Hvorfor jeg vil at barna mine skal være tospråklige og kulturelle

(Bildekilde: multilingualparenting.com)

Uten å være tospråklige og kulturelle, kan de ikke være en del av det familiære, sosiale og kulturelle stoffet som gjør dem til de de er.

En møte: ethvert språk foruten engelsk er en markør av en utenforstående

En slektning og familien kom på besøk sammen med smårollinga. Myke kinn, kirsebærlepper, lubne hender, søte, kosete, morsomme, selve bildet av et elskende barn alle vil ha og elske.

Men dette lille barnet forårsaket en storm i huset den dagen, en storm som raser videre til i dag, og som sannsynligvis vil være å sveve resten av livet.

“Bao bei, la oss spise disse mian tiao,” bestemoren, som også kom, strakk kjærlig ut hendene. Når hun snakket på kinesisk, la hun en skål med kyllingnudler hun nettopp kokte på bordet, satte seg og øste barnet opp på fanget.

"Mian tiao," imiterte han ordene hennes, plukket opp en lang, streng nudler, holdt den høyt og senket den ned i munnen tomme for tomme.

“Regn, jeg spiser regn!” fniste han.

"Dum gutt, det er det mian tiao," lo mormor.

"Mian tiao," sa gutten og etterlignet den svake sørlige aksenten sin, "mian tiao, mian tiao ..."

Faren satt også ved bordet og så på ham. En rynke krøp inn i brynene.

"Nudler, Chris, dette er nudler," sa han på engelsk.

På dette smalt moren øynene, "Hvorfor må du bruke engelsk? Du kan lære ham engelsk når vi ikke er i nærheten. Hva er galt med å lære kinesisk? ”

“Fordi han er babyen min. Jeg bestemmer hvilket språk han snakker. Og jeg har alltid følt at når vi først er i Amerika, skal barna lære engelsk, ikke kinesisk. ”

“Men hva med moren hans? Hun kan bare snakke kinesisk. Hvordan skal hun snakke med ham? ”

Sønnen ble ikke skremt, "Hun må også lære engelsk."

"Ja, det vil være raskt," sa hun sarkastisk, "minst ytterligere fem til ti år. Og i mellomtiden, kan hun ikke snakke med sønnen sin? Hvorfor gjør du det med barna dine? Du fratar meg barnebarnet mitt! Vi kunne knapt kommunisere med sprø bevegelser, som idioter, sjimpanser som ikke kjenner menneskers språk. ”

Sønnen hennes satt fast.

Hun matet smårollingen noen flere nudler og stirret på sønnen igjen, "husker du for noen år siden Johnny ble deprimert etter at han slo opp med kjæresten? Han så så forlatt og nedslått ut; hjertet mitt blødde for ham. Han holdt kjeft i rommet mesteparten av dagen og kom neppe ut bortsett fra å spise. Han trengte noen for å trøste ham. Jeg ønsket desperat å være den personen. Men jeg kunne ikke snakke med ham! Det var all din skyld. Nå, med denne babyen, skal du gjøre det samme? Hva er galt med å lære kinesisk? ”

“Fordi han blir forvirret med to språk. Fordi folk vil se ned på ham. Folk behandlet alle asiater som om de var utlendinger, selv om de hadde vært her i generasjoner. Et annet språk gir dem bare mer ammunisjon for diskriminering. Jeg vil at barna mine skal smelte sammen, vokse opp som vanlige amerikanere og ikke bli diskriminert. ”

Mammaen la småbarnet ned på gulvet og reiste seg, “Mange mennesker i dette landet snakker andre språk. Blir de alle sett ned på? ”

Min sønn og datter, som følte spenning, kom bort, tok den lille gutten hånden og sa: "La oss leke på rommene våre, OK?" og de forlot stuen.

“Ja, det er de,” sønnen reiste seg også. “Dette landet er grunnlagt på det engelske språket. Alle som ikke snakker det eller snakker med en aksent blir foraktet. Jeg er levende bevis. Ethvert språk foruten engelsk er en markør for en utenforstående. Jeg vil ikke at barna mine skal gå gjennom det jeg gjorde. De vil være amerikanere. Intet mindre."

