Vingenes lyd

Fjellklatring i Gorges du Verdon, Frankrike

Torsdag 27. oktober 2016 fullførte vi vår første stigning i flere planer.

Etter en lang tur fra Taradeau Village til den søvnige klatrerbyen La Palud, møtte vi guiden vår. Fred er en profesjonell klatreguide som bor i området, lager villblomst honning og bygger hjem.
 
 Hans stille tilværelse ved foten av en provençalsk kolline kan ha deg til å tro at han bor i en tømmerhytte à la Little House on the Prairie. På slutten av vår tid påpekte han sitt praktfulle hus, en vakker fransk eiendom som etterlot oss misunnelig på hans ville utforsker-livsstil.

Oliventrær i Provence

På kjøreturen fra Taradeau passerte vi åkre med oliventrær, enorme vingårder og ville fjell og åssider på en gang dekket av en tykk smokey-tåke og drysset av gyllent oktoberlys.
 Det var tidlig på morgenen og Sør-Frankrike våknet bare, mens vi suste gjennom svingete veier.

Når du ankommer byen La Palud, føler du med en gang en følelse av hjem i de tynne gatene som er kantet av gule stukkhus, røde skodder og brosteinsbelagte gangveier.
 Når vi gikk opp til det planlagte møtestedet Lou Cafetié, skjønte vi med en gang at det var en klatrebar, og en som surret til tross for sin avsidesliggende beliggenhet. Da solen nådde lange fingre over fjelltoppene, polerer klatrere allerede espressoer og kledde seg i lag med kalkbelagte klær.

Morgenen var kald, og vi klatret inn i Fred's Citroen Kangoo for en rask tur til toppen av et av de mange klippeflatene i Gorges of Verdon.
Når han så ned på de bittesmå flerfargede brokkolitrærne nedenfor, spurte Fred oss ​​på fransk: "Dette bra?"

Utsikt fra toppen

Vi hadde kort fortalt ham i baren om klatreopplevelsen vår og hva vi håpet å få til for dagen: en stigning på flere plan under vårt maksimale nivå, som ville få oss til å klatre 4–5 plasser. Fred tok oss med til et sted som hadde opptil seks, men bestemte at den første ville være for en utfordrende start, og fikk oss til å begynne på petit jardin nedenfor, rundt 1200 meter ned i juvene.

Som folk vil fortelle deg, den skumleste delen er alltid begynnelsen, og når jeg lente meg tilbake i selet mitt, avsluttet sikkerhetskontrollene mine og følte de første vindtrådene som pisket gjennom juvene nedenfor, ble jeg uten tvil livredd. Han smilte og ba meg slappe av armene mine og lene meg tilbake og ha begge føttene plassert flate mot veggen for maksimal kontroll da jeg kom ned.

Rappelling Into the Gorges

Det er i disse øyeblikkene at klatring blir det mest spirituelle.

Når du ikke kan klamre deg fast til veggen, men må lene deg tilbake i friluft 1200 meter over kløftegulvet. Vil du få panikk eller fryse? Eller vil du binde frykten tilbake som en knute, og fortsette med den?
Selvfølgelig - jeg kanaliserte den velkjente “kaste håret i en bolle og taklet det.”

Etter første tonehøyde ble rappelling rutinemessig. Fred kom ned, jeg fulgte, og Ben kom sist. I alt tok det oss omtrent 1,5 time å komme frem til hageklippen nedenfor, som faktisk var så søt som den så ut fra alle de mange fotene over. Vi slappet av i noen minutter mens Fred så kjølig på å røyke en sigarett, og jeg satte meg på en stein og spiste et hardkokt egg og nervøst tappet vann.
 
Andre klatrere var ikke lenge etter, og snart var vi en av tre partier som møtte i hagen, satte opp utstyret vårt og gjorde oss klar til å klatre opp igjen.

Etter egget mitt og sigaretten hans spurte han oss: "Klar?"

Innledende stigning på Afin Que Nul Ne Meure

Fred begynte ruten, 5 plasser vurdert til 6A, eller 5,10A i amerikanske klatrermeter. Afin Que Nul Ne Meure ville ta oss fire og en halv time å fullføre, og startet rundt 11 om morgenen og avslutte etter 15:00.

Kalkruten ble boltet, så da vi steg opp Fred plasserte klemmer, klatret jeg opp, og Ben fjernet dem. Den første toneleien var ikke vanskelig, men jeg var også på dag tre av en stygg forkjølelse og følte meg ikke 100% fra begynnelsen. Vi hadde ikke gjort mer enn noen få stigninger de siste to ukene med ferie, og den lette øvelsen vi fikk i Fontainebleau ble raskt lattermild når musklene mine jublet samstemt og skrek av mangel på trening.

På første tonehøyde begynte fingrene mine å forstå hva Fred mente da han forklarte at “det var gode beslag, men de var skjult”.
 Jeg justerte fingrene til følelsen av kalkstein, en vakker rase som klirrer i de forskjellige fargene som bensin på vått fortau. Skarp og taktil, berget er mye lettere å gripe enn granitten jeg var vant til, men den var også strødd med skjulte lommer og udefinerte fingerholdere, og manglet klarheten i granittveiene jeg hadde gjort tidligere.

Den største utfordringen på første tonehøyde var å kontrollere frykten min. Selv om det ikke hadde vært enkelt å rappellere ned, hadde jeg også følt meg i full kontroll da jeg senket meg i mitt eget tempo, med sikkerhetskopien til en belayer nedenfor.
 
 Men nå da jeg klatret, var jeg veldig klar over at jeg kunne falle flere meter hvis mellom klipp, og den stadig blåser vinden gjennom kløftene var en konstant påminnelse om høyden vår.

