Hvor har alle japanerne gått?

Over 60 er unge i Japan

Hvis du abonnerer på Netflix, er du kanskje kjent med serien ‘Narcos’, som kroniserer livet og tidene til Pablo Escobar. Mot slutten av serien reflekterer fortelleren om Escobars tapte formue som følger; "Når en rik mann ble spurt om hvordan han mistet formuen, svarte han 'sakte med det første, da var det plutselig borte'". Det samme kan sies om nedgangen til japanske turister i Europa.

På slutten av 1980- og begynnelsen av 1990-tallet var japanske turister nest nest amerikanske turister i besøkstall til Europa. Japans turismestjerne var i oppstigningen og alle ønsket å lære hvordan de kunne ta imot japanerne. Enda viktigere var at de ønsket å hjelpe dem med å bruke yenen. Men å komme deg på dette sausstoget hadde en fangst - hvis du ønsket å inngå kontrakt med et japansk reisebyrå, måtte du gjøre det på deres strenge vilkår. For eksempel rom som trengs til det samme. Tvillinger senger og bad (i stedet for bare dusjer) var en absolutt. Og det stadig vanskelige å administrere ‘ingen innskudd før 30 dager før ankomst’ ble alltid fulgt. Men den gang ønsket alle litt av handlingen og meldte seg lett opp. Det var tross alt et japansk kjøpermarked.

Japanske turgrupper flommet over. Den første bølgen av japanske etterkrigstider med nok penger til å reise strømmet ut i gatene og butikkene i Europa. De tok bildene sine, kjøpte suvenirene sine og hoppet på bussen til neste "må se" turistnettsted. Turnégruppene feide gjennom Frankrike, Tyskland og Storbritannia. Japanske turister til Storbritannia toppet seg i 1997 med over 650 000 på besøk. Frankrike og Tyskland fikk jevnlig over en million japanske besøkende i året. Den første bølgen av japanske turister elsket (og elsker fortsatt) den store gruppeturen med et stramt tidsplan og fotograferingsmuligheter uten stopp.

Det var da, og dette er nå. Den første bølgen av japanske turister skyver nå 80 år gammel. Paris, London og Berlin ligger alle en 12-timers flytur unna. Og uansett har de vært der og krysset av for listen over bøtter. Hvorfor gå igjen? Kanazawa, derimot, er bare noen få timer med kuletog fra Tokyo. Ikke overraskende har Kanazawa blitt et veldig populært reisemål for innenlands turisme. Den store japanske turen er levende og godt i det innenlandske markedet.

Men hva med den moderne japanske reisende? Et befolkningsfall på 250 000 i 2015 forklarer ikke et utgående reiselivsfall på rundt 4 millioner siden slutten av 2012. Det er andre strukturelle faktorer som spiller.

Medianalderen i Japan 46,5 De over 50 har 60% av landets formue. Realistisk sett er det sannsynligvis bare de over 50 år som har penger til å bruke på en ferie til Europa. Dette er målmarkedet for europeiske land. Dette er en stor del av befolkningen, så hvorfor besøker de ikke Europa?

I 2012 var 19 millioner japanske reiser utenlands. Japan Association of Travel Agents (JATA) var raskt ute med å synliggjøre denne suksessen. For JATA var dette et bevis på at den tradisjonelle japanske turnémodellen var i live og godt. Som en sideanmerkning, for de som ikke er kjent med JATA, representerer det bare tradisjonell ‘murstein og mørtel’ reisehandel. Det er ikke noe sted for online reisebyråer (OTA) ved JATA-bordet.

JATAs pressemeldinger tidlig i 2013 var opptatt av å hevde suksessen året før skyldtes arbeidet til JATAs medlemmer. I følge JATA var 2012-tallene et bevis på at den tradisjonelle japanske turnémodellen var tilbake og ingen endring var nødvendig.

Det er imidlertid to viktige grunner til å forklare 2012-tallene. Etter katastrofen i mars 2011 utsatte mange japanere fritidsreiser til utlandet. I 2012 var yenen på topp mot de fleste viktigste valutaer. Innenlands var rabatt på reisepakker kraftig. De som hadde utsatt reisen i 2011, så muligheten til å ta en veldig velfortjent pause etter et traumatisk 2011. 2012, så Storbritannia legge ut sitt beste år for japansk turist siden midten av 2000-tallet med 242 000 japanere på besøk (hvorav en stor andel kom inn årets siste kvartal).

I 2013 gikk yenen, drevet av den nye Abe-administrasjonen, i fritt fall. Det falt 30% mot sterling på under 12 måneder. Euro holdt bare litt bedre, men bare rettferdig. Europa hadde blitt veldig dyrt, veldig raskt. Handelen gjorde det eneste den visste - drop sell. Det gjorde ingen forskjell. Volumreisen til Europa fortsatte å tørke opp.

Som en ledende flyselskap kryptert på den tiden, "Jeg tilbyr engros-returbilletter til Europa, med måltider, 30 underholdningskanaler for mindre enn returprisen på returbillett med kuletog til Osaka, men likevel spør reisevirksomheten for billigere. '

Inn i denne situasjonen kom de fryktelige terrorangrepene over hele Europa, særlig i Paris og Nice. Europa var nå ‘farlig’ og ‘dyrt’. Rabatten som tilbys av reisehandelen, oppveide ikke fallet i yen. Likevel fortsatte reisehandelen å prøve å slippe å selge seg ut av nedgangen. Igjen, det gjorde ingen forskjell. Reisehandelen ga ikke den kyndige, velreisende japanske forbrukeren noe han eller hun ønsket.

