Hva offentlig nakenhet lærte meg om kroppens tillit

Min nakne opplevelse i en japansk onsen

På en nylig tur til Japan bodde jeg i en liten landsby som heter Nozawa Onsen. Hensikten med besøket mitt var å gå på ski. Området er kjent for sitt pulver, med mye snøfall over vinterhalvåret. Vi ble velsignet med tre pulverdager under oppholdet i uken.

Nozawa Onsen er også kjent for sin overflod av onsen, og landsbyen ligger på toppen av mange naturlig forekommende geotermiske kilder.

Kombinasjonen av ski og onsening ville gi et ideelt feriested.

Solnedgang over Nozawa Onsen. Foto av meg

Hva er en Onsen?

På japansk betyr ‘onsen’ ‘varm kilde’, med ordene ‘på’ og ‘sen’ som oversettes til henholdsvis ‘varm’ og ‘vår’.

Onsen kan være friluft, eller det er badehus med strukturer bygget rundt den varme kilden.

I Nozawa Onsen er det 14 offentlige badehus, og mange flere friluft onsen. Den hotteste onsen er omtrent 90 grader celsius, eller 194 grader fahrenheit. Denne brukes utelukkende til matlaging, med landsbyboere som steamer grønnsaker og koker egg i det nesten kokende vannet i onsen.

De fleste onsen brukes til bading, med ritual brukt på prosessen, gjennomsyret av kultur og tradisjon.

Min Onsen-opplevelse

I forkant av turen, leste jeg litt om onsen. Jeg lærte to viktige ting:

1. At det var en del av ritualet å rense deg før du kom inn i vannet til onsen

2. Du bader i en onsen helt naken, ingen badetøy tillatt

Jeg var usikker på hvordan jeg ville gå i denne situasjonen. Jeg visste imidlertid at jeg ønsket å følge den tradisjonelle praksisen for å få en autentisk opplevelse, og jeg ønsket ikke å fornærme noen lokale.

Den første onsen jeg besøkte var i sentrum av landsbyen, O-yu Onsen. Det er en veldig vakker tradisjonell bygning, gyllen i fargen og rik på arkitektoniske detaljer, gjenspeiler Edo-perioden.

Meg på O-yu Onsen. Bilde tatt av en venn

Da jeg kom inn i bygningen, ble jeg møtt med lukten av svovel. Den var til stede, uten å være overveldende, og jeg ble raskt vant til det. Svovellukten er avledet fra det mineralrike vannet i onsen.

Det var en plakat med instruksjoner i inngangen, men de var på japansk. Det var også et diagram over hvordan du kan oppleve onsen, men jeg var ikke sikker på hvilke bilder som viste hva jeg skulle gjøre, kontra hva jeg ikke skulle gjøre. Jeg valgte å være så respektfull som mulig.

Når jeg gikk forbi den lille inngangen forventet jeg å se et stort rom, med mange bad, basert på det store ytre. Jeg så at det bare var ett trebad med skillelinje, som indikerte to seksjoner, ett varmt og ett veldig varmt.

Det var en smal plass til å kle av og plassere gjenstandene mine på en hylle.

Dette var det, tiden for å bli naken og eksponere meg for verden. Vel, egentlig ikke. Men det var på tide å være naken foran fremmede. Det var bare noen få andre kvinner i badehuset.

Når jeg var avkledd i bursdagsdrakten min, var neste trinn å vaske meg før jeg hoppet inn i onsen.

Jeg kunne se kraner rundt veggene, og gule bøtter stablet på gulvet. Jeg gikk bort til en av kranene og knelte på det kalde steinflislagt gulvet. Det var veldig kaldt ute, og disse gulvflisene var ikke annerledes.

På tide å vaske. Når jeg snudde på kranene, forventet jeg varmt vann, bare for å bli overrasket over kaldt vann som strømmet ut. Jeg var sjokkert. Og naken. Jeg ville ikke henge med så lenge, men jeg visste at jeg trengte å bli ren.

Jeg lurte på hvordan de gjør dette? Å være så kald, med kaldt vann, men trenger å følge ritualet for å rense seg før man går inn i det felles trebadet.

Det var en del av prosessen, så jeg gikk med den, og fylte bøtten min ubehagelig med kaldt vann for så å helle den over meg. Så skurret jeg med såpen jeg hadde med meg, fylte bøtta for å skylle. Stig, skum, skyll, gjenta. Bare noen få ganger. Nå hadde jeg iskaldt og fristet av det varme vannet.

Det var så mye jeg kunne tåle, mens jeg fremdeles respekterte behovet for å være ren før innreise.

Foto av Jennifer Burk på Unsplash

På dette tidspunktet var jeg forbi bekymret for tanker om kroppen min og hva andre ville tro. Jeg var for kald, og det var en nødvendighet at jeg kommer i vannet så raskt jeg kunne, uten å være forstyrrende for andre.

