De virkelige livskostnadene på veien

På handelsparadis for “varebil”

Om Schmidt

Min mann, en 19 måneder gammel datter, og jeg har bodd på veien i over 100 dager i en Toyota Warrior Winnebago Camper fra 1990 som bare er 12 år yngre enn jeg er, og jeg er nesten 40. Vi hadde ingen anelse om å satse på det store eventyret om “van levende” betydde at vi ville oppdage hvor dyrt det var billig å kjøpe billig - på både bankkontoer og psyker.

Før vi flyttet fra hjemmet vårt på Kauai på Hawaii, eide mannen min sin egen lille Waldorf-skole, og jeg hadde omsorg for datteren vår på heltid, noen ganger påta meg frilansskrivingsprosjekter. Vi var i stand til å bo i et ekspansivt og historisk hus, kjøpe økologiske matvarer og generelt ha råd til et av de dyreste stedene i verden fordi vi supplerte inntekten til mannen min med å enten ha huskamerater eller leie våre soverom på AirBnB.

Da vi først begynte å fortelle folk at vi flyttet, svarte de: "Hvorfor gjør dere dette?" Vennene våre beundret og støttet beslutningen vår, men virket også litt forvirret av at vi valgte å forlate paradis.

"Vi vil binde oss som familie," svarte mannen min.

Han fortalte dem ikke at jeg fikk øyefeber og trengte mer mental stimulering, så denne turen skulle vise seg å være en mulighet for oss å dra på sommerferie sammen og deretter la oss bytte rolle slik at jeg ville bli den som ville støtte familien vår mens han ble hjemme-pappa. Han sa heller ikke at ekteskapet vårt trengte voldsom oppmerksomhet, siden vi hadde vært under tunge siden vi ble foreldre. Vi var glade for å utforske Amerika på en helt ny måte, spesielt fordi det ville være første gang vår lille `ohana (familie) skulle være sammen, bare tre av oss. Hvilken bedre måte å bringe alt til et høydepunkt av klarhet enn å skvise vår eksistens til et lite rom i stadig skiftende miljøer?

“Hvordan har dere råd til det?” Var ofte neste spørsmål.

"Vi kommer til å leve av sparing," sa han til dem. "Vi har det bra med litt gjeld hvis vi må. Vi vet at vi er ansettbare mennesker og kan finne gode jobber igjen. "

I et tre dager langt garasjesalg solgte vi praktisk talt alt vi eide, inkludert to biler og alle møblene våre. De eneste tingene vi holdt på var det som både var essensielt - hovedsakelig baby-ting - og som ville passe inn i et 24-tallsrom. Overskuddet startet finansieringen av eventyret vårt.

For under 500 dollar kjøpte vi da to enveisbilletter til California (datteren vår satt på fanget). Det vennlige personalet i Alaska Airlines var synd på at jeg var på krykker, etter å ha fått kirurgi på foten for å reparere en frittliggende sene en uke før vi dro, og sympatiene deres sparte over hundre dollar på overflødig bagasjeavgift.

Når vi ankom San Diego, leide vi en bil for $ 150 for uken og bodde hos en venn for å finne ut av neste trinn. Jeg liker å ha en plan, så jeg bestemte meg for å finne riggen vår umiddelbart. To dager med Craigslist-søk senere, og vi fant henne: en Toyota Warrior Winnebago fra 1990 for 10 500 dollar.

Vennen min kjørte meg en times tid innover for å sjekke varebilen. Min mann ble tilbake for å legge datteren vår i seng. Jeg var den første personen som faktisk møtte opp til vår avtalte avtale, gitt den forrige avtalen. Da jeg var ferdig med å prøvekjøring av riggen, hadde et annet par penger i hånden klar til å kjøpe. Viser at disse riggene, mens de var eldre, var samleobjekter.

Jeg la ned et innskudd, som inkluderte å låne kontanter fra min venn, fordi pengene våre var bundet opp på en hawaiisk bankkonto. Så returnerte jeg to dager senere med min mann og datter, beløp i sin helhet, klar til å signere papirene. Min mann og jeg kåret camperen vår, et nikk til filmen The Endless Summer, og til ideen om at vi kunne oppdage vår egen vei til lykkelig.

Mens vi forhandlet litt ned på prisen, endte vi også med å legge inn nesten $ 2000 for oppgraderinger og reparasjoner. Det var bare starten på reisen, og det så ut til at vi hadde tømt et stort beløp av likviditetssparingen vår, så vi hadde som mål å være oppmerksom på hvordan vi fortsatte å bruke.

Så la vi av gårde.

Håpene våre var høye. Bildene vi så på Instagram av par som bodde på veien, viste idylliske bilder vi ønsket å innprente tankene våre og bildene til vår unge datter. Disse opplevelsene ville være uvurderlige, tenkte vi.

