Cześć, nazywam się 路 永平, ale moi przyjaciele nazywają mnie Jeff.

Ali Shan (źródło: Getty Images)

Nigdy nie zrozumiałem, jak Ancestry.com stało się legalną firmą. Jak tak wielu ludzi na świecie może przejmować się tym, co już się wydarzyło? Dorastając, za każdym razem, gdy moi rodzice próbowali mi opowiedzieć o swoim dzieciństwie lub o tym, jak się poznali, przewracałem oczami i zachowywałem się, jakbym miał wykład na temat etyki biznesu.

Niewiele wiem o życiu moich rodziców, zanim mnie mieli, a jeszcze mniej o historii mojej rodziny. W miarę, jak się starzeję, zacząłem zdobywać o wiele głębsze uznanie i ciekawość w przeszłości - szczególnie słysząc o tym, jak wyglądało życie przed internetem i filtrami Snapchata.

Niedawno poszedłem do domu, aby odwiedzić mamę i wpadłem do króliczej nory starych rodzinnych zdjęć - z których wielu nigdy wcześniej nie widziałem. Jeśli nie robiłeś tego ostatnio, zachęcam cię do spędzenia nocy z mamą, gorącym kakao, z jej ulubionym albumem odtwarzanym w tle. Nie tylko doceni to, ale zaczniesz układać razem, dlaczego jesteś taki, jaki jesteś dzisiaj.

Imię Lu

W języku chińskim pierwszym znakiem twojego imienia jest twoje nazwisko. Kiedy więc Chińczycy tłumaczą swoje imiona na angielski, używamy pierwszego znaku naszego chińskiego imienia jako naszego nazwiska. Ciekawostka: kiedy moja mama dała mi angielskie imię, nie wiedziała, że ​​„Jeff” to skrót od „Jeffrey”, więc moje oficjalne imię to po prostu Jeff.

Nazwa rodziny Lu (路) pochodzi z 1350 r. Pod koniec dynastii Yuan. W mojej rodzinie pierwsze dwie postacie naszych imion są takie same i ostatnią postać określamy na podstawie wiersza rodzinnego. Wiersz zawiera 16 zdań, każde zdanie zawiera 4 znaki, co oznacza wystarczającą liczbę znaków dla 64 nazwisk. Poprosiłem mojego tatę, aby przetłumaczył mi wiersz po wierszu, a oto, co do tej pory przetłumaczył:

一挺 顯 耀. Zdobywanie sukcesu i sławy
萬世 榮昌. Następuje pokolenia honoru i dobrobytu
永 承祖德. Utrzymywanie dobrego charakteru przodków
克 紹宗光. Dziedzicz tradycję rodzinną

Dosłowne tłumaczenie mojego imienia to:

路 (Lù) - Droga

永 (Yǒng) - na zawsze

平 (Píng) - Spokojnie

Droga na zawsze spokojna. Można by pomyśleć, że wychowanie dziecka o takim imieniu byłoby spacerem w parku (to nie było). Dzięki mamo ❤

Rubin

Po pierwsze - zapewne zastanawiasz się, skąd biorę swój wzrost i, w większym stopniu, mój wygląd. Pozwól, że opowiem ci o mojej babci, Ruby. Moja mama nigdy nie mówiła zbyt wiele o Ruby, ponieważ opuściła dziadka, gdy mama była bardzo młoda. W latach 60-tych przeprowadziła się z Tajpej na Manhattan, aby, według mojej mamy, stać się jednym z pierwszych azjatyckich modeli w Stanach Zjednoczonych (próbowałem googlować, ale nie byłem w stanie potwierdzić).

Ruby specjalizowała się w modelowaniu futra z norek (przepraszam za PETA), a większość ludzi, którzy mogli sobie wtedy pozwolić na futra z norek, była bogata i sławna. Pamiętam, jak odwiedziłem jej mieszkanie na Manhattanie w wieku 14 lat i widziałem ścianę jej oprawionych zdjęć z De Niro, Fordem i Newmanem.

Ruby w tym pracuje

Opuszczanie odrzutowca

Po powrocie na Tajwan moja mama zdobyła sławę jako piosenkarka. Brała udział w konkursach wokalnych i tajwańskiej wersji American Idol. Wciąż mam miłe wspomnienia o jej śpiewaniu chińskich piosenek z okazjonalnym Johnem Denverem, kiedy grałem z moim Legos.

W końcu poznała przystojnego młodego mężczyznę (mojego tatę) we wczesnych latach dwudziestych. Umawiali się przez chwilę, wzięli ślub i zanim się zorientowaliście, moja mama była w ciąży ze mną w wieku 24 lat.

Dorastając na Tajwanie - zdajesz sobie sprawę, że mając kraj 20 milionów, wciąż walczący o niepodległość od Chin i uznanie od ONZ - najlepszą opcją dla twojego dziecka jest jakoś dotarcie do krainy możliwości.

