Foto av Paulina Jadeszko

Reisesolo: Det beste du kan gjøre selv

Jeg kom nylig tilbake fra en 3-ukers eventyr-backpacking rundt i Europa. Jeg gikk brosteinsbelagte veier som Julius Caesar gjorde for over 2000 år siden, feiret San Juan-festivalen i Barcelona mens de unnvik fyrverkeri på de overfylte strendene opplyst av bål, så på menn konkurrerende dykk fra toppen av Københavns Operahus inn i byens havn og vandret inn i mars for Europa-protesten rundt Parliament Square i London.

I løpet av turen var hver dag ikke en dag med en plan, men en dag med ukjente og uendelige muligheter. "Mandag", "Tirsdag" og "Onsdag" opphørte å eksistere og ble enestående øyeblikk for å leve i dag.

I det meste av denne turen reiste jeg sammen med en vennegjeng. Det var aldri en konstant gruppe - noen kom senere mens andre planla å bli i bare en uke - men det var alltid minst en annen person med meg.

Lite visste jeg da jeg planla dette store eventyret at jeg ville tilbringe den siste uken av det alene på den andre siden av planeten. Uventet? En fullstendig sjokker? En kurveball som kommer på 100 mph fra ingensteds? Ååå helvete.

Etter å ha funnet ut at jeg måtte fortsette turen alene, holdt jeg meg opp til de tidlige timene om morgenen på min Airbnb-seng i Roma og leste om andre kvinners opplevelser med å reise solo, skjermen til iPhone-en min lyser opp ansiktet mitt da jeg la meg der i mørket. Jeg leste om en kvinne som dro til Paris alene etter et samlivsbrudd og om en annen kvinne som bestemte seg for å ikke vente på at andre ville reise for henne for å dra på eventyret hun ønsket.

Jeg messaged mentorer og venner som har vært på turer for å få råd. Jeg gjorde alt jeg kunne for å forberede meg mentalt på en solotur fordi jeg visste at etter dagen etter, ville jeg være… alene.

Solo. Enslige. Avhengig av bare meg. Ja, bord for en, vær så snill.

Jeg kunne føle frykten for å være i et fremmed land som bare sprer seg fra hodet ned til hjertet og tarmen, hjerterytmen min blir raskere og kjernen min hule ut for frykten for å bosette meg komfortabelt.

Jeg anser meg selv som en uavhengig person som ofte liker å være på egen hånd. Mitt lykkelige sted er på en tom strand alene med en god bok i timevis. Men dette? Dette var mer enn bare å glede seg over litt tid; det var avhengig av bare mine evner på et ukjent sted.

Mens jeg sitter her og skriver denne artikkelen, omgitt av folk som bruker klær og flip-flops - en europeisk moteovertredelse - i en hipsterskaffe, reflekterer jeg over det jeg opplevde som førte til at jeg var redd for å reise alene til å nå oppfordre andre til ta solo turer.

Frykt vil være en gjenganger

Jeg trodde den opprinnelige humpen av frykt skulle bli den eneste jeg måtte komme over. HA! Wow, tok jeg feil!

Det var imidlertid ikke nødvendigvis en dårlig ting å ha følt seg redd flere ganger.

En dag inn på soloturen min, tre timer før jeg skulle komme på tog til Firenze, våknet jeg av en melding fra en venn som informerte meg om bombingen og skytingen som skjedde på Istanbul Ataturk lufthavn, og drepte 45 mennesker og skadet over 230 andre. Om mindre enn en uke skulle jeg ha en permisjon på den samme flyplassen mens jeg var på vei hjem.

I situasjoner som dette kan det hende du er redd, fordi du ikke bare vil takle slike vanskelige problemer, men du vil håndtere dem alene.

Imidlertid var det i disse vanskeligheter - tider hvor du blir tvunget til å være både ditt støtteapparat og ledende lys - at du lærer om hvor mye mer du er i stand til. Selv om ujevnheter i veien og ukjente territorier kan gjøre deg nervøs hver gang, utfordrer de det du trodde var dine grenser.

Etter å ha lært om angrepet på Istanbul Ataturk Airport, roet jeg meg raskt ned og fokuserte oppmerksomheten på å undersøke andre reisemuligheter. I løpet av en time hadde jeg kansellert resten av de opprinnelige reiseplanene mine og ordnet en omkjøring til London, og bestilt en flytur fra Roma til London som gikk av på 6 timer. Da jeg satt på Romas Fiumicino flyplass noen timer senere, ble jeg litt overrasket over hvor raskt og effektivt jeg håndterte situasjonen alene.