De ropte nesten nå. Min mann og jeg hadde vanskelig for å roe dem ned. Jeg ble ganske lei meg. Jeg kjente denne vekten på brystet helt siden den dagen. Jeg vet at lignende scener antagelig spilles på i utallige hjem i landet. Det er vanskelig å tro at i 2016, i et av de mest forskjellige landene i verden, raser slike argumenter fremdeles med regelmessighet, tårer blir sluppet og frister blusser, mennesker sliter fortsatt med hvilket språk de skal lære barna sine, eller ikke.

Kampene om språket

Elizabeth Wong, en kinesisk amerikaner, skrev en artikkel med tittelen “The Struggle to Be an All American Girl” som vises i mange lærebøker på college. Da hun var liten, var moren fast bestemt på at hun lærte kinesisk, men for henne var dette språket som mormoren og foreldrene snakket en kilde til forlegenhet: “Det var raskt, det var høyt, det var lite vakkert. Det var ikke som den stille, skråstilte romantikken i franskmenn eller den milde foredlingen av det amerikanske sør. Kinesere hørtes fotgjenger. Offentlig."

Til slutt fikk hun en "kulturell skilsmisse." Hun skrev: ”Til slutt var jeg en av dere. Jeg var ikke en av dem. ” For meg var det den mest fortellende setningen. Å lære kinesisk gjorde henne uamerikansk, og ikke å lære det fikk henne til å høre hjemme.

Da jeg kom til USA fra Kina, hadde jeg ikke barn, men kunne heller ikke forstå hvorfor mange ungdommer fra kinesisktalende familier ikke snakket kinesisk og ikke var interessert i å lære det. Etter mange års opphold her, forsto jeg det.

Selv om det å være tospråklig eller flerspråklig er et naturlig fenomen i mange deler av verden, har USA historisk ført en politikk for assimilering og språk ble brukt som et verktøy. Et godt eksempel på en slik politikk var fjerning av indianer fra sine egne stammer, på slutten av 1800-tallet og begynnelsen av 1900-tallet, og tvang dem til å gå på internatskoler der de ble forbudt å snakke sine indiske språk.

Inntil ganske nylig har skoler vanligvis forbudt bruk av andre språk. Selv om tidene har endret seg, dør slike ideer hardt.

Jeg var vitne til enorme kamper som ble utkjempet, om hvilket språk barn skulle lære, i folks private hjem, middagsbord, konferanser, akademiske tidsskrifter og politiske podier. Lidenskapen løp dypt, på begge sider.

Studier som undersøkte effekten av tospråklighet, var ikke vanlige før 1970-tallet, og de få som vanligvis fant at tospråklighet var et inngrep i barnas faglige prestasjoner. Å være tospråklig ble ansett som hovedsakelig negativ, noe som ikke bare reduserte barns språkvitenskapelige resultater, men også deres IQ.

Nåværende forskning har imidlertid avdekket mange overbevisende fordeler med tospråklighet. Psykologene Ellen Bialystok og Michelle Martin-Rhee studerte for eksempel tospråklige og enspråklige barn som utførte forskjellige oppgaver og fant ut at tospråklige barn klarte seg bedre med mer utfordrende aktiviteter som krevde å ignorere distraksjoner, holde fokus og holde informasjon i tankene når de byttet fra en oppgave. til en annen.

Andre studier fant at på grunn av behovet for å stadig sjonglere mellom to språk, tilpasser hjernen til tospråklige mennesker seg og tillater raskere overføring av informasjon, noe som letter en raskere læring av nye konsepter og løsning av problemer, en mer økt evne til å fokusere til tross for distraksjon, og å beholde informasjon. Med andre ord, bruken av to språk gjør en person smartere.

Denne tospråklige kanten strekker seg også til skumringsår. Studier i forskjellige land har funnet at alle andre faktorer som er like, tospråklige forsinkelser begynnelsen av demens i minst fire og et halvt år.

I tillegg har det å være tospråklig også ha økonomiske fordeler. Personer med tospråklige ferdigheter ble i gjennomsnitt funnet å tjene en høyere inntekt enn enspråklige.

Lærer kinesisk til barna mine

Jeg lærte alt ovenfor år etter at jeg hadde brukt utallige timer på å lære meg kinesisk kinesisk. Å lære et språk er skremmende. Det er enda vanskeligere å lære det til egne barn, spesielt i et miljø der tospråklighet frarådes og få forbilder eksisterer.

