En grense

På kryssende grenser

Hvis jeg er ærlig, er det meste av reisen min forutsigbar.

Selv mine mest uforutsigbare reiser har kanter og utfall som er kjent. Trafikkork? De vil spre seg. Avbrutte flyreiser? Det er bare prosess. Stjålet bagasje? Ikke ennå. Snøstorm på et fjellovergang? Vent på det.

Selv om en virkelig flott reise lar deg føle deg tre år yngre, og to år klokere, vil en vanskelig grenseovergang avsløre din sanne karakter.

Hver tidligere opplevelse nivåer forventningene til neste trinn på reisen. Det er imidlertid en spesiell type reisehendelse som har holdt seg like uforutsigbar som min første opplevelse - grenseovergangen.

Selv om en virkelig flott reise lar deg føle deg tre år yngre og klokere, vil en vanskelig grenseovergang avsløre din sanne karakter.

Men først et skritt tilbake.

En motorvei

I tjueårene pleide jeg å sette av seks rette uker hvert år for å utforske verden, sammen med kortere turer. Ti års selskapsliv økte reisemengden nær halvparten av hvert år, men også det handlet om å jevne ut ujevnheter, gjøre ting mer, i stedet for mindre forutsigbart. De første årene etter å ha fått barn ble lengre steng bort satt på vent.

I år, med Studio D som nynnet godt sammen, avsatte jeg mer tid til leting. Utover sommeren tok jeg meg til veien for å minne meg selv på hva reise kan være. Uten tvil, hva jeg synes reise burde være.

Ordtaket "reise utvider sinnet" er bare delvis sant.

Mange opplever å være stressende. Det er til tider for meg også. Mens vi alle håndterer stress annerledes, er det vanlig at det forsterker våre følelsesmessige reaksjoner på ting. Vanskelig reise er en gjenspeiling av våre sanne selv, enten du er nysgjerrig, i overlevelsesmodus, en bigot eller åpensinnet.

En innsjø

Jeg har en profesjonell interesse i psykologien til å reise. Jeg tar ofte prosjektgrupper som må være dyktige, fra det øyeblikket de treffer bakken, inn i en rekke miljøer fra tette urbane slumområder til bakkanten, bakgater til tavlerom. (For de som er interessert, er det et avsnitt om kunst og vitenskap innen feltarbeid i den kommende feltstudiehåndboken.)

Gjennom årene har jeg ansatt hundrevis av mennesker til internasjonale prosjekter, lagt team på bakken fra Afghanistan til Zimbabwe og har vært vitne til den beste og verste effekten som reiser kan ha på meg selv, teamet, klienter og vårt lokale mannskap. Selv om det er mange former for reisestress, økes innsatsen for grenseoverganger. Det er det ene stedet, der den endelige avgjørelsen om hva som skjer videre er fullstendig utenfor reisendes kontroll.

I et liv målt på forutsigbarhet er en grenseovergang en akutt maktmakt.

Slik klassifiserer jeg offisielle * grenseoverganger som potensielle læringsopplevelser.

Et gjennomsnittlig grenseovergang har lange venter og innebærer papirarbeid. Du kan like gjerne bo i hjembyen din og besøke postkontoret i lunsjpausen.

Hvis du er heldig på et gjennomsnittlig kryss, kan du bli rystet. Det er et hvilket som helst antall importovertredelser som krever tillatelse eller bestikkelse for å komme seg ut av. En kraftig tommelfingerregelbok vil spenne opp spenningen. Hvis teamutstyr er imponert, tar det bare en advokat, litt papirarbeid og et par dager å få det ut igjen.

Et godt grenseovergang er uforutsigbart. Ukjente inkluderer transportmuligheter inn og ut, språkvansker, etniske spenninger, hvorvidt du får lov til å krysse eller ikke, og enda viktigere hvis du kommer inn, om de vil slippe deg ut igjen og til hvilken pris. På sommerens reise, en som inkluderte Wakhan-korridoren, hadde Afghanistan-grensen vært stengt i tre uker på grunn av risikoen for Taliban-angrep sammenfaller med Tadsjikistans nasjonaldag. Ingen ord når grensen vil åpne igjen.

For noen år tilbake, etter fullføring av et klientprosjekt i Kairo, hoppet jeg inn i en taxi med min kollega Justin og ~ 600 km senere var jeg ved den libyske grensen i en by som heter El Salloum. Borgerkrigen i Libya hadde pågått en stund. Det var innvandringskontroller på den egyptiske siden av grensen, og intet annet enn nysgjerrige lokalbefolkningen og mye anti-Gaddafi graffiti, på den andre siden. Som du kan forvente fra en del av landet som ikke var under formell statskontroll, var det en god del kaos. Det var ikke helt klart om vi kunne komme tilbake, og litt lettelse når det hele gikk greit. Jeg regner det som et godt grenseovergang.

Et virkelig flott grenseovergang vil sage gjennom muskelen og treffe beinet. For det første er det fjernt nok at hvis det går dårlig vil ingen være der for å være vitne til hendelser. Det er bakrom, siderom, bakdører, benker med sjakler og vedskjul, som alle kan dras til. De er preget av utmerkelser fra embetsdom, bilder av presidenter, hellige menn, krigsherrer, helgener, mødre, elskere, fotballspillere og Britney. Alltid en Britney. Du finner uniformer, hunder, insignier, kniver, kanoner, større kanoner, rare gamle kanoner og tøffe smil. Hovedbøkene, som alltid tar en alder å fylle ut, representerer måneder med ventetid. Og av og til kommer det en flådd argali.

Vaktenes kroppsspråk er en makt.

Hvordan ville du oppføre deg hvis du også kunne fordreie tid?

I spesielt avsidesliggende kryssinger er du deres motgift mot kjedsomhet, jo lenger du blir internert, jo raskere går dagen. De er sultne, og det er lunsj og kanskje, hvis de kommer seg, også spiskammeret til vinteren. Ditt sanne jeg blir avslørt i reaksjonen på din verste frykt: inndragning, deportering, å miste en dag eller miste fjorten dager på omdirigert reise, konsekvensene av å ha gjenstander plantet i bagasjen, innvirkningen på deg og reisefølget.

En grense i høy høyde introduserer uforutsigbare værforhold. Det er ingenting som høydesyke for å oppmuntre til dårlig beslutningstaking og en snøstorm på 4500 meter når lyset blekner for å tvinge disse beslutningene. Når innvandrere og tollere blir underbetalt, kjenner de tusen måter å formane bestikkelse og få deg til å tro at deres er det eneste ordet som teller. For å ramme dette i et positivt lys, kan de være gode historiefortellere.

Til slutt, når et grenseovergang er geopolitisk tettsittende, der nabolandene har agendaer, som i seg selv er en del av et større spill, er antakelsen at du også er en spiller.

Noe som bringer oss til dagens grenseovergang.

Afghanistan / Tadsjikistan-grensen

“Har du Kalashnikov? Rubies? Opium?”

Og slik går det.

Jeg er forfatter, fotograf og grunnlegger av Studio D. Jeg reiste 7000 km med et enkelt stykke håndbagasje, noe som inspirerte D3 Raw. Bilder fra denne turen hit. Ønsker mer? Abonner på Borderlands e-postliste.

* Det er selvfølgelig uoffisielle måter å krysse grenser til 0, grenser er tross alt gjennomtrengelige.

Hvis du likte dette, klikk [hjertet] slik at andre kan gjøre det.