På tilhørighet

En kvinnes søken etter å føle seg hjemme i verden.

Når jeg vokste opp i Manilla, Filippinene, var jeg alltid litt ukomfortabel i min egen hud. Å være storbenet og mestiza, en bagatell for queer, og bare en touch sosialt vanskelig, hjalp meg ikke i forsøkene mine på å integrere meg i riktig samfunn.

Jeg overlevde 12 år på alle-jenters katolske skole ved å lære å byttehandel - gjorde klassekameraternes engelske lekser i bytte mot hjelp med Sibika (filippinsk historie undervist i Tagalog). Vennene mine var avskedigede fra de etablerte barkadas (cliques), de som var bookish, men også røffe og tumble på fotball, som visnet i folkemengdene, men hadde den vakreste, voldsomme latteren da vi satt rundt og byttet historier i det lange gresset etter skole. Mine tidligste minner om tilhørighet begynte med dem.

Da jeg ankom USA til universitetet, spent på muligheten for en ny start, fant jeg raskt ut at jeg fremdeles ikke helt passet inn. Hvor jeg en gang var noen nyanser for lys, nå var jeg noen få nyanser for mørke . Og omringet av de streikende sororitetssøstrene (med de skinnende benzene sine parkert på studentpartiet), fant jeg også at jeg var veldig umoderne og absolutt for dårlig. Tilhørighet føltes som et fjernt, lattermildt perspektiv.

Fjorten år senere befinner jeg meg hos Airbnb, et selskap og et samfunn, som feirer tilhørighet og aksept - ord som resonerte meg fra starten, men som også representerte noe av en personlig utfordring. Tilhørighet er jo en skjør ting, noe som forhandles med hver introduksjon til en ny person eller likemannsgruppe, jobb eller by. Når jeg vet hvordan det er å være på vei mot slutten av dette, har jeg ønsket å skape et trygt rom for andre der jeg kan. Dette betyr å være den første som er sårbar, den første som sier hei, den første som deler det som er smertefullt men sant.

I dag lanserer vi en digital tilstedeværelse for Airbnb Magazine her på Medium, og intensjonen for plassen er nær og kjær for mitt hjerte. Vi sliter med store spørsmål og store ideer og snakker om hva det vil si å utforske verden og oss selv underveis.

Du vil møte flyktninger som bygger nye liv for seg selv i Jordan, en Seattle-organisasjon som bryter ned barrierer ved å invitere folk til å bryte brød med sine muslimske naboer, og få den slags introduksjon til byer og nabolag som bare en lokal kan tilby.

Vi håper vi vil inspirere deg til å bli med og strekke deg ut av komfortsonen din. Kanskje vi sammen finner måter å høre hjemme på steder vi aldri trodde var mulig.

- Janine Kahn, Airbnb Magazine

Om forfatteren: Janine Kahn er leder for redaksjonell strategi i Airbnb-designteamet, og den digitale redaktøren av Airbnb Magazine. Før Airbnb brukte hun over et tiår på å bygge digitale redaksjonelle programmer hos Say Media, Village Voice Media, Lumina Media og Los Angeles Times. Hun ble kåret til en topp kvinne i media av FOLIO, og en Rising Star i media av Min.