Island of Yap og The Idea of ​​Money

Under den tropiske gjenskinnet fra den sørlige Stillehavssolen, lyste rikdommen på øya Yap i massive hvite skiver som var så lyse som månen. Hver familieformue sto i den tropiske sanden mellom kokosnøttlundene og viftende gress. Multi-tonede, polerte kalksteinshjul, kalt rai, som kringkaster eierens status som en moderne yacht i en innkjørsel, parkert ved siden av kjæledyretiger. Det var ikke noe gull å finne på Yap, eller sølv eller jemsteiner. Steinhjulene, noen opp til åtte tonn, var alle skattene øya hadde. De hadde ingen åndelig eller praktisk funksjon. Du kunne ikke bygge et hjem, produsere mat eller navigere i sjøen med et. Du kan ikke chippe et stykke av dem til daglig kjøp som mat eller rekvisita. Imidlertid ble skjebnen til de fleste japeser bestemt av disse store bergartene. De finansierte kriger, sementerte allianser og anskaffet territorium. Uante tall døde i etableringen og transporten. Slik hadde det vært i århundrer, da rai først ankom Yap.

Ifølge legenden, for lenge siden gikk en japansk navigatør av banen og befant seg 250 mil unna hjemmet sitt på den tidligere ukontakte øya Palau. Når han dro kanoen sin i land, sto sjømannen transfikset av de melkehvite, krystallinske klippene som lyste lyst over ham. De var fantastisk. Fengslende. I motsetning til noe han noen gang hadde sett på Yap. Han måtte ha en del av dem for å få tilbake.

Inspirasjon slo til.

Med steinredskaper og skjell, hugget han en hval, eller rai, fra steinen for å minnes seilasen hans. Midtveis i å hugge skulpturen innså han at han måtte flytte den alene til bambus-kanoen sin i hundrevis av kilometer hjem. Han ville kreve en annen suvenirtaktikk. En natt, da han så opp på den melkeaktige hvite månen som skinte sterkt over ham, slo inspirasjonen igjen.

Hjul er lettere å bevege enn hval.

Så han hugget en stor rund skive med et hull i midten som han kunne sette en gren gjennom og trillet den på båten sin.

BBC forteller forskjellige rai-opprinnelseshistorier. Ifølge en ekspert var det ikke bare en navigatør, og mannskapet klarte å frakte hvalstatuen tilbake til Yap. Imidlertid løp ytterligere ekspedisjoner til Palau nevnte hvalskulpturtransportspørsmål, og dermed ble rai steinsirkler.

Uansett, når sjømannen eller seilerne kom tilbake til bredden av Yap, forårsaket den første rai en sensasjon. Alle ville ha sitt. Etterspørselen skyrocketed for denne sjeldne skatten. Menn dro til Palau for å søke formuen. Chiefs sendte andre menn ut til Palau for å søke sjefens formue.

Snart vokste en industri og en økonomi rundt sirkelene av stor skinnende stein. Bare høvdinger kunne autorisere nye ekspedisjoner for rai, beholde alle de større steinene deres mannskaper brakte tilbake til Yap, og innkrevde en skatt på to femtedeler av de mindre. De tok også kontroll over rai-produksjonen, og holdt verdien høy ved å begrense antall steiner i omløp. Høvdingene hadde imidlertid liten innflytelse over en rai's individuelle verdi. Dette ble samlet bestemt av øyboerne på bakgrunn av et løst avtalt og allment akseptert sett av faktorer.

Primært hvor mange som døde for å få berget tilbake til Yap.

Størrelse spilte den nest viktigste indikatoren for verdi, da rai kunne variere i diameter fra håndflaten til et moderne traktordekk. I begynnelsen av det 20. århundre kunne en rai på bredden av en kafébordplate hente 50 kurver med mat eller en full størrelse gris, mens en stein på størrelse med en mann ville vært verdt "mange landsbyer og plantasjer." Rockehjulets verdi inkluderte det intrikate utskjæringen, vanskeligheten med å steinbruke det, og kvaliteten og glansen på poleringen. Den mest verdifulle rai ville blitt testamentert med navn basert på sjefen som bestemte seilasen, eller bambuskano som brakte den inn. Kort sagt, en liten stein kan være verdt mer enn en hyttestørrelse basert på navnet sitt, glans , og kroppstelling.

Rai-en var så verdifull og kunne ikke brukes til daglige transaksjoner. For de ville japene byttet perleskall eller vevde matter, eller byttehandel med kokosnøttkjøtt, taro eller kopper sirup. I stedet ble de skinnende bergartene byttet ut til sementallianser mellom høvdinger som kjempet mot rivaliserende stammer. De kan bli begavet i medgift, byttet ut mot land eller fiskerettigheter, eller brukes til å gjøre opp gjeld hvis du falt i alvorlige vanskeligheter.

Hvis for eksempel et familiemedlem drepte en nabos slektning, kan følgende samtale oppstå:
“Broren din drepte kusinen min! Jeg krever din brors liv i bytte! ”
“Nei, jeg elsker broren min! Det er ikke hans feil! Hva om jeg i stedet gir deg all formuen? ”
“Ok. I stedet blir jeg rik nå! ”

Og her er rai avvikende fra de fleste former for valuta. Rai flyttet ikke til hagen til den etterlatte familien. Det var ikke verdt arbeidskraften og organisasjonen å transportere den. Mens noen kunne bæres med kokosnøttau som var spredt gjennom sentrum, var andre med tyngden av to biler og krevde hele mannskapene å flytte. Så av nødvendighet bodde den i morderen familiens hage, men det var nå naboens mynt. Eierskapet ble overført mentalt og ble enige om kollektivt av stammen. Til drapsmannens familie hadde de nå like mye krav på rai ​​ved siden av hytta deres som de gjorde månen på himmelen.