Ikke alle fremmede er farer

Etter å ha opplevd å reise både med en gruppe og på egenhånd, skjønte jeg at det å gå solo tillot meg å møte flere mennesker fordi jeg ikke var komfortabelt fast med en gruppe.

Enten det var den franske maleren som ga meg en omvisning i Tate Modern fra et kunstners perspektiv eller herremannen i Piccadilly som satt sammen med meg klokken 01 og fortalte sin historie om å komme til Storbritannia fra Afrika, hver av de fremmede jeg hadde samtaler med min generelle tur enda mer minneverdig.

Når du reiser alene, fordi du er alene, blir du mer åpen for å møte nye mennesker. I stedet for å unngå fremmede helt som folk instinktivt gjør, ser du dem som mennesker med unike historier som du vil lære mer om.

Nei, de ser ikke på deg

Da jeg først gikk inn på en middagsrestaurant alene i London, var jeg nervøs. Jeg observerte hvordan alle andre bord hadde grupper av mennesker som snakket med hverandre, mens bordet mitt var det eneste med en spisestue. Når jeg gikk rundt Covent Garden, hadde jeg de samme tankene som jeg gjorde på den restauranten: Tar folk oppmerksom på hvordan jeg er alene? Skiller jeg meg ut som den eneste personen som ikke er med en gruppe mennesker?

Vi er vant til å ha komforten til andre mennesker rundt oss i typiske sosiale omgivelser. Når vi ikke har disse menneskene i disse miljøene, føler vi oss utsatt. Naken, til og med. Hvis du er naken, hvorfor vil ikke folk se på deg?

Sannheten er at selv om noen legger merke til din ensomhet, bryr de seg ikke. Selv om frykten for å reise alene kan fortelle deg noe annet, er alle for opptatt med å tenke på noe annet i livet til å lure på hvorfor du er alene.

I det øyeblikket jeg virkelig skjønte at dette var øyeblikket jeg begynte å glede meg over miljøet. I stedet for å føle at jeg var den eneste solo-personen i mengden, følte jeg meg som en del av mengden.

Å bli mistet alene er lykke

En av de første bekymringene de fleste har når man tenker på å reise alene, går seg vill. Etter hvert ender det som starter med frykt, opp med å være noe du sikter til når du er ute og reiser.

Det var to typer "salige tapte" som jeg følte mens jeg reiste solo.

Den første gikk fysisk tapt mens han streifet rundt i en by. Å være alene lar deg gå hvor du vil uten å måtte konsultere noen andre fordi føttene og nysgjerrigheten er de eneste tingene som bestemmer hvilken gate du skal gå ned neste. Dette førte meg til en romslig villa med utsikt over Roma hvor jeg brukte timer på å lese eksemplaret mitt av A Room with a View mens lydene av en gitar som spilte klassiske italienske sanger fylte luften.

Den andre typen gikk seg vill i tankene mine. Det var en merkelig sensasjon som føltes som om jeg var i min egen verden, mens jeg fremdeles var koblet med omgivelsene mine. Å være alene ga meg tiden til å for eksempel sitte i to timer foran Kensington Palace og absorbere miljøet mitt, og prikke i lommeboka det jeg så.

Mitt ekstremt middelmådige tegneforsøk

Sett av nå

Å reise alene til et fremmed land er ulikt noen erfaring. Å plassere deg selv i en ukjent kultur utfordrer deg på måter du ikke ville vite om før du har opplevd det.

Selv om jeg på det sterkeste anbefaler alle å reise til en utenlandsk solo minst en gang, har ikke alle oss tid og penger til å gjøre det.

Enten det går ombord på et fly for å fly over Atlanterhavet eller hoppe på en buss for å gå til en by i nærheten du aldri har vært, trykk på komfortnivåene dine ved å gå alene. La føttene bestemme hvor du skal gå uten hjelp av Google Maps. Sitt i baren på en restaurant. Gjør det til et oppdrag å møte nye mennesker, enten det er organisk eller ved hjelp av den digitale verden (f.eks. Backpackr, Meetup, EatWith, og, ja, Tinder).

Se hvor mye mer du er i stand til i ukjente situasjoner. Nyt selskapet med de fremmede som kan tilby deg et annet perspektiv. Nyt å gå seg vill i omgivelsene og i ditt eget sinn. Du vil bli overrasket over mengden personlig utvikling du vil oppleve.