Min uniform gjør meg syk (del to)

Sun Jet International Airlines

Flyvertinner glemmer aldri første gang de ser seg selv i uniform. Det er et av de mest spennende øyeblikkene i karrieren, selv når uniformen er fæle.

Det første flyselskapet jeg jobbet for var et lavprisselskap: Sun Jet International Airlines. Jeg var 24 år, noe som kan forklare hvorfor jeg syntes jeg så bra ut i den hvite knappen-ned-blusen min, to sølvstriper som pryder hver skulder, gjemt i plisserte, marineblå Bermuda SHORTS med marineblå slange og HJELER. La meg gjenta: Plisserte shorts. Med hæler. Jeg elsket den latterlige getupen; det viste jo at jeg var flyvertinne! Det knipsede slipset plaget meg ikke en gang. Helt til jeg fikk øye på en kvinne som jobbet på Natans pølsebodstand på Newark flyplass som hadde den samme snap-on. Men det er en annen historie.

Tenk deg hvordan jeg følte meg et år senere da en stor transportør ansatt meg som flyvertinne. Da jeg sto foran speilet for første gang i den nye uniformen, klemte jeg meg nesten for å være sikker på at jeg ikke drømte. Jeg brøt nesten sammen og gråt, det var hvor glad jeg var. Jeg kunne ha kysset hver eneste av instruktørene mine akkurat i det øyeblikket. Selv om de skremte meg. Selv om kostnaden for uniformen (800 dollar) ville bli trukket fra lønnsbeløpet fra mitt første par lønnsedler.

Flash frem 20 år og forestill deg hvor spent jeg var da American Airlines kunngjorde at vi skulle få nye uniformer. Herregud, jeg kunne ikke vente.

Nå, fem måneder senere, er den spennende nye uniformen i en søppelsekk som ligger i et badekar som ligger i kjelleren i bygningen jeg blir i når jeg er i New York for å jobbe. Det er markert bevis. Nå bruker jeg like deler laget av Calvin Klein, kjøpt og betalt av dine virkelig.

Uniformen min gjør meg syk (bokstavelig talt).

Hvorfor? Jeg er ikke sikker. Jeg har noen få teorier, men siden jeg ikke kan bevise noen av dem, kan jeg bare si at før den nye uniformen følte jeg meg bra. Nå føler jeg meg fryktelig hver gang jeg går på jobb. Siden uniformen debuterte 20. september, har jeg sett flere leger enn jeg noen gang har sett i livet mitt, og jeg har lært ting om giftige kjemikalier jeg aldri visste før. Før den nye uniformen visste jeg ikke hva "sensibilisatorer" var eller hva "synergi" betydde, og jeg hadde helt sikkert aldri drømt om at jeg ville utvikle "MCS" (flere kjemiske følsomheter). Nå er jeg praktisk talt ekspert på emnet.

Før den nye uniformen ante jeg ikke at det var en gruppe på Harvard som studerte flyvertinner i forhold til hormonforstyrrende stoffer, og hvis jeg hadde hatt det, hadde jeg ikke brydd meg. Nå ber jeg dem om å studere meg. De har et papir som kommer ut med fokus på uniformer og flyvertinnhelse neste måned. Jeg kan ikke vente med å lese den.

Men la oss snakke om hvordan det er å ha på seg uniform. Hvis jeg skulle ha på meg klær som jeg bruker uniform, ville det falle fra hverandre om et år. Uniformer er laget for å vare. Det er derfor de blir utsatt for tester som er helt annerledes enn detaljhandelsklær, og hvorfor de blir behandlet med så mange kjemikalier. Kjemikaliene gjør at de ikke bare varer lenger enn klær i detaljhandel, men de får dem også til å se bra ut. Det er en grunn til at jeg kan tørke tomatsaft av skjørtet mitt og hvorfor skjortene mine knapt rynker.

Den store forskjellen mellom detaljklær og uniform er at du er pålagt å ha uniform for å jobbe hver gang du går på jobb, noe som betyr at du har på deg visse klær mer i løpet av en måned enn de fleste bruker på et år. Det er dette som gjør det lettere å finne et problem med klesindustrien.

Hvis jeg hadde på meg en genser på en fridag som fikk meg til å føle meg syk, ville jeg bare tro at jeg kunne komme med noe. Men med en uniform innser du at du bare føler deg dårlig når du har på deg uniformen. Du vil kanskje merke at du har en vedvarende tørr hoste på jobb, men ikke hjemme. Når uniformen er på, føler du deg kvalm. Men så tar du den av og du har det bra. Du får aldri neseblødning når du er i uniform, bare når du er i uniform. Etter hvert kobler du prikkene. Du poser opp uniformen og begraver den i hagen din. Naboens bakgård.

