Hvorfor Påskeøya er verdt schlep

Ah, påskeøya. Innhyllet i mystikk, besmet av historier om kannibalisme, og selvfølgelig synonymt med de gigantiske hodestatuene. Det eneste du sikkert vet om øya er at du ikke har noen jordisk idé om hvor den er - eller hva det har med påske å gjøre for den saks skyld.

Vi landleggere liker ikke å føle oss stum, og planeten vår er enorm. Så det er forståelig at påskeøya for de fleste av oss er utenfor synet, ute av sinn og utenfor vår Google-søkehistorie.

Men jeg oppfordrer deg til å vurdere på nytt. Jeg eier ikke utleieeiendommer på øya og jobber heller ikke for turismestyret deres. Jeg er bare en jente som var heldig nok til å besøke for noen måneder siden og bli fullstendig blåst bort. Så jeg tror det er min samfunnsplikt å forhindre at du ferierer i Cancun igjen når steder som Påskeøya faktisk eksisterer.

Først den dårlige nyheten: Uansett hvor du bor i verden, er det litt av det å komme dit. Påskeøya er et av de mest avsidesliggende stedene på jorden, nesten 1300 mil unna sin nærmeste "nabo" (de bittesmå Pitcairn-øyene i vest). Svøm nesten dobbelt så stor avstand i den andre retningen, så kommer du endelig til det nærmeste fastlandet: Sør-Amerika.

Hvis noe av det høres langt borte fra deg, er det sannsynligvis. Men husk at påskeøyas fjernhet er akkurat det som formet dens unike kultur og kunstnerskap. Så reisen dit får deg til å forstå og sette pris på destinasjonen enda mer. I tillegg skal vi alle reise til Mars snart, så tenk på dette som en oppvarming.

Heldigvis er svømming til Påskeøya helt valgfri, ettersom en luftig seks timers flytur fra Santiago, Chile, kjører hver dag. Noe som bringer meg til de dårlige nyhetene, del deux: LATAM Airlines (en del av oneworld-alliansen med American Airlines) er den eneste transportøren som flyr til Easter Islands eneste rullebane-flyplass. Ingen markedskonkurranse betyr at vi må betale en pen krone for å sykle i deres tunge Boeing 787 Dreamliner.

Ikke vær en idiot som meg og vent til å kjøpe flybillett bare en uke i forveien, i håp om siste liten-tilbud som en fleksibel reisende. Sett et prisvarsel på Kajakk minst 3 måneder fra ønsket reisedato, og bestill øyeblikket det synker under et tall du kan rasjonalisere for deg selv etter noen få drinker.

Husk at en rekke nyere studier har bekreftet det vi mistenkte hele tiden: å bruke penger på opplevelser (som reiser) gjør oss uendelig lykkeligere enn å bruke penger på ting.

Hvis du ikke bor i Santiago, vil du ha en permisjon der uansett hva, så det er en flott unnskyldning å tilbringe en ekstra dag eller to i den chilenske hovedstaden. Vingårder med fjellutsikt er en rask Uber-tur utenfor byen!

Meg på de nevnte vingårdene

Nå, den gode nyheten, forutsatt at "god" betyr "spektakulær". Jeg føler meg svimmel bare å skrive dette. Siden det er så mange fantastiske ting med Påskeøya, skal jeg suse på organisert måte med en Buzzfeed-stil.

14 BEGRENSNINGER TIL SCHLEP TIL PÅSKEØY:

1 Det er ingen kannibaler. Definitivt ikke i dag, og nesten ikke noen gang. Det er en myte som er overbevisende debunked av forskere og historikere.

2 Men snakker om å spise, håper jeg at du liker deilig sjømat, plukket fra sjøen hver dag. Ikke se på The Little Mermaid eller Finding Nemo før turen, ellers vil du føle deg unødvendig skyldig når du spiser så mye av den. Vi snakker ferskfanget ceviche, chilensk havabbor og andre lokale fisker som du aldri har hørt om. Prøv Haka Honu, en bedårende strandrestaurant som praktisk talt var mitt andre hjem på øya. Festen i munnen din vil konkurrere med distraherende utsikt over havet, solkyssede surfere og noen veldig store, gamle statuer.