Vannet var varmt! Men det var velkommen til min kalde hud. Jeg kjente at kjernen min varmet opp, og følte til slutt at jeg var i stand til å slappe av i det termiske vannet i onsen.

På dette tidspunktet hadde noen av kvinnene forlatt, og det var bare en annen i begynnelsen. Jeg så ikke direkte på henne, og valgte å være diskret og respekt for stedet jeg var på.

Etter en stund var jeg nysgjerrig på det tilstøtende badet. Jeg kjørte bort til den og testet vannet med hånden. Det var latterlig varmt! Jeg var ikke sikker på hvordan noen ville klare å sitte i den. Imidlertid var jeg her for en opplevelse, så jeg kom meg ut av det varme badet og satte meg på kanten av det veldig varme badet og skled bena i vannet.

Bena mine var uansett den verste delen av meg, etter å ha gått på ski og fortsatt forbedret klønete mine teknikker i bakken.

Kroppen min var utsatt, beina under vann. Jeg hadde ikke noe imot det. Det var foryngende. Selv om det ikke varte lenge, var vannet rett og slett for varmt.

Jeg kom tilbake til det varme badet og satt komfortabelt i vannet, nakent, med en fremmed bare et par meter unna meg.

Etter omtrent 20 minutter med bløtlegging i det varme vannet følte jeg at det var på tide å dra. Varmen hadde trengt gjennom meg, jeg svettet og begynte å føle meg litt svak. På tide å komme seg ut.

Jeg skyllet meg igjen. Denne gangen øser du litt varmt badevann med bøtta min, og tilsetter litt kaldt vann fra springen, og deretter helter det over meg for en endelig forfriskende skylling, før jeg vender tilbake til sikkerheten til klærne mine.

Hva nakenhet lærte meg om kroppens tillit

I løpet av det ukelange oppholdet dro jeg til en annen onsen, og besøkte den flere ganger da det var nær innkvarteringen vår.

En uke, og mange onsenbesøk senere, er det dette jeg lærte om kroppstillit.

1. Nakenhet er ikke et problem

Jeg var urolig før opplevelsen, og forutså hvordan det ville være.

Den eneste andre gangen jeg følte meg ukomfortabel var under mitt første onsen, når jeg vasker under kaldt vann. Dette var fysisk ubehag ved forkjølelsen, i stedet for å føle seg flau over å være naken foran andre.

Ved det første besøket hadde hjernen min bare kapasitet til å føle meg ukomfortabel med å være forkjølet, jeg glemte å vurdere det faktum at jeg var naken.

Den faktiske tiden jeg brukte i onsen var ikke bekymret for kroppen min. Jeg var i et varmt bad, og jeg var der for å slappe av og komme meg. Det var ikke tid til kroppssikkerhetsproblemer til å trange min nakenstil.

2. Nakenhet gir et jevnt spillefelt

Når du først er i et miljø der alle er nakne, blir vi alle utsatt. Samtidig som du er vidåpen og synlig for andre, blir du også en blandet del av opplevelsen. Ingen er mer eller mindre interessante enn en annen.

Jeg føler meg mer selvbevisst når jeg er på stranden eller bassenget i badetøyet mitt. I disse tider føler jeg meg bekymret for hvordan jeg ser ut, hvordan badetøyet mitt ser ut og sammenligner meg med andre.

Da jeg var naken, hadde jeg et instinkt til ikke å bekymre meg for andre. Vi var alle nakne, vi var alle i samme båt, for å si det slik.

Vi var mennesker, prøvde å glede oss over et avslappende varmt bad, suge opp fordelene med det mineralrike vannet, berolige vondt og vondt i livet.

Foto av Emre Gencer på Unsplash

3. Nakenhet bringer om respekt

Når alle er utsatt, betyr vår væremåte og tilnærming mye. Jeg syntes miljøet i onsen var et veldig respektfullt rom.

Ingen tappet andre - i det minste vet jeg at jeg ikke var det. Alle ga hverandre plass, så godt de kunne i det lille karet. Ingen var brash eller prangende, og flauntet kroppen sin om.

I stedet gikk alle stille og forsiktig med sin virksomhet. Å kle av seg, så vaske, bade, skylle, deretter tørke og til slutt kle.

Siste tanker

Etter å ha opplevd ritualet til onsen, blir jeg hekta.

Jeg setter pris på muligheten til å oppleve en unik tradisjon i autentiske omgivelser.

Jeg føler meg mer komfortabel med kroppen min enn før. Fordi kroppsfasongen min ikke var noe problem på noe tidspunkt, har den redusert behovet mitt for å være bekymret for utseendet til andre.

Følelsen etterpå eller varme i kroppen din, gjennom musklene, til organene og beinene dine, er en følelse jeg ikke snart vil glemme. Huden min føltes også glatt og myk.

Etter hvert onsen vandret jeg tilbake til overnattingsstedet mitt, og følte meg utrolig avslappet, både sinn og kropp. Takknemlig for opplevelsen som helbredet meg fysisk, mens jeg lettet tankene mine.