Den beste ferien jeg aldri har planlagt

Jeg tok hvert bilde du vil se i denne historien. Jeg vet, jeg kan ikke tro det heller.

Søsteren min ønsket å dra til Island.

Søsteren min ba meg, mannen min, og de to beste vennene våre, Kristina og Ted, reise til Island sammen med henne og mannen.

Søsteren min fant reisebyrået, som sendte oss en liste over aktiviteter. Det var tre valg per dag for alle ti dager på turen. Jeg sjekket ti bokser. Reisebyrået håndterte alt annet.

Søsteren min sendte meg flyturen hun tok til Island. Jeg har bestilt den samme.

En uke før vi skulle reise, brakk søsteren min foten.

Og så begynte den beste ferien i livet mitt at jeg, utover navnene på ti utflukter, bokstavelig talt ikke visste noe om.

Før du begynner å jobbe hos Medium, sender de et spørreskjema for deg å fortelle selskapet litt om deg selv. Et av spørsmålene spør: "hva gleder du deg mest til i år?" Jeg sa, "drar til Island", og så på min første dag av denne jobben, mottok jeg Lonely Planet's bok om Island.

Dagen etter at søsteren min brakk foten, sprakk jeg ryggraden i boka for første gang og begynte febrilsk å lese.

Jeg er en fullstendig planlegger. Jeg flyr ikke ved setet på buksene mine. Noen ganger later jeg som om jeg ikke er en kontrollfreak, men det er en løgn. Ukjente får meg til å barf.

Min søsters planleggingsferdighet skammer meg, men for Islandferien vår bestemte jeg meg for å bli gal, la håret ned, gå på den ville siden og la henne gjøre alt. Jeg ville gjort det hun ba meg om, betale det hun ba meg betale, fly dit hun ba meg fly, og la ferien bli en total overraskelse.

Når jeg flyr over Atlanterhavet uten henne, visste jeg følgende ting:

  1. Jeg var på Island i ti natt og elleve dager
  2. Fire av oss skulle dele en bil som ikke var firehjulstrekk
  3. Vi var med på det som ble kalt “self-drive Circle Island Tour”
  4. Jeg skulle utforske Reykjavik, gå på en isbre, sykle på dyrekretsen, gå i to huler, svømme i naturbad og dra på rafting
  5. Jeg hadde kjøpt 200 megs data for min iPhone å bruke internasjonalt

Å pakke inn for en tur der du ikke er sikker på hva du gjør er et eventyr i seg selv. På en eller annen måte klarte både mannen min og jeg å pakke alt sammen i to kofferter og to ryggsekker - og vi brukte alt vi hadde med *. (* Bortsett fra en kjole jeg pakket. Synes tydeligvis ikke Island.)

Vi ankom Island rundt midnatt og kom til vårt første hotell rett før klokka to, hvorpå vi fikk vite at alle restaurantene var stengt. Vi var sultne, så vi vandret nedover en vei mot lyden av mennesker og vendte inn i butikken der en full jente spiste en pølser. Vårt første måltid på Island var nærbutikker pølser og nachos.

I nærbutikker på Island har de et krydder kalt "hotdogdressing".

Dagen etter møtte vi Kristina og Ted på det første hotellet som ble bestilt av reisebyrået vårt. Hver av oss hadde noe som heter et bykort fra Reykjavik - vi hadde kjøpt ett for den første og siste dagen på turen (fordi det var det søsteren min gjorde).

Når vi leste med liten skrift, lærte vi at kortene fikk oss en gratis tur med all offentlig transport, til museer og til deres offentlige svømmebassenger.

Det var da, i lobbyen, og holdt våre ti dager lange feriepakker fra et reisebyrå vi hadde hatt begrenset kontakt med, at jeg brøt stillheten og sa: “Ingen av oss vet hva vi gjør i løpet av denne ferien, gjør det vi?"

Vi tar oss selv veldig alvorlig

Vi sprengte alle sammen og lo.

Det viser seg at de fire av oss ikke er så kultiverte, og Reykjavik er ikke så stor, og vi var altfor slitne til å finne ut av svømmebassenger. Så hvis noen vil ha åtte Reykjavik City Cards, vet jeg et sted å skaffe dem.