3 Når du snakker om statuer, vil det nye favorittordet med fire bokstaver være "moai". Jeg har ikke med vilje oppført dem som nr. 1. For forutsigbar. Men ja, statuene. De fortjener å okkupere alle steder på denne listen, men for kortfattethets skyld, la oss bare si at det er som om Stonehenge hadde en baby med Michelangelos David.

887 gigantiske babyer, faktisk. Det er slik mange er strødd utover hele øya, mange stolt står stående, mange ligger med ansiktet ned, sannsynligvis veltet i løpet av en periode med borgerkrig på øya like etter europeernes invasive ankomst. Det antas at skapelsen av Moai har skjedd mellom 1000- og 1500-tallet som en måte å minnes stammeledere, som de gamle landsbyboerne mente ville gi beskyttelse og lykke. Dette er grunnen til at de fleste fine står overfor innlandet som om de passer på sine levende.

Fem mektige moai, idrettslige originale mann-boller. (Det viser seg at dette ikke er hatter på hodet, men en tradisjonell frisyre med toppknute.)

4 De lokale øyboerne vil gjenopprette troen din på menneskeheten fullstendig hvis du har mistet den i det siste. Det er 6000 innbyggere i dag, omtrent halvparten med opprinnelig avstamming og halvparten fra det chilenske fastlandet.

Selv om du ikke ber om henting på flyplassen, vil noen fra hotellet ditt overraske deg på flyplassen med friske blomsterletter (det at jeg nettopp har ødelagt overraskelsen, vil ikke forringe gleden du vil føle i det øyeblikket). De vil fortsette å gi deg en rask kjøretur til øyas eneste by, Hanga Roa, slik at du kan få peiling. De vil behandle deg som familie, kanskje bedre. De vil ut av deres måte å slippe deg av et sted, for å hjelpe deg med å finne noe som helst, eller for å fortelle deg om livet på øya. På slutten av oppholdet vil de insistere på å kjøre deg til flyplassen og sende deg av gårde i tradisjonell stil - med leis laget av lokale skjell.

5 Strendene rivaliserer alt du vil se på Hawaii eller Bali (jeg har vært heldig nok til å se alle de ovennevnte, så dette ikke er hyperbole.) Polynesiske farvann er ikke akkurat fremmede for paradiset - Tahiti er bare et hopp, hopp og 2600 mil hopper unna, med fly som kobler seg til Påskeøya en gang i uken.

En perfekt lørdag på Anakena Beach. Lokalbefolkningen har øl og BBQ like til venstre.

6Det varme, turkise vannet er ikke bare bra å svømme - Påskeøya har anstendige surfeplasser!

7 Det varme, turkise vannet er ikke bare bra for bading og surfing. Påskeøya har snorkling og dykking i verdensklasse!

8 varslere. Jeg mener ikke som folk som forteller om deg når du gjør ulovlige ting. Det er mye mer sjarmerende og ufarlig enn det. Det er øyboere som har som oppgave å gjemme seg i buskene i nærheten av større Ahu, eller plattformer, og skremme bejeezusen forsiktig ut av deg ved å blåse en høy fløyte hvis du tilfeldigvis kommer for nær statuer. Som badevakter når du vasser for langt ut i havet. Lokalbefolkningen er forståelig nok beskyttende mot de eldgamle monolittene, men heller enn å gjerdet dem av med påtrengende innhegninger som ødelegger utsikten, har de valgt denne klassifiserende, mindre iøynefallende metoden for å politifisere turister.