Det tok meg to måneder å innse at helseproblemene mine kanskje har sammenheng med min nye uniform. Jeg vet ikke om jeg hadde funnet ut det så raskt hvis jeg ikke hadde lest opp hva som hadde skjedd med flyvertinnene fra Alaska Airlines som hadde de samme problemene med uniformene sine som ble laget av samme produsent. (De har siden blitt tilbakekalt) Etter tre måneder i uniform ble jeg positiv at helseproblemene mine var relatert til det jeg ble pålagt å ha på meg.

Det startet med problemer med skjoldbruskkjertelen. Etter seks dager i uniform var TSH (skjoldbruskstimulerende hormon), som hadde vært stabilt i mange år, utenfor normalområdet. (Jeg får testet blodet mitt hver tredje måned) Legen min økte min dose medisiner, og jeg sluttet å bruke den offisielle uniformen og begynte å bruke min falske Calvin Klein-uniform. Problemet løst, tenkte jeg.

Feil.

Fire måneder etter at vi fikk utstedt de nye uniformene, begynte hjertet mitt å rase. Først lurte jeg på om det var angst. Jeg lurte på hva det var som fikk meg til å føle meg så engstelig så snart jeg kom til flyplassen? Var det det faktum at jeg nettopp hadde begynt å fly flere internasjonale turer? Var jeg engstelig for mannskapene mine? Det var ikke fornuftig fordi jeg elsker å fly til Europa, og jeg liker alltid å være rundt menneskene jeg jobbet med.

Da innså jeg at hjertet mitt kappløp ikke fordi jeg var stresset eller engstelig, men fordi mine medarbeidere i uniform var i nærheten. Jeg er ikke sikker på om jeg hadde funnet ut om hosten ikke hadde startet på samme tid. Direkte flyging. Bort fra kolleger i uniform hadde jeg det bra. I nærheten av dem kan jeg ikke slutte å hoste.

Luftveisproblemer fulgte deretter. Fem måneder etter at den nye uniformen ble utgitt, fant jeg meg kortpustet på jobb. Lungene mine føltes som de hadde krympet. Jeg havnet på ER i desember. Jeg fikk diagnosen RAD (luftveissykdommer i luftveiene) og fikk en inhalator og steroider. I januar brøt jeg ut i elveblest. Jeg har ikke vært på jobb siden. Jeg ville gi meg litt tid til å komme meg. Min første tur er neste uke. Jeg er litt redd for å se hva februar bringer.

Så langt har tusenvis av kollegene mine fått en "reaksjon". Noen har luftveisproblemer; andre har onde utslett og hudirritasjoner; andre har nedsettende tretthet.

Arbeidstakers sakssaker nektes fordi dette anses som en "allergisk reaksjon." I arbeidstakernes verden er en allergisk reaksjon personlig og har derfor ingenting med jobben å gjøre. Husk at jobben krever at vi bruker uniform som gjorde oss syke. OSHA nekter å engasjere seg fordi flyselskapet har håndtert uniformskrisen ved å la oss bære den gamle uniformen eller våre egne lookalike stykker. I deres sinn er problemet løst. Jeg er her for å fortelle deg at det ikke er det. Medarbeidere som fortsatt har på seg den nye uniformen, gjør oss syke.

Selskapet er fast bestemt på at det ikke kan skje. Og likevel skjer det. Det skjer. Til meg og tusenvis av andre. Nå er noen flyvertinner (rampere og kundeserviceagenter også) ute av syketid og låner penger av familie eller venner. Noen blir trakassert av ledere på grunn av deres dårlige oppmøte og har blitt truet med å få sparken.

I mellomtiden fortsetter selskapet å minne oss om at de har brukt over en million dollar på å teste den nye uniformen ... for å bevise at det er trygt. De har testet det tre ganger allerede, og hver gang testresultatet kommer tilbake det samme: trygt. Husk på 3000 syke flyvertinner. Jeg aner ikke hvor mange piloter, kundeserviceagenter eller rampere som har fått reaksjoner. Alt jeg vet er at 1 av 10 flyvertinner har blitt berørt. Jeg må si at 1 av 10 flyvertinner har rapportert at de er blitt berørt. Mange velger å lide i stillhet.

