Hvorfor jeg tok med meg min 3 år gamle jente for å se Mount Everest.

Lille Chow og meg med Khumbu-dalen bak oss.

Historien startet 11 år tilbake. Jeg var ekstremt heldig å klatre til toppen av Mount Everest 2. juni 2005. Jeg var 25 år gammel, og følte meg til tider uovervinnelig. Å stå på toppen av Mount Everest forandret livet mitt.

Toppen av verden. Tilbake i 2005.

Når du blir far, innser du at noen prioriteringer endres. Det første jeg legger merke til er hvor rask tid går, da datteren min går fra en gråtende hjelpeløs baby til en pjokk som råder meg til ikke å jobbe for hardt. Livet føles også litt mer sårbart. I årene siden Everest brakk jeg kneet mitt på ski, hadde et par skiveepisoder, og beinet trangt opp denne uken mens jeg gjorde en enkel 5K-løp.

Mitt sinn er fortsatt sterkt, men kroppen slites og tårer. Ingenting varer evig. Jeg hadde noen av mine beste øyeblikk i livet utendørs, og jeg ville sørge for at jeg kan dele dette med barna mine. Småbarn blir sofistikert veldig fort. Av to kunne datteren min behandle erfaringer og lære derfra. Jeg tok henne med til Taiwan, og vi hadde en fantastisk tid.

En portør hilser på Little Chow på turen mot Namche Bazaar, i en høyde av 2900 meter.

Oppmuntret av den erfaringen bestemte jeg meg for å gjøre det store eventyret. Ta henne med til Everest Base Camp og se fjellet som forandret pappas liv. Jeg vil bære henne underveis hvis hun blir sliten. Det blir den mest fantastiske opplevelsen. Hva kan muligens gå galt?

Vi vil. Ganske mange ting. Da besteforeldrene hennes fikk høre om hva vi skulle gjøre, sprang de bokstavelig talt. Vennene mine trodde jeg var gal.

Jeg forklarte dem at jeg ikke førte henne til å bestige et stort fjell (ennå). Det var i utgangspunktet en vandring mellom bebodde landsbyer i Khumbu-dalen og den blir ganske høy etter hvert. Så det var ganske greit.

Little Chow i Namche Bazaar, en av de iscenesatte landsbyene for mange mange Everest Expeditions.

Til slutt gikk alt bra. Vi vandret totalt 10 dager, og vi vendte tilbake til en landsby som heter Pangboche i en høyde av 4000 meter. Vi var to dager borte fra Everest Base Camp, og jeg ønsket ikke å risikere Little Chows gode form på det tidspunktet. Vi gikk også vill på løypa i 6 timer, rent min feil ved å feile å navigere i løypene i Khumbu-dalen. Vi sov i uoppvarmede rom som var på frysepunktet og hadde god søvn. Vi hadde til og med en mini-skremme for å møte en potensielt fiendtlig yak midt på en sti.

Vi gikk opp en bakke i Pangboche til det står 4000 meter på klokken.

Dessuten var det dyrebare livstimer å lære ved å være sammen med en 3-åring blant Himalaya.

  • Å se livet gjennom et barns øyne er bare annerledes. Lille Chow var virkelig fascinert av alt hun opplevde, fra å se skyer renne inn i oss i stor høyde til samspill med alle dyrene hun så på stien - hun sa hei til hvert av eselet, zopkyo, yak, bøffel, hund, katt, kråke og insekt som hun la øynene opp for. Lokalbefolkningen var fascinert av en fremmed småbarn oppe i fjellet og de tok barna med seg for å samhandle med henne. Det var mange dype menneskelige forbindelser og noe jeg aldri opplevde før ekspedisjonene mine til Himalaya.
Lille Chow løper bort fra en kylling og koser seg opp til en lokal lokal småbarnsmor.Lille Chow får føde og samhandle med noen babyjakker i Pangboche, en landsby 4000 meter over havet. Dette er muligens et av høydepunktene hennes på turen.
  • Lille Chow visste ikke hva grensene hennes var hvis jeg ikke definerte dem for henne. I Asia hvor jeg bor, er det fortsatt forventninger til hvordan en jente skal vokse opp. For meg som far ønsket jeg å vise henne min verden, og på en måte som var ærlig og for henne å definere den på egen hånd. Det var dager da vi gikk i 12 timer, og hun klaget ikke en eneste gang fordi hun visste at det var en del av reisen. Hun var langt sterkere enn jeg forestilte meg, og det gjorde meg absolutt stolt.
Rommene var beskjedne, uoppvarmede, men fortsatt super koselige etter en dags tur.