Sønnen min motsto ofte: “Hvorfor må jeg lære kinesisk? Jeg er amerikansk. Ingen av vennene mine snakker det. ” En gang, i en spesielt stressende økt da han prøvde å slippe unna med å ikke gjøre leksene fra sin kinesiske skoleklasse, sa han: “Mamma, la oss stoppe disse kinesiske leksjonene. Jeg vil være lykkeligere, og du vil være lykkeligere. ”

I disse øyeblikkene var det fristende å gi opp, som moren til Elizabeth Wong, som til slutt ga etter for sine barns spark og skrik og ga dem deres "kulturelle skilsmisse."

Jeg tenkte på hvor mye enklere livet mitt ville være, hvis jeg bare la dem slippe med strømmen, som mange av deres jevnaldrende, som ikke vet hvordan de skal snakke hjemmets språk, bruke spisepinner eller snakke med besteforeldrene.

Men jeg vedvarte. Blant de mange tingene som fortalte meg at jeg tok den rette avgjørelsen, skilte to hendelser seg ut og illustrerte noen av fordelene med å oppdra barna mine til å være tospråklige og kulturelle.

Datteren Megan og Jia Jia

Den første skjedde under vår første tur til Kina, i 2004. Datteren min Megan (mine barns navn ble endret for å beskytte identiteten deres) var fem, og sønnen min Kevin to. Megans kinesiske navn er Ying Ying, som betyr dyrebar.

En fetter av meg møtte oss i Beijing, hvor vi turnerte i noen dager, og deretter besøkte vi hjemmet hans i Tianjin, omtrent en time fra Beijing, i en uke til. Under oppholdet i Tianjin ble Megan bestevenn med søskenbarnens datter, Jia Jia, som er tre år eldre.

Vi hadde lært Megan kinesisk før engelsk, så snakken hennes var anstendig. Men i løpet av de ti dagene, flyttet hun gradvis fra bare engelsk til kinesisk. Ikke bare var hun flytende og ordforrådet rikere, aksenten hennes hadde blitt tydelig Tianjin.

Hun og Jia Jia lekte sammen, spiste måltider på samme plate og sov på samme seng. Da vi gjorde korte avstander med tog, insisterte de på å sitte ved siden av hverandre.

En dag på en slik tur pekte Megan på et hus med rødt tak og sa: "Se, det huset ser ut som en gammel manns hatt."

"Ja, det ser ut som hatten til bestefaren min," utbrøt Jia Jia. ”Han bruker det alltid når han går ut. En gang tok jeg den fra ham og gjemte den. Og så tok mamma meg med til Beijing. Bestefar kunne ikke gå ut en hel uke! ”

De to jentene lo så hardt at de skled av setene.

Da var det på tide å ta farvel. Vi dro til Shanghai. Fetteren min og Jia Jia tok oss med til jernbanestasjonen, slo oss ned i sovekupeen vår og dro til å gå tilbake til plattformen. Det var et overnattingstog.

Plutselig, fra den gule lampen, la jeg merke til noe som glitret på Megans kinn. Tårer, store og sprø, falt raskt, etter hverandre.

"Hva er galt?" Jeg spurte. Hun hoppet og lo for bare noen minutter siden. "Er du dårlig? Hvor gjør det vondt?

"Jeg vil ikke gå," mumlet hun mellom hulket. “Jeg vil være her. Jeg vil ha Jia Jia, ”snakket hun med sin Tianjin-aksent.

Min mann og jeg prøvde å trøste henne. Vi kunne ikke bo i Tianjin for alltid. Vi trengte å besøke venner i Shanghai som vi ikke hadde sett på et tiår, og de ville gjerne møte henne og Kevin. Kanskje Jia Jia kunne komme på besøk til oss i USA. Hun var utrøstelig.

Hun gråt og gråt og ville ikke stoppe. Andre passasjerer prøvde å få henne til å le med lekene eller maten. Hun kunne ikke bli avskrekket. Tårene rant ned som fra en uuttømmelig fontene.

Til slutt ringte jeg kusinen min. "Kanskje du kan snakke med Jia Jia på telefonen," sa jeg til Megan. Det fikk oppmerksomheten hennes, og hun stoppet for å lytte.