Ingen fløyter ble hørt under bildet av Ahu Tongariki

9 Fascinerende historie. Dette er et godt tidspunkt å nevne at Påskeøya fikk navnet sitt fordi noen nederlandske knucklehead-oppdagere tilfeldigvis snublet i land påskedag i 1722. Tilsynelatende var kreativiteten ikke blitt oppfunnet ennå, og lokalbefolkningen hadde ikke mye hjelp, som de hadde gjort har aldri følt behov for å navngi hjemlandet. Det viser seg at når du er så langt borte fra alle andre land, uten naboer eller besøkende, trenger du ikke egentlig et navn for å skille deg fra ingenting. (Adam og Eva kunne ganske enkelt ha kalt hverandre 'mann' og 'kvinne' til de begynte å formere seg.) Forståelig nok kaller ikke sanne lokalbefolkningen deres hjem påskeøya, men med det polynesiske navnet Rapa Nui (uttales som 'rah-pah', ikke “voldtekt-ah” - virker verdt å merke seg).

10 Det gamle vulkanske steinbruddet der hver enkelt moai ble opprettet, Rano Raraku, er ulikt noe du noen gang har sett. Her kan du komme deg nær og personlig med dusinvis av statuer som aldri har gjort det fra “fabrikken”. Lei en bil og gå tidlig om morgenen før de første turgruppene ankommer. Du vil ha stedet for deg selv, som en sjef.

Rano Raraku: “fabrikken” der hver moai ble skåret i århundrer. Lite kjent faktum: disse hodene har alle kropper!

11 Hotellene og gjestehusene er lokalt eid og driftet, med sjarm fra listene. Med tilstrømningen av turisme de siste tiårene, er mange ganske nye og luksuriøse uten overflødig. Bestill overnatting minst noen måneder i forveien for å garantere mange gode alternativer til rimelige priser. Jeg syntes rangeringene og vurderingene på Booking.com og TripAdvisor var veldig nøyaktige. Tenk på hva slags opplevelse du ønsker - f.eks. en avslappende, rolig getaway med utsikt over havet i nærheten av noen fine, eller lenger inn i landet med en kort spasertur til sentrum av byen og mange butikker.

12 De fine statuene stjeler forståelig nok showet på Påskeøya, men det er et gigantisk kratervatn som vugger sørvestkysten som vil gjøre enhver annen øy berømt. Rano Kau-krateret ble dannet for hundretusenvis av år siden da en nå utdødd vulkan brøt ut, og skapte en imponerende stor skål med naturens suppe. Innsjøens sjeldne bakterieinnbyggere brukes til å utvikle kreftbekjempende medisiner. Hva er ikke å elske?

Denne skjønnheten ligger innen gangavstand fra byen, eller en naturskjønn kjøretur på vei til Orongo historiske sted.

13Easter Island er et turgåerparadis, med miles av ubebodde stier som tar deg til majestetiske moai, øde strender og skjulte huler. Husker du den gangen du hadde verdens mest eksotiske, mystiske øy for deg selv? De fleste turister klynger seg i nærheten av byen og på guidede turer til de viktigste severdighetene, så leie hjul for å dekke mer terreng og utforske allfarvei. Som om du trengte en annen unnskyldning for å sykle rundt på en firehjuling.

14 Jeg kunne prøve å beskrive følelsen du får, når du står foran en ruvende menneskesiktet statue, smidd fra vulkansk aske for hundrevis av år siden, hvordan du vil undre deg over menneskets obsessive oppfinnsomhet og den naturens rene skjønnhet som omgir deg. Men ord kan virkelig ikke beskrive det. Så det ser ut til at du ikke har noe annet valg enn å se det selv.

Merk: alle bilder tatt med Sony A6000 Mirrorless, 16–50 mm objektiv

Så der har du det. To grunner til ikke å besøke (schlep ‘n splurge), fjorten grunner til å glemme de to første og få deg til å føle at du har vunnet pass-stempellotteriet.

Noe som minner meg - Påskeøyas eneste postkontor vil gjerne stemple passet ditt med de offisielle signaturene, slik at du måneder etter at du kommer hjem, kan se på det og vite at det ikke bare var en gal, vakker drøm.