Hva gjør jeg når du er i Myanmar (Burma)? #SlowTravel

Det fine med Bagan er vanskelig å beskrive og vanskeligere å fange

Da vi først vurderte Myanmar for en ferie, var de første tankene som oppstod i hodene våre militære styre, frykt, fattigdom, vaklevoren infrastruktur og sikkerhetsspørsmål. For et land som hadde blitt knyttet til hoften med vårt i mer enn et århundre, var vi overraskende usikre på hva vi kunne forvente og stadig forventet det verste.

Hvor galt var vi!

Myanmar var ren, velferdig, trygg, vakker, overraskende mangfoldig og bebodd av en mild befolkning som har lidd mye i lang tid.

Kapittel 1

Myanmar! Alvor?!

Ti dager med høytid gikk ut på tjue dager. Jeg kunne ikke la dette gå. Sri Lanka var under trylleformularene fra monsunene. Kuala Lumpur og Malaysia var for kjedelige. Tazikistan og Usbekistan trengte mye mer ettertanke. Europa var litt dyrt. Etter langvarige diskusjoner, begrenset vi valgene mellom Bhutan og Spiti. Jeg har alltid hatt en ting for Bhutan, og dette var en flott tid å gå. Jeg hadde også en score for å gjøre opp med Spiti etter at den siste turen min ble en katastrofe.

Rett på vei sendte Air Asia en av sine mange e-postere som annonserte lave priser. Plutselig kom Japan på bordet. Det samme gjorde Sør-Korea. Og Myanmar. Som en fotnote. En løp også.

Sakte begynte det å slå rot. Hvorfor ikke? Hva vet vi til og med om det? Burma og Rangoon har vært en del av oss i århundrer, men vi vet bokstavelig talt ingenting. Den eviggrønne sangen plantet den for alltid i våre sinn. Vi visste at landet åpnet seg opp etter flere tiår med militært styre. Vi hadde sett og hørt om Aung San Suu Kyi på TV for alltid som den asiatiske Mandela.

Hvorfor ikke?

Kapittel 2

Overraskende moderne. Betryggende gammel verden.

Vi hadde veldig få ideer om hvordan Myanmar ville være. Alt du leser opp på internett gir deg ikke virkelig et klart bilde av hva du kan forvente. Det vi fant var utrolig hyggelig. Myanmar er en ryddig blanding av livet i kolonitiden og en følelse av orden og ro som vanligvis ikke oppleves i SE Asia. Kommer fra India (til og med de kosmopolitiske delene av det), rekkefølgen på veiene, innholdsluften blant folket, følelsen av sikkerhet i dagliglivet og den generelle støttende holdningen er forfriskende forandringer. Nå som vi er tilbake, spør alle om vi dro til jungelen. Det er hva folk flest fortsetter å tenke på Myanmar, en stor skog med skoger bebodd av skogfolk. Hvor latterlig langt fra sannheten det er.

Den sjarmerende (og veldig sakte) Yangon sirkulære jernbanen

Det som skiller seg mest ut er hvor involverte kvinner er i hver eneste tur i livet. Andelen kvinner i arbeidsstyrken (i det minste den synlige) er utrolig. Arbeidsstedet eller tidspunktet for jobben ser ikke ut til å ha noen betydning. Sikkerhet er ikke en bekymring som ser ut til å være på toppen av noensinne. Vi hadde en kvinnelig konduktør på alle våre daglige busser. Vi har kvinnelige servere ved midnatt ved en hvilestopp på motorveien. Nesten alle restaurantene ble drevet av kvinner. Hele midnattsnødpersonalet på sykehuset i Nyaungshwe var kvinner. Igjen, fra India, var det en opplevelse av øyeåpningen vår jungel-nabo i øst ligger flere tiår foran oss med å skape et trygt og pleiende rom for det bedre kjønn.

Nesten alle butikker i Bogyoke Aung San Market drives av kvinner

kapittel 3

Fire ansikter av en nasjon. Minus turistene.

Mellom Yangon, Mandalay, Bagan og Inle Lake, endte vi opp med å se fire forskjellige sider av et land omtrent komme ut av det tiår lange slumretiden. Yangon er den koloniale gamle verden, effektive eks-hovedstaden med en Cuffe Parade som sjarm og smale smug som er fulle av interessante spisesteder. Mandalay er den moderne byen med stygg trafikk (ingenting sammenlignet med India skjønt), kosmopolitiske nabolag og mange kulturelle aktiviteter som tilbys. Bagan er den tusen år gamle lommen med arv og skjønnhet. Inle Lake er backpackerens knutepunkt med en million fotballbaner verdt å vandre rundt på.