“Ying Ying har grått non-stop. Hun vil ikke forlate Jia Jia, ”sa jeg til ham. Ying er Megans kinesiske navn.

“Å”, fetteren min pustet av lettelse. “Jia Jia har også grått non-stop også. Jeg er vanligvis ganske flink til å få henne til å le. Men i dag brukte jeg hver eneste av triksene mine, og hun fortsatte å sprekke. Hun vil ikke at Ying Ying skal gå. Hun sa at Ying Ying vil glemme henne så snart toget begynner å bevege seg. OK, la oss få snakke sammen. ”

Så de snakket, videre og videre. I løpet av disse dagene var mobiltelefonsamtaler dyre. Men vi lot dem snakke videre, da hurtighetstoget trakk dem lenger og lenger fra hverandre, til det til slutt ble så sent at de ble døsige.

“God natt Jia Jia,” sa Megan mykt. "Vi snakkes i morgen." Og hun sovnet, med spor av tårer fremdeles på kinnet.

Det samme skjedde i nesten hver by vi besøkte den sommeren. Kevin som småbarn snakket ikke annet enn kinesisk, men Megan overrasket oss alle. Hun var som en svamp som suget opp alle lokale aksenter og uttrykk.

Ingen kunne fortelle at hun ikke var lokal, for ikke å nevne at hun ikke en gang er født i Kina. Hun fikk nære venner uansett hvor vi gikk og hadde vanskelig for å skille seg med hver enkelt av dem.

Disse vennskapene varte. For noen måneder siden kom en av hennes kusiner til USA for en sommerleir. Hun og Megan koblet seg på nytt. Selv om de ikke var så intime som å spise ute av samme tallerken som før, snakket de og lo som om disse årene med separasjon ikke hadde skjedd.

Barndomsbinding forblir sterk, og språk er strengen.

Sønnen Kevin og onkel

Den andre hendelsen som gjorde at jeg ble glad for innsatsen min skjedde i 2014. Jeg fikk en muntlig kirurgi, etter måneder med smerter. Rett etter operasjonen fikk jeg en samtale fra moren min. Hun lå på sykehuset, trolig trengte en hjerteoperasjon, og ville at noen skulle være med henne.

To dager senere var jeg på et transpacific fly med Kevin. Jeg tok vanligvis begge barna på besøk til mamma, men Megan tok en sommerklasse på college, så hun ble i byen med mannen min.

Lite visste jeg katastrofen som ventet oss. Rett etter landing i Shanghai ble jeg syk. Hjertet mitt kjørte i toppfart. Jeg kjente press i brystet. Det virket bare så vanskelig selv å puste! Jeg hadde knapt styrke til å komme meg ut av sengen og kunne ikke engang gå ned i etasjen. Grusomme tanker blinket gjennom tankene mine. Hva skulle jeg gjøre? Skulle jeg dø på hotellet?

Moren min bodde i en by ikke så langt fra Shanghai, men vi måtte ta et nytt tog eller flere timers langdistansebuss for å komme dit. Med min situasjon da, var det umulig.

Det var da min da 12 år gamle sønn kom til utfordringen. Før det tidspunktet var han babyen i familien, og det var vanskelig å til og med få ham til å rengjøre sitt eget rom. Da jeg ble syk tusenvis av kilometer hjemmefra, tok han det på seg å ta vare på meg.

Under måltidstiden, mens han holdt kinesiske penger i lommen, gikk han ned heisen og søkte på restaurantene i nærheten for å finne mat jeg ville ønske. Spisestedene serverte stort sett lokale innbyggere.

Menyene var helt på kinesisk. Noen hadde bare gjenstandene skrevet med kritt på et svart tavle. Kevin snakket kinesisk var bra, men lesingen hans var ikke dyktig.

(En prøve på kinesisk meny skrevet på Blackboard. Bildekilde: http://www.wzjinqiao.cn/tu)

Likevel klarte han å forstå menyene og kjøpte mat til oss hver eneste gang. Da jeg trengte medisin, så lenge jeg fortalte ham hvor apoteket lå, gikk han og kjøpte det.

Enda mer fantastisk var sykehusbesøkene våre. Heldigvis for oss var det et kinesisk medisinsk sykehus i nærheten av hotellet vårt, så jeg tvang meg til å reise meg og vi dro sammen.