Dette eierskapsbegrepet ble så sterkt inngrodd i den japiske kulturen at ikke engang avstand eller synlighet påvirket det. I en berømt legende, stammet en stammann som søkte sin formue, havene for å hugge ut en steinmynt fra Palau, bare for å miste den da skipet hans havarerte i en storm. Da han kom tilbake på Yap på toppen av skipet, informerte han stammen

"Min rikdom er på bunnen av havet nå."

Og alle svarte “Fortsatt bra. Velkommen hjem, nylig rik person! ”

Dette systemet forble uendret til vestlig kontakt.

Rai's gradvise overgang fra rikdom til relikvier begynte da den irske amerikanske kaptein David O’Keefe vasket i land på Yap på slutten av 1800-tallet. Da hadde steinbrudd og transport av rai nådd sitt høydepunkt. En britisk naturforsker ville rapportere om å se 400 japiske menn produsere steiner på Palau, som den gang var mer enn 10% av øyas voksne mannlige befolkning.

Den gjestfrie yapesen sykepleier den forlisete O’Keefe til helse og sendte ham på vei. I takknemlighet kom han tilbake til øya med moderne seilskuter. I bytte mot kokosnøttkjøtt tok han med seg metallverktøy fra Asia for å modernisere rai-steinbruddet og etterbehandlingen, og vestlige skip for å frakte dem. Dette tjente O’Keefe sin egen øy.

Bilde fra Slate.com

Denne tilstrømningen av nye rai kastet imidlertid den nøye regulerte tilbuds- og etterspørselskurven på Yap. Tallrike tolv fots steins diameter kunne nå enkelt skjæres med jernverktøy og fraktes tilbake i større antall enn noen gang før, med liten fare for skade for mannskapet. Rai gikk fra å være relativt sjelden på øya i 1840 til over 13 000 på øya på begynnelsen av 1800-tallet. Dette gjorde bare de originale, grove hugget steinene mer verdifulle. De større, metallpolerte raiene ble dvergde i verdi av de eldre bergartene som møysommelig ble skåret med skallverktøy, rodd over havet i bambuskano og rekket høye havarifigurer underveis.

Importen av rai ble avsluttet i 1898 da tyskerne kjøpte øya fra Spania etter den spanskamerikanske krigen.

Tyskerne hadde behov for veier bygget over deres nyervervede territorium for kjøretøyene. De beordret yapene å bygge dem. Sjefene til Yap pekte på de grove skittstiene som snoket seg over øya.

"Vi har dem allerede."

“Nei, ekte veier!” Krevde tyskerne.

De japanske sjefene trakk på skuldrene. "Nah, dette er bra."

Tyskerne visste at de ikke kunne bygge veiene på egenhånd, men hva kunne de bruke til å utnytte? Etter mye overveielse bestemte de seg for økonomisk press. De samlet sjefene og truet med å fjerne rai til veiene ble bygget.

De japanske sjefene trakk på skuldrene. "Fortsett og prøv."

Tyskerne visste at de japanske hadde et poeng. Deres kolonibygninger på Yap var for små til å lagre hele øyas skatt. De kunne ikke laste stein i flere tonn i skipene sine uten å senke dem, noe som teknisk sett ikke ville påvirke myntenes verdi for yapene. Selv om skipene kom over havet, var det ikke noe etablert marked for skinnende steinhjul i Tyskland. Tyskerne hadde tap. Så, en dag, mens jeg stirret på de melkehvite krystallinske skivene som lyste som månen, slo inspirasjonen til.

De tok litt svartmaling og tegnet tyske kors på alle myntene.

"Dette er Tyskland nå." De erklærte.

Og øya Yap gispet kollektivt "Vi er konkurs!"

Den nylig fattige japeneren satt febrilsk til å jobbe med å bygge veiene. Nivåene og konstruert for tyskernes godkjenning, spredte veiene fra den ene enden av øya til den andre "som parkstasjoner." Tyskerne var fornøyde og tok en fille og tørket den svarte malingen av de store steinene.

Og folket i Yap jublet kollektivt “Våre penger er tilbake!”

Tyskerne forbød import av rai etter dette. I dag forsøpler steinmyntene fortsatt øya, og fungerer som viktige kulturelle berøringssteiner i denne tidsalderen for digital bankvirksomhet.

Hvis historien om Yap virker spesielt merkelig, ta følgende eksempel i betraktning.

På 1930-tallet bestemte Frankrike seg for å kjøpe noe av USAs gullforsyning for å hjelpe deres økonomi. Dette forårsaket et enormt opprør. Investorer fikk panikk over hva tapet av denne verdifulle skatten kunne bety. Nasjonale overskrifter erklærte at Frankrike tappet av USAs gullreserver. Til tross for den globale økonomiske krisen og det offentlige ropet, nådde de to nasjonene enighet og avtalen gikk gjennom.

Som fastsatt i denne internasjonale utvekslingen av formue, gikk en ansatt i den amerikanske regjeringen inn i et rom i New York Fed, tok litt gull ut av en skuff og flyttet det til en annen skuff i samme bygning. Nå som gullet var Frankrikes.

Og et hav borte fra boksen med skinnende metallstenger, sa Frankrike samlet "Vi er rike nå."

I hodet til de vestlige landene var de det.

Bilde fra BullionStar.com

Hvor ikke annet er sitert, kommer kilden til dette essayet fra Planet Money Podcast - Episode 235: A Giant Stone Coin at The Bottom of The Sea.

Hvis du vil lese mer om forfatteren min, er boken Fighting Monks and Burning Mountains tilgjengelig på Amazon
Andre essays