Dele Yosemite, den gang og nå

Av James Lucas

James etablerer en 900 fots ny gratis rute i Yosemite. Foto av Mikey Schaefer

Du kan ikke fange dette på en iPad eller flatskjerm eller til og med et oljemaleri. Du må komme og puste inn det selv, sier president Obama i Cooks Meadow i Yosemite lørdag. Jeg puttet Nina Williams, en venn og andre klatrer som hadde fulgt meg til presidentens bemerkninger, og smilte.

"Du må være der," sa jeg henne bare noen måneder før. Vi var like utenfor Canyonlands nasjonalpark i Utah, skvatt over en svakt brann. Nina, en ung klatrer i Colorado, hadde reist dit for å klatre opp i sandsteinsprekker og utvide CVen fra å klatre innendørs til å utforske ekte stein - men det hun virkelig ønsket å vite om var Yosemite. Jeg husket mine 15 år med Yosemite-klatring for henne - av å sove under tau på siden av katedralmurene, om gratis klatring av El Capitan på en dag, av magien i nasjonalparken. Da bålflammene vokste, kunne jeg se brannen knitre i Ninas øyne. Hun ville være der.

For to uker siden løp Nina og jeg til Cathedral Peak i Tuolumne, og krysset opp ruten som opprinnelig ble tatt av den Yosemite naturforskeren John Muir. Vi klatret i nærheten av Bridalveil Falls, og hørte vannet krasje ned ved siden av oss. Vi steg opp høyt over Ahwahnee Meadow. Vi jobbet med tauferdighetene og det mentale fokuset som trengs for å bestige større mål. Og da, Nina var klar, klatret vi på El Capitan.

Mens vi klatret, sirklet ravnene inn i El Cap-termalene og lot den varme luften løfte dem høyere. Mens Nina tok tak i fliser av granitt, så jeg den svarte fuglen lande på en avsats i nærheten, den med pakningene våre. Et øyeblikk senere falt fuglen av veggen og jaget en sjokolade-kokosnøttstang - lunsjen min. 2500 fot granitt feide under oss og ytterligere seks hundre fot med klatring trukket over. Det ville være en sulten natt. Å se El Capitans majestet innebar mer arbeid enn bare å laste ned et bilde på en iPad eller se et oljemaleri.

Skaler El Capitan på en dag. Foto av Jeff Johnson.

“Dette er vakkert,” sa Nina da vi kom ned. Hun stoppet en eller to ganger eller en million ganger for å se solnedgangen løpe oppover Northwest Face of Half Dome. Sultene mine spredte seg litt. Jeg hadde sett denne utsikten seksti ganger, men dette var første gang jeg virkelig hadde kunnet dele den. Århundrer før oss, i 1890, hadde John Muir gjort noe lignende - han viste president Theodore Roosevelt gjennom de uberørte dalene og skogene i Yosemite. Deretter imponerte Muirs tur på Roosevelt og bidro til å sementere Yosemites nasjonalparkstatus.

I dag er det fortsatt viktig å vedlikeholde parkens glede.

"Det er en park som fanger verdens undring, som forandrer deg ved å være her," sa president Obama. Et døgn etter El Capitan-eventyret tordnet Yosemite Falls bak presidenten. Obama snakket om behovet for å beskytte disse hellige områdene når verden står overfor økende klimaendringer. Han understreket viktigheten av å opprettholde nasjonalparkene våre fordi, som jeg hadde vist Nina, som Muir hadde vist Roosevelt, og som Obama hadde sett under besøket, "Det er et sted hvor vi kontakter hverandre og kobler oss til noe større enn oss selv .”

James Lucas jobber som redaktør i Climbing Magazine i Boulder Colorado, men slapp unna avlukket sitt i fire uker i Yosemite i vår. Han planlegger å kalle inn syk for å klatre mer på El Capitan til høsten.