Det gjorde virkelig Little Chow sterkere gjennom noen former for motgang. Min kone, som har vært støttende helt fra starten, kom sammen på turen, og det var første gang hun ble utsatt for så stor høyde. Selv om hun trente hardt, var det en dag hun gikk ned med matinfluensa og slet gjennom trekken den dagen. Lille Chow var umiddelbart forståelsesfull og bekymret, og sørget for at mamma følte seg bedre. Som familieenhet ble vi sterkere gjennom denne opplevelsen.

Kona trekking til tross for en anstrengelse av matforgiftning. Kvinner er faktisk sterkere enn oss menn mange ganger over.Lille Chow ble introdusert for konseptet Yak-møkk. Skitten, kanskje motbydelig, men viktig for fjellfolk som drivstoff om vinteren.
  • Jeg var i stand til å forklare hvor heldige vi er og ikke å ta vår livsstil for gitt. Hvor ofte kan vi gjøre det? Jeg forklarte henne at mange av sherpasene var glade og fornøyde med deres livsførsel på fjellet, men det vil være vanskelig for dem å ta den plutselige beslutningen om å flytte til byen, enn si å dra til et fremmed land for å starte livet på nytt. Vi som familie har valget mellom å reise på fjellet, men det kan hende at den samme luksusen ikke gir dem. Hun lærte hvordan lokalbefolkningen samler yakmøkk og brenner den som drivstoff når tre og løvverk er mangelvare om vinteren. Det er en skitten jobb, men de har ikke noe annet alternativ.
Trekking i Khumbu-dalen, flankert av bærere med belastninger opp til 60 kg. Bærere tjener mellom $ 10 - $ 15 per dag for å ha gal belastning.
  • I byen blir vi ofte fanget med å følge med Joneses. De materielle eiendelene definerer oss, de pedagogiske valgfagene som vi blir oppfordret til å gi barna våre gjennom å bevise vår kjærlighet til dem. Bedrifter er glade for at verdi og suksess er definert av merker, penger og anerkjennelse fra våre jevnaldrende for at alt er verdt. Den største gaven jeg kan gi til barnet mitt er tiden min. Før hun blir voksen, før hun går på skole på heltid, før hun finner en livspartner. Som foreldre er tid som jeg kan gi henne viktigere enn noe annet i verden.
Vi har virkelig fylt opp medisiner i tilfelle noe skulle skje.
  • Plan Plan Plan. Jeg vet at friluftsplassen og høyden kan være farlig, og jeg gikk ikke inn i dette eventyret. Før turen konsulterte jeg leger, og jeg visste hva planene for nødevakuering var. For en smårolling fikk hun ikke lov til å ta spesifikke høydemedisiner som voksne kan, så jeg måtte følge nøye med på henne for problemer. Et av de tidlige symptomene på akutt fjellsykdom (AMS) er tap av matlyst, og jeg er glad for å kunne rapportere at hun spiste hvert måltid med mye bust.
Lille Chow elsker sitt anti Atkins-kosthold og spiser hvert måltid med stor entusiasme.Lille Chow drikker melk to ganger om dagen, bare for å sikre at hun får tilstrekkelig næring. Det er Friso-melk forresten.

