The Far Away

Det er 02.00 på frossen Gould Bay under en lys Antarktis sol. Jeg legger meg på snøen mellom to isfjell frosne faste i bukta. Bare noen få meter unna vurderer en gruppe på rundt 50 keiserpingviner hvem som skal være den første til å dykke ned i en liten ledning som åpnes i isen. De pauser med god grunn da disse åpningene til sjøen er de viktigste jaktstedene for Leopard Seals.

Det er kaldt og jeg har ligget på magen i timevis med Nikon og vidvinkellinsen i håp om å fange en keiserflue som rakett fra havet.

Selv om jeg knapt kan føle fingrene mine, kunne jeg ikke være lykkeligere. Hjertet mitt synger, og jeg kan ikke la være å smile.

Mine mest skattede minner virker annerledes enn andre. De involverer vanligvis ikke andre mennesker. De er nesten utelukkende når jeg er et sted veldig fjernt og veldig alene. Jeg kan også legge til at de alltid ser ut til å være på kalde steder (korrelasjon ikke årsakssammenheng).

Jeg har vært på begge polakkene, gjort syv turer til Antarktis eller Arktis, utforsket Patagonia, den høye Himalaya, og en gang våget meg til kanten av rommet i en U-2. Jeg er lykkeligst i The Far Away.

Venner stiller mange spørsmål om min polare besettelse. Hvorfor liker du det der? Hva løper du fra? Hvor kaldt er det?

Det mest ærlige og viscerale svaret jeg kan gi er at reise til The Far Away får meg til å føle meg utrolig fri. I den alltid bygde verden virker det metaforiske hamsterhjulet veldig ekte.

I The Far Away fungerer ikke internett. Naturen hersker, og du overlever til hennes glede. Belønningen kommer fra å leve med naturen og ikke så mye fra ekstrinkilder.

Kontrakten vi har i standardverdenen har mange tøffe deler - rettferdig arbeid, rettferdig lønn, sytti år med liv, trygge gater, trygge plasser, trygge ideer. I The Far Away opererer du uten sikkerhetsnett og må ta hensyn. For nær et isfjell, og det kan bare snu.

Dette behovet for dyp bevissthet om miljøet renser systemet - det tilbakestiller hjernen din, sansene dine, refleksene dine. Du merker så mye mer. Du bremser (bortsett fra når du blir jaget av en pelssel). Du vurderer fotfallene dine - vil du virkelig gjøre livet til den 100 000 år gamle lavkolonien? Er det en sprekk? Er jeg forberedt på om været endrer seg? Mindfulness er ikke en app - det er en livsstil.

Likevel, hvor farlig The Far Away kan være, er den også like vakker og givende. Sitt stille ved Nordpolen, så hører du bare issprekker og vind i ansiktet ditt. Hvis du er i ro, vil reinsdyr, pingviner og seler ofte nærme seg noen få fot for å sjekke deg ut. Skjønnhet er rundt deg - boller med hvaler som surfer mellom gigantiske blå isfjell mens linseformede skyer danser i rosa himmel fra Antarktis.

Den vanskeligste delen av å besøke The Far Away er det øyeblikket når du er omtrent 50 kilometer unna sivilisasjonen og telefonen din begynner å bli levende, noe som vinker deg tilbake til matrisen. Folk som deltar på Burning Man snakker ofte om vanskeligheten med å gå tilbake til “Standardverdenen” - det er den samme ideen.

Det første du legger merke til når du kommer hjem, er hvordan hele verden konspirerer for å få oppmerksomhet. Verdens beste sinn er i et våpenløp for å kontrollere øyeeplene, hjernen, egoene og lommebøkene dine. Det er overveldende, urovekkende og nesten umulig å motstå.

Men det er uunngåelig, og før jeg vet ordet av det, er jeg tilbake på sosiale medier, ryggkrevende, tilbake og bekymrer meg for ting som virkelig ikke betyr noe. Det er ikke så ille - det er fantastisk å ha så mange hjemmets bekvemmeligheter - venner, familie, ferskvann, varm dusj, god mat osv. Så mange ting å sette pris på.

En liten krusning i vannet vises og ut skyter en stor keiser bare 2 meter fra meg. Vi overrasker hverandre. Hun reiser seg klosset, vender mot meg og bare stirrer. Jeg kan forestille meg at hun tenker: "Du er en merkelig pingvin."

Hjemme er Trump over overskriftene. En ny iPhone er ute. The Giants vinner. Meerkat er død; lenge leve Houseparty.

Jeg bryr meg ikke. Jeg vil heller være i Far Away with the Penguins.

"Vi skal ikke slutte å lete, og slutten på all vår utforskning vil være å komme dit vi startet og kjenne stedet for første gang." T. S. Eliot