En japansk reisende i 2015, kanskje rundt 55 år, kan vandre inn i et reisebyrå i gaten, lese gjennom de europeiske brosjyrene og konkludere at turene som tilbys var de samme som 'mamma og pappa gjorde tilbake i 1990'. Når produktet er feil, vil ikke noe dråpesalg gjøre det riktig.

Endelig var en tredje faktor i spill - veksten av turisme over hele verden, ledet av kineserne. Japan gikk fra nummer to i Europa ved århundreskiftet til å være ‘nummer ubetydelig’ på to tiår. I 2015 reiste flere koreanere utenlands enn japansk. Det er ganske forbannet med tanke på den sammenlignende størrelsen på populasjonene.

Til tross for alt dette fortsatte den japanske reisehandelen å pålegge europeiske leverandører sine vilkår og betingelser. Europeiske leverandører gjorde en av to ting - de nektet enten å jobbe med japansk handel. Dette begrensede hotellvalget til den japanske forbrukeren. Alternativt priset de i en avbestillingspremie. Det "ingen innskuddet før 30 dager før ankomst" betydde en avbestillingsgrad på 80% på japanske bestillinger. Dette gjorde hotellvalget for japansk dyrere enn det den måtte være.

Ikke bare var turene på tilbudet utdaterte, men hotellvalget ble stadig mer begrenset og ga liten verdi for pengene. En svak yen. Terrorisme i Europa. Utdaterte reiseprodukter. Begrensede hotellvalg. Selvfølgelig holdt japanerne seg borte fra Europa. Hvem kan klandre dem?

Den japanske reisehandelen gjorde en utrolig jobb med å utvikle masseturisme på slutten av 1980-tallet. Arbeidet som handelen gjorde, sikret en pris for pengene som var tilgjengelig for store deler av befolkningen. Det var en tilnærming som passer alle tilnærminger som fungerte fantastisk bra. Imidlertid kan du bare melke en kontant ku så lenge før den faller død om.

Den moderne japanske reisende med penger til å ha råd til Europa er en kunnskapsrik kunde. Den ‘produktledede’ turneen handelstilbudet er, er i takt med den ‘erfaringsledede’ turneen forbrukeren ønsker. En veldig senior japansk reisehandlerinnsider innrømmet en gang at reise til Europa utgjorde 40% av det totale overskuddet for den japanske reisehandelen. Dette, hevdet han, var grunnen til at handelen var opptatt av å beholde tingene de samme i håp om at alt vil komme tilbake til ‘hvordan det var’.

Det er urettferdig å peke skylden bare på den japanske reisehandelen. Noen europeiske reiselivsbyråer er like skyldige i denne nedgangen. Den japanske turisten ble tatt fra gitt. Leverandører kom til Japan til mindre og mindre. Budsjettene for Japan ble kuttet og nedgangen ble selvoppfyllende. Storbritannia ledet an i dette.

Likevel har ikke alle europeiske reiselivsbyråer tatt denne veien. Spesiell ros må til AtoutFrance-teamet i Japan som har hatt det veldig tøft, men som fremdeles jobber hardt og investerer i det japanske markedet. Dette vil betale utbytte på lang sikt. På samme måte har australiere, kiwier og amerikanere virkelig investert i Japan siden 2012. Gjett hva? Deres turismetall er oppe.

Reisehandelen må lære seg å tilpasse seg de nye forholdene. i 2016 bemerker luftfartssjefer hvor godt det 'premium fritids'-markedet klarer seg fra Japan. Baksiden av flyet der den store gruppen turer en gang var, er tomt, men fronten på flyet er relativt fullt. Reisende foran på flyet har den disponible inntekten til å ha råd til å betale litt mer for reiser ved å gå gjennom et reisebyrå så lenge agenten gir et passende tilbud.

Tilgi den feiende generaliseringen, men japanerne er et dedikert folk. De er veldig dedikerte i arbeidet, og de er veldig dedikerte i hobbyene sine. Fra å gå til fotografering. Fra håndlagde sko i Northampton til sartorial herligheter i Napoli. Fra gourmetmat til whiskysmaking. Hvis en japansk forbruker er "i noe", er han eller hun seriøst inne på det.

Dette er muligheten for reiseliv og reiselivsbyråer i Europa. Glem volummarkedet. Mangfoldet av europeisk mat, kultur, historie og geografi har enorm appell til et stort antall små grupper og individuelle reisende i Japan. Et kontinent med så mye å tilby, ble ikke plutselig irrelevant for japanerne, men produktet som tilbys i reisebyråene og markedsføringen som ble gjort av mange av de statlige reiselivsbyråene gjorde det.

Den fallende yen og terrorismen i Europa har spilt en rolle i å avta turist til Europa. Imidlertid har disse hendelsene gitt handelen en unnskyldning for å gjemme seg fordi det grunnleggende problemet startet for en tid tilbake. Produktet var utdatert i god tid før yen falt og ISIS spredte det onde i Europa.

Alderen på masseproduksjonens store turné er over, og har vart en stund. Tiden for tilpasset turne er over oss. Det går ikke an på hvordan ting en gang var. Det er på tide at reisehandelen setter kursen på nytt. Den må utnytte sin utvilsomme dyktighet og energi til å gjøre europeiske reisetilbud som igjen er ønskelige og relevante for japanerne. Reiselivsbyråer har en rolle å spille når det gjelder relavent innhold og ideer til handelen.

COO | Forretningsutvikling | Markedsføring | Landssjef

Opprinnelig publisert på https://www.linkedin.com 12. oktober 2016.