulig å finne produkter uten disse skadelige ingrediensene.

Asia-Stillehavsregionen som inkluderer Sør-Asia, Øst-Asia, Oceania og Sørøst-Asia hvor jeg har reist de siste 9 månedene, har den største andelen i kosmetikkindustrien.

Fra 2016 hadde regionen 40% av det globale markedet og forventes å vokse med 14,9 milliarder dollar innen 2021.

Jeg mener disse latterlig store tallene gir full mening.

Det er ikke en dag som går på verken på Youtube, Spotify, Facebook eller Twitter at jeg ikke blir overtalt til å kjøpe hudpleieprodukter med hvitende ingredienser.

Jeg har reist over Sørøst-Asia, og det er interessant å observere kvinner i løpet av dagen.

I Thailand og Kambodsja dekker kvinner huden for å beskytte mens de er på motorsykler fra de intense solstrålene, men Vietnam har vært ekstra interessant å observere.

Før de hoppet på scooterne tok kvinner på seg et annet lag med klær; en dekorativ pakk rundt skjørt som festes med borrelås i hoftene, en hettejakke med lange ermer eller denimjakke, en hatt eller kanskje hetten på hettegenseren, solbriller, en nesemaske for å beskytte mot innånding av forurensning og hjelm.

Jeg har vært vitne til at kvinner løper som om noen jager dem, men bare for å se dem løpe etter ly til bilene deres eller hjem fra solen.

Etter å ha bodd i en relativt liten by i Vietnam i litt over tre måneder, spurte jeg min venn om dette.

"Hvorfor har du på deg alle disse ekstra lagene"?

Hun sa det var for beskyttelse mot solen.

Du skjønner, jeg hadde trodd henne hvis jeg ikke visste om den enorme skjønnhetsindustrien, men også mine egne erfaringer med kolorisme i hele mitt liv som mørk hud.

Så jeg sonderte litt mer ved en annen anledning.

“Vel, er de ekstra lagene bare for å beskytte mot solen”?

Hun sa:

“Vietnamesere liker å ha hvit hud”.

Bingo.

Mens jeg bodde i denne lille byen i Vietnam, lærte jeg også engelsk som frivillig. I min andreklasse med barn i alderen 7–11 år tildelte jeg en skriveaktivitet der de trengte å beskrive seg selv fysisk med et selvportrett.

Jeg snakket om hudfarge, og koordinatoren for skolen var oversetteren, og jeg husker ikke nøyaktig hva som førte til dette øyeblikket, men alt jeg husker at jeg hørte, var “gul hud”.

Umiddelbart sa jeg “gult, det stemmer ikke, du mener brunt, ikke sant”?

Han så på meg med et smil og sa nei, gult er det de ser og det de fleste vietnamesere ser.

Jeg var i intern panikk da jeg så på de brune ansiktene i klassen min som lærte at huden deres er en farge som ingen mennesker på denne planeten har.

Senere, i tenåringsklassen min med elever mellom 12–17 år, diskuterte vi skjønnhet.

Jeg skrev ordet skjønnhet midt på brettet og spurte dem:

“Hva er skjønnhet”?
“Hva trenger en person for å bli ansett som vakker”?

Svarene deres er mindre enn overraskende; en høy, rett nese, høye kinnben, hvit hud, tykke lepper, langt svart hår, en tynn midje med proporsjonale bryster og rumpe som passer.

Det samme gjelder menn, bortsett fra at de skal være høye. Imidlertid er menns gjennomsnittshøyde ikke mer enn 5'5. Jeg blir vanligvis overrasket når jeg er i nærheten av noen som til og med møter høyden på munnen min.

Colorism internasjonalt er langt annerledes enn colorism i USA da den ble født ut av slaveri. Under slaveri jobbet mørkere flådde slaver i åkrene mens lettere slakede slaver jobbet inne i huset med å utføre huslige oppgaver. De ble oppfattet som mer velsmakende.

Colorism internasjonalt har mer å gjøre med status- og klassesystemer; lysere hud representerer overlegenhet og mørkere hud representerer underlegenhet.

Lysere hud forteller historien om en god jobb som mest sannsynlig er på et kontor og mørkere hud forteller en historie om manuelt arbeid og lav inntekt.

James Baldwin sa:

"For noen blir det klart at jo nærmere du ligner inntrengeren, jo mer behagelig kan livet bli."

Å ha denne muligheten til å se verden i den svarte kroppen min har forsterket kjærligheten jeg har til huden min.

Det har tvunget meg til å åpne øynene mine for forskjellige måter kolonialisme, folkemord og hvit overherredømme har generert mennesker fra hele verden dypt forgiftet til å tro, med mindre hvitt, deres hud ikke har noen verdi.

Å reise gjennom land der jeg er annerledes og noen ganger diskriminert, har utfordret meg til å bli forankret i mitt vesen.

I min mørke.

I min kunnskap.

I min magiske mørkhudede kropp.

Renée Cherez er en månekjær, havfrue tro empat som søker sannhet, rettferdighet og frihet. Les gjerne mer av hennes forfatterskap på Medium, her. Følg henne på Instagram for å unne deg henne * noen ganger * altfor lange bildetekster om reise, selvoppdagelse og sosial rettferdighet.