Hva jeg lærte av Ditching College å reise på 18 år

"Den reelle oppdagelsesreisen består ikke i å søke nye landskap, men i å få nye øyne." - Marcel Proust

Det er 7,4 milliarder mennesker på jorden. I USA er det over 324 millioner mennesker. I et så stort samfunn vil du tro at det ville være en rekke utdanningsveier, med tanke på at hver enkelt lærer og behandler informasjon annerledes. Selv om høyskole kan være riktig passform for mange studenter i dag, er det absolutt ikke tilfelle for dem alle. Og for noen kan det hende at college har rett på et senere tidspunkt senere i livet når de har en sterk følelse av hva de vil studere og gjøre for å leve, men ikke umiddelbart etter endt utdanning.

I dag er millioner av studenter under arbeidsledige eller arbeidsledige. [1] Den gjennomsnittlige klassen for 2016 kandidat har $ 37172 i studielån gjeld, opp seks prosent fra i fjor. [2]

via Slate.com

Sammen med økonomiske og stillingsmessige utfordringer, har psykiske helseproblemer blant studenter gått opp i løpet av det siste tiåret. [3]

Imidlertid sett til side kostnadsanalyse og psykiske helseproblemer, hvor relevant er en utdannelse fra det tjuende århundre i dag? Overfører ferdighetene som læres på college til det digitale, moderne markedet? College skal være et miljø der studentene utvikler kritiske tenkeevner, utvider perspektivet og får verdifulle ferdigheter. Garanterer å tjene en høyskole grad at nyutdannede vil ha lært disse ferdighetene?

Noen av dagens mest innflytelsesrike, innovative tenkere har åpent uttrykt sin misnøye med utdanningssystemet vårt. Peter Thiel, medstifter av Pay Pal, sammenlignet høyskolen med å være “så korrupt som den katolske kirken var for 500 år siden.” Gary Vaynerchuck, seriegründeren og forretningspersonligheten, kalte college “den største racketen.” James Altucher, den underholdende hekken fondsforvalter, gründer og forfatter, har også uttalt seg om upraktiskheten ved college. Altucher gjorde også et interessant poeng i bloggen sin:

”Barn på 18 år aner ikke hva de vil gjøre i livet. Verden er et veldig stort sted. Det er større enn fem klasser om filosofi eller kjemiteknikk om dagen. ”

Disse uttalelsene har en enorm relevans for meg personlig. I en alder av atten år ble jeg alvorlig engstelig og deprimert i løpet av mitt første semesterhøgskole. Jeg var frustrert over stien jeg var på. Jeg følte meg innblandet i å investere meg fysisk, mentalt, følelsesmessig og økonomisk i noe jeg knapt hadde tenkt to ganger på etter videregående. Festen var morsom, men jeg kunne ikke la være å tenke på hvordan fire år av dette skulle stimulere meg og forberede meg til å være en kritisk tenker og global borger. Klassene mine var ufulle, og jeg begynte å stille spørsmål ved retningen i livet mitt.

Den gang trodde jeg ikke at det var andre alternativer. Jeg trodde college var den eneste måten å lære og gjøre det på i samfunnet. Det jeg ønsket meg mest var å virkelig leve med lidenskap og nysgjerrighet. Jeg ønsket å oppleve nye måter å leve på første hånd. Jeg ønsket å strekke grensene for perspektivet mitt og utfordre mitt verdensbilde.

Den dagen jeg gikk ombord på enveisflyvning til Guatemala for å starte reisene mine

Så etter et uforglemmelig semester på skolen tok jeg spranget. Jeg valgte bort skolen for andre semester og kom hjem, fast bestemt på å reise og begynne på det virkelige livet. Jeg hadde litt under 4000 dollar spart fra å jobbe, og jeg regnet med at jeg kunne få det til å strekke seg gjennom frivillighet. Etter timer med research, snublet jeg over Workaway, et kulturelt utvekslingssted som tilbyr forskjellige typer frivillig arbeid over hele kloden i bytte mot mat og overnatting. Jeg traff jackpoten. Workaway vil tillate meg å reise på et skosnor-budsjett, samtidig som jeg kunne fremme bånd med lokalsamfunn gjennom frivillighet.

To måneder etter at jeg kom hjem fra skolen, hoppet jeg på enveiskjøring til Guatemala med ryggsekk og ingen telefon. Jeg valgte å ikke ta med en telefon, da jeg ikke ønsket å bli distrahert av sosiale medier og hva som foregikk hjemme. Jeg ønsket å oppleve livet i øyeblikket. Jeg var atten, ambisiøs og litt naiv (ok, kanskje litt mer enn litt…). Etter å ha brukt fire utrolige måneder på solo-backpacking og frivillig arbeid i hele Mellom-Amerika, er her tre av de mest verdifulle leksjonene jeg har lært fra grøfteskole for å reise.

1.) Ingenting kan erstatte for virkelig verdensopplevelse

Mens jeg elsker å lese og se på dokumentarer for å lære om andre kulturer, tillot ingen av disse “aktivitetene” meg virkelig å vite og oppleve hvordan det var å bo i et annet land. Jeg hadde tatt tre år spansk på videregående og sluttet på slutten av det andre året. Annet enn "hola" og "gracias", kom jeg ikke bort med mye annet. Etter å ha bodd sammen med en lokal familie i en landsby i Guatemala i seks uker, undervist i engelsk og spilt fotball med lokalbefolkningen, lærte jeg mer spansk enn i alle tre år på videregående skole. Ved å fordype meg i en kultur og livsstil der folk bare snakket spansk, måtte jeg lære for å få kontakt med mennesker utenfor overflatenivået.