Hva var den største leksjonen jeg kunne gi henne under dette eventyret? At vi kan gi tilbake. Vi kan virkelig gjøre vår verden til et bedre sted. Dette er innenfor vår kontroll. Jeg oppsummerte Mount Everest for 11 år siden, og jeg er evig takknemlig for alt som har skjedd siden. Sammen med noen fjellklatrere, lagkameratene og vennene mine, bestemte vi oss for å støtte 4 barn fra klatrende sherpas gjennom privatundervisning i Kathmandu, Nepals hovedstad, i mer enn 10 år.

3 av Sherpa-barna som vi støttet. 11 års mellomrom. 2005 og 2016. Alle bilder tatt av meg.

Da vi så dem i Kathmandu nylig, ble jeg ekstremt beveget av å se hvor modne og artikulerte de har blitt, som et resultat av vårt engasjement og støtte. Den eldste, Mingma, 21 år, vil uteksaminere seg i elektroteknikk om et års tid, mens søsteren Doma, 18, fullfører graden i sykehus om to år.

De to andre - Lhakpa, 20 og Kama, 15 - har overrasket oss med sine eksepsjonelle resultater og toppet eksamenene hvert år. Begge ønsker å være leger. Hvis de oppnår drømmene sine, vil de være de første kvinnelige Sherpa-legene i hele Solukhumbu-regionen. Kamas ambisjon er å åpne den første klinikken i Pangboche, landsbyen hennes på 4000 meter. Lhakpa ønsker å være nevrolog.

Lhakpa, 20 (til venstre) og Kama, 15 (til høyre)

Her ligger vår største utfordring: Utdanningsgebyr for medisinkurs er estimert til $ 65 000 USD / person for en students 6-årige kurs (USD 130 000 totalt). Dette er en sum utenfor omfanget av det lille fondet vårt. De to jentene vil selvfølgelig utforske stipend. Men etter å ha bidratt til å forbedre mulighetene deres, vil vi fortsette å hjelpe på alle måter vi kan.

Lille Chow med Sherpa-barna. Kama (tredje fra venstre) var på samme alder som Little Chow da jeg så henne sist.

Hvis du er villig til å hjelpe, kan du klikke på lenken vi opprettet med Generosity med Indiegogo, og vi takker deg hjertelig for støtten. Alle inntektene vil gå til finansiering av utdannelsen.

Jeg har sagt til Little Chow at dette var planen, og hun vil at storesøstrene skal oppfylle drømmene sine. Akkurat som hun gjorde da hun fortalte meg om flyturen fra fjellene til Katmandu.

På et propellfly mellom Lukla og Kathmandu. Ja, bagasjen er bokstavelig talt stablet slik.

'Jeg vil vokse opp til en sommerfugl.'
'Hvorfor?'
'Så jeg kan fly til skyene, plukke opp skyen og legge den på hodet.'
‘Du kan også være fly. Det er raskere. '
‘Noooo. Fly har ikke hender. '

Takk skal du ha.

Stefen Chow er en prisbelønnet fotograf / filmprodusent med base i Beijing. Han er også medgrunnlegger for The Poverty Line. Når han ikke gjør minieventyr med barna sine, fotograferer han for de største selskapene og magasinene i kloden. Hans arbeid kan sees på stefenchow.com

Bekreftelser.

Alle bilder med tillatelse fra © Stefen Chow.

Bilder ble tatt med Sony RX1R2. Fantastisk, kompakt high end-kamera som varte godt under ekstreme forhold, tok vakre bilder og kunne kommunisere trådløst med smarttelefonen min.

Frisomelk kom inn med litt produktstøtte for denne turen, og vi er takknemlige. Vi startet Little Chow på Frisomelk fra hennes første dag ut i verden etter eget valg, og vi så aldri tilbake.

BabyBjörn ga oss en utendørs bærer, og det reddet ryggen min for denne turen. Takk skal du ha!