Det gode med et kinesisk sykehus var at det ikke krevde en avtale. Vi kunne bare dra dit, betale ved påmelding og få avtale samme dag. Indremedisiner eller spesialitetsavdelinger hadde alle leger på vakt, så vi vil alltid kunne se noen.

Ulempen var at det var lange linjer for alt. Linjer for registrering, linjer for å betale for en eksamen hvis legen beordret en, linjer for å gjøre eksamen, og linjer for å få medisinen. Med min tilstand var det ingen måte jeg kunne stå i de linjene og vente på. Selv sittende krevde betydelig innsats.

(Bildekilde: The New York Times, Aly Song, Reuters)

Kevin hadde sett leger et par ganger da vi reiste til Kina, for ting som diaré eller myggstikk, men da var han et barn og trenger ikke å bekymre seg for alle de andre tingene vi tok vare på. Denne gangen var det han som sto i alle disse linjene og fikk alt gjort.

Jeg måtte selvfølgelig lære ham, siden han ikke hadde noen erfaring, men han gjorde dem, og jeg kunne hvile på en stol i nærheten. Etter noen få ganger med besøk på sykehuset, visste han nøyaktig hvilken bygning og hvilken etasje som var apoteket for vestlig medisin og hvor han skulle gå for resten av resepten for kinesisk medisin. Han visste også hvor han skulle vente på resultatene av ultralyd eller blodprøve.

I alle samhandlingene hans med sykehuskontorene, sykepleierne og legene mistenkte ingen av dem at han var amerikaner. Han var høy på sin alder, og ingen av dem hadde noe som han bare ble uteksaminert fra barneskolen. Hans kinesiske flytende tillot ham å få alt gjort, noe som bokstavelig talt reddet livet mitt.

Noen dager senere styrtet broren min til Shanghai for å hjelpe oss etter å ha fått nødpermisjon fra sin veileder. Med onkel i kontroll kom Kevin lykkelig tilbake til å være barn, og sugde Popsicle mens vi ventet utenfor legekontoret.

Han og broren min ble beste kompiser, og viste hverandre videoer og spill. Senere, da vi endelig ble gjenforent med moren min, fulgte Kevin broren min overalt. Fordi det ikke var noen språkbarriere, gjorde de alt sammen, og Kevin hentet kontinuerlig flere uttrykk fra onkelen.

Kevins kinesiske navn var Kai Kai, og betyr fredelig og lykkelig. Hver dag hørte jeg broren min si: "Kai Kai, la oss spille Badminton." Eller: "Kai Kai, la oss dra til markedet og få noen nylaget nudler."

Kevin likte å bruke ferien på å spille spill eller snakke med vennene sine på sosiale medier, og det var ofte vanskelig for meg og mannen min å få ham ut av huset og gjøre aktiviteter.

Med onkel gikk han noen ganger villig, noen ganger protesterte han, men endte alltid opp med å gå. Så kom han tilbake svett og pesende, eller gledet seg lykkelig over delikatesser som broren min kjøpte for ham på markedet.

Det var også i løpet av den sommeren Kevin lærte å lage mat, etter farens onkel. En dag i sommer, da vi kommenterte hvor deilige auberginene hans var, flirte han og sa på kinesisk: “Nøkkelen, som onkel sa, er ikke vann. La det småkoke med hvitløk, soyasaus og koke vin, men ikke vann. ”

Det var akkurat det broren min sa før. Fordi han snakket kinesisk godt, var Kevin i stand til å opprette solide forhold til broren min og mamma.

Min personlige take

Uansett hva folk sier om kognitive og økonomiske fordeler ved å lære et annet språk, er disse to hendelsene for meg essensen av å oppdra barna mine til å være tospråklige og bulturelle.

Det var ikke til fordel for hjerneutviklingen og fremtidig inntekt, selv om de kanskje var der. For meg er grunnene personlige. Uten å være tospråklige og kulturelle, kan de ikke være en del av det familiære, sosiale og kulturelle stoffet som gjør dem til de de er.

Hva er din stilling til dette? Hva er utfordringene og belønningen du møtte? Gi meg beskjed!

Ikke glem å trykke på knappen Anbefale nedenfor. Den lille hjerteformen!

For flere historier og artikler som dette, kan du trykke på Følg-knappen.