Jeg har delt historien min på sosiale medier. En journalist sendte meg en lenke til en historie om kvinnene som malte klokker med radium - kvinner som jobbet med og ble syke av stråling. Også de ble fortalt at det var trygt - inntil antallet deres gjorde det umulig å benekte at det ikke var trygt.

Husker du da forskere hevdet at asbest var trygt?

Det er problemet med big business. Store merker tjener mye penger på billige klær. Det er i deres beste interesse å holde publikum i mørket, å fortsette å gjenta alt er A-OK selv når det ikke er så i orden.

"Hvor er dataene, beviset?" Jeg hører stadig.

Jeg er dataene. Jeg er beviset. MEG. Jeg er laboratorierotten. Synd jeg ikke er nok. Synd at flere av mine kolleger må bli syke før noen tar det på alvor. I mellomtiden vil de av oss som allerede har fått reaksjoner fortsette å bli verre.

"Jeg er ikke smittsom," forteller jeg alltid kolleger mens jeg hoster ukontrollert mens jeg er på jobb. "Det er uniformen." Jeg gikk gjennom en hel pose med hostedråper på min siste flytur. Under drikkevaretjenesten hadde jeg to i munnen på samme tid, så jeg ikke ville hoste over passasjerene når jeg spurte dem hva de vil drikke.

Mange av mine kolleger tror meg ikke. De tror ikke det er uniformen. Selv når de klør eller hoster eller klager på noen av de andre tallrike symptomene jeg har listet over. Jeg klandrer ikke dem. Det er litt sprøtt å tro at klærne dine kan forgifte deg.

I mellomtiden fortsetter kjemikaliene å bygge seg opp i systemet vårt. Det tar noen mennesker lengre tid enn andre å få en "reaksjon." Det kan være elveblest eller utslett, eller det kan være verre. Noen mennesker føler seg ekstremt trette, andre har blodige neser, øyeinfeksjoner, eller de er kvalme. Andre får forferdelige sinusinfeksjoner. Etter den tredje runden med antibiotika kan de koble prikkene. Det tar vanligvis en annen reaksjon på toppen av den første reaksjonen for å finne ut av det. Når du har en reaksjon, får du ikke den samme reaksjonen. Det blir verre når du tar opp flere kjemikalier. Da begynner alle kjemikaliene du har absorbert å påvirke deg på fridagene dine.

Nå får jeg svingete tur med hunden. Jeg har holdt på med cardio fem dager i uken siden college. Å gå tur med hunden plaget meg ikke før for to måneder siden. Når giftige kjemikalier er bygget opp i systemet ditt, blir du ekstremt følsom for kjemikalier i miljøet. Så utvikler du det som kalles multippel kjemisk sensitivitet. Google det. Nå kjøper jeg bare duftfrie produkter.

Det er så mange giftige kjemikalier i duften. Visste du at? Det gjorde jeg heller ikke… før nå.

Den andre natten begynte noen jeg kjenner å fordampe. Med en gang begynte jeg å ha den samme reaksjonen som jeg hadde når jeg er rundt kolleger som har på seg den nye uniformen. Brystet mitt føltes stramt. Da jeg sa noe til ham, sverget han at det var trygt. "Det er bare glyserin, damp og duft."

Ved min reaksjon kunne jeg fortelle at det ikke var trygt. Jeg kunne fortelle ved min reaksjon at noe i dampen også er i uniformen min. Jeg undersøkte litt. FORMALDEHYDE (blant annet.)

Formaldehyd er øyeirriterende. (Det er også en hormonforstyrrende. Jeg har lært så mye de siste tre månedene). I går kveld begynte øyet å vanne. I morges var det så hovent at det så ut som om en bie hadde stukket meg. Jeg har aldri hatt en reaksjon på vaping før - ELLER TIL EN UNIFORM - før nå.

Poenget er at uniformen påvirker livet mitt - på jobb og hjemme. Uniformen har forandret meg for alltid. Jeg har sluttet å brenne lys, og jeg er redd for å bruke parfyme - ting jeg pleide å elske! Nå gruer jeg meg til å jobbe. Jeg elsker jobben min, men jobben min gjør meg syk.

Merk meg ordene uniformen kommer til å forårsake helseplager på lang sikt for mange mennesker. Jeg ber om at jeg ikke er en av dem. Akkurat nå trenger vi ikke advokater for å bekjempe dette; vi trenger forskere og kjemikere for å finne ut hva i helvete skjer! Jeg skulle ikke være nødt til å være et menneskelig marsvin. Flyvertinner skal ikke behøve å bevise at det er et problem med klesindustrien, men det vil vi - AV LIDDE.

