AV BØKER OG REISER

Vi reiser ikke for å unnslippe livet, men for livet for ikke å unnslippe oss, sa en ivrig reisende. Og når vi ikke er ute og reiser, leser vi reiseskildringer og drømmer drastisk om reiser dit.

Bøker har vært en sterk motivator for mine reiser. En bok planter en ide om en destinasjon, nysgjerrighet får mer lesing, du drar til stedet, du ser noe som gir deg til å utforske videre og syklusen fortsetter. Noen ganger drar man til et sted og plutselig kommer en lang glemt bok opp i tankene og alt virker så kjent. Det skjedde med meg da jeg besøkte Serengeti og husket Joy Adamsons “Born Free”, en bok som jeg hadde lest på skolen. Bøker av enhver sjanger kan gi en reiseideer. John Keays “The Great Arc” som omhandlet den store trigonometriske undersøkelsen i India, fikk meg til å ønske å dra til Mussoorie for å se “Hathipaon”, huset til Sir George Everest, med utsikt over den pittoreske Doon-dalen.

For mer enn femten år siden leste jeg Paul Therouxs “The Happy Isles of Oceania”. Paul Theroux er fortsatt min favoritt reiseskribent; som bringer det menneskelige preget på sine reiser, og vever historien om lokalbefolkningen som trasker forbi med de reisende som flirer gjennom. Boken forteller om sine opplevelser med å utforske øyene i Oceania, i stor grad rafting, kanopadling og padling over øyer fra Vanuatu til Fiji til Tahiti og Hawaii. Jeg ble fascinert av historien, men fant Oceania for stor belastning på lommeboka; så min kone og to små barn kom med meg til Maldivene i stedet, og vi utforsket atollene til Hulhule og noen øyer i Nord- og Sør-atollene. Jeg ville seile leksjoner i håp om at jeg en dag skulle følge vannveiene hans.

I 2002 ble jeg nominert til et verdensomspennende miljøsponsorert miljøprosjekt og hadde et valg av destinasjoner. Jeg valgte å dra til Pantanal i Brasil, uten tvil inspirert av John Grishams “The Testament”, der hovedpersonen drar til Pantanal på jakt etter en arving etter en enorm formue. Å utforske Pantanal er kanskje den beste reiseopplevelsen noensinne, et sted så vakkert at sammenligninger med den mytologiske Edens hage ikke ville være langt på vei.

Luftfoto av Pantanal med Rio Negro som slynger seg gjennom den.

Et par år senere leste jeg William Dalrymple's "Fra det hellige fjell", en reiseskildring om ordhodoks kristendoms historie. Historien begynner fra Mount Athos, et avsidesliggende og forbudt kloster i Nord-Øst-Hellas. På vår påfølgende tur til Hellas besøkte vi Meteora og så mange ortodokse kristne klostre som alle ligger i fantastiske landskap. Meteora scoret over Mount Athos for å være bedre tilgjengelig og enda viktigere, åpen for kvinner.

Et kloster i Meteora

Reisen vår til Tawang i Arunachal Pradesh i Nord-Øst-India var en vanskelig todagers kjøretur fra Guwahati som passerte gjennom Tezpur, Bomdila og Sela-passet gjennom smale veier meter fra dødelige dype stup. Drivkraften til å se Tawang kom fra Brig. John Dalvi’s “Himalayan Blunder”, en personlig beretning om krigen i Indo-Kina i 1962 og en av de fineste krigshistoriene som noen gang er skrevet. Tawang er et sjarmerende sted. Det har et av de eldste tibetanske klostrene i verden, disused bunkere fra krigen, fantastisk utsikt over Himalaya og den såkalte Madhuri-sjøen der Madhuri Dixit skjøt for Bollywood-filmen, Koyla.

Tawang kloster

Min siste reiseopplevelse var et 8-dagers opphold på Firenze. Ingen poeng for å gjette at den var inspirert av Dan Browns "Inferno". Min kone og jeg leste boken på nytt og valgte å bo på et historisk hjem med utsikt over Piazza Della Signoria. I åtte dager gikk vi tilbake til Robert Langdon (helten i boken) og besøkte hvert eneste større museum, palass, kirke og spisested som denne mest raffinerte renessansebyene hadde å by på. På slutten av det konkluderte vi med at Firenze krevde en levetid for å virkelig sette pris på det. Hele den vestlige sivilisasjonen er innkapslet her i alle gater, kirker, malerier og skulpturer.

Panoramautsikt over Firenze.

Å slå meg sammen er en bunke med bøker å lese og lage reiseplanene mine. “Badass-bibliotekarene i Timbuktu” av Joshua Hammer, “Midnatt i Sibir” av David Greene og “The Ocean of Churn” av Sanjeev Sanyal har gitt meg nok destinasjoner til å holde meg opptatt i noen år. En bok som jeg absolutt anbefaler for lenestolreisende og forretningsreisende, er “Fifty Great Journeys” satt sammen av John Canning, et mesterlig kompendium av det som karene som Rene Caillie, Livingstone, Tavernier og deres folk måtte tåle i sine dager.

Dessverre er verden mye mindre innbydende nå, og land som en gang ble ansett som helt trygge, kan ikke mer flagre det merket. Til og med å krysse statsgrensen mellom Karnataka og Tamilnadu er en handling full av risiko. Livingstone hadde en kakevalk; han måtte bare forholde seg til løvene!