Stirrer inn i fortiden og fremtiden ved Rattlesnake Lake

Vi stirret i forbløffet stillhet på det som gjensto av Rattlesnake Lake. Skoene våre sank ned i den siltige søla, noen av de første som rørte denne bakken på et århundre. Bylinjen til Seattle Times-artikkelen som brakte min venn Lisa og jeg hit på en annen urovekkende varm oktoberdag i 2015, tynget fremdeles på tankene mine.

Tørke har fått [Rattlesnake Lake] til å falle nesten 29 fot, og utsatt gjørme-fliser og gamle vekststubber fra en skog ryddet for lenge siden.

Jeg hadde lest artikkelen noen dager før, og munnen spredte seg bredt til et glis og et grimas.

Et himmelsblått speil som ligger under de eviggrønne foten av Cascade Mountain Range, sprer Rattlesnake Lake over 111 dekar med gjørme-leiligheter. Ligger 35 kilometer øst for Seattle, trekker innsjøen vanligvis enorme sommermengder for bading, fiske og båtliv. Femti fot på det dypeste, og tjue i gjennomsnitt, vil tjuefem fotfallet i vannstanden være dramatisk.

Til tross for illevarslingen ved at mye vann forsvant, var jeg spent på muligheten til å gå gjennom en nylig utsatt historie. Massive stubber som ikke hadde sett oksygen på et århundre. Restene av en gammel hogst- og jernbaneby ble avdekket. Jeg måtte gå og se selv. Så jeg ringte venninnen min Lisa, en annen lokal tegneserie som delte min kjærlighet til naturen. Noen dager senere trakk vi inn på parkeringsplassen ovenfor Rattlesnake Lake, usikker på hva vi ville finne.

Hvis du stod på bredden av Rattlesnake Lake i årene tidligere, er det dette du ville se.

Foto fra https://bythedarkofthemoon.wordpress.com

2015 hadde imidlertid vært et historisk katastrofalt år for Washington State. Den unaturlig milde vinteren hadde kommet og gått som en ettertanke, og etterlot seg en snøsekk i fjellene og en gjeng panikkaiere. Derfra hadde den rekordstore varmen sneket seg vei våren og sommeren inn i det tidlige høsten. I kjølvannet krøp bønder i øst for å redde sitt innlagte land, byer gikk opp i flammer, og en million dekar skog brant, inkludert den våteste regnskogen i det sammenhengende USA. I mange dager belagte de kremerte restene av det gamle Hemlock, Spruce og Douglas Fir himmelen og badet Seattle i et uhyggelig oransje sollys.

Jeg hadde sett alt dette skje i løpet av 2015, fordi jeg er en engstelig, besatt 33-åring. Så jeg burde ikke ha blitt overrasket over hva Lisa og jeg så da vi gikk gjennom buskene rundt parkeringsplassen til Rattlesnake Lake og nedover grushellinga til gjørmen.

I stedet frøs vi. Forskjellen var svimlende.

Våre fotavtrykk gikk på tvers av gjørmen, og gikk på det som tidligere var gater som rant mellom det som pleide å være hjem som alle tidligere var under vann. I tillegg til den uhyggelige, absorberte den svampete søken med lyden og ga omgivelsene den dempede atmosfæren på en kirkegård. Barken til hunder mens de jaget baller i gjørmen og de begeistrede skrikene fra barn som lekte i strømbekkene som sildret inn i sjøen, var fjerne og lave.

Vi begynte å sirkle rundt innsjøen og passerte under godt bevarte stubber av Cedar og Douglas Fir. Uten oksygen for å mate råten, sto de som tempelkolonner som var halshugget av en erobrende hær. Vi klatret oppå dem og apet over dem, ikke i stand til å inneholde svimmelheten som kommer når vi ser på noe så garantert det er latterlig.

En sedertrestubbe med en Seattle-komiker for skalaDin majestetiske forteller

Da vi kom over størrelsen på koffertene, begynte de å ta på seg individuelle personligheter. Med sine utsatte røtter spredt ut som tentakler i jorden, lignet de strandede blæksprutter som skurret tilbake i vannet etter en sterk bølge. Hakkene som var skåret ut av bagasjerommet for tømmerhoggerens springbrett, ble øyne og så folk gå forbi for første gang siden første verdenskrig begynte.

En spesielt Cthulu-utseende stubbe

Tømmerhoggerne som kuttet disse hakkene var noen av de første nybyggerne i byen som en gang var her. Balansert oppå trelastplankene som stakk ut av de utskårne sporene, felte de dette treet med økser og sag, og gikk videre til neste.

I 1906 hadde de fjernet denne gamle veksten og brukt den til å bygge byen Moncton, Washington på nordkysten av innsjøen. Derfra vokste byen opp jevnt og trutt rundt Chicago, Milwaukee og St. Paul Rail-linjen som gikk gjennom Cedar River-vannskillet en halv kilometer sør.

I mai 1915 var Moncton hjem til mange titalls familier av jern-, trelast- og vannarbeidere. Besøkende kan bo på det lokale hotellet, spise på flere restauranter eller drikke i salongen etter en barbering i frisørsalongen.

Et hotell, en restaurant og en butikk er synlig nær midten av bildet. Moncton School er synlig på høyre side av bildet, vist på en jevn og lett stigning i utkanten av byen. Bilde og beskrivelse fra www.CraigMagnuson.comBilde fra BlackDiamondNow.net

Ukjent med de 200 innbyggerne i mai, hadde byen bare uker å eksistere.