Noe som bringer oss til det ordet synergi - og testing. Beviset. Dataen. Kanskje en uniform brikke tester trygt, men alt sammen slitt er utrygt. Kjemikalier på toppen av kjemikalier. Lag på lag med kjemikalier. Bland deretter inn kjemikaliene vi kommer i kontakt på flyet som er i teppene og setene: Flammehemmere og mer formaldehyd. Husk at en flyvertinne har på seg uniform hele dagen, og den dagen kan være 10–12 timer lang. Bland inn kroppsvarme som frigjør kjemikaliene og åpner porene slik at du tar opp flere kjemikalier.

Tilsett nå litt resirkulert luft og et flyrør spekket med passasjerer som er varme og bruker egne kjemikalier. Det kan forklare hvorfor flyvertinnene var raskere med å reagere og få mer alvorlige reaksjoner enn andre mennesker på flyselskapet mitt, som portagenter, som har uniformer laget av samme produsent. Eller kanskje er det bare et batch-problem. Uniformene kommer fra flere land. Mine ble merket Bangladesh, Kina, Sri Lanka.

Den skumle delen er å ikke vite hva faen skjer.

Det er ikke bare flyselskapet mitt. Jeg har skrevet om uniformene før. Siden den gang har jeg mottatt en rekke e-postmeldinger fra flyvertinner som jobber for andre flyselskaper som har lignende problemer med uniformer laget av samme produsent. Og jeg snakker ikke bare om Alaska Airlines, som møtte lignende beskyldninger fra flyvertinner i 2012 som sa at uniformer gjorde dem syke. Jeg snakker om regionale transportører og en kanadisk transportør.

Det som er enda mer skremmende er at dette ikke bare skjer med flyvertinner. Forrige uke sendte en av de mange legene jeg har sett de siste tre månedene meg til et laboratorium for å gi blod. Kvinnen som tok blodet mitt, ville vite hvorfor jeg ga så mye blod. Jeg fortalte henne om uniformene. Hun fortalte meg om lablakken sin. Hun sa at laboratoriefrakkene deres var et problem for noen av hennes medarbeidere som var "allergiske" mot kjemikaliene de behandler det for å gjøre det vannavstøtende. "Så vi kan tørke av ting."

UPS har hatt problemer også.

Dette er større enn oss, større enn et ensartet problem. Men vi kan finne et problem lettere fordi vi bruker disse uniformene hver dag, og derfor er vi litt mer innstilt på hvordan de får oss til å føle oss.

Da jeg delte et fotografi av en flyvertinne som hadde det som så ut som et kjemisk forbrenning over hele ansiktet hennes på Facebook, rakk en gammel venn fra videregående skole jeg ikke hadde hørt fra på 20 år, og delte et fotografi av hennes unge datter som hadde den samme reaksjonen i ansiktet hennes. "Vi klarte å begrense problemet til et antrekk fordi hun hadde det på seg tre ganger, og det skjedde hver gang hun hadde på seg det," skrev min venn. "Vi kastet den bort, og hun har ikke hatt en reaksjon siden. Men hun har sensitiv hud. ”

Sensitiv hud. Før uniformen hadde jeg ikke sensitiv hud. Nå har jeg sensitiv hud. Morsomt hvordan det fungerer.

I en privat Facebook-gruppe for flyansatte sier noen få medarbeidere at uniformen er trygg bare fordi den testet sikker. Jeg husker da jeg først hørte om flyvertinnene fra Alaska Airlines da de begynte å få reaksjoner og blåse den av. Med mindre det skjer med deg, og du følger andre menneskers historier om reaksjonene deres, og du har forsket mye, er det lett å tro at uniformen bare er et problem for noen mennesker.

Det er lett å tro at vi bare føler oss litt kløende, og vi bør finne ut en måte å suge det opp og takle det på. Men det er så mye verre enn å måtte sprite litt mer Claritin og en hel pose med hostedråper. Jeg prøvde å forklare en av medarbeiderne at det er noe galt med testingen, at miljøet betyr noe, at kjemikaliene tar tid å bygge seg opp, men at hun ikke ville høre det. Til slutt sa hun, hva skal du gjøre HEATHER POOLE hvis de ikke husker uniformen? (Hun skrev navnet mitt i luer som det)

Slutte. Jeg har ikke noe annet valg enn å si opp en jobb jeg elsker.

Det virker ikke riktig.