Etter å ha forlatt denne byen, forfulgte jeg en rekke opplevelser som fascinerte meg, utvidet horisonten og ga meg innsikt i min egen psyke. Fra å tilbringe en uke i jungelen på å utforske gamle Maya-ruiner, bygge en cob-basert øko-lodge på en øde strand i Nicaragua, leve på et selvopprettholdende åndelig øysamfunn, og på en rå plantekost i Costa Rica, lærte jeg gjennom oppleve og møte mennesker fra hele verden og forskjellige samfunnslag - ingen av dem kan erstattes med bare å studere bøker og se på TV.

2.) Du kan ta livet ditt i alle retninger

Når du er ung, er tankegangen din formbar. Trossystemet du tar i bruk i slutten av tenårene og begynnelsen av tjueårene, kan påvirke resten av livet betydelig. Min største misnøye med college er hvordan det kan begrense tenking og hemme kreativitet. På visse måter skaper det en "transportbånd" -mentalitet, der studentene samsvarer med en tro på at det er en relativt smal bane som de må følge.

Menneskene jeg møtte på reise knuste fullstendig min tro på at det bare var en måte å leve på. Jeg møtte et par fra Sveits som hadde bodd ut av ryggsekkene i ti år, reist verden rundt og jobbet på nettet. Jeg møtte en mann som bor i jungelen på heltid og jobber på campingplassene. Han elsker det. Ser jeg meg selv leve i jungelen resten av livet? Nei. Men det å erkjenne at jeg kunne, sammen med å bli utsatt for enormt forskjellige måter å leve på, utvidet mitt perspektiv på hva som er mulig.

Måten folk lever på er verken "riktig" eller "galt." Det er bare annerledes. Og fra et like viktig perspektiv varierer det ikke bare fra person til person, men på individuell basis når en person vokser, lærer og kan bestemme seg for å endre måten de lever på. Denne observasjonen var befriende. Jeg innså at mennesker, selv de med lite utdannelsesmessige eller økonomiske ressurser, har makten til å ta livet sitt i flere retninger - og i USA er mulighetene store.

Det er ingen liv "regelbok" som dikterer hvordan du må leve.

3.) Å omfavne det ukjente og følge tarmen kan være livsendrende

Det var utrolig varmt ... det nærmeste jeg noen gang kommer å være Jungle Boy

Som halvannet år gikk jeg ombord på en enveisflyging til Guatemala, bare med en liten ryggsekk, ingen telefon og begrenset spanskekunnskap. Men det var like oppkvikkende som det var skremmende. Dette var første gang jeg virkelig forsto uttrykket hvis drømmene dine ikke skremmer deg, de ikke er store nok.

Uten mye plan, ankom jeg Guatemala. Jeg måtte på en eller annen måte gjøre vei til en landsby i Nord - en by der hjemmene ikke har noen adresser. Det som visstnok var en ni timers tur, ble til en femten timers busstur, etter å ha sittet fast på en enveis vei i åtte timer i det som føltes som midt i ingensteds. Til tross for språkbarrieren og forskjellige humper i veien, kom jeg meg til slutt til min destinasjon. Det var å utføre oppgaver som disse som fødte i meg en ny følelse av selvtillit som jeg ikke engang grep den gangen.

Å gå utenfor allfarvei, og forfølge en sti jeg fant oppfylle, styrket meg på en måte som ingenting annet hadde før. Å strekke grensene for det jeg tidligere anså som mulig, inspirerte meg til å fortsette å leve i samsvar med mine verdier. Jeg innså at det å ta det første trinnet ofte er den vanskeligste delen av en større beslutning. Til tross for alle utfordringene jeg sto ovenfor reisene mine, var handlingen med å ta permisjon fra skolen og bestille flyreisen den vanskeligste delen.

Som Nelson Mandela en gang sa: ”Mot er ikke fraværet av frykt, men seieren over det. Den modige mannen er ikke han som ikke føler seg redd, men han som erobrer frykten. ”Jeg ville aldri lært tingene jeg gjorde, eller funnet tilliten jeg har nå, hvis jeg ikke hadde tatt et sprang av tro og forlatt skolen . Bare ved å holde ut gjennom frykten vår, lytte til vår indre stemme og iverksette handlinger basert på veien vi tror er riktig for oss, kan vi begynne å forstå potensialet vårt.

[1] Weissmann, Jordan. “44% av ungdommens karakterer er arbeidsledige (og det er gode nyheter).” Atlanteren Atlantic Media Company, n.d. Web. 21. september 2016.

[2] “U.S. Gjeldsstatistikk for studielån for 2016 | Student Loan Hero. ”Student Loan Hero. N.p., n.d. Web. 27. september 2016.

[3] Sabatke, Sarah. "Psykisk helse på høyskoler: En titt på tallene." USA Today. Gannett, n.d. Web. 21. september 2016.

[4] Leef, George. "Høgskolegrader blir ikke mer verdifulle - deres gluten begrenser mennesker uten dem til en krympende, lavtlønnet sektor av markedet." Forbes. N.p., n.d. Web.