Siden dagen jeg møtte deg

En gang jeg reiste alene fra Charlotte, NC etter en konferanse, ankom jeg flyplassen langt tidligere enn jeg normalt ville gjort (takk mye, hotellbuss), og det var kanskje de beste to timene jeg har hatt på flyplassen, tilbrakt i selskapet av to personer hvis navn jeg aldri vil vite.

Vandrende nedover concourse, kaffe i hånden, ingen steder å være i noen tid, så jeg en eldre mann, i en tweed jakke og ull pledd hette (den typen min far kalte en "driver cap") utenfor herrerommet, snakket litt sterkt mot en vakkert kledd eldre kvinne. “Hold deg her!” Sa han, “Jeg kommer tilbake - ikke flytt!” Han gikk på toalettet. Hun så seg kort rundt og vandret nedover på concourse. Han sprang ut av toalettdøren, “Nei nei nei, vær her!”. Jeg gikk bort til ham og sa: "Jeg kan vente med henne." Han gikk inn igjen. Hun og jeg pratet. Hun fortalte meg at de hadde vært gift 55 år. De hadde to barn. De skulle til Minnesota. Eller kanskje Florida. Hun møtte ham på en fest i en hotellobby, hvor han spilte piano. Han var lege. Hun var sykepleier. Festen ble kastet av sykehuset de begge jobbet for. Han kom ut av badet og samlet frakkene og den lille vesken hennes og en smykkesak han hadde lagt igjen på bakken i nærheten av henne. Han takket meg rikelig, og jeg ble fortalt ham at jeg likte å bli kjent med kona. "La oss få frokost, kjære," sa han til henne. Jeg sa, jeg kan sitte med posene dine hvis du vil. Vi gikk alle til porten tvers over concourse, og kona satte seg først. Jeg hvisket til mannen at jeg bare skal sitte der med henne, og han nikket og gikk for å spise frokost. Hun fortalte at de hadde vært gift 55 år, og de møttes på en fest kastet av et sykehus de begge jobbet for, og han overrasket alle ved å spille piano i hotellobbyen på festen. De skulle til Denver. Eller kanskje Florida. Han kom tilbake med juice og muffins, og spurte meg om jeg ville ha noe. Jeg sa, flyet mitt er ikke på en stund, så jeg er glad for å sitte hvis han ønsket en pause. Jeg hadde hørt at noen lettelse var følbar, men har aldri sett den skje før det øyeblikket. Han spiste litt, gikk deretter et lite stykke for å ringe. Hun fortalte meg at de hadde vært gift 55 år. De møttes på fest. De bodde lenge i Denver.

Etter en stund satt vi bare stille. Mannen døs litt og leste avisen. Kona dunket ham hver gang en flytur kunngjorde et ombordstigning: "Fly 232 til Atlanta, nå ombordstigning ved Gate 17!", "Er det oss?", Ville hun spurt. Nei, vil han si; vi skal til Tallahassee. Etter hvert vil jeg bare si henne, "du venter på at Tallahassee skal kunngjøres" med hver nye oppdatering. Og hun ville nikket, smilende, "selvfølgelig". Noen ganger fortalte hun at de bodde i Denver. Så fortalte hun meg at de bodde i Minneapolis. Jeg fortalte henne at sønnen min skulle flytte til Denver. "Åh! Vi bor der! Det er herlig!". Endelig ble flyet til Tallahassee kalt. Mannen samlet tingene sine, og takket meg igjen, altfor voldsomt. Jeg fortalte ham at det hadde vært min glede, og hun var en fryd. Han fortalte at de hadde vært gift 55 år og bodd i Florida, og nettopp hadde besøkt sønnen og barnebarna. "Hun vet det!", Sa kona, "jeg sa til henne!". Jeg smilte. Jeg sa til henne at jeg dro for å finne min egen port, og hun tok begge hendene mine, “vet du hva? Jeg har alltid likt deg - siden dagen jeg møtte deg! ”. Jeg klemte henne, og da jeg så på mannen, var både øynene og mine tårefulle.

Du vet ikke det. Du vet ikke. Hvis du har handlingen din sammen, kanskje bare nok til å komme deg gjennom dagen, kan du ta et varmt sekund og gjøre andres dag litt enklere. For jeg forteller deg at veien er lang, og belastningen er ikke alltid lett, og noen ganger er vi virkelig slitne og i utkanten av hjertesorg; de fleste av oss gjør bare det beste vi kan.

Den gråtende babyen i flyet? Tilbud å hjelpe moren. Gjør litt yoga på sykehusets venterom, og oppfordre andre til å være med. Betal bompenger for bilen bak deg i kø. Be om å snakke med sjefen, og kompliment så servitøren eller kassereren som hjalp deg. Fortell den læreren på en feltreise til museet at de gjør et godt arbeid. Tips live musikere. Ta med bagler til brannvesenet. Stopp ved et lite liga-felt og rot for den som slår, eller se på en 5k og heie på tilfeldige løpere. Kjøp en boks med valentiner i klasserommet, signer dem deretter "med kjærlighet" og slipp dem på Veteran's Hospital eller sykehjem. Spis på lokale spisesteder og kaffebarer, kjøp kunst og smykker på håndverksmesser, hyppige bakesalg og bondemarkeder og sitronadestander. Du vet: vær varm, vær snill, smil mer, hold døren, vær en freaking anstendig menneske. Stol på meg på dette: noen, akkurat nå, trenger at du skal være et frikat anstendig menneske, og du har alt utstyret du trenger for å gjøre det.

Denne valentinsdagen-saken kan være vanskelig, så hvis du er heldig nok til å kjenne litt egen kjærlighet, kan du dele den. Ikke bekymre deg for å være noens valentine; bare kom deg dit og vær en valentine selv. På en gitt dag føler noen at de ganske enkelt ikke kan gå alene, og gjette hva: VI er nåden og VI er allerede fantastiske; VI er helligdommen, VI er velsignelsen, VI er fyrtårnet, VI er forskjellen, VI er barmen til Abraham, VI er folket, VI er tidevannsskiftet, VI er havskiftet, VI er den forbaskede valentinen. Gjør noe lite, så noen andre vet at de betyr noe, og du kan være personen de har likt siden dagen de møtte deg, uten å vite navnet ditt noen gang.

ptoto cred: Charles M Schultz Museum, via Facebook