Fotoshoot for bryllup ved siden av Irrawady i Mandalay

Vi besøkte også landet i en tid da folk flest ville unngå det. Det var forventet at det var veldig varmt eller veldig regnfullt. Viljen til å ta den risikoen betyr imidlertid å unngå det stadig økende antallet turister som strømmer inn i det nyåpnede landet. Hotell kom veldig billig og oppgraderinger var tilgjengelige nesten overalt. Ingen folkemengder på toppen av pagoder. Ingen båter som blokkerer deg i sjøen. Ingen kjører rundt for drosjer. Det var fredelig.

Lærdom: Prøv å treffe sesongen andre steder. Du kan se en side av stedet ellers ikke synlig.

Regn gjennomvåt utsikt over byen fra Mandalay Hill

Kapittel 4

Veldig sikkert. Og likevel den kvelden ...

Myanmar og dets folk beroliget oss gjennom hele turen. Gatene var trygge. Folket var pålitelige. Vi kan legge igjen tingene våre i offentlige områder uten å være for bekymret for at de blir hentet eller stjålet. Mindre steder som Bagan og Inle Lake var enda tryggere. Folk var utrolig hjelpsomme selv når de ikke hadde noen interesse eller ikke kjente språket.

Vi møtte også en gjeng innvandrere fra indisk opprinnelse som enten migrerte eller ble sendt til India under den britiske Raj. Den tredje generasjonen halv-iranske, halvindiske familien som driver solbrillebutikk i Yangon. Den andre generasjonen beruset herre som driver Bagans restaurant med høyest karakter. Noen søte, noen sure. Og selvfølgelig var det legioner av fans av Shahrukh Khan og Bollywood som ville gi oss den ekstra biten av kjærlighet. Vi følte oss velkomne overalt, veldig ulikt India.

Og likevel, vår siste kveld i den sjarmerende lille Nyuangshwe ved Inle Lake, ble vi involvert i et stygt forsøk på ryggsekk på et spansk par. Vi tok dem med til sykehuset, og heldigvis var det bare noen få blåmerker å snakke om. Men 2 gutter på en scooter i en mørk bakgate klarte å ødelegge skjønnheten til en hel befolkning.

Inles berømte ben-rofiskere utgjør en flott silhuett mot solnedgangen

Kapittel 5

Bagan. Rart av underverker

Ingen omtale av Myanmar vil noen gang være fullstendig uten å snakke om Bagan, det mystiske landet som sitter fast i en tidsvarp som skiller seg ut som en uforklarlig underlighet.

Hjem til over 2000 store og små pagoder, er Bagan rett ut av en Lara Croft-film. Bagganen til og med Angkor Wat i storhet og skala, kastet pagodene i Bagan et uforglemmelig bilde i horisonten ved solnedgang. Klatre ombord hvor som helst der du kan finne trapper og se på at solen går så sakte nedover horisonten. Snart begynner de døende strålene å bli filtrert gjennom utsikten til hundre pagoder som rammer en av de fineste solnedgangene hvor som helst i verden.

Individuelt storslått og kollektivt ærefrykt inspirerende pagoder av Bagan

Tilbake i februar i år hadde den nye sivile regjeringen i landet forbudt klatring på pagodene. Mens det var veldig tydelig at de hadde hjertene sine på rett sted, er utsikten du får se bare for god til å passere. Hele opplevelsen av å reise ut klokka 5 om morgenen (eller kvelden), tilbringe et par hypnotiserende timer hengt mellom solen og jorden og komme tilbake til en av de mange bistroene på restaurantgaten, kan ikke erstattes av pakkereiser og horder av kameraer til turister. Takk gud for lav turistsesong!

Innlegg manus

Åh søtt betelblad!

Det er overalt! En hel nasjon stakk av å spise paan hvert våkne minutt. I bussen. I drosjen. I pagodene. På sykehuset. På veien. Den ene etter den andre. Non-stop. Røde flekker er overalt (selv om det ikke er så mye du forventer). Jeg hører at regjeringen planlegger å forby tygging av paan på offentlige steder. Gud hjelpe dem med å implementere det!

...

Opprinnelig publisert på earningmyquartermile.in 5. juli 2016.