Du vet aldri

Når jeg kastet og snudde lå jeg i sengen min uten å sove. Jeg visste at jeg måtte være klar og tidlig om morgenen. Posene mine var pakket og tweedjakken min satt på koffertens håndtak. Uansett hva, jeg kunne rett og slett ikke sovne. Deana Carter sang "I en lykkelig liten fremmed by, der stjernene hang opp ned" i hulene i ørene mine virket fortsatt langt borte. Det tok ytterligere tretti minutter med kamp før jeg til slutt ga opp søvnen og fant veien til kjøkkenet i mørket for en kopp varm sjokolade. Det var ingenting bedre i forhold til å dampe varm sjokolade i de små timer om morgenen, helt alene.

Vel, hva forventet du av en 19 år gammel jente før en av turene hennes? Poser med klær og bokser med sminke med gode vibber og lyd lykkelig søvn? Nah! Jeg vil heller foretrekke den mørke og litt ensomme musikken og litt ensomhet med klær som ikke ville ha noe med skyggen rosa å gjøre.

Klokka var 02.00 og alle hjemme snublet ut av sengene sine. I løpet av cirka 2 timer kom drosjen og sjåføret i førerens ansikt reflekterte nøyaktig hva jeg følte. Å våkne opp klokken 02.00 for å reise til et langt borte reisemål med blodrøde øyne og et groggy hode? De må tuller! Dessverre var de ganske seriøse og mors spenning var ganske åpenbar. "Fint . Du kan takle dette. ” Jeg sa til meg selv da jeg festet knappene på jakken.

Flyplassene unnlater aldri å underholde meg. Det viktigste er menneskene der. Det er alltid tre slags mennesker. Kategori 1: De som føler seg malplassert og aldri prøver å skjule det. Glamouren er ikke akkurat deres komfortsone. Kategori 2: De som oppfører seg som der ble født og oppvokst på flyplasser og tilbrakte livet på å bære kofferter og kan gjøre en forte på walkalatoren. Og til slutt, min favorittkategori: Folk som av natur er tilbøyelige til kategori én, men likevel satt sitt beste for å oppføre seg som kategori 2. Jeg ble ganske mye sparket om flyturen tidlig på morgenen, selv etter en uevent natt fordi jeg måtte brille på super sexy flyvertinne og spiser varm dampende beskjedent mat. Først da flyet tok fart, rammet erkjennelsen meg. Jeg var på vei til Kashmir: En av de vakreste og rimeligste fryktelige delene av India.

En integrert del av landet som er kjent for konflikter, vold, drap, terrorisme og også dens surrealistiske skjønnhet, Kashmir, klarte aldri å påberope meg nysgjerrigheten. Siden jeg var fra en varmere del av landet hadde jeg sørget for å pakke inn mange varme klær og beskyttelsesmidler. Etter et kort stopp på flyplassen i Delhi startet flysturen sin reise til det dristige og vakre landet. Og umiddelbart merket jeg endringen. Fra den hete karen med hodetelefoner, kvinner i saris, gamle kvinner som hadde på seg gensere som ikke var i stand til å motstå flyets temperatur og rene barberte og skarpe forretningsdrakter og slips menn på flyet hadde nå gamle menn med lange skjegg, kvinner med burkaer og khimarer. Umiddelbart følte jeg meg selvbevisst. En ukjent nervøsitet knuste i magen og jeg kikket ut av vinduet for å unngå å fange noen noensyn.

Kanskje det var slik vi fikk fortellinger om vold og terror, hat og konflikter, rasisme og religiøse forskjeller. Umiddelbart skammet jeg meg over å ha hatt meg så fryktelige tanker og ba meg slappe av. Da flyturen landet og vi gikk ut av transporten, var luften som tok imot meg, magi. Temperaturen var en sterk kontrast til hjemme og var salig kald. Luften var så frisk og regndråper blandet med dugg skinte på overflatene rundt meg. Et uventet smil brøt over mine ellers herdede funksjoner. Jeg visste at jeg var inne i litt livsendrende opplevelse.

Da vi vasset gjennom mengden og lette etter sjåføren vår, kom mannen selv. Stemmen jeg hadde blitt kjent med etter ukes kommunikasjon hadde på en eller annen måte i tankene mine matchet med en uforsiktig kledd ungdom i slutten av 20-årene. Mannen som sto foran oss hadde imidlertid et langt skjegg med flere gråtoner og en casual jeans sammen med en skinnjakke. Han hadde de snilleste øynene jeg har kjent og den varmeste av smilene. Med en formell salaam til pappa la han koffertene våre uten klager.

I løpet av en uke fikk jeg ikke bare se den skinnende utsikten over Kashmir-dalen og ta pustende majestetiske fjell med snø, men også inne i folks hjerter. Mennesker jeg alltid hadde tenkt på som skumle og voldelige og fordømmende, viste meg feil. Faktisk, innså jeg, var det jeg som hadde vært dømmende. Fra chai shop-fyren som ga oss te til en fornuftig pris og tilbød noen gratis kjeks, soldatene som håndhilste meg og ønsket meg et flott opphold, sjåføren som lovet oss gode minner, til vaktmesteren som ønsket oss velkommen som om vi var hans utvidede familie virket folket for høflig til å være sant.