Vi besøkte Hallgrímskirkja, Islands kronejuvelkirke og Perlen (de to tingene som er nevnt i reisepakken vår som ting å se for dagen). Perlen viste seg å være et gigantisk vanntårn med en fancy restaurant og kafeteria i seg. Vi brukte et par timer på å drikke småflasker vin, snakke og lo.

Vi fant vår første middag ved å bruke dataplanen min på 200 meg (en høyt rangert restaurant på TripAdvisor), der jeg reflekterte over det faktum at vår første dag på Island kunne oppsummeres som "besøkte en konkret kirke og satt i en kafeteria."

For å være rettferdig, er det en jævlig fantastisk konkret kirke

Jeg ville ikke hatt det på noen annen måte.

Neste morgen våknet jeg skarpe øyne og buskete for å få vite at gratis hotellfrokost på Island a) har god kaffe, b) er stort sett alltid det samme, og c) serverer bare dampede egg, som jeg nå har kommet å like på et slags Stockholm-syndrom. Så tok jeg en skyttelbuss for å hente leiebilen vår og spurte i full oppriktighet om de trodde vi kunne få plass til fem kofferter og fire ryggsekker i bagasjerommet. De svarte med, "... det er en vogn?"

Jeg lærte også at bilen kom med mobil wifi og oppgraderte pakken fra ett gig med data til ubegrenset. De fleste vil tro at det å betale seksten euro for bil wifi er en rip off, men på dag to hadde vi brukt seks spillejobber allerede. Leksjon for bilutleiebutikker: ikke tilby ubegrenset internett til fire personer i teknologibransjen med mindre du vil at de skal teste grensene for det du anser som "ubegrenset".

Jeg returnerte triumferende med bilen, som vi pakket til gjellene med bagasjen. Ted kom deretter tilbake med snacks - fire store plastsekker av dem - og vi proppet mandelsmør og brød og druer og Doritos og sjokolade donuts og peanøtter og cashewnøtter og flasker med vann i alle mulige kroker i vognen vår.

Det var først begynnelsen av dag to, og jeg hadde lo mer på førtiåtte timer enn det jeg hadde gjort det siste året.

Utover mannen min er det ingen på jorden jeg kunne tilbringe ti dager med, uten stopp, annet enn Kristina og Ted. Vi var venner før turen, men vi hadde bare kjent hverandre et par år og hadde bare bodd i samme by i noen måneder. Vi var venner, men vi var ikke venner. Nå? Vi er venner. Jeg er ganske sikker på at vi lærte hverandres dypeste, mest irriterende idiosynkrasier under den turen. Det vil skje, når du bruker rundt seksten på å våkne timer sammen hver dag - noen ganger over seks timer av dem i en bil.

Hver kveld skulle jeg se på reiseruten til neste dag, kartlegge hvor lenge vi skulle være i bilen, og noen ganger si noe sånt som: “Åh dritt, dere. Den neste aktiviteten vår er klokka ni i morgen og det er to timer unna, eller "hellig dritt, vi kjører over seks timer i morgen og jeg har en seks timers rafting-tur," eller "visste du at dette var en ishule? ”Eller“ å, wow, dette er stryk fra fire klasse. Er de vanskelige? ”

Vi gikk inn på hver utflukt uten forventninger, og for hver ekskursjon ble forventningene våre fullstendig blåst bort.

Her er ting jeg lærte i løpet av ferien med ikke planlagte, uundersøkte utflukter:

  1. Drysuits er virkelig vanskelig å ta på.
  2. Golden Circle har en massiv geysir som tuter vann med vann hvert femte minutt, og "fossen" du kan se er helt gigantisk og nydelig.
  3. Isbre-laguner er uberørte glassbassenger med isfjell som er så fantastisk at du må fortsette å fortelle deg selv at du fremdeles lever det virkelige liv.
  4. Det er virkelig ikke mange mennesker på Island i det hele tatt.
  5. Det er mange enfelts broer.
  6. Landskapet endres hver time eller så, og hvis du kjører i gjennomsnitt to timer om dagen, kommer du fra bølgende åser til lavafelt til fosseflekkede klipper og tilbake igjen mens du reiser fra et hotell til et annet.
  7. Det er veldig slitsomt å flytte hotell hver dag.
  8. Jeg er ganske sikker på at det er et enkelt lydspor som hvert hotell spiller til frokost, som spenner over tretti års musikk, men med bare tretti sanger.
  9. Får kan og vil kjøre på bilen din.
  10. Det er disse stumme, hvite fuglene som sitter på veien fordi de tror det er vann og du må svaie slik at du ikke treffer dem.
  11. Noen ganger vil GPS-en (eller papirkartet med ruten uthevet på i) ta deg til en grusvei som vil bli til mer enn en fotsti og noen ganger vil du komme til et byggemannskap som bokstavelig talt bygger veien og du må kjøre gjennom det de ikke har bygget ennå for å fortsette på din vei.
  12. Dampede egg er rare.
  13. Avokado kan juice og er deilig.
  14. Islendingen er virkelig, veldig vennlige, og hvis de treffer den parkerte bilen din, vil de gå inn på hotellet der du bor, få resepsjonen til å vekke deg og lede deg gjennom forsikringspapirer som er helt islandsk, slik at du ikke blir belastet av utleiefirmaet ditt.
  15. Islandsk vann av noe slag er det beste du kan drikke, og i mange tilfeller kan du drikke direkte fra en isbre, bekk eller innsjø, som når du snorkler eller har falt av en flåte midt i noen stryk.

Og nå, fotografiene som får det til å virke som om jeg er en måte bedre fotograf enn jeg egentlig er.

Vårt første stopp for turen var til Silfra, hvor du kan se 100 meter under vann. Det er den klart mest fredelige, uhyggelige og surrealistiske snorklingopplevelsen i livet mitt, hvis du takler å bli svøpt i en klaustrofobi-induserende tørrdrakt (som du vil være takknemlig for, siden vannet er rundt 2 grader celsius).

Samme dag kjørte vi også Golden Circle, der vi besøkte Stokkur-geyseren. Mens vi ved et uhell var på tur til en campingplass fordi vi ikke ante hvor den faktiske geyseren var, hørte vi folk skrike av glede og så geiseren briste ut i det fjerne til venstre for oss (det er slik vi fant ut at vi skulle gå feil vei ). Jeg var trist, fordi jeg regnet med at vi hadde savnet utbruddet, og det ville ta en time eller mer å se et annet - men fem minutter senere, mens ryggen til vennene mine ble snudd for et bilde, brøt det ut en gang. Jeg regnet med at jeg var den verste vennen noensinne for å savne nok et utbrudd (trodde de var sjeldne). Sjeldenhet var ikke noe problem: vi så geiseren bryte ut seks ganger på en halv time.

Etter geyseren ønsket Ted virkelig å se Gullfoss-fossen. Jeg ba nesten om å hoppe over det; Vi hadde vært ute en stund, det var litt kaldt, og jeg visste at jeg hadde en to og en halv times kjøretur til neste hotell.

Jeg hjelper tunga, og på fossen parkeringsplass så jeg Ted løpe som en galning for å få noen gode bilder av fallene ved solnedgang. Jeg gikk sakte ned bakken med mannen min, og ventet å se, du vet, en vanlig foss. Vi hørte vannet rive som lyden av tusen hester, snudde en sving i stien, og jeg sa: "hellig guds mor, jeg tror det er større enn Niagara."

Dette bildet er bare ett nivå av Gullfoss. Det er tre. Du kan se mye mer fossefilmbilder på Google. Dette er også en av de mange gangene jeg sa til mannen min, “er dette det virkelige livet? Dette er det virkelige liv. ”

Jeg hoppet nesten over denne fossen, som en drittsekk, for jeg ante ikke hvilken absolutt latterlig ferie jeg var på.

Etter det øyeblikket var svaret på hver utflukt uten å nøle ja.

For å kunne se og fotografere regnbuer som denne var en normal, hverdagslig forekomst, og jeg ville ikke gå glipp av noe.

BLIR IKKE DETTE SE BILDER? HVORDAN ER DETTE EKTE LIVET?

Dagen etter dro vi på isbre. Jeg sier "gå" fordi det faktisk gikk, men det var også en betydelig "fottur" i denne vandrende vandringen. Og med det mener jeg, vi klatret opp mange hundre meter på isen ved å bruke stegjern mens vi hadde harde hatter, så det var virkelig ikke en tur i det hele tatt.