Vi leste om “boondocking”, der man hemmelig finner et sted å parkere over natten uansett grunn - campingplassene er fulle, du er sliten og trenger ganske enkelt et sted å krasje, du ønsker å spare penger - men vi endte opp gjør det sjeldnere enn vi trodde. Varme netter betydde at vi ønsket å være koblet til strøm for å holde datteren vår kjølig. Og så spennende som vi trodde å kjøre opp til bakveier for fotturer, glemte vi en liten detalj: kroppen min ble fortsatt helbredende. Vi lærte fortsatt riggen vår, så vi visste ikke hvor mye kapasitet det hadde til ekte eventyr.

Vi oppdaget snart at RV’ing virkelig er et nasjonalt og til og med internasjonalt tidsfordriv. Sommeren var chockfull av RVs på motorveiene, og tok opp hvert ledig sted tilgjengelig, ofte med reservasjoner bestilt måneder i forveien. Ofte måtte vi kaste ned alt fra $ 35- $ 85 per natt, selv når vi følte at vi var i steder som lignet mer på flyktningcampings enn statlige parker.

Likevel hver gang vi pumpet bensin, følte vi oss takknemlige for dette hjemmet på hjul. Det brakte oss til å besøke venner og familie. Det brakte oss til rolige innsjøer og utstrålende solnedganger. Det ga muligheter for mannen min og meg å finne ut hvordan jeg kan fungere som både familie og par.

Det ble viktig å ha en rutine og et system. I så små boområder, trengte vi å vite hvem som skulle ta seg av hva. Da kveldene nærmet seg, fant vi ut hvem som skulle lage middag og hvem som skulle se på babyen, hvem som ville rydde opp i retter og sette opp den provisoriske barnesengen sin mens den andre tok henne til en hurtig vaskedusj. Og vi lærte at våre største avlat bortsett fra campingkostnader kom fra hvor mye vi investerte i maten vi spiste.

Siden det var lettere for vår rambunctious datter å spise hvis vi kokte og spiste på picnicbordet vårt, unngikk vi å bruke penger på restauranter. Men mannen min pleide å eie en økologisk gatekjøkkenrestaurant, så vi var vant til å spise godt. Vi brukte regelmessig $ 150 på shoppingturer til organiske markeder 2–3 ganger i uken.

Uten noen mulighet til å være borte fra hverandre nådde ekteskapet vårt også et kritisk punkt. “Jeg trenger en pause fra deg,” sa mannen min til meg på et tidspunkt, og jeg ble enig om at jeg trengte det samme. Jeg tok datteren vår på besøk hos en venn i uken mens han tok riggen vår og bodde i den som en ungkar.

Jeg bekymret meg ikke for hva han brukte da, og han spurte ikke hva jeg betalte for. Vi eksperimenterte med hvordan en separasjon ville se ut. Da vi kom sammen igjen, var vi ærlige.

"Jeg vet ikke om vi er de mest kompatible menneskene for hverandre," sa han. Igjen, jeg var enig. "Men jeg tror vi skal finne ut av det i tide."

Det var rundt denne gangen vi også innså at vi trengte en pause fra veien. Det er skatterende å måtte finne ut hvor du skal overnatte, hvordan du nivåer riggen din og hva dagsordenen til neste dag vil være.

"Min venn har et motell i Idaho vi kan bo på en stund," sa mannen min til meg. "Det er blitt kjørt ned en stund, så han kunne bruke vår hjelp til å håndtere den i bytte mot gratis leie."

Selv om jeg aldri forestilte meg å ende opp i Idaho, har det vist seg å være i en forlatt motell ved en motorvei den beste måten for oss å fortsette å trives. Det er ikke bare gratis, men stabiliteten hjelper oss også å ha tid, rom og rom i hjertene våre til å løse konflikter. Vi har muligheter til å utforske å bygge karrierer enda en gang for å fylle opp sparepengene våre, når vi finner ut hvor vi ønsker å plante røtter og hvordan vi kan bygge et fundament for familien. Det beste av alt, datteren vår elsker det faktum at hun kan se tog som strømmer forbi stuevinduet vårt flere ganger om dagen.

Vi kjører fortsatt riggen vår daglig. Vi tok den nylig til Montana. Den første natten var campingplassen full, så vi bodde i et nærliggende rasteområde ved siden av en bypark. Vi fortsetter å finne ut av ting. Og at oppfinnsomhet er sannsynligvis den mest verdifulle leksjonen vi har lært, og gjør det største avtrykket på oss bak kulissene til de vakre bildene vi legger ut på Instagramen vår.

Judy Tsuei er frilansskribent, forfatter av Meditations for Mamas: You Deserve to Feel Good, og holistic coach.