Mens naturen i Kashmir gjorde meg målløs, ga selv de menneskeskapte husene meg spenningen. Husene var vakre med den beste estetiske sans og valg av farger med de murrøde skråtakene. Kashmir var skjønnhet på sitt beste. Folket hadde bemerkelsesverdig følelse av mote, fengslende utseende, sjarmerende smil, en gnist i de blå eller grønnfargede irisene og var deres flotteste selv. En ting alle hadde felles var trangen til å få gjestene til å føle seg som hjemme. De var ekstremt hardtarbeidende og jobbet for pengene de tjente. De ga vennlighet til gjengjeld og fikk oss til å føle oss viktige. På en bestemt dag, da vi syklet hestene til toppen av et fjell, var det to gutter, i slutten av tenårene, som gikk helt opp med oss ​​i den kalde og glatte stien. Vi hadde ikke noe språk til felles, og likevel var deres omsorg for oss tydelig i deres unge og alvorlige øyne. Menneskene som tjente til livets opphold av turisme og ingenting mer fortjente fortsatt hver krone de tjente.

Da et par dager fløy forbi, hadde jeg allerede blitt venn med Shoukat bhaiya, sjåføren vår, møtte vår vaktmesterfamilie, fikk tatt mange bilder og begynte å observere kulturen og menneskene. Åh! Jeg glemte å nevne, jeg var alltid mer interessert i mennesker - hva de følte, historiene de hadde å si, deres likes og kommentarer, deres mening og hva som betydde dem mest - enn de antatt mer spennende og viktige delene av hverdagen vår . Vaktmesteren hadde tre barn, og jeg fikk møte to av dem og også hans kjære kone. De var de snilleste menneskene som ga meg eske med søtsaker, hadde kjærlighet til landet sitt, ekte interesse og nysgjerrighet rundt bakgrunnen min og hadde de mest interessante historiene å si. De var usedvanlig lyse med sterke meninger med mange uttalelser for å støtte deres påstander. De uttalte dristig hva de elsket og hva de ikke likte med omgivelsene og levemåten deres. 3 timer fløy bort, og vi endte opp med å love hverandre om å holde kontakten og definitivt besøke hverandre oftere. Den kvelden sov jeg i fred.

Selv om Kashmir var bebodd av det islamske samfunnet, hadde det fortsatt templer. Og dette var en spenningsdag, da pappa og mamma var bekymret for hvordan de skal gjøre sin religiøse rutine i et land med muslimer, for ikke å nevne hverdagskonfliktene mellom hinduer og muslimer der. Og til vår overraskelse foreslo Shoukat bhaiya selv at vi skulle besøke templet slik at vi følte oss mette og til og med spurte oss om vi følte oss lykkelige den dagen. Dette endret definitivt perspektivet vårt. Den dagen fikk jeg ham til å høre favorittlåtene mine og mamma, jeg og ham nynnet til og med noen sammen. Jeg hørte på historier om hans hardtarbeidende far og søte søster. Han fortalte meg til og med favorittoppskriftene sine og fortalte hvor hardt han jobbet for å gjøre kona, som ikke hadde foreldre, lykkelig. Da vi krysset Hazratbal-moskeen ved bredden av Dal-sjøen, fikk noe i faren min ham til å overtale oss til å gå inn og tilby vår respekt. Da shoukat bhaiya stod og gapte mot oss, gikk vi inn i moskeen og lukket øynene i ærbødighet.

Fra da av delte vi maten, jeg spiste av tallerkenen hans, handlet sammen, han hentet noen suvenirer ut av sin egen lomme, og mor kjøpte til og med gaver til sin kone og vaktmesterens døtre. Og hva angår terrorismen, det var ingen så åpenbare. Folket ønsket bare litt mer frihet og sa at dårlig innflytelse alltid er der i hvert hjørne av verden, og det var ikke rettferdig å tenke på hele partiet som voldelig. Vi kunne ikke vært mer enige. Kashmir ble vårt hjem og folket, vår familie.

En uke hadde gått raskt, og jeg følte meg fryktelig da en tårevåt Shoukat Bhaiya vinket mot oss ved terminalen. Jeg fikk en bror fra en annen mor. Og med et tungt hjerte forlot jeg landet med kjærlighet og skjønnhet.

Dagene etter vårt besøk i Kashmir har aldri vært de samme. Hver gang jeg hører noe om Kashmir, hopper hjertet mitt i munnen og følger deretter min tause bønn om sikkerheten til de vakre menneskene i Kashmir.

Og så etter en uke med hjemkomsten min, spurte en av vennene mine: “Var Kashmir trygg? Var folket skummelt? ”. Ansiktet mitt brøt med et trist smil da jeg tenkte: "Du vet aldri ...".