Når du ser på et bilde av isbreen, og når vi står oppå den, kan du ikke virkelig forstå hvor enorm ismassen er. Hjernen vår kan ikke forstå det.

For å hjelpe deg med å forstå, viser jeg deg bilder av oss som står i sprekken som ligger bak gruppeskuddet vårt - det som ser ut som et slags lite hull i bakken - og du vil forstå hvor langt borte de enorme fjellene var fra oss og hvor myra-lignende vi er.

Og nå, hvis du zoomer ut litt mer, her er et panorama fra en iPhone. Hvis du ser nøye, kan du se tre personer over sprekken i isen.

Vi var så veldig, veldig små mot en karrig vidde med perfekt is.

Breen lagunen vi så dagen etter var på samme måte like imponerende og ydmykende. Før jeg dro på turen, visste jeg hva en dyrekretsen var: det er en oppfylt flåte med motor på. Jeg så for meg at vi zoomet rundt en innsjø med isklumper som buler rundt oss.

I stedet så vi dette.

I tilfelle du har noen illusjoner om at det er isklumper, her er båten vår, i målestokk.

Jeg kan vise deg kanten av isbreen som matet denne lagunen, men det gir ikke mening for deg. Du vil se en vegg av is og ikke innse at vi er hundre meter fra den, at den ruver opp i himmelen, at høyden på denne muren dverger isfjellet som dverg båten vår.

Klokka var syv på kvelden da vi tok denne båtturen, solen synket på himmelen i en nesten aldri slutt solnedgang (islandske somre, i slutten av august, har skumringstimer som strekker seg til kl. 22). Vi så mange seler - vi var noen ganger så nærme at jeg nesten kunne røre ved dem, og følte at hvis de var mer tamme, kunne jeg kaste hodet. Alt var så vakkert, så klart, så rent, så stille - det føltes som om jeg ikke engang skulle puste.

Neste morgen gjorde vi en rask omvei til gigantiske bergarter som for gamerøynene våre så ut som noe rett ut av Minecraft.

Vi erobret dem.

Nok en times pluss kjøretur, og vi var på østsiden av Island, omgitt av lavafelt og kratre og platåer og så mange turstier at jeg ønsket meg ytterligere to uker til å utforske det hele.

Hvis du tenker, "dette virker som om det føles som bare tre eller fire dager," ville du ha rett. Noen ganger føltes turen som en tvangsmarsj - hvis en tvangsmarsj på en eller annen måte kan være utmattende og spennende samtidig.

Neste morgen skulle vi utforske en ishule, mens guiden vår spurte om noen var klaustrofobisk mens vi var klar til å kjøre til stedet.

Etter at innbyggerens klaustrophobe gikk på do, viste guiden meg det lille hullet (kanskje en fot bredere enn hoftene) vi ville krøye gjennom for å komme inn i ishulen. Vi hadde trodd at vi ville gå gjennom en bred munn av en hule, som noe du ser i en historiebok. Jeg sa til guiden, "ja, ikke vis henne det."

Inne i hulen, etter dommets vridning, i den frysende luften, i mørket som var fløyelsvart utenfor radiusen til hodelyktene våre, tente guiden opp isformasjonene hvite og røde og fikk stedet til å gløde i et hjemsøkende, fredelig slag av veien.

Vi slo av hodelyktene og sto i mørket og hørte på stillheten som bare ble ødelagt av drypp av smeltende is og isens sanger, da guiden vår tappet forsiktig på forskjellige formasjoner og skapte en firtonet melodi.

Og så tilbake i bilen: det var på tide å hvalklokke.

Hvis jeg skulle rangere alle eventyrene våre, ville hvalsafari være et av mine to "minst favoritt" -eventyr - men jeg sier "minst favoritt" i sitater fordi det er noe av det mest privilegerte jeg noensinne har hatt gleden av å skrive.

Det er ikke et perfekt, heldig skudd av en pukkelhval som jeg knipset i løpet av times pluss-turneen. Jeg har tonnevis mer som det i albumet som har alle redigerte turbilder, og jeg har enda flere bilder som dette som jeg ikke redigerte for albumet fordi det var så mange at de begynte å føle seg litt repeterende.

