Hva jeg lærte mens jeg bodde i Serbia

Å bo i Balkan-landet beskrives best som en unik opplevelse.

Beograd | © Vladimir Nenezic / Shutterstock

Av John William Bills.

Kjærlighetsforholdet mitt til Serbia kom ikke akkurat best ut. Mitt første besøk var dømt fra starten, da det kom på slutten av en tur da midlene var på å ringe. Det andre forsøket mitt gikk i utgangspunktet ikke bedre, da det oppsto opprør over Beograd etter Pride Parade i 2010. Befolkningen i landet brakte meg imidlertid sakte rundt, og jeg fant fort ut at den tidligere jugoslaviske republikken var mitt favorittsted, enten jeg ville at det skulle være eller ikke. Å bo i dette landet åpnet øynene mine for mange ting, noen gode, noen dårlige, noen disige.

Serbia, som mange andre nasjoner på Balkan, er noe beryktet for sin besettelse av byråkrati. Å få ting gjort på en offisiell måte i Serbia tar tid, i det som kan være den største understatementen på hele dette nettstedet. Jeg tilbrakte mer tid i køer i Beograd enn jeg noen gang ønsket, og ventet på at min tur bare ble informert om at jeg trengte å gå til en annen kø. Moro? Absolutt ikke.

Men tålmodighet er noe vi alle må lære etter hvert som vi blir eldre. Ikke alt kommer til å bli overlevert til deg på en tallerken, og noen ganger må vi vente litt før det er vår tur. Disse øyeblikkene skulle ikke kastes bort, og tiden som gikk i køene på Balkan var fantastisk for å hjelpe meg å takle kjedsomhet. Noen ganger er det helt greit for ting å ta aldre.

Serbere er sosiale dyr, og Beograd er spesielt kjent for nattelivet. Jeg bodde i Dorćol, et av de eldste nabolagene i byen, og et som er fullt til bristepunktet med kafeer, barer og resten. Mine beste minner her i landet kom mens jeg satt rundt bord med venner, øl i hånden og dypt i diskusjon.

Verdien av slike sosiale anledninger kan ikke overdrives. En gammel mann i Beograd sa en gang til meg at ‘Livet er vanskelig, men barmhjertig kort’, og at det derfor alltid er tid til en drink til med folk du er glad i. Jeg vil ikke gå så langt som å si at du kan sove når du er død, men folk er dyrebare.

Meduza er et av favorittstedene våre i byen | © Meduza / Facebook

Storbritannia er kjent for sin tendens til å slå rundt busken, så å flytte til Serbia var noe av et spark i skinnene i den forbindelse. Serbere slår ikke rundt busken; i stedet klipper de busken ned i et angrep på overbevisning og ild. Hvis du mener noe, må du ha tarmene til å stå bak din tro.

Denne egenskapen kan noen ganger forveksles med uhøflighet, men oftere enn ikke kommer det av misforståelse og språklige spørsmål. Serberne har en fantastisk tendens til å se en spade som en spade alene. Tross alt, hvorfor gidder å si noe du ikke tror?

Serberne kan aldri beskyldes for manglende lidenskap. Ofte beskrevet som et stolt folk, at adjektivet ikke kommer i nærheten av å formidle den rene entusiasmen som befolkningen i Serbia har for de tingene de elsker. Jeg har ofte opplevd at jeg sliter med spørsmål av relevans, bare for serbiske venner å blåse dem ut av vannet med ren entusiasme og begeistring.

Det er rikelig med apati i Serbia, som andre steder på planeten. Men når serberne er interessert i noe, gir de alt for det. Vi ville fått så mye mer gjort hvis vi hadde den samme entusiasmen.

Det er vanskelig å savne Saint Sava Church i Beograd © Nenad Dedomacki / Shutterstock

I løpet av min tid som jeg bodde i Beograd, begynte arbeidet med det kontroversielle Beograd Waterfront-prosjektet. De økonomiske uregelmessighetene og hvitvasking av penger knyttet til prosjektet har rasert serbere over hele byen, og det varte ikke lenge før protester brøt ut. Protestene var alltid fredelige, da befolkningen i Beograd gikk til gatene for å gjøre det klart at de ikke i det hele tatt var glade for utviklingen.

De fleste serbere innrømmet at protestene neppe ville endre noe, ettersom korrupsjon i staten renner dypt. Poenget var imidlertid ikke å stoppe konstruksjonen; det var for å sikre at folket ikke bare gikk stille om natten. Det er veldig lett å være sint på politiske situasjoner, men det er fortsatt viktig å ta til gatene og gjøre det rikelig klart.

Protester mot det kontroversielle Beograd Waterfront-prosjektet | © Ne Davimo Beograd / Facebook

Det er viktig å gjøre det beste ut av situasjonen som blir satt foran deg. Mens jeg bodde i Serbia, så jeg mange gode eksempler på at folk ble gitt en dårlig hånd, bare for å lage saus av de desperate granulatene. I mange år var Chillton et av de mest respekterte herberger i byen. En eksplosjon i billig privat utleie gjorde en pluss i virksomheten, og vandrerhjemmet ble tvunget til å stenge. Gutta som driver vandrerhjemmet bestemte seg for å gjøre det om til en bar, og Chillton Bife har vært en brølende suksess siden den gang.

Og så er det hele Cetinjska-fenomenet. Belgrad Waterfront-prosjektet nevnt tidligere desimerte Savamala-distriktet og etterlot et gapende hull i byens alternative natteliv. Ubetingede, mange uopphørige gründere leide ut de forlatte partiene i det gamle bryggeriet på Cetinjska, og et nytt utelivssenter ble født.

Noen ganger kommer livet til å gi deg sitroner, og det kan hende du til og med må stå i kø i veldig lang tid før du får tak i sitrusgodene. Det er derfor opp til deg å finne sukker og vann, eller tequila og salt, og elske sitronene som om de var selve livet. Ikke ly for deg selv at de er noe annet enn sitroner (og sørg for å gjøre det klart at du ikke er glad for sitronene), men gjør det du kan for å få de fineste sitronene til å gå.

Opprinnelig publisert på theculturetrip.com.