Solen klatret opp i himmelen, og naturen rundt oss forandret seg. Vi beundret gribber fra både over og under, vingspennene deres lenger enn hele kroppen min - da en gruppe på fem av dem steg høyt inn i et koselig hulehekker. De beveget seg lydløst - og de rike brune og hvite i fjærene var fantastisk mot kontrasten fra oktoberløvet. Elven som slynger seg gjennom juvet skar det røde og oransje av canyongulvet i to og glitret gjennom timene av vår oppstigning.

På andre tonehøyde begynte jeg å føle rytmen min, men fant høyden nok en gang distraherende. Jeg hadde bare noen gang besteget tre plasser maks, og det å være i en Yosemite-dagsklasse der stigningene hadde vært mer beslektet med å gå opp en vegg mens jeg var festet i tilfelle. Dette var faktisk klatring på flere planer. Les steinrutene, plasser føttene strategisk, og lær å ikke bruke over armene til tross for frykten for å falle og rutenes usikkerhet.
 
Fred kjeftet meg forsiktig etter første tonehøyde, så pumpen i underarmene mine og sa: ”for mye.” Jeg tok rådene hans og konsentrerte meg om plassering av føttene mine, og da vi alle tre kom på samme klippe etter tonehøyde to, han følte armene mine en gang til og sa: "bedre".

Ved tredje tonehøyde var jeg sliten. Solen var varm, slo meg ned, og jeg begynte å føle meg mentalt og fysisk utmattet. Jeg spurte om vi var halvveis ennå, og fikk beskjed om "etter neste tonehøyde." På tonehøyde tre tok jeg en pause. Mangler skygge, sto vi i kjernen av en klippe, et sted jeg forestille meg en gang var et rede for de enorme fuglene som fortsatte å passere oss. Vi drakk vann, og jeg spiste et eple og nøt sukkeret i hvert bitt. De to siste tonene ville være de vanskeligste, noe jeg var veldig klar over.
 
Etter tonehøyde fire var jeg nesten brukt. Jeg hadde kjempet opp, tatt mange pauser og ammet et forslått kne og hofte. Tauene virket uendelige sammenfiltrede i hvert klipp, og bare det å finne en måte å stige opp og løsne ved hver bolt var i ferd med å bli en kamp. På slutten av tonehøyde fire var toppen i sikte. Jeg fant skygge bak et uhyggelig tre for første gang på timer, polerte av resten av vannet vårt og ventet på at Ben skulle bli med meg på stupet. Jeg var varm, sår, og ville i det øyeblikket ha akseptert et helikopter løft toppen, hvis tilbudt.
 
Men den ble ikke tilbudt, og guiden vår hadde allerede krysset veggen på en uventet måte for å imøtekomme trøttheten min og finne en enklere sluttstigning for oss, en som ikke inkluderte det beryktede bergetaket som denne ruten er kjent for. Å se min ebberende energi, samtykket Ben nådig til en enklere sluttbane, selv om jeg, etter hvert som jeg senere skulle vite, hadde fullført de foregående fire rene, ikke hvilende, ikke falt, noe som var veldig ulikt min klatrende vanskelig klatrestil. Han hadde blitt målt, strategisk og gjennomtenkt. Gandhi til sirkusdyret mitt. Bonsai-treet til de svimlende og brå energistrutene mine som var mer beslektet med en full studenter.

På mange punkter under stigningen ønsket jeg at det skulle være over. Men Ben var aldri langt bak meg. Vi ville ankomme de samme klippene, og beundre lyden av fuglevingene under flukten, og deres mønstreinnsats ekko inn i kløftenes nesten tause tomrom.

Jeg hadde aldri visst hvordan vinger hørtes ut. Men de er noe som en hvisking som sier "gå, gå, gå."

På et tidspunkt da jeg ønsket å gråte, sa Ben, “Jeg er så stolt av deg. Og vi er så nærme. ”En ny flokk suste over hodet, og jeg tørket svetten fra øyelokkene for hundre gang.

Slutten min var ikke en herlig en, men en bragd likevel. Sittende på toppen av veggen og fjernet klatreskoene mine, satt jeg i perfekt stillhet, glad for å være ferdig, lettet over å ha nådd toppen, mens gutta delte en sigarett og snakket om stigningen.
 
Kanskje jeg ikke er en klatrer med flere planer, tenkte jeg, som noe som hadde krysset tankene mine mange ganger i den overveldende høyden av dagen.
Kanskje jeg ikke elsker dette så mye som andre mennesker, de som ser ut til å høre etter denne følelsen av prestasjon, de som plasserer Odyssey på et klippe og bare kan føle ro etter at det er over, klatret rent, med en episk utsikt som venter dem øverst.
 
 På et fly nå et sted over Canada, snart for å berøre i Chicago, vet jeg fremdeles ikke om jeg er klatrer på flere planer.
 Jeg elsker følelsen av hendene mine på en stein, og den zen uanstrengt tankegangen jeg kan drukne på på visse ruter, men 600 fot i lufta? Jeg vet ikke.

Men jeg kan fortelle deg dette - jeg så en glitrende elv nedsenket i høstens glød, en gruppe gribber som steg høyt under meg, og jeg kjenner nå lyden av vinger.

Disse små glimtene til en vakker verden av en oppdagelsesreisende er gaver som ikke alle vil oppleve, så flere klatrere eller ikke, jeg er jævlig takknemlig for opplevelsen.

Interessert i å klatre i Provence? Gå hit og ta kontakt med Fred Devoluet. Og sørg for å sjekke stigebar Lou Cafetié for litt beta og øl:)