Regn pattret på de gjørmete gatene fra de grå himmelen, som det hadde hver vår siden byen ble grunnlagt ni år før. De lilla Camas-liljene som omringet innsjøen hadde allerede blomstret. Nå ristet frøbelgene deres i vinden som en klapperslangehale, som ga innsjøen navnet. Mødre renset hjemmene sine eller handlet for forsyninger i de få butikkene mens barna vandret sine yngre søsken til skolehuset i den nordlige enden av byen. Tenåringene syklet hester til nærmeste videregående skole, syv mil unna.

Den eneste nyere endringen var byggingen av en murdam oppover året før. Kontraktert av regjeringen i Seattle, matet den elektrisk kraft inn i den blomstrende havnebyen 35 kilometer mot vest. Mellom det regnfulle høsten 1914 og den like regnfulle vinteren og våren 1915 hadde dammenes reservoar fylt. Imidlertid fortsatte Pacific Northwests berømte fuktige vær å overfylle det. Milliarder av regndråper banket på overflaten og avslørte feilen i konstruksjonen. Under måneder med jevnt trykk, presset vannet gjennom dammenes porøse base av ismorene og begynte å tunnle desperat mot nærmeste avkjørsel.

De første tegnene på den kommende flommen forvirret Moncton. Sko sank i sumpete gater. Puddler dannet seg selv under de sjeldne klar himmel. Innsjøens vannlinje begynte å krype over breddene for å hoppe mot de nærmeste husene.

Bilde fra BlackDiamondNow.net

I løpet av dager fant vannet sin utgang. Geysirer sprengte fra de klare kuttede åssidene over byen og hugget en sti gjennom jorda inn i sjøen. Først prøvde innbyggerne å ignorere det, i håp om at det ville stoppe snart. Virkeligheten satte seg gradvis inn da de våknet hver dag for å finne vannets innsjøer en fot høyere enn morgenen før.

Reservoaret begynte å tømme raskere og raskere da 4,2 millioner galloner dreneres daglig gjennom basen inn i sjøen. Husene ble fanget i denne sakte bevegelsen, og dukket av grunnleggende grunner, og bobbet som korker i sentrum av den voksende innsjøen.

Bilde fra BlackDiamondNow.net

Utover sommeren begynte familiene å evakuere, og desperat rodde fra hjemmene sine med de få eiendelene de kunne berge.

Høsten 1915 hadde alle innbyggerne flyttet. Da sesongregnene kom tilbake, falt de ikke lenger oppå gatene i Moncton. Byen lå under vannet i Rattlesnake Lake, og sakte gikk i stykker.

Bilde fra BlackDiamondNow.netBilde fra BlackDiamondNow.net

Da farvannet gikk kort tilbake, ble husene som ikke kunne flyttes eller berget, revet fra hverandre, sluppet i parafin og brent til aske. Like etter flommet innsjøen tilbake over gatene.

Hundre år senere var disse restene av Moncton.

Grunnlaget for et hjemFoto fra King 5 News

Et århundre virker som gammel historie i Amerika. De transkontinentale jernbanene var bare tiår gamle da de første nybyggerne i Moncton kom inn i denne uberørte skogen bevæpnet med økser og båndsager. Da byen forsvant, hadde Lusitania nettopp blitt senket og Amerika begynte å revurdere sin isolasjonistiske holdning i verden. Og allikevel, i 2015, lignet denne tørre lakebedenen den rolige etterslepet av en nylig katastrofe.

Lisa og jeg fortsatte gjennom dette ødemarket av blekede stubber omgitt av eviggrønne farger i varmen. I det nylig eksponerte rommet fløy hobbyfellene sine droner og par snakket mens de utforsket nettstedet hånd i hånd. Den merkelige ølboksen og plastposen stakk ut av det fuktige siltet, kastet av oppblåsbare flåter og innertubes av tidligere sommermengder mens de fløt over. I alle andre år skulle Rainbow Trout svømme forbi der vi ruslet. Det var vanskelig å forstå hvor mye vann som hadde forsvunnet.

Og når jeg sto i den nakne gjørmen mellom velterte sedertre søyler og steinsprut av hus under en urovekkende varm høstdag, hadde jeg den merkeligste sensasjonen. Mens jeg så på disse utsatte relikviene, stirret jeg også inn i fremtiden til Rattlesnake Lake. Denne tørken skulle skje igjen. Disse katastrofale sommertemperaturene vil en dag bli ansett som normale. Stubbene, gjørma og smuldrede fundamenter skulle til slutt erstatte der Rattlesnake Lake pleide å være.

Så ble jeg dumpet via tekstmelding, noe som ikke akkurat vekket lysten.

Ved slutten av turen var jeg utslitt fra all forhod. Min venninne Lisa var det ikke, for hun er ikke en engstelig, klimabehandlet-besatt 33-åring. Hennes besettelser er Legend of Zelda og anime, noe som gir et mye lettere verdensbilde. Uansett var det på tide å gå. Våre fotavtrykk førte tilbake over den sile mudden til grushelling på parkeringsplassen.

Rett før jeg gikk gjennom buskene, stirret jeg tilbake en siste gang, og tok det hele inn. I oktober 1915 var denne byen forsvunnet under sjøen. Et århundre senere hadde forskere erklært at dette var det hotteste året på rekorden.

Jeg lurer på at innbyggerne i Moncton vil sette pris på ironien i hvordan vi snart skal be om mer vann her.

Hvordan har du lagt merke til klimaendringer lokalt? Svar i kommentarene. Hvis du likte dette, kan du like, dele og følge.

Ukrediterte bilder av Paul Barach og Lisa Wallen

For flere forfattere om klimaendringer, anbefaler jeg Tom Cotter Jeremy Porter Margaret E. Atwood
For politikk og kultur anbefaler jeg Hanna Brooks Olsen SF Ali og Holly Wood

Du kan finne Lisas tweets på Zelda, Anime og farts på twitter @Rock_Leesa og på instagram @lisasofunny