Więc mama przełknęła dumę i wezwała babcię o pomoc. Ruby skontaktowała ją z kilkoma przyjaciółmi, co doprowadziło do możliwości pracy w Philly w gościnności. To nie było idealne, ale hej, to był początek. Z drugiej strony mój tata, choć tak trudny, postanowił zostać na Tajwanie, aby ukończyć studia magisterskie. Niestety skończył z programem i podjął pracę jako stewardesa, aby wesprzeć swoje trzy młodsze siostry.

Ruby i moi rodzice w Philly… lub w Nowym Jorku

Częstym tematem jest poświęcenie. Oboje rodzice zrezygnowali z bycia razem, kariery, marzeń - dla swojej rodziny ... i dla mnie. Zajęło mi to dłużej niż chciałbym przyznać, że jestem wdzięczny i zdałem sobie sprawę ze znaczenia synowskiej pobożności. Ale to nie jest szlochająca historia, staje się coraz lepsza. Porozmawiajmy o głównej bohaterce tej historii: niesamowitym małym diable, którego wychowali.

Dorastanie

Ponieważ moja mama była w Stanach, a mój tata robił okrążenia na całym świecie, spędziłem dużo czasu z moimi innymi dziadkami. Mieli duży dom w górach Tajpej, więc myślę, że można powiedzieć, że dorastałem w górach Tajpej (to brzmi tak fajnie).

Dorastałem z kuzynami Dianną i Tony. Są biracialne, co było rzadkością, szczególnie wtedy na Tajwanie. Dianna i ja byliśmy w tej samej klasie w przedszkolu, a ponieważ w tym czasie mówiła głównie po angielsku, zdecydowałem, że będę rozmawiał tylko z nią po angielsku. To uczyniło nas niepopularnymi wśród nauczycieli i często wdawaliśmy się w bójki z innymi dziećmi. Nigdy nie czułem się, jakbym tam pasował.

Kiedy skończyłem 5 lat, moja mama znalazła drogę na zachodnie wybrzeże, by zostać agentem nieruchomości. W końcu była gotowa, abym do niej dołączył i zaczął nasze nowe życie w słonecznej Kalifornii.

(Po lewej) Dianna, Tony i ja z mamą i ciotkami. (Po prawej) Moja ciocia Aiti, Dianna i ja

Pamiętasz, jak powiedziałem, że niełatwo mnie podnieść? Oto niektóre rzeczy, które robiłem jako dziecko:

  • spuściłam klucze mojej opiekunki do toalety
  • spłukałem protezy dziadka w toalecie
  • sikaj z drugiego piętra na pierwsze
  • zrzuciłem po schodach tort urodzinowy mojego kuzyna
  • zabrałem kuzyna do kina i udawałem, że ją porzucam, potajemnie podążając za nią, gdy spanikowała i biegała wokoło w poszukiwaniu mnie
  • zabrał mojego brata do saneczkowania po stromym wzgórzu, używając swojego wózka dziecięcego jako bobslejów
Standardowa twarz fotograficzna (lewa / środkowa), następstwa incydentu bobslejowego (po prawej)

Po przeprowadzce do Kalifornii jako 5-latek miałem problemy z przystosowaniem się. Z mamą rozmawiałem tylko w języku mandaryńskim i chociaż umiałem mówić po angielsku, nauczyłem się czytać i pisać dłużej. Zmusiło mnie to do nauki języka angielskiego przez kilka lat, co jeszcze bardziej utrudniło mi nawiązanie przyjaźni.

Lata zawsze spędzałem na Tajwanie z moim tatą. Robiłem sobie kłopot z tym, że musiałem wracać, ponieważ wszystko, czego chciałem, to móc spędzać czas z przyjaciółmi podczas letniej przerwy. W tym czasie chciałem po prostu być jak inne dzieci - iść na obóz letni, zagrać w małej lidze, w niedziele oglądać piłkę nożną. Dlaczego KAŻDĄ niedzielę musiałem spędzać na chodzeniu do chińskiej szkoły, kościoła i biblii?

Patrząc wstecz, jestem wdzięczny, że moja mama wychowała mnie inaczej niż inne dzieci. Nawet nie lubię baseballu i mam możliwość komunikowania się z przyjaciółmi i rodziną, ale najważniejsze jest to, że mogę zamówić chińskie jedzenie w moim ojczystym języku.

Dlaczego jestem taki, jaki jestem

Jedna cenna rada, którą dam każdemu tacie: Zagraj w złapanie ze swoim dzieckiem. Ponieważ widziałem tatę tylko co kilka miesięcy, nigdy nie musieliśmy wykonywać najbardziej podstawowych czynności ojca-syna, takich jak gra w łapanie. Nie mogę rzucić cholernego baseballu, aby uratować mi życie. Z jakiegoś powodu nie mogę ustalić właściwego punktu uwolnienia, więc piłka albo idzie prosto w ziemię, albo leci 20 stóp nad moim celem.

