Jobber eksternt deltid som programvareingeniør (del 1)

Å jobbe eksternt er uten tvil fremtidens arbeid. Byer blir mer overfylt, samarbeid er globalt og ansattes forventninger til hvordan de skal få lov til å jobbe endres. Som en del av møtet denne nye fremtiden vises.in har gitt sine ansatte en oppgave. Arbeid eksternt og reise, og dokumenter og undersøk deretter funnene dine om hva som fungerer og hva som ikke gjør det. I denne serien med blogginnlegg skal jeg snakke om forventningene mine, oppleve og oppsummere tankene mine om å jobbe eksternt deltid som programvareingeniør.

Helt siden jeg begynte å ha midler til å reise verden rundt, har jeg elsket det og begynt å gjøre det så ofte jeg kan. Eneste problemet er tid. I Norge er vi heldige som har 5 ukers ferie hvert år å tilbringe som vi ønsker, og jeg har reist mye med jobb, men den tørsten etter mer er fremdeles der. De siste tre årene har jeg besøkt Japan, Sør-Korea, USA, Storbritannia, Danmark, Tyskland, Finland, forskjellige steder i Norge, og mer. Felles for dem alle er at jeg på et tidspunkt har jobbet mens jeg var der. Fra telefonen eller datamaskinen min. Jeg jobber fordi jeg, sjelden hvis noen gang, har hatt mandat til overtid.

Og totalt sett fungerer det helt fint. Største grep er å finne et sted å sitte og wifi å bruke, men når verden beveger seg fremover, er også gratis wifi-dekning. Så det å begynne å jobbe mer eksternt burde være uten problemer, ikke sant?

Foto av Alex Robert

Håndtere forventninger og tillit

Å være programvareingeniør mesteparten av arbeidet mitt består av programmering, en oppgave som krever lange perioder med uavbrutt tenking. Å være på et sted hvor jeg stadig blir avbrutt, å måtte bevege meg rundt, høye lyder eller andre forstyrrelser kan ta en alvorlig mengde på produktiviteten min. Mindre produktivitet betyr at jeg ikke lever opp til forventningene jeg har stilt til meg selv, eller til teamet mitt. Dette er et enormt problem for meg, fordi det betyr at jeg opplever negativt stress når jeg ikke kan oppfylle forventningene.

Produktivitetsdrepere er imidlertid også til stede på kontoret. Vi jobber i en åpen planløsning, så forstyrrelser er nok. Men det er en stor forskjell mellom å være på kontoret og å jobbe fjernkontroll: åpenhet. Når jeg blir forstyrret på kontoret, kan alle se at jeg er forstyrret, og derfor er forventningene til de samme dagene lavere. Når jeg jobber fjernt, er ikke den åpenheten der, og uproduktive dager på grunn av forstyrrelser utenfor min kontroll kan plutselig føre til mangel på opplevd tillit. Kanskje de tenker at jeg ikke trekker vekt, at jeg ikke gjør mitt beste, at jeg bare er her og slapper av og koser meg i stedet for å jobbe meg for å fullføre den funksjonen i tide. Disse følelsene av negativt stress kan føre til at du jobber for mye og til slutt brenner ut.

For å lykkes med å jobbe eksternt, deltid eller heltid, må du håndtere disse forventningene, sikre åpenhet og etablere tillit mellom deg selv, dine jevnaldrende og lederen din for at du skal gjøre ditt beste uavhengig av beliggenhet. Logisk sett vet jeg at tillit er der, men at den lille stemmen i hodet mitt fortsetter å tvile på den implisitte tilliten, og å overbevise om at stemmen vil være min største utfordring fremover.

Et forslag er å øke åpenheten ved å være på video. Brad, vår faste remotie, løser dette problemet ved å henge med på video hele dagen, bare avbrutt av lunsj. Vi kan se og høre ham, og han kan se og høre oss. Men å gjøre denne opplevelsen bedre og mindre personverninngripende er noe jeg virkelig vil løse.

Work-Life Balance

Et annet problem med å være fjernt er å vite når jeg skal stoppe. På grunn av problemet med forventningene som nevnt over, kan du ofte ende opp med å jobbe hele tiden, uten å vite når du skal la jobben gå, og la livet begynne.