Ja, du har lest det riktig. Repeterende. Å se par pukkelhval i paradis ble gjentagende. Opplevelsen var så perfekt og rikelig med dyreliv at jeg har relegert den perfekte tuten til et bittelitt fotorutenett.

Hver morgen, hver ettermiddag, hver kveld, minnet jeg meg selv om at jeg var så heldig.

Jeg spiste de dampede eggene mine og modne tomater og deilig kaffe og raste velvillig om de gratis frokostene. Jeg spiste Doritos og mandelsmør og syltetøysmørbrød Ted laget i baksetet på bilen mens jeg kjørte og vi banket over om vi skulle stoppe ved enda et fossefall ved veikanten og lo rumpene av oss da Kristina og jeg virkelig måtte tisse og der var ikke noe bad i sikte, og landskapet var så flatt som en Mars-vista, og vi krøpet oss bak bittesmå steiner fordi det rett og slett ikke var noen steder i sikte for å se de hukende, nakne bommene.

Jeg dro på kanskje den mest avsidesliggende rafting-turen til en dag i verden, noe som også er den høyest rangerte turen på TripAdvisor i hele Island, og vi var de uheldige tåpene som snudde flåten vår på førsteklassingen rask av utflukten.

Jeg er den bleknet rosa hjelmen bak den gule åra og går bakover i skummet

Mike og jeg slo oss sammen med en gruppe på fem venner som kjørte øya i en bobil (Ted og Kristina stakk av med tölting - det er et islandsk hestegang - i åsene et sted) og i løpet av vår tre timers rafting-tur hoppet vi, falt , og ble dyttet ned i det nesten frysende vannet så mange ganger at jeg mistet tellingen.

Jeg elsket hvert sekund av det.

Jeg klatret oppover en nesten ti meter lang klippe og skalerte fjelloppretting som fikk meg til å ville barf om de var så bittesmå og skremmende, og hoppet deretter av den samme klippen i frysevannet. Jeg gjorde dette - meg, jenta som ikke virkelig klatrer opp en stige for å skifte lyspære fordi hun er redd for høydene.

Og så den kvelden, på et avsidesliggende hotell etter en fire og en halv times kjøretur med noen av de beste hjemmelagde iskremen jeg noen gang har spist underveis, gikk jeg ut inngangsdøren til hotellet mitt og så Nordlys.

Dette var for tredje gang jeg fikk se nordlys, forresten. To andre netter, på parkeringsplasser med forskjellige hotell, så jeg dem også.

Ingen 03:00 utflukt til midten av ingensteds var nødvendig for oss, fire reisende som ikke ante hva vi skulle komme oss inn på. I stedet satt vi i timevis på en grusparkering og så på det grønne skiftet som et stykke silke over himmelen.

Jeg har ikke en gang til å komme inn i hulen vi trodde var "halt" (til sammenligning etter rart som var ishulen) - den med kamre så store at de følte seg som steinkatedraler. Jeg skal blanke over den blå lagunen, et spa-tilfluktssted hvor vi tilbrakte vår siste strålende dag før flyturen hjemover, slapp av i hundre graders mineralvann, lo av hverandre med silikamudder smurt på ansiktene, der Kristina og jeg lært at vannmassasje er de beste massasjene.

Jeg snakker ikke engang om den ferske burgeren jeg spiste på en gård som oppdro sine egne kyr, eller osten de lagde og serverte med perfekte tomater, eller lammet som smeltet i munnen min, eller fiskene jeg spiste til Ted lengtet etter en pizza fordi vi fikk spise akkurat den mye deilige og ferske fisken. Jeg glemte til og med å nevne på den "kjedelige" hvalsafari-turen, etter at vi så mange titalls hvaler, at vi måtte fange fisk på hjemturen, for så å koke og spise dem med litt urtesmør.

Jeg kan ikke tro at jeg tok denne ferien.

Jeg kan ikke tro at jeg ikke visste hva jeg var inne på.

Jeg ville ikke hatt det på noen annen måte.

Island var uten tvil den beste ferien jeg noensinne har tatt.

Hvis du ønsker å se flere bilder av turen, kan du sjekke ut SmugMug-galleriet mitt eller lese Instagramen min.