PIŁKA JEST ŻYCIEM

Ale to w porządku, ponieważ kierowało mnie ku miłości mojego życia: koszykówce. Grałem cały dzień, codziennie od 3. klasy. Uwielbiałem grać tak bardzo, że szalałem posiłki, aby zmaksymalizować czas zabawy przed zachodem słońca. Moja mama tak się zirytowała, że ​​postanowiła mnie trollować, żeby nieuchronnie dusić się jedzeniem. Powiedziała mi, że sposobem na zapalenie wyrostka robaczkowego jest bieganie w ciągu GODZINY JEDZENIA. Zapomniała mi też powiedzieć, że to kłamstwo, i dopiero w wieku 26 lat zmieniłem kolor na czerwony, kiedy dowiedziałem się od mojego doktora, że ​​to całkowicie nieprawda.

W gimnazjum byłem w stylu grunge i narysowałem wszystkie moje zeszyty Stussy'ego, yin yang i osiem piłek. NAPRAWDĘ lubiłem wtedy jeździć na rolkach ... Chodziłem na kółko z przyjaciółmi 2-3 dni w tygodniu (wtedy było fajnie, przysięgam). Na początku 2000 roku z żalem przeszedłem przez fazę rozjaśnionych włosów, brzydkich naszyjników i luźnych jeansów. Myślę, że ta epoka zabiera ciasto na najgorzej ubrany wszechczasów.

Brak słów…

Niektóre osoby mogą uznać to za zaskakujące, ale dorastałam nieznośnie nieśmiała. Gdybyśmy byli w McDonald's, nie chciałbym prosić o więcej keczupu, ponieważ oznaczało to, że musiałem porozmawiać z nieznajomym. Gdyby w mojej klasie była urocza dziewczyna, upewniłbym się, że wiedziałaby, że ją lubię, unikając kontaktu wzrokowego i potwierdzenia jej obecności. Jak do cholery skończyłem karierę, w której moim zadaniem jest rozmawianie z ludźmi przez cały dzień?

Moją pierwszą pracą po studiach było zatrudnienie w call center rekrutacyjnym (oglądałeś kiedyś pracoholików?). Tak, nosiłem słuchawki, tak, miałem na sobie tani, luźny garnitur i tak, miałem krawat Donalda Trumpa od Rossa. Musiałem zadzwonić na 100 osób dziennie, zapisać co najmniej 20 zakończonych rozmów i zanotować, dlaczego ludzie powiedzieli „nie”. To była najlepsza i najgorsza praca, jaką kiedykolwiek miałem. To była niewdzięczna praca, to była grind, ale dziwnie cieszyłem się, że byłem zmuszony robić coś, czego obawiałem się przez większość mojego życia. Zacząłem dostrzegać poprawę w podejściu do rozmów z ludźmi, a także o tym, jak zareagowaliby, gdy rozmawiałem z większą pewnością siebie i energią. W ciągu roku stworzyłem President's Club i zdałem sobie sprawę, że naprawdę lubię rekrutować i byłem w tym całkiem niezły.

Może dlatego, że nigdy nie czułem się tak, jakbym się gdziekolwiek pasował, dlatego zawsze starałem się przystosować do ludzi, z którymi mam kontakt. Dorastanie na Tajwanie, przeprowadzka do przeważnie czarnej i latynoskiej dzielnicy szkolnej, a następnie przeniesienie do okrutnej dzielnicy białych kołnierzyków w szkole średniej było wyzwaniem, ale dało mi perspektywę. Wszystkie były w tak różnych środowiskach, że każdy ruch zmusił mnie do zresetowania i ponownego nauczenia się nawiązywania przyjaźni. Na początku było to denerwujące, ale teraz zdaję sobie sprawę, jak bardzo lubię uczyć się o innych kulturach. Być może mój głód podróży przekazał mi mój tata - oglądanie jego zdjęć eksplorujących świat sprawiło, że chciałem zrobić to samo.

Patrząc wstecz na ostatnie 10 lat, miałem szczęście odwiedzić Chorwację (Hvar, Split), Serbię, Albanię, Czarnogórę, Francję (Paryż, Nicea, Saint Tropez), Hiszpanię (Barcelona, ​​Ibiza), Holandia (Amsterdam) , Belize, Tajlandia (Bangkok, Krabi), Chiny (Szanghaj, Pekin, Sinciang), Hongkong, Japonia (Tokio, Osaka, Kioto), Bali, Singapur i oczywiście Tajwan. Jeśli dobrze mnie znasz, wiesz, że to tylko niewielka część miejsc, które chcę zobaczyć. Oto niektóre z najważniejszych:

Hvar (lewy i środkowy) i Krabi (prawy)Singapur (po lewej) i St. Tropez (po prawej)Split (po lewej), Belize (w środku), Barcelona (po prawej)Tajpej (po lewej) i Osaka (po prawej)Xinjiang (po lewej) i Singapur (po prawej)

Teraz już wiesz, dlaczego wciąż niepoprawnie wymawiam niektóre słowa. Dlaczego lubię żartować i trollować ludzi. Dlaczego nie zastanowię się dwa razy przed zjedzeniem śmierdzącego tofu, jąder byka lub serca / stóp kurczaka. I dlaczego prawdopodobnie poproszę Briana, aby uczył moje przyszłe dzieciaki, jak rzucać cholernie baseball.