Et viktig aspekt av balansen mellom arbeid og liv er hvor mye tid en person bruker på jobben. Bevis tyder på at lang arbeidstid kan svekke den personlige helsen, sette sikkerheten i fare og øke stress. Andelen ansatte som jobber 50 timer eller mer per uke, er ikke veldig stor i OECD-landene. I Norge jobber 3% av de ansatte veldig lange timer, mindre enn OECD-gjennomsnittet på 13%. (Kilde)

I Norge er vi vanligvis veldig flinke til å styre balansen mellom arbeidsliv og arbeid. Bare 3% av heltidsarbeidere jobber 50 timer eller mer per uke, og i gjennomsnitt bruker vi 15,6 timer hver dag til personlig pleie og fritid, mer enn de fleste OECD-land. Samtidig bruker vi mesteparten av tiden vår på å jobbe. Bare 1/3 av arbeidstakerne rapporterer at de jobber hjemmefra, og de som gjør det, gjør det i gjennomsnitt en dag per måned. I fremtiden for arbeidet er teorien vår at dette tallet kommer til å øke raskt, kanskje til en eller to ganger i uken.

På jobb er det å vite når jeg skal stoppe. Du kommer på jobb omtrent samme tid hver dag, og du forlater jobben omtrent samme tid hver dag. Det er lite magi med det. På kontoret vårt slukkes lysene etter klokka 5 for å spare energi. De er enkle å slå på igjen hvis du trenger det (og du ikke er på det beksvart badet uten bevegelsessensor), men det fungerer som en mental anelse om at det er på tide å slå av og dra hjem.

Hvis du jobber eksternt, får du ikke disse små mentale signalene. Tross alt vil nok mange av oss sitte foran datamaskinen i noen timer når vi drar hjem uansett, og hvis du allerede er der og jobber, kan det være vanskelig å slå av. Dette gjelder også hvis du jobber utenfor hjemmet ditt. Kanskje sitter du på en kafé, og det er på tide å spise. Vel, hvorfor spiser du ikke bare mens du er her og fortsetter å jobbe for å fikse den feilen, fordi du på grunn av forstyrrelser i dag bare ikke har hatt den mentale kapasiteten til å finne ut av problemet, og å se på det tidspunktet det allerede begynner å bli sent skulle jeg virkelig få litt søvn, og hvordan blir det mørkt ute?

Jeg vet ikke hva løsningen vil være her, og om jeg er i stand til å takle den ennå. Å jobbe eksternt betyr at jeg må være mer strukturert med meg selv, tenke gjennom ikke bare arbeidet mitt, men også mitt trivsel i mye større grad enn jeg ville gjort på kontoret hver dag. Vi ser hvordan det fungerer etter dette eksperimentet.

Forblir sosial

En av de viktigste bekymringene mine er å holde seg sosial mens jeg jobber mer og mer borte fra kontoret. Jeg er en sosial fyr og gleder meg over de små interaksjonene jeg har gjennom dagen med mine kolleger. Enten det spørs hva som var så morsomt som fyren som satt ved siden av meg humrer, eller spiser lunsj og snakket om ølbrygging. Som ekstern arbeider vil du stadig omgi deg med nye mennesker, og i Skandinavia er vi ikke de mest sosiale typene i denne typen situasjoner. At jeg får samhandling fra tekstbaserte kommunikasjonskanaler som Slack, eller snakker med noen for å løse et problem over video, men mesteparten av tiden jobber jeg alene. Dette kan være bra for kortsiktig produktivitet, men etter hvert som tiden bort fra kontoret øker, frykter jeg at de sosiale behovene mine ikke blir dekket tilstrekkelig.

Foto av Tim Wilgus

En studie viser at hvis du har mer svake båndinteraksjoner, det er interaksjoner der du driver med faktisk sosialt samspill, for eksempel å snakke med en kasserer, i stedet for å behandle samhandlingen som noe effektivt, vil gjøre deg lykkeligere (kilde). En annen viser at lykke påvirkes negativt av hyppige sosiale interaksjoner i noen tilfeller (kilde), og at mindre sosiale interaksjoner faktisk kan gjøre deg lykkeligere. Svaret virker ikke klart, og er avhengig av mange faktorer.

"Funnene her antyder (og det er ingen overraskelse) at de med mer intelligens og kapasitet til å bruke det ... har mindre sannsynlighet for å bruke så mye tid på å sosialisere seg fordi de er fokusert på et annet langsiktig mål" (kilde)

Men for meg selv er jeg ganske sikker på at hyppig sosial interaksjon holder meg lykkelig og sunn mentalt, og jeg er opptatt av at det å jobbe avsides vil påvirke min mentale helse negativt. Så for å bekjempe dette må jeg være strukturert, ikke jobbe alene når jeg jobber fjernt, og sørge for at jeg setter opp sunne forhold og uformelle møter utenom arbeid med venner og familie.

Et forslag fra kollegaene mine er å sikre at vi jobber eksternt par. Ofte reiser vi sammen med noen andre på jobb, eller vi vil bare tilbringe litt tid i et nytt miljø. Hvorfor ikke få noen til å merke seg til den kaféen du vil sitte på? Eller har dedikerte videorom for sosialt samvær?

For å løse den mer sosiale utfordringen med fjernarbeid, har vi fått et

Å holde en firmakultur er også noe som kan være vanskelig når du jobber eksternt. GitHub, som har en lang tradisjon for eksterne arbeidere, sier følgende:

Bedriftskultur utvikler seg over tid, og måten eksternt arbeid passer inn i som må utvikles også, så du må se på det som en kontinuerlig investering og en kontinuerlig arbeid. Jeg er ikke sikker på at du noen gang kan påstå at din bedriftskultur eller din eksterne arbeidspraksis er "ferdig".
 - Github om fjern arbeidskultur

Dette går hånd i hånd med å etablere tillit for å være sosial. En ting jeg tror vil være ekstremt viktig er at til tross for at vi hver dag snakker sammen om video eller meldinger, trenger vi noen ganger å møtes personlig. Å ha månedlige kontordager, eller gå på stedet turer til bygd kultur og teamånd er enda viktigere når de fleste av arbeidsstokken sjelden er sammen på kontoret samtidig.

Å samle alle for offsite er en god måte å bli kjent med kollegaene dine i en ny setting.

Så langt har teamet vårt gått turer, sykling, kiting, klatring og selvfølgelig arbeidet med offsidene våre som tar oss til nye destinasjoner en gang hver sjette måned. Det er her meningsfulle sosiale bånd dannes, noe som gjør samarbeidet lettere når du kommer tilbake til den vanlige daglige rutinen.

maskinvare

Når det gjelder maskinvare, holder jeg meg på en Macbook Pro 15 "fra begynnelsen av 2013, en Nexus 6P (som står i et utmerket kamera i en klype), og et par Bose QC20.

Macbook Pro, Nexus 6P og Bose QC20 er hverdagsutstyret jeg har med meg uansett hvor jeg går.

I tillegg har jeg et par Jabra Evolve 80 på jobb som har en utmerket dedikert mikrofon, men jeg ser ut som en romvesen som bruker den. Jeg har også med seg noen ekstra batterier til telefonen min, men jeg sliter med å finne noen som er gode nok OG støtter USB-C.

Når jeg jobber eksternt, er det noen ting jeg anser som essensielt for å overleve: lysskjerm, batterilevetid, støydemping og vekt. Jeg vil ha en lys nok skjerm slik at jeg kan jobbe ute i en klype, jeg trenger god batterilevetid på både telefonen og datamaskinen. Jeg knytter telefonen mye, så batterilevetiden er en knapp ressurs. I tillegg er gode og komfortable støydempende hodetelefoner en livredder når du jobber på en travel kafé. Og til slutt, vekt er alfa omega.

Det er mange ting jeg vil bære rundt: dedikert mikrofon og et skikkelig webkamera, ekstra batterier, gode hodetelefoner, et kamera, i tillegg til noen fasiliteter som vann og mat. Men de gram og kilo legger virkelig opp, spesielt når du er ute og reiser, og det kan igjen skade ryggen og holdningen over tid. Neppe en sunn livsstil.

Å ha nok lys og planter utgjør en enorm forskjell for mental helse

Når jeg ser fremover, vil jeg ta disse hensynene i betraktning, pakke mindre og smartere. Den viktigste driveren for vekt er min Macbook Pro, som veier inn til 2 kg. Jeg vil virkelig bytte ut den for en Macbook som veier bare 920 gram i tillegg til å forbedre batterilevetiden til det nå aldrende monsteret mitt, fra rundt 2 timer til 10 timer (avhengig av bruk). Dette kan potensielt bety at jeg bare kunne ha en ladekabel med meg, da telefonen min også kan lades av USB-C.

Å skaffe seg riktige hodetelefoner ville også være en livredder. Selv om de tar mer plass, er de ikke så tunge, og vil tillate ørene mine litt velfortjent hvile ettersom ørene kan være problematiske over tid. Å kvitte meg med ledninger ville også være en lettelse, mindre ting å håndtere og komme i veien.

I alle fall er det tvilsomt at noen maskinvareoppgradering kommer til å gjøre en enorm flis i hvor effektiv eller produktiv jeg jobber fjernt, men det er lurt å gå gjennom tingene du har hver dag og spørre deg selv om du virkelig trenger det, og foreta forbedringer der det er nødvendig for å gjøre at eksternt arbeid ikke suger.

plassering

Som jeg har nevnt før, har beliggenhet mye å si når det gjelder å jobbe eksternt. Å finne et bra sted å sitte, hvor din holdning og fysiske helse blir ivaretatt, i tillegg til god tilkobling kan være veldig vanskelig når du reiser. Kafeer vil vanligvis ikke at du skal holde deg fast en hel dag, så mye utformer stolene eller bordene deres for ubehag over tid, slik at du får deg av baken og ut døra når du er ferdig med å drikke den kaffen. Det er noen unntak, men det kan være vanskelig å vite hvor du finner disse stedene. I løpet av denne perioden skal jeg undersøke mange steder, og finne noen ressurser der fjernarbeid blir akseptert og oppmuntret.

Men beliggenhet er mer enn bare en komfortabel stol å sitte på, og lett tilgjengelig wifi. Hvis jeg skal gjøre dette til en livsstil flere dager i uken, må jeg passe på at jeg tar vare på min mentale og fysiske helse, og lommen min også! Samarbeidsplasser er ideelle, men koster penger, og selv om selskapet betaler for det nå, er det kanskje ikke alle selskaper som er så forståelige. I tillegg er det å reise hjemmefra en ting, men hva om du likevel er hjemme mesteparten av tiden? Å ha barn og reise som livsstil går ikke akkurat hånd i hånd.

Til slutt, hvordan er matkvaliteten? Vanligvis når jeg jobber eksternt, er kostholdet mitt mindre enn fantastisk. Kaffebarer har noen kjeks, kanskje en sandwich hvis jeg er heldig, mens kontoret er mye mer rettet mot sunn mat.

Mat på kontoret kompromittert med laksesuppe, eggesmørbrød og noe focaccia-brød.

Jeg antar at bare tiden vil vise seg, og jeg vil prøve å holde noe av en logg over hva jeg spiser, slik at jeg kan spore selv hvordan trivselen min blir holdt oppe i hele denne perioden. Jeg vil i det minste strebe etter sunnere alternativer når jeg kan.

Fordeler

Men jeg har snakket mye om bekymringene og ulempene mine nå, hva er fordelene med denne nye måten å jobbe på? For meg er det ikke å måtte pendle en times tid hver dag på en fullsatt buss, ha frihet til å våkne og dra rett til hjemmekontoret mitt om morgenen, for så å flytte utenfor lunsj til en av de mange lokale kaffebarene og kafeer rundt meg. Jeg forventer at min generelle lykke vil øke, spesielt siden denne nye livsstilen lar meg kombinere jobb og fritid på en måte jeg rett og slett ikke kunne før. Kedelige møter på et trangt kontor med dårlig ventilasjon er ikke mer, nå kan jeg løse problemer med kollegene mine mens jeg sitter i Lisboa på en benk med utsikt over byen, fra Tokyo på Antenna Wired Café, eller bare fra komforten på min lokale kaffebar.

Med utsikt over Lisboa fra en av de mange vakre parkene.

Jeg tror også at å endre måten vi jobber på ikke bare er det vi ønsker, men hva vi må gjøre for å møte fremtiden. Byer blir mer og mer overfylt, og mens jobbene våre blir mer tekniske og mindre manuelle, krymper det faktiske behovet for fysisk tilstedeværelse på et trangt kontor. Køene på veiene er rekordhøye, og bare det å bygge større veier er ikke løsningen. Å la folk jobbe der de kan være deres mest produktive og enda viktigere, det lykkeligste er det vi trenger å gjøre, og jeg er spent på å delta på en reise for å utforske hvordan fremtiden vil se ut.

mål

Så for å starte denne undersøkelsesperioden, lovet jeg at jeg ville sette meg noen mål, og deretter evaluere hvordan jeg gjorde det noen måneder fremover. Dette er de jeg har kommet frem til så langt:

  • Si hei om morgenen på Slack, og la folk få vite hva jeg skal jobbe med i dag
  • Ta farvel på slutten av arbeidsdagen, fortell folk hvordan dagen gikk, og hvilke problemer jeg sto overfor i dag
  • Slipper på kontoret på video minst en gang om dagen for å henge med og høre på kontorskrav
  • Forsøk å løse problemer ikke bare på tekst, men få noen på video til å diskutere
  • Prøv å jobbe med noen andre når du jobber fjernt
  • Angi klare start- og stoppetider for dagen min.
  • Finn gode steder å jobbe, sett sammen en liste som andre kan bruke
  • Besøk minst to land, og en annen tidssone.
  • Få ny maskinvare som hjelper deg å jobbe mens du reiser, utforske behov og bruksmønstre

Har du ideer til ting jeg burde teste ut, eller steder å sitte? Kanskje du kan låne meg kontoret på en dag for å teste det ut? Gi meg beskjed i kommentarene nedenfor! Og hvis du liker temaet, kan du vurdere å sjekke følgesvennets publikasjon på The Making of seem.in. Følg med!

Høres dette interessant ut? Vi ansetter en Android-utvikler akkurat nå, så sjekk ut jobbsiden vår.