Det som vitenskapen sier stopper fordommer døde i sporene

Ugh, hvis jeg hørte en person til meg si "vær forsiktig", ville jeg miste den. Jeg pakket sekkene mine for den første internasjonalt talende spillejobben på Social Media Masters Forum i Bahrain den siste desember.

Arrangementet, nå på sitt femte år, samler en gruppe eksperter på sosiale medier fra hele Midt-Østen og en gruppe på fire amerikanere.

Det var min første gang jeg besøkte Midtøsten.

Det var høytstående Bahraniske myndighetspersoner, medlemmer av de lokale nyhetsmediene, en amerikansk tjenestemann og til og med den amerikanske ambassadøren til stede.

Før jeg dro postet jeg om hvor spent jeg var for turen på Facebook. Jeg fikk flere gratulerende kommentarer fra folk, men mange av dem ble ledsaget av ordene, “vær forsiktig.” Mange andre uttrykte ord med større forsiktighet for meg i private meldinger.

Jeg begynte å gjette meg selv. Kanskje var det noe jeg savnet? Var jeg i fare for å reise til Bahrain?

Jeg trengte å forske mer. Det jeg fant ut var at Bahrain har en av de laveste drapssatsene for vold og kriminalitet i verden. Jeg kunne finne null bevis på at amerikanere var utrygge der.

Det viser seg at det er mye mer sannsynlig at du blir drept hvor som helst i USA enn i Bahrain.

Senere gikk det opp for meg at alle menneskene som ba meg om å være forsiktige og stille spørsmål ved min beslutning om å dra til Bahrain, hadde en ting til felles.

Ingen av dem hadde noen gang vært i Bahrain!

Vi er så utsatt for de negative historiene om krig, terrorisme og naturkatastrofer i vår dekning av nyhetene i Midt-Østen og andre områder i verden at stereotypisering av andre blir andre natur. Vi begynner ubevisst å anta at store deler av verden lever i konstant kaos fordi det er det nyhetene utsetter oss for.

Befolkningen i Bahrain var fantastisk for oss. En amerikansk venn av meg som var skeptisk til turen, hadde dette å si da jeg fortalte ham hvor godt de amerikanske høyttalerne ble mottatt, “Vel, selvfølgelig ville de være hyggelige mot deg på konferansen! Du snakket på arrangementet deres! ”

Det jeg fortalte ham var denne historien.

Konferansen var over, og jeg måtte ta turen til flyplassen i løpet av noen få timer. Jeg hadde vært så opptatt, jeg hadde ikke klart å kjøpe noe å ta med hjem til døtrene mine, i alderen 5 og 9 år. Jeg skyndte meg til den lokale markedsplassen. Det var et travelt og yrende miljø. Jeg ønsket å finne noe lokalt som vi ikke kunne få til i Colorado. Den kunne heller ikke være for stor, for jeg hadde ikke mye plass i kofferten.

Shopping er ikke min greie, og jeg kunne ikke finne den rette gaven. Det var enten for dyrt, for billig, noe de allerede hadde, ikke riktig størrelse, ikke riktig farge (du får bildet).

Jeg sto på gatehjørnet med et blikk på bekymring da jeg visste at tiden min gikk tom. Akkurat da nærmet en lokal dame meg seg og sa på perfekt engelsk, “Sir, du ser fortapt ut. Kan jeg hjelpe deg? ”Jeg sa til henne at jeg ikke var tapt, men at jeg ikke kunne finne den rette gaven til døtrene mine. Hun tilbød å hjelpe. Så jeg fortalte henne mine krav.

Hun sa: "Kom med meg. Jeg vet den perfekte tingen. ”Vi gikk et par kvartaler bort til en smykkebutikk. Hjertet mitt begynte å rase; hørte hun ikke delen om at jeg hadde budsjett? Hun kom tilbake med disse flerfargede smykkede armbåndene - tenk prinsesse i Midtøsten. De var helt perfekte på alle måter. Hun forhandlet til og med på arabisk og fikk en solid lokal pris for meg som var betydelig mindre enn prislappen!

Jeg takket henne om og om igjen. Imidlertid følte jeg at det ikke var nok. Jeg tilbød å gi henne et tips. Jeg ønsket i det minste å gi henne pengene hun sparte ved å forhandle. Hun nektet imidlertid å godta det og hadde dette til å si: ”Behold pengene dine. Mitt tips er at du skal ha et fantastisk opphold her i landet mitt. ”Jeg ble ærlig overrasket av hennes vennlighet.

I tilfelle du lurte på, elsket døtrene mine absolutt armbåndene.

Kan reise virkelig få slutt på fordommer?

Jeg tror at reise utvider perspektivet ditt. Det lar deg se på menneskeheten gjennom din egen linse, uten filtrene fra de hjerneforandrende overskriftene i media.

Jeg syntes dette sitatet fra Mark Twain var veldig spennende.

I sin bok Innocents Abroad uttalte Twain: “Reiser er livsfarlige for fordommer, storhet og trangsynthet, og mange av våre mennesker trenger det sterkt på disse beretningene. Brede, sunne, veldedige syn på mennesker og ting kan ikke skaffes ved å vegetere i det lille hjørnet av jorden hele livet. "

Kan det imidlertid påvises? Det viser seg at det er betydelig vitenskapelig forskning som antyder at det faktisk er en sammenheng mellom reise og lavere nivåer av intoleranse og fordommer. Lederforsker Jiyin Cao ved Northwestern University gjennomførte fem studier på tvers av ulike forskningsmetoder for å avgjøre om det var noen gyldighet til Mark Twains påstander.

Studiene slo fast at folk som har reist er mer tillit til forskjellige typer mennesker. Avstand hjemmefra var også et nøkkelstykke til korrelasjonen. Resultatene deres konkluderte med at folk som har besøkt flere steder som var forskjellige fra hvor de kommer fra, var de mest tillitsfulle og aksepterende forskjellene.

Når du reiser, vil du finne folk som elsker det du elsker. Plutselig blir forskjeller smålig og ubetydelig. Din frykt for de ukjente leksjonene og tankene dine åpnes opp.

Jeg oppfordrer alle til å unnslippe sitt lille hjørne av jorden og reise så ofte som mulig.

En versjon av dette innlegget ble opprinnelig publisert på Inc.