Foto via Pixabay

Ja, du kan forlate Nord-Amerika boble

Det er ikke det eneste stedet som betyr noe

Jeg motsatte meg å flytte til Sør-Amerika, så mye som jeg likte tiden min der i løpet av mineliv gjennom de siste årene.

Men i går, etter å ha solgt eller gitt bort alle tingene mine, flyttet jeg til Colombia.

På noen måter er livet helt klart bedre for meg i Colombia enn i USA. Jeg kan få alle de ferske grønnsakene jeg kan ta med fra bondens marked for mindre enn $ 10, jeg har råd til en leilighet i en bygning med basseng, og Min helseforsikringsplan - den best tilgjengelige - er omtrent $ 100 i måneden. Selv om jeg har lært at jeg kan være elendig eller glad i omtrent all slags vær, er klimaet en ekstra bonus: 75 ° F og solrikt hele året.

Jeg må innrømme at mangelen på amerikansk * bekvemmelighet var en av faktorene som holdt meg tilbake. Kan du tenke deg å leve uten Amazon Prime? Likevel kan jeg skaffe varer fra Amazon innen omtrent 2 uker (etter å ha betalt 30% ekstra på frakt- og importskatter).

Men de utfordrende delene av å bo i et utviklingsland er delene som gjør det verdt å gjøre. Siden jeg for eksempel driver med spansk hver dag - og samhandler med mennesker fra en helt annen kultur - er jeg tvunget til å hele tiden anta at jeg tar feil. Utlendingen tar alltid feil. Dette er en slags "tålmodighetsbehandling." Til å begynne med blir jeg lett frustrert, men den avslappede rytmen i det colombianske livet tar etter hvert overhånd.

Som referanse har New York City den motsatte effekten. Det tuller meg til å tenke at jeg har rett, og det er et sted jeg må være.

Det er vanskelig å tallfeste verdien av å fordype deg i en annen kultur. Som en kald dusj, er det samtidig sjokkerende, forfriskende og oppkvikkende. Når jeg nådde det spanske nivået der jeg var i stand til å gi veibeskrivelse på gaten, følte jeg at jeg hadde oppdaget et hemmelig nivå på Super Mario Bros ..

Plutselig føltes verden større. Ikke bare kunne jeg nå reise i nyvunnet komfort i 13 land, jeg hadde - i ferd med å lære og leve - utviklet en ny forståelse av menneskeheten for øvrig: Å ha en følelse av universaliteten til følelser som lykke, frykt og kjærlighet; og de utallige måtene å navigere på alt på, brakte vibrasjon til hvert ansikt jeg så på gaten.

Da Tim Ferriss spurte Malcolm Gladwell hvilke råd han ville ha for sitt 30 år gamle selv, var svaret hans raskt og enkelt: “Forlat Nord-Amerika ... Hvilket er - til tross for at det later til å være det eneste stedet som betyr noe - ikke er det eneste stedet som betyr noe. ”Han minnet da om en mulighet han hadde til å bo på Jamaica. "Jeg burde ha gjort det," sa han.

Jeg lurer på om detaljene i Mr. Gladwells beslutningsprosess da han ga opp den muligheten. Jeg ser for meg at bekvemmelighetene og kjennskapen til hjemlandet hans føltes enda mer behagelig når han var pakket inn i et teppe av frykt for det ukjente.

Selvfølgelig var det en annen verden for tjueto år siden. Det var ingen Skype eller Facebook. Han kunne ikke bare logge seg på JOL (Jamaica Online) for å sende en e-post til en venn. Min egen geografiske fleksibilitet kan være utenkelig uten improviserte FaceTime-chatter med foreldrene mine og planlagte Hangouts med nære venner.

Jeg kan også forestille meg at noen er så dyktige som Mr. Gladwell ble drevet av karriere ambisjonene. Når du føler at du er på "det eneste stedet som betyr noe", å konkurrere med Washington Post-kollegene, ser det ut som selvmord i karrieren å løpe til Jamaica.

Jeg personlig måtte overvinne følelsen av at ved å løpe til Sør-Amerika, innrømmet jeg på en eller annen måte nederlag i “The America Game.” Men dette er ikke første gang jeg forlater den velbrukte banen for noe motintuitivt. For åtte år siden forlot jeg livet mitt som produktdesigner for Silicon Valley startups - jobbmuligheter som nappet i halen min. Jeg hadde ikke en plan for øye, men jeg forvandlet meg til slutt til en forfatter, lærer og podcaster. Dette er alle ting jeg kan gjøre fra utlandet, og faktisk gjør jeg mitt beste arbeid i Colombia fordi jeg bare er lykkeligere her.

Noen ganger tenker jeg på hvordan livet mitt ville se ut hvis jeg hadde holdt meg på den veien (som om jeg kunne ha maget det). Jeg vil sannsynligvis bruke hellet mitt til å bygge produkter som gjør hva mamma ikke gjør for meg lenger, og betaler 3000 dollar i måneden for en studioleilighet, og lette etter den neste molekylære gastronomirestauranten for å krysse av listen over bøtter.

Jeg vet at det høres helliggjort ut, som om min fleksible livsstil ikke ble muliggjort av innovatører i Silicon Valley og utover. Det er bare det at jeg noen ganger tenker på hvordan hver og en av oss kan leve et annet liv enn det vi lever - et liv som faktisk ville gjort oss lykkeligere - og likevel har vi ingen måte å vite om det. Vi er som hunder som ikke har funnet ut at hundedøren ikke bare er en solid vegg.

Jeg tenker på en velmenende produktdesigner i studioleiligheten hans, og skyver den siste biten av pad thai han bestilte fra Seamless i munnen mens han hastet til Uber for å drikke håndverkscocktails. Mens han er omringet av folk som diskuterer den nyeste TechCrunch-artikkelen, føler han en svak følelse av misnøye - en følelse av at han ikke er god nok. Han tar en ny drink og glemmer det.

Jeg skulle ønske han ville vurdere på nytt. Jeg skulle ønske han ville oppsøke ubehag, møte usikkerheten og leve et liv på den store grensen som teknologien har utvidet for så mange av oss.

Og selv når jeg hører en ekte innovatør som Elon Musk fantasere om å kolonisere Mars - så spennende en ide som det er - kryper jeg litt. På samme måte som en tryllekunstner som vifter med hånden, vil forhindre deg i å se duen han trekker fra lommen, jeg frykter at det vil få folk til å glemme jorden, og medmenneskelighet og menneskelig erfaring - og hvor mye av alt det hver av oss har ennå å utforske.

* Jeg liker ikke å kalle amerikanske borgere "amerikanere" (Colombia er også i Amerika), men jeg er ikke sikker på hva